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DESCARTES

1. Contexto histrico.
La vida de Descartes transcurre, casi toda ella, en el siglo XVII, un siglo de guerras, de
pestes, de crisis econmicas y demogrficas.
Polticamente, el siglo XVII se caracteriza por el triunfo de las monarquas absolutas, que
tendrn como modelos a los reinos de Espaa y Francia. Los reyes controlaban la
economa y la poltica del pas y, en algunos casos, la vida intelectual y religiosa. Esta
etapa poltica ser conocida como antiguo rgimen y finalizar con la Revolucin francesa.
El conflicto ms importante fue la Guerra de los Treinta aos, originada por la rivalidad
entre catlicos y protestantes. Socialmente, en esta poca la nobleza comienza a perder
protagonismo frente a la burguesa comercial. Econmicamente, tiene lugar un
desarrollo del comercio. Sin embargo, las guerras, la peste y la sucesin de malas
cosechas trajeron consigo una gran crisis econmica: el hambre caus muchas muertes.
Culturalmente, fue un siglo de gran esplendor, tanto que llegar a ser denominado como
el Siglo de Oro. Nace el Barroco, estilo que se caracteriza por el predominio del
movimiento y la abundancia de detalles, y se manifiesta tanto en la arquitectura como en
la literatura, la pintura y la msica. Es tambin el siglo en el que culmina la revolucin
cientfica. Con ello se abandon definitivamente la concepcin geocntrica del mundo y se
perfeccion el mtodo experimental.
Contexto filosfico
Nacimiento de dos grandes corrientes filosficas: el racionalismo y el empirismo. La
polmica entre el pensamiento racionalista y el empirismo est centrada en el tema del
origen del conocimiento:
- El racionalismo ve en la razn la fuente principal del autntico conocimiento humano
(existen ideas innatas)
- El empirismo defiende que la nica fuente del conocimiento humano son los sentidos
(no existen ideas innatas)
Tanto racionalistas como empiristas comparten algunos presupuestos de la filosofa de
Descartes:
1. El giro subjetivista: racionalistas y empiristas son subjetivistas. Para fundamentar el
conocimiento, centran su atencin, no en los objetos , sino en las ideas que se forman en
la mente del sujeto.
2. La concepcin de la verdad como certeza: Todos ellos consideran que la verdad es
una propiedad de las ideas en s mismas, que las hace aparecer como ciertas a nuestro
entendimiento.
3. La fascinacin por las matemticas: Todos se sienten seducidos por la evidencia de
las verdades matemticas y por su carcter deductivo.
2. Teora
Las reglas del mtodo
El mtodo es un procedimiento a seguir por la mente para su empleo adecuado. La razn
humana es naturalmente apta para conocer la verdad. El problema es el uso inadecuado
de la razn, por tanto, habr que seguir un mtodo correcto para no equivocarnos.
Descartes expuso en la segunda parte del Discurso del mtodo las cuatro reglas que
componen su mtodo:

Primera regla: la evidencia. Captacin de verdades evidentes: claridad y


distincin. Una idea es clara cuando resulta manifiesta para la mente atenta, y es
distinta cuando somos capaces de precisar con exactitud lo que contiene. Esta
primera regla prohbe la precipitacin (prejuicios, pasiones,...) y exige eliminar toda
posible duda en cuanto a lo evidente.
Segunda regla: el anlisis. Dividir lo complejo hasta que no se pueda dividir ms,
obteniendo lo elemental o, como dice Descartes: las naturalezas simples que no

pueden ser deducidas, sino solo intuidas.


Tercera regla: la sntesis. Se trata de reconstruir lo complejo a partir de lo simple,
para lo cual es necesario un orden.
Cuarta regla: el repaso. Consiste en revisar lo hecho anteriormente, para
cerciorarse de que no se ha cometido ningn error.
Ante un problema el investigador se encuentra con una complejidad. Normalmente
la solucin de ese problema es la bsqueda de lo elemental en cada gnero de
cosas, pero solo reconstruyendo lo complejo se consigue demostrar qu se conoce.

La intuicin o captacin inmediata, sin esfuerzo, de una verdad evidente, de una


naturaleza simple, de ideas claras y distintas.
La deduccin es la operacin de la mente que hace posible que una verdad se derive de
otra.
El criterio de verdad y el criterio de certeza
Se entiende por criterio de verdad la norma que reconoce que una proposicin es
verdadera. Podr estar seguro de que un conocimiento es verdadero cuando lo perciba
clara y distintamente, esto es, de tal modo que no pueda dudar de su verdad.
La duda metdica
Es una consecuencia de la aplicacin de la primera regla del mtodo, la de la evidencia. Es
el empleo de la duda como mtodo. Se trata de dudar de todo aquello de lo que sea pueda
dudar. El objetivo final es encontrar una verdad cierta, libre de cualquier sospecha. Aunque
parezcan improbables, estas dudas pretenden llegar a una verdad absoluta.
El dudar de todo no significa cambiar las creencias generales, ni la religin,las leyes, ni los
usos o costumbres de la propia sociedad. Podrn permanecer las creencias que, tras el
examen racional, se mantengan consistentes. Para aplicar la duda metdica, Descartes
sigui un proceso en el que la divide en capas.

Aquello que es conocido por los sentidos. Si los sentidos pueden engaarnos
es prudente no fiarse por completo de ellos.
Los razonamientos, es decir, la deduccin, puesto que es posible cometer errores
lgicos.
La imposibilidad de distinguir la realidad de los sueos.

