You are on page 1of 5

ESCULTURA DE FRICA NEGRA.

Aunque los caracteres tcnicos sirvan para diferenciar estilos


y relacionar las obras con sus autores, hay en toda obra escultrica
africana unas bases comunes sobre las que se sustenta y que, en
cierta medida, unas son determinantes del propio arte y otras
muestran circunstancias en que se expresa ste y que compendiamos as:
Religiosidad: En un sentido o en otro el arte africano est al
servicio de la religin no tanto porque tienda a representar la
divinidad, cosa que generalmente no hace, sino porque se sirve del
arte para atraerse la energa positiva y rechazar las fuerzas
contrarias al hombre. Para entender esto, hay que considerar que
el africano concibe la vida y el cosmos como una energa universal
que rige todas las cosas y de la que participan todos los seres. El
Ser Supremo, creador, todopoderoso y omnipresente sera el
principio de esta energa, pero su relacin con el mundo es nula ya
que se ha limitado a proporcionarle esa fuerza vital que luego cada
ser, por sus propios medios, debe apropiarse cuanto ms mejor. No
es un dios encarnado que intervenga en los asuntos humanos. Este
cuidado se deja a unos intermediarios entre l y los hombres que
son los que verdaderamente actan en la vida de stos.
Uno de los primeros puestos entre la multitud de genios y
espritus que acechan la vida humana est reservado a los
antepasados de la tribu y, en especial, a la primera pareja a quien
Dios otorg el aliento vital; junto a ellos se situaran otros
grandes espritus cuyo nmero y designacin dependern de los
diversos grupos. Por debajo de stos estaran los ms bajos y
ruines genios que pueden tener los mismos vicios y defectos que los
humanos y manifestarse con diferentes formas: montaa, valle,
rayo, trueno, rbol, etc. De alguna manera podramos decir que
estos espritus son como las almas de las cosas y todo, tanto lo
individual como lo colectivo, tiene su propio espritu y ocupa una
posicin jerrquica determinada por su grado de pureza y
espiritualidad con respecto al Ser Supremo.
El hombre y su entorno son el escenario donde todos estos
genios y espritus actan de un modo imprevisto y como quiera
que tienen capacidades semejantes a las de los humanos, stos
pueden manejarlos mediante una serie de ritos o hechizos para
traerlos a su favor o rechazarlos. De aqu el papel destacado que
desempea la magia que no es otra cosa que emplear fuerzas
naturales para que, alejando o atrayendo lo que convenga, se
pueda acrecentar la energa vital que es lo que debe hacer todo
hombre. En este proceso de relacin hombre-espritu el hechicero
se convierte en un personaje central proponiendo a los humanos
mtodos y medios para salir vencedor en este enfrentamiento. El
arte, a su vez, es el que va a proporcionar los objetos necesarios

para ceremonias y ritos de toda ndole convirtindose, as, en un


arte sagrado porque est a disposicin de la fuerza vital que
procura atraer. Esta perspectiva no se puede perder incluso en
manifestaciones de carcter ldico.
Relacin con la naturaleza: Es una consecuencia de la religin
animista: si cada cosa, adems de su valor fsico tiene su fuerza
vital correspondiente con la que el hombre tendr que
relacionarse, concluiremos que los humanos estn dentro de la
naturaleza procurando que su energa les sea totalmente favorable.
Esto tiene una dimensin sicolgica importante puesto que el
africano vive sin conflictos internos, al contrario del hombre griego
y occidental, pero muy atento a todo lo exterior siendo un elemento
ms de la naturaleza que iguala completamente a todos los dems
hombres. Ante los estmulos externos reacciona de forma intuitiva
y toma del arte, como en el caso anterior, objetos que le permitan
mantener el equilibrio con las fuerzas que le rodean.
Comunin con los antepasados: En un orden lgico es con
quienes se debe tener la primera y ms fuerte relacin. Olvidarlos
sera perder el espritu del grupo y cooperar a su destruccin, por
eso se fomenta siempre su presencia espiritual y son recordados e
invocados en los ritos comunitarios ofrecindoseles, en ocasiones,
sacrificios. El intermediario principal es el jefe que perpeta la
presencia de los fundadores y este hecho justifica el que su persona
y entorno se vean rodeados de una dignidad conveniente. Los
fundadores del grupo son los que se instalaron en el pas y
promulgaron las normas segn las cuales deberan regirse todos;
de la relacin entre aqullos y los vivientes hay una especie de
alianza permanente que stos deben mantener a lo largo de las
generaciones. En efecto, todo el grupo tiene que conservar vivos el
recuerdo y las enseanzas de los antepasados pero, a su vez, stos
vigilan y protegen la comunidad. Este compromiso bilateral se
mantiene por ceremonias y ritos en los que el arte, adems de dar
el soporte fsico al alma de los ancestros, proporciona otros
elementos necesarios para expresar esta comunicacin y alianza.
Expresin de la vida comunitaria: El arte negro cumple una
funcin social y nunca individual, lo mismo que el hombre africano
no tiene sentido si no est formando parte de un grupo. El artista
no plasma nada fuera del sentir comunitario y aunque su libertad
estribe ms bien en la perfeccin objetiva y en el acabado, l no
intentar nunca trasmitimos su ideal de belleza o su interpretacin
de lo que est haciendo, sino que nos ofrece una obra que todo el
mundo entiende y comprende porque, en cierta medida, es la obra
de todos. El artista no ha hecho ms que interpretar el sentir
comn y ejecutarlo con su habilidad caracterstica.
Funcional y utilitario: Ambos aspectos son una consecuencia
de lo expuesto anteriormente. El objeto artstico es algo que cae

