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intenta entorpecer el trabajo de la editorial, sino que el trabajo se realiza de
fans a fans, pura y exclusivamente por amor a la lectura.

Crditos
Moderadoras:
Auroo_J & PaulaMayfair

Traductoras:
_ClaireElizabeth_
Alyshiacheryl
Angie_kjn
AntoD
Auroo_J
Elizzen
Fher_n_n

Helen1
Isane33
Izzy
Jeyd3
Karou!
Katiliz94
Mafernanda28

Recopiladoras:
Xhessii & Lissarizz

Correctoras:
Bazzinga
Fher_n_n
Klarlissa
Lissarizz

Maniarbl
QueendelC
Samylinda
Xhessi

Revisin Final:
Xhessii & Lissarizz

Diseo:

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PaulaMayfair

Nanami27
PaulaMayfair
Polilla
RoChIil
Rockwood
Roo Andersen

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ndice
Aviso
Crditos

Diecisiete

ndice

Dieciocho

Sinopsis

Veinte

Dos

Veintiuno

Tres

Veintids

Cuatro

Veintitrs

Seis

Veinticuatro
Veinticinco

Siete

Veintisis

Ocho

Veintisiete

Nueve

Veintiocho

Diez

Veintinueve

Once

Treinta

Doce

Hoja de Trucos

Trece

Prximo Libro

Catorce
Quince

Diecinueve

Uno

Cinco

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Diecisis

Sobre el Autor

Sinopsis
En esta guerra solo puede haber dos
resultados: la victoria o la locura.
Corregido por Xhessii

Amas Los Juegos Del Hambre? Las novelas de suspenso de accin y aventura con
un toque distpico? BZRK (Berserk) de Michael Grant, autor de la serie New York Times
best-seller GONE (Olvidados), incrementa la accin y el suspenso a un nuevo nivel de
emocin.
Ambientado en un futuro cercano, BZRK es la historia de una guerra por el control
de la mente humana. Charles y y Benjamn Armstrong, gemelos siameses y propietarios de
la Armstrong Fancy Gifts Corporation1, tienen un objetivo: convertir el mundo en su visin
de la utopa. Sin guerras, sin conflicto, sin hambre. Y sin libre albedro. Oponindose a ellos
es un grupo guerrillero de adolescentes, nombre clave BZRK, quienes estn luchando por
proteger el derecho a estar estropeado, de ser humano. Sin embargo, esto no es una
guerra ordinaria. Las armas estn desplegadas en nanoescala. El campo de batalla es el
cerebro humano. Y no hay puntos muertos aqu: es la victoria o la locura.
BZRK se desarrolla con fuerza de huracn en torno a temas centrales de
conspiracin y misterio, locura y realidad cambiante, el compromiso y el empoderamiento,
y el ms amplio impacto de la eleccin personal. Qu lado escogeras? Hasta dnde
llegaras para ganar?

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Armstrong Fancy Gifts Corporation: Coorporacin Armstrong de Regalos Sofisticados.

Uno
Traducido por PaulaMayfair
Corregido por Samylinda

na chica se sent a solo tres sillas por debajo de Noah hablando con
su mano. Al dorso de su mano, en realidad, mientras separaba sus
dedos. Sus dedos estaban pintados alternativamente de rojo y oro,
pero no con esmalte de uas, y no estrictamente en las uas. Ms
bien, pareca como si hubiera utilizado una lata de pintura con aerosol.
Ella explic al dorso de su mano que estaba Perfectamente bien. Perfectamente
bien.
Noah pens que podra haber sido guapa, pero era realmente difcil evaluar su
cara o su cuerpo cuando su mirada estaba tan atrada irresistiblemente a la cuerda
quemada alrededor de su cuello.
Ella comenz a gritar cuando los camilleros vinieron a por ella. Tuvieron que
levantarla por la fuerza, uno en cada brazo rgido. Su madre, o tal vez su hermana
mayor, estaba de pie con su mano sobre su boca, lloraba y haca eco del discurso
propio de la chica.
Todo ir bien dijo la parte cuerda.
Estoy perfectamente bien! grit la parte loca.
La chica pate su silla por el suelo y le dispar a Noah una mirada salvaje con
ojos bordeados de rojo.