Descartes expuso la denominada hiptesis del genio maligno. En ella, finge la


hiptesis de que el ser humano ha sido creado por un ser poderoso, pero malvado, un ser
que ha diseado la mente de tal modo que nos lleva a equivocarnos aun en aquello que
nos parece ms evidente.
El cogito
Descartes cuanto ms insiste en dudar de todo, con ms certeza advierte que est
pensando y existe. Aunque todo fuera un sueo, en todo caso lo sera mo; aunque me
engaara en todo el genio maligno, no podra engaarme en cuanto a mi propia
existencia. No es una deduccin racional, sino una evidencia racional. Sujeto que piensa.
Ser verdadero todo aquello que se perciba con tanta evidencia como la que tiene la
propia existencia pensante. El criterio de verdad es, por lo tanto, la claridad y distincin
que tiene el cogito. Ninguna cosa hay segura de momento ms que esta: pienso luego
existo.
El sistema cartesiano
Descartes explica la existencia de Dios a partir de las ideas. Todas son iguales, no hay
diferencias entre ellas, pero podemos clasificar las ideas segn distintos criterios:
- Segn su adecuacin a la realidad: Verdaderas (lo que existe). Falsas (lo que no
existe).

- Segn el criterio de verdad: Claras y distintas y Confusas.


- Segn su origen:
Adventicias: ideas que vienen del exterior y que coinciden con la realidad que muestran
los sentidos.
Ficticias. ideas producidas por la imaginacin y que no coinciden con la realidad.
Innatas. Son las que estn ya en la mente o en el alma. De aqu concluye Descartes que
tales ideas han sido puestas en el sujeto por Dios.
La estructura del sistema cartesiano se corresponde con la divisin de lo real en tres
sustancias:
El yo (sustancia pensante)
Dios (sustancia perfecta e infinita)
El mundo (sustancia extensa)
Tras probar la existencia de Dios, Descartes cuenta con la garanta del criterio de verdad,
es decir, la existencia del Ser perfecto que le permite:
Cancelar la hiptesis del genio maligno, ya que se sabe que el creador no es un ser
malvado, sino un ser bueno.
Asegurar que aquellas ideas que el yo percibe clara y distintamente se corresponden con
la realidad (son verdaderas).
El mundo, sustancia extensa
Solo existe aquello que se percibe de modo claro y distinto. Los cuerpos no son conocidos
por los sentidos ni por la imaginacin, sino por el entendimiento. Entonces, respecto al
mundo, lo nico que es una idea clara y distinta es la extensin. Descartes distingui dos
tipos de cualidades en los cuerpos: las cualidades primarias que derivan de la idea de
extensin (figura, movimiento) y las cualidades secundarias (color, sonido, olor, sabor,...)
cuya existencia fuera de mi pensamiento es dudosa.
3. Comparacin con Hume y la actualidad
Descartes es un autor perteneciente a la Modernidad, mientras que Hume es un ilustrado.
Por otro lado, Descartes era racionalista, para l, el origen de todo conocimiento se deba
la razn y las ideas innatas que sta contiene. Sin embargo, Hume fue empirista, el
origen de conocimiento es la experiencia (nada hay en la razn que antes no estuviera en
los sentidos).
Para Descartes el modelo de las ciencias eran las matemticas, mientras que segn
Hume eran las ciencias naturales. Descartes propone como mtodo cientfico el o
hipottico deductivo, el cual supone que origen del conocimiento est en la mente y en
sus operaciones. Sin embargo, Hume entenda que era induccin pues todo conocimiento
verdadero debe partir de la experiencia y estar en correlacin con ella.
Para Descartes el conocimiento necesario vlido es innato, aparece en nuestra mente por
Dios y, aparte de las ideas de las matemticas, este conocimiento es el de las sustancias:
Yo, Dios, Mundo. En cambio, Hume cree que las Relaciones de Ideas (las matemticas)
constituyen un conocimiento verdadero, pero que la nocin de sustancia se impone por
hbito. Descartes denomina criterio de verdad o de evidencia a la claridad y
distincin. Es decir, una idea es verdadera si la percibimos con claridad y distincin.
Pero sin embargo, para Hume, se trata del criterio de correspondencia, pues una idea es
verdadera cuando se corresponde con una impresin o conjunto de impresiones.
Descartes compara una idea a una lente a travs de la cual captamos la realidad (o la
esencia de las cosas). En cambio, para Hume las ideas son, por un lado, la copia que
queda en nuestra mente de una impresin, por otro, el resultado que por hbito se
produce en nuestra mente al asociar varias impresiones.

ACTUALIDAD
Autonoma de la razn. La conviccin de Descartes de que la razn deba desvincularse
de prejuicios y creencias para alcanzar el conocimiento verdadero constituye el primer
paso del desarrollo del librepensamiento.
El problema mente-cerebro. Es una de las cuestiones ms interesantes de la filosofa
actual. Hoy en da muy pocos sostendran el fuerte dualismo cartesiano (mente y cuerpo
son dos sustancias distintas con propiedades distintas), la teora del Energetismo guarda
bastante relacin con la tesis de Descartes.
La importancia de las matemticas. Las matemticas se han revelado como un pilar
fundamental en el que se apoya la ciencia. La importancia de la matematizacin de los
conocimientos cientficos no ha hecho ms que crecer.
El mecanismo cartesiano segn el cual todo en el mundo funciona por leyes necesarias,
es decir que cada causa da lugar al mismo efecto y cada efecto remite siempre a la misma
causa.
Descartes y el Arte. La pelcula Matrix parece que va siguiendo los pasos de la duda
metdica cartesiana para descubrir un mundo dominado por las mquinas que, como el
genio maligno de Descartes, hacen creer a los seres humanos que viven en un mundo real
cuando no es ms que una ilusin diseada informticamente.