fuera de la mera contemplacin, pero que sirve para conseguir o


transmitir alguna cosa predeterminada. As, cuando una serie de
ritos, ceremonias o danzas requieren diversos objetos para
conseguir la escenografa adecuada, stos no actan simplemente
como elementos decorativos, sino como instrumentos necesarios
para obtener el fin que se desea, de suerte que sin ellos no se
conseguira el efecto buscado. No se puede negar el goce esttico al
africano, pero ste no es la caracterstica determinante de su arte;
lo que prima es la funcin a la que se destina este arte, es decir, su
utilidad o pragmatismo.
Interpretacin de la naturaleza: El artista africano no es un
fotgrafo ni reproduce la naturaleza, sino que expresa ms bien lo
que ella oculta siguiendo modelos naturales. Este expresionismo le
lleva a captar el alma y la fuerza que cada cosa y cada situacin
tienen, dejando a un lado la apariencia material para introducirse
en las interioridades. El artista slo representar rasgos esenciales
abandonando detalles y accidentes o reducindolos a la mnima
expresin. Estas circunstancias explican el que se exageren ciertos
detalles del cuerpo para llamar la atencin de lo que realmente se
quiere transmitir: pechos grandes significarn fecundidad o
maternidad, barba larga carcter venerable del viejo, etc. Esta
tcnica de reducir formas que tiene el arte negroafricano es una de
sus grandes contribuciones al arte moderno, lo mismo que su
interpretacin de la naturaleza en lugar de copiarla servilmente.
Simbolismo: Para el africano no hay retrato sino smbolo; no
hay ancdota sino esencia. An las cosas ms familiares y
domsticas se hacen smbolos de forma que los signos no se limitan
a representar, sino que hacen presentes de forma espiritual las
realidades que simbolizan. En este sentido, la simbologa natural
africana es de tal riqueza que ignorarla nos llevara a no
comprender realmente gran parte de la obra artstica. La relacin
ntima con la naturaleza conduce al africano a hacer unos
paralelismos con la vida humana cuya incorporacin a sus
manifestaciones artsticas son de un enriquecimiento proverbial,
sobre todo cuando se aplican a la escultura ritual.
Por eso importa tanto observar bien las formas esculturales y
los aspectos que stas resaltan porque en ellos est expresado el
mensaje que se nos enva. Un personaje importante debe tener una
cabeza destacada como sede de la inteligencia y fuerzas
espirituales; un rostro sereno subraya la idea de la tranquilidad
interna y de la intemporalidad; los hombros fuertes dan idea de
poder; los ojos semiabiertos pueden indicar ausencia en el espacio
pero presencia espiritual eterna al lado del pueblo que fue y que es
el suyo; el vientre hinchado, los senos muy marcados o los rganos
sexuales aluden a la fertilidad y procreacin necesarias a la
pervivencia del grupo y que por l estn velando los antepasados;
la postura frontal e hiertica puede indicar en cierto momento

signo de autoridad, pero tambin la posicin de sentado define este


mismo sentido unido al de la dignidad si se trata de un jefe... Es
decir, que todo en la escultura puede traducir rasgos y detalles
transmitidos por un lenguaje simblico que es preciso captar para
llegar a lo profundo del arte africano. Y junto a la expresin de la
postura y el gesto hay que tener en cuenta tambin la decoracin y
los atributos que se asignan a la estatua que, ordinariamente, estn
llenos de sugerencias y significados.
El uso de animales sugiere la intencin de destacar algunas
cualidades asignando a cada uno de ellos virtudes simblicas segn
los distintos grupos. Entre las poblaciones ribereas del Nger y
Bani el cocodrilo significa el agua fluvial que contiene el pescado
base de su modo de vida. Para los Akan el varn (gran lagarto que
puede sobrepasar el metro) est asociado a los ritos agrarios de la
diosa Assi. La serpiente que en algunas partes simboliza la
agilidad, en otras es el agua de lluvia que fecundiza la tierra o el
animal en que se metamorfose el antepasado dogn. El len, la
pantera o el hipoptamo representan el poder, el lagarto la vida, la
tortuga la longevidad, la liebre la rapidez, etc. Para entender, pues,
todo el sentido encerrado en una obra y encontrar una explicacin
conveniente ser preciso conocer toda esta simbologa animal sin
cuya comprensin la manifestacin artstica no ser
suficientemente entendida.
Esto exige una iniciacin que requiere colocar la obra en las
circunstancias adecuadas de espacio, tiempo y cultura porque sta
aparece como una combinacin de signos y significados que
recrean una realidad, ayudndose de un vocabulario estable
cuyos elementos no son una copia sacada de un objeto, sino que
tienen un sentido ms intelectual. Este lenguaje de signos se
constituye segn un cdigo de expresin que vara de un grupo a
otro; de aqu la gran riqueza de formas y significados que tiene
cualquier obra africana.
Rtmico: El arte africano no es incapaz de manifestar
movimiento, pero prefiere la serenidad y esto incita a pensar en
una sobrecarga esttica de sus obras. Aunque se trate de
manifestaciones funcionales con normas determinadas, existe una
gran riqueza de fantasa y espontaneidad para impedir que se
caiga en un formalismo rgido. Logra esto gracias al gran espritu
de observacin que tiene el artista y a su afn de transmitir esa
fuerza vital a partir de cualquier estructura. Pero tambin
consigue imprimir este ritmo a partir del juego de las proporciones
y de los volmenes obteniendo una armona dentro de las lneas
que enmarcan el espacio de la obra.
Jos Luis Corts Lpez.- Arte negro africano.
Ed. Mundo Negro, Madrid 1992, Pgs. 92-95