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Noah Cotton. De diecisis aos de edad. Tena el pelo castao que se expanda
por la cabecera de la cama sin ningn esfuerzo de su parte. Sus labios eran gruesos con
comisuras hacia abajo un poco, como si se prepararan para la tristeza. La nariz era
fuerte y afilada, una condenada nariz casi perfecta. Pero por supuesto, eran esos ojos
azules los que te atraan. Dnde haba conseguido esos ojos azules? Se vean poco

naturales. Como alguien que llevara lentes de contacto de color. Y Noah volvera esos
brillantes e innaturales ojos azules a ti, y no sabras si estabas buscando en grandes
profundidades o tal vez solo en un lugar muy loco.
Bueno, si la respuesta era, un lugar muy loco, entonces l podra encajar
perfectamente en su lugar, que era la sala de espera en el pasillo central de El Ladrillo.
Este lugar pesaba sobre l. Tal vez era la historia. En el siglo XVIII haba sido
llamado el Asilo Lord Japheth LeMay para los Locos Incurables. A mediados del siglo XIX
haba sido suavizado un poco para convertirse en el Asilo East London para enfermos
mentales.
Hoy se llama oficialmente el Hospital East London para Tratamiento de Graves
Enfermedades Mentales.
Pero nadie lo llamaba as, al menos no fuera de la propia instalacin. Afuera en el
mundo se le llamaba El Ladrillo.
Era una monstruosidad arquitectnica de ladrillo rojo que haba crecido (en
metstasis, quiz) a lo largo de ms de doscientos aos. No todo era de ladrillo.
Algunas de las torres y las alas eran de piedra. Algunas dependencias se fueron
descascarillando, yeso pintado sobre antiguos muros con entramado de madera. Pero
la enorme sala, con sus torres gemelas, el Alfil y la Torre (uno alto y puntiagudo, y el
otro achaparrado e intimidante) estaban todos incrustados en holln de ladrillo rojo.
Noah estaba haciendo todo lo posible para no sentir los ecos de los gritos de la
chica loca, pero la sala de espera era casi tan esquizofrnica como muchos de los
pacientes: las pinturas antiguas de petrleo, unas baldosas negras y blancas vagamente
descentradas, paredes amarillas que eran probablemente la idea de alguien alegre, y
los muebles de una venta de artculos de segunda mano. Luego, para colmo, estaba el
candelabro, que tuvo que haber sido saqueado de algn palacio llamativo durante la
guerra colonial de hace mucho tiempo. Proyectaba una luz que era excelente creando
sombras, por lo que incluso el espacio debajo de las sillas pareca que poda ser la
guarida oscura de los monstruos diminutos.

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Noah estaba all para visitar a su hermano, Alex. Su hermano, mucho mayor,
Alex. De veinticinco aos de edad, ex-militar veterano de Afganistn, del Regimiento
Real de las Tierras Altas (lema: Nadie Me Ataca con Impunidad. O la versin
alternativa: No Nos Jodas o Te Haremos Dao). Las responsabilidades podan romper
un bloque de cemento, disciplinados, todas las maanas correr diez kilmetros fuera
cual fuera el tiempo que ofreciera Londres.

Alex Cotton, quien haba ganado la Medalla de Valenta Visible2 por bsicamente
tener las pelotas tan grandes que haba quitado tres hajis3 en un nido de ametralladoras
mientras literalmente llevaba a un compaero herido en su espalda.
Y ahora...
Dijeron el nombre de Noah. Un empleado, un matn arrogante con las piernas
gordas, una pistola elctrica en un bolsillo y una savia cubierta de cuero sobresaliendo
de la otra, abri el camino. Pasada las puertas de la oficina. A travs de una reforzada
puerta de seguridad de vidrio y acero.
A travs de una segunda puerta de seguridad.
Pasado el centro de control donde los guardias aburridos miraban pantallas
parpadeantes y discusiones de deportes con los pies en alto.
A travs de una tercera puerta. sta tena que ser abierta por un cuidador en el
otro lado.
Y aqu comenzaban los gritos y gemidos y agudos repentinos, crecientes llantos
y sollozos desgarradores. Los sonidos se filtraban a travs de las puertas de acero de
habitaciones individuales: celdas, en realidad.
Noah no quera sentir esos gritos dentro de s mismo, pero no estaba armado,
no era impermeable. Cada trino salvaje de risa loca le haca estremecerse como si
estuviera siendo azotado.
Una enfermera y dos auxiliares desaliados estaban haciendo su camino de
puerta a puerta. Uno de los asistentes empujaba un carro chirriante cargado de
pequeos vasos de plstico, cada uno designado con un cdigo numrico y
conteniendo no menos de media docena y a veces una docena de pastillas de colores
brillantes.
El equipo de las pastillas lleg a una puerta, golpearon, advirtieron al recluso dar
un paso atrs, esperaron, luego desbloquearon y abrieron la puerta. Un asistente (no,
vamos a coger al toro por los cuernos, eran guardias, carceleros, celadores, pero no

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Medalla de Valenta Visible: otorgada a Suboficial de marina o Marinero y antes tambin al personal de
otros pases de la Mancomunidad, debajo de la fila encargada, para la valenta visible en la accin contra
el enemigo en el mar o en el aire.
3
Haji: Cualquier persona iraqu o afgano (en realidad, cualquier persona en el Oriente Medio), que son
vistos por los soldados estadounidenses.

asistentes) entraron con la enfermera mientras que el resto de los guardias estaban
listos con una pistola elctrica.
Noah lleg a la celda de Alex. Nmero noventa y uno.
No te preocupes, est encadenado dijo el guardia. Simplemente no trates
de tocarlo. No le gusta que la gente lo toque. El guardia sonri con tristeza y sacudi
la cabeza de una manera que sugiri que Noah saba lo que quera decir.
La puerta se abri a una sala de tres metros de ancho, cinco de profundidad. El
mobiliario era solo una litera de acero. Unos tornillos de acero gordos fijaban el catre al
piso de baldosas agrietadas. Haba una radio en un estante elevado, demasiado alta
para que una persona lo alcanzara. La BBC estaba puesta, suave, algn poltico estaba
siendo asado a la parrilla.
Alex Cotton estaba en el borde de la litera. Tena las muecas esposadas a los
anillos de acero en cada extremo. El efecto era para estirar sus brazos y limitar su
capacidad de mover cualquier cosa menos su cabeza.
El fantasma de Alex Cotton volvi sus ojos huecos, vacos para su hermano
pequeo.
Noah no pudo hablar durante un momento. Porque lo que l quera decir era:
Esta es la habitacin equivocada. Ese no es mi hermano.
Luego un gruido bajo que en un principio sonaba como si pudiera venir de la
radio. Un sonido animal. La boca de Alex Cotton se abri de repente, como un tiburn
que perdi el cebo.
Alex dijo Noah. Soy yo. Solo soy yo, Noah.
El sonido gutural de nuevo. Los ojos de Alex de repente se enfocaron. Mir
fijamente a Noah y sacudi la cabeza como si la visin le causara dolor.
Noah hizo un leve movimiento para tocar el brazo tenso de su hermano. Alex
retir todo su cuerpo lo ms lejos que pudo, que no era ms que unos centmetros. Se
esforz tanto que las esposas le hicieron sangre.
Noah retrocedi, levant las manos para tranquilizarlo.
Te lo dije, no trates de tocarlo, comenzar a gritar sobre sus pequeas araas
y toda esa mierda dijo el guardia.

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Alex, soy yo. Soy Noah.

Nano, nano, nano, nano dijo Alex con voz cantarina, y luego se ri. l movi
los dedos como si estuviera actuando en algo.
Nano? Qu es eso, Alex? susurr, hablando como lo hara con un nio
asustado. Gentil.
Je, je, je, no. No. No, no, no, nano, nano, nano. No.
Noah esper hasta que hubo terminado. Se neg a mirar hacia otro lado. ste
era su hermano. Lo que quedaba de su hermano.
Alex, nadie puede resolver esto. Nadie puede entender lo que te pas. Ya
sabes lo que quiero decir, tienes que terminar aqu.
Explica su locura, hombre loco. Dime lo que pas con mi hermano.
Nano, macro, nano, macro murmur Alex.
l dice eso mucho ofreci el guardia. En su mayora nano.
Esto es de la guerra? pregunt Noah, haciendo caso omiso del guardia.
Quera una explicacin. Ninguno de los mdicos haba sido muy convincente. Todo el
mundo dijo que era probablemente la guerra, pero Alex haba sido examinado por
estrs postraumtico cuando lleg a casa, y todo pareca muy bien en l. Noah y l
haban practicado algunos deportes, haban ido en un viaje por carretera a la costa de
Cornualles por la playa y por alguna chica que conoca Alex. Su hermano haba estado
un poco distrado, pero eso era todo. Distrado.
El guardia no haba respondido.
Quiero decir, son recuerdos y todo eso? presion Noah. Eso es lo que
sucede? Afganistn?
Para su sorpresa, fue Alex quien contest.
Haji? Alex ri con una sonrisa torcida, como si la mitad de su cara estuviera
paralizada. No haji. Bug Man dijo Alex. Buuug Man. Uno, dos, tres. Todos
muertos. Puf!
Eso fue bastante bueno para l opin el guardia con aprobacin.

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Y unos segundos casi pareca como si la locura se hubiera disipado. Como si Alex
estuviera forzndose para hacer que su boca dijera las palabras. Su voz baj a un

susurro. l asinti, como si estuviera diciendo: Presta atencin a esto, esto es


importante.
Esto. Es. Importante.
Luego dijo:
Berserk.
Alex asinti, satisfecho de s mismo, luego sigui asintiendo ms y ms, hasta
que todo su cuerpo vibraba casi como una especie de ataque. Los grilletes sacudieron
la cama. La celda entera pareca vibrar en consonancia.
Berserk4 dijo Alex, ms fuerte ahora y ms fuerte incluso inmvil lo estaba
gritando: Berserk! Berserk!
Jess dijo Noah, odindose por reaccionar, por permitir su espectculo de
horror.
Una vez que empieza esto, se ha terminado para el da dijo el guardia con
cansancio. Agarr el brazo de Noah, sin amabilidad. Va por horas con esta mierda
frentica.
Berserk! Berserk!
Noah se dej conducir por la celda.
Berserk.
Cuando oy la puerta cerrarse detrs de l, sinti una oleada de nuseas y alivio.
Pero eso no detuvo el sonido de los gritos de su hermano loco, que lo sigui por el
pasillo, perforando de agujeros la mente confundida de Noah.
Berserk! BERSERK!

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Berserk: Enloquecido. Utilizado en la actualidad para describir a una persona que acta de una manera
increblemente violenta.

Dos
Traducido por Auroo_J & Polilla
Corregido por Samylinda

tone McLure no era guapo como modelo. Ni uno solo de ellos, uno de
esos tipos que parecan guapos. A pesar de que no tena ms que
diecisiete aos, Stone no era realmente para las chicas. l era para las
mujeres.

Las mujeres lo miraban y dejaban que sus ojos se deslizaran por su cara y sus
hombros, porque ya sabes, las mujeres no miran de la manera en que lo hacen los
hombres. Solo necesitan un vistazo. Y luego, habindolo aprendido de memoria con
una mirada, se arrepentiran de su matrimonio, se arrepentiran de su edad, se
arrepentiran de sus pantalones de chndal y sus desgastadas camisetas Abercrombie,
lamentando que llevaran una bolsa de plstico de la compra en una mano y un paquete
de veinticuatro Pampers en la otra.
Stone sac los auriculares.
Dnde nos detenemos en primer lugar? le pregunt a su padre.
Vamos a repostar en San Francisco y recoger un segundo piloto. Entonces
tengo una breve reunin en Hokkaido5, y nos vamos a Singapur.
Lo dijo sin levantar la vista de su obra.
Auriculares dentro.
Stone tena el pelo rizado y ojos oscuros como el mrmol verde pulido tejido con
hilos de oro a travs. Tena una frente que pareca diseada por Dios para marcarlo
como honesto, una nariz fuerte, una tez que seguramente nunca se haba visto
empaada por algo como una peca, y mucho menos un grano, qu grano se atrevera?

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Hokkaido: Marca de paales y productos para la higiene de los bebs.

Se pareca un poco a su padre, Grey McLure, (y casi todo el mundo conoca la


cara de Grey) pero Grey tena los signos de cansancio y desconfianza que venan de ser
un multimillonario de la mejor clase. Un multimillonario que haba hecho su dinero con
la ciencia y la innovacin y de todas las maneras que esperas un multimillonario hara su
dinero.
Estaban sentados a un par de metros de distancia en la parte trasera de un
Cessna Citation X, Grey mirando hacia atrs, Stone mirando hacia el frente. Era un jet
privado, s, pero no ms ostentoso de lo absolutamente necesario en un jet privado. No
haba azafata ardiente con un uniforme provocador. No haba champagne fluyendo.
Nada de eso. El jet de Grey era de negocios. Y su hijo estaba aprendiendo el negocio.
Grey estaba bebiendo caf de una taza que deca PAP JUSTAMENTE
DECENTE. Ver, una taza que dijera EL MEJOR PAP DEL MUNDO habra violado el
estilo familiar de Grey, que era autocrtico, irnico, y totalmente dedicado.
Grey estaba tecleando en su tableta electrnica, bebiendo, tecleando y
frunciendo el ceo un poco de vez en cuando. Stone estaba leyendo un libro en su
propia tableta, tal vez no prestando tanta atencin como debera, porque en sus orejas
estaban los auriculares y a travs de ellos vino la voz ronca, rasposa de Tony Kovacs6.

Being here with my surroundings,


Seeing all Im looking at,
Evolution winking at me,
My face forms a smile. 7

Auriculares fuera.
As que ste sera un vuelo medido ms en das que en pocas horas dijo
Stone, y estir las piernas.
Un vuelo largo reconoci a su padre. Podras haber pasado el tiempo con
tu abuela en Maryland.
6

Tony Covacs: Cantante principal de la banda punk Shot Baker.


Estando aqu con mis alrededores, Viendo todo lo que estoy mirando, La evolucin guindome un ojo, Mi
cara forma una sonrisa.

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Stone levant las manos fingiendo rendirse.


Suena como si me estuviera quejando?
Tu abuela te quiere.
Mi abuela ama pintar figuras de cermica de Primeras Damas.
Figuras histricamente exactas dijo Grey, y sonri. Podras haberle
ayudado a decorar el gorro de Abigail Fillmore8.
Stone fingi sopesar las alternativas.
El gorro de Abigail... chicas de Singapur en saris9 ajustados. Hmm. Una difcil.
Auriculares puestos.

Here am I living in it,


Here am I in everything. 10

Su hermana, Sadie, haba conseguido iniciarlo en el punk, probablemente


pensando que necesitaba algo menos, bueno, inspido de lo que sala a raz de su
patrn habitual: la descarga de todo lo que sus amigos estaban escuchando. Sadie era
as, una de esas personas no afectadas por las tendencias o la moda, cmoda
construyendo su propio mundo de lo que le gustaba, de melodas y estilos, y lecturas
que podran ser tan antiguas, a travs de cosas tan nuevas que apenas existan todava.
A veces era como que ella se imaginaba algo y lo converta en realidad.
Sadie podra ser una pequea bruja espinosa, pero a los diecisis aos era quien
era de una manera que Stone no poda para nada igualar. No le molestaba, en realidad
no. Stone tena un papel definido que desempear. l era el heredero, el primognito,
el mayor. Haba habido muchas veces que envidiaba la libertad de Sadie, hombre,
quin no? Pero estaba bien con su destino. Alguien tena que hacerlo. Bien, podra ser
l.

Abigail Fillmore: Esposa de Millard Filmore (13 presidente de los Estados Unidos.)
Singapur saris: Es un largo lienzo de seda ligero que se usa como vestido segn el Subcontinente Indio.
10
Aqu estoy vivindolo, Aqu estoy en todo.

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Spent so much of my time thinking


Feeling like Im under attack.
Overlooking the reality in front of me.
Wandering down so many paths. 11

Y por su madre, cuyas cenizas se haban asentado en el Atlntico en el punto


medio entre su natal Londres y su adoptada Nueva York.
Mir por la ventana, llevando sus pensamientos lejos de esa ltima imagen.
Ahora no, ahora no, no ese recuerdo.
Stone y su padre haba despegado de Teterboro12 y ahora estaban volando
sobre el Meadowlands.
Abajo, un juego. Ftbol, estilo americano.
La vida de Stone se haba dividido ms o menos por igual entre Nueva York y
Londres, por lo que poda apreciar los dos conjuntos de obsesin por los deportes: el
ftbol (americano) y el bisbol en Estados Unidos, el ftbol y el cricket en Reino Unido.
Todava no poda imaginar lo que alguien vea en el hockey, porque...
Entonces record.
Auriculares fuera.
Hey, no est Sadie en ese juego?
Grey levant la vista y sonri, con una mirada de complicidad.
Y estoy seguro de que est disfrutando cada minuto de l.
Stone ri.
S. Nada que a Sadie le guste ms que estar afuera en el fro y siendo parte de
alguna gran multitud, gritando. l sacudi la cabeza. Espero que el tipo valga la
pena. Es ese Tony, el chico que conoc?

11

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Pas gran parte de mi tiempo a pensando, Sintiendo que estoy bajo ataque. Con vista a la realidad frente a
m, Paseando por tantos caminos.
12
Teterboro: Ubicado en el condado de Bergen en el estado estadounidense de Nueva Jersey.

Grey asinti.
Pienso muy bien de su padre. Tony, l... bueno, supongo que podra ofrecerle
a Sadie algunos consejos paternales sobre ese chico.
Ambos se echaron a rer. La idea de Sadie escuchando consejos de nadie. En
cualquier tema. Por no hablar de su vida amorosa.
No eres tan valiente brome Stone.
No soy tan estpido respondi Grey con una mirada de miedo fingido.
Luego, en un tono ms suave, volviendo sus ojos lejos, mirando hacia fuera y hacia
abajo. Ella es como tu madre.
Lo cual devolvi a Stone a un lugar que no quera ir. l asinti y no confiaba en
su voz al contestar. Ni siquiera un S. Incluso una slaba podra romper su voz.
Auriculares puestos.
Shot Baker haba terminado. Alguien ms estaba cantando, otra cancin que
Sadie haba puesto en su lista de reproduccin. Ahora que lo pensaba, haba algo en
esto que Sadie no haba elegido para l?
Abajo, el estadio era un enorme plato de cereales lleno de ochenta mil
aficionados de los Jets. Los Jets realmente tenan ochenta mil aficionados este ao, ya
que era a principios de diciembre y maldita sea si no estaban todava luchando por el
ttulo.
Los fans estaban aprovechando la claro y dbil luz de la cada del sol. El
aguanieve y el viento fro llegaran pronto, un domingo soleado, aunque sea fro, no era
para ser desaprovechado.
Un dirigible gir perezosamente por encima del estadio. Pareca una versin
pausada del espermatozoide y el vulo desde aqu. La imagen trajo una sonrisa a los
labios de Stone. Totalmente tena que usar eso en su prxima redaccin de ingls.
Hacer flipar a su maestro con una repentina demostracin de la analoga. O era una
comparacin?
Auriculares fuera, a regaadientes.

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Hey, veo su cabeza. Es ella, a la izquierda Stone dijo. Zona de anotacin.


Haciendo conversacin para que Grey no pensara que estaba molesto por la mencin

de mam. Desde esta altura la parte superior de las cabezas eran la mera sugerencia de
un punto.
No dijo Grey, ella est cerca del mediocampo.
Como si el supiera justo dnde estaba sentada. Siguiendo el juego, pens Stone.
Aunque, a veces pareca para Stone que su padre conoca cada movimiento de Sadie.
Tenan algo, ambos.
Sadie y Grey peleaban, batallas de palabras con todo tipo de indirectas que
Stone poda escuchar pero no entender. Eran ninjas de palabras, los dos.
Afortunadamente Stone siempre se haba llevado bien con su hermana, porque
haba sido la primera en admitir que l no poda lanzarse en una pelea verbal contra
ella. La chica poda poner un cuchillo justo en tu ego.
A veces lo pona celoso que Sadie y su padre pudieran gritarse entre ellos. l y
Grey nunca pudieron.
El jet dio un giro agudo. Como si el piloto hubiera ledo la mente de Grey y
quisiera darle al jefe la oportunidad de mirar hacia abajo y distinguir la parte superior de
la cabeza de su hija. O como si
La vuelta fue muy cerrada.
Demasiado aguda, fuerte y repentina. El ala derecha estaba arquendose hacia
abajo.
Stone fue tirado contra el mamparo por la gravedad. La almohadilla call del
regazo de su padre. La taza de Grey de PAP JUSTAMENTE DECENTE se desliz a
travs de la mesa y cay para rodar por el pasillo.
Qu demonios pasa? pregunt Grey.
Haba un intercomunicador en el apoyabrazos de Grey. El presion el botn:
Kelly, cul es el problema? Kelly, era la piloto. Haba volado el jet durante
seis aos. Como un miembro de la familia.
Sin respuesta.

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Abrchate el cinturn le dijo Grey a Stone. Se puso de pie, pero la fuerza de


gravedad lo lanz sin equilibrio por lo que tuvo en cierto modo que girar alrededor de
su asiento. Se cay sobre el mamparo y luego se empuj hacia arriba y se tambale

hacia la puerta de la cabina de mando, movindose como un borracho en un fuerte


viento.
Ahora el avin se ladeaba no solo hacia la derecha si no hacia abajo. Una
inmersin definitiva. Como muy inclinada. A travs de la ventana Stone vio el campo
debajo ya ms cerca, y se inclin alocadamente. Hombres grandes en un rectngulo
verde que parecan de alguna manera correr colina arriba. El vio las pantallas
Jumbotron13 mostrando la repeticin.
Kelly! Grey haba alcanzado la puerta de la cabina, apenas sostenindose
. Estn bien ah? Qu est sucediendo?
Grey sacudi el pequeo pomo de la puerta. La puerta no se abri.
Fue entonces cuando Grey mir de vuelta a su hijo. Sus ojos se encontraron.
Es raro lo mucho que un vistazo de dos segundos puede transmitir.
Miedo.
Tristeza.
Arrepentimiento.
Derrota.
Grey golpe la puerta de la cabina.
Abre, Kelly! Abre la puerta!
Stone desabroch su cinturn y se puso de pie tambalendose. Sin embargo el
piso estaba alejndose de l. Era como si no pudiera caer lo suficientemente rpido
para mantener los pies en el suelo. Como cuando una montaa rusa cruza esa primera
gran cresta y de pronto eres un juguete de la gravedad. El techo se vino abajo y lo
golpe. No fuerte, pero el techo no tena ninguna obligacin de golpearlo en lo
absoluto.
Stone no camin hacia la puerta de la cabina, se cay. Trat de alcanzar los
respaldos de los asientos y fall, sus dedos manoteando el cuero rgido, los pies
corriendo intilmente en la alfombra. Se abri camino duramente hacia su padre.

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Jumbotron: Pantalla gigante de televisin usando tecnologa diseada por Sony, generalmente usada
estadios para eventos deportitos, conciertos etc.

Grey estaba golpeando la puerta con su cuerpo tanto como poda. Gritando.
Maldiciendo, lo cual no era algo que Grey McLure hiciera.
El avin se inclin tan pronunciadamente ahora que era ms vertical que
horizontal. Stone se tumb de espaldas en el suelo alfombrado y pate contra la puerta
de la cabina detrs de l, mientras su padre se mantena presionado contra el mamparo
y se estrellaba contra ella.
Pap! Qu est sucediendo?
Stone pate una y otra vez.
Cediendo de repente, la jamba de la puerta se agriet. Un golpe ms lo hara.
Stone se arrastr hacia arriba, usando los asientos para subir, como una escalera
resbaladiza, luego cay, sus pies golpeando con toda la potencia que tena para dar, y
con un sonido como el de una rama rompindose la puerta cedi.
Stone se cay en una maraa con su padre. Los dos golpearon el asiento de
Kelly y chocaron contra el panel de instrumentos, y se estrellaron contra el parabrisas.
El dolor atraves las rodillas, el codo y los hombros de Stone. No importaba porque
ahora el campo verde estaba demasiado cerca. Acercndose a l.
Un destello en el rostro de Kelly, sus ojos en blanco, su boca sangrando por
golpear el panel de control, el cabello corto gris enmaraado, mirando fijamente con
horror. Mirando algo que tal vez solo l poda ver.
Un vistazo de las gradas llenas de personas.
Su padre sacudindose, sus piernas enredadas, algo roto, cabeza colgando de
una mala manera, demasiado confundido, demasiado
Pap! Un sollozo, no un grito.
Stone se empuj del panel de instrumentos y de alguna manera encontr la
palanca de control con su mano derecha y tir fuertemente.
Kelly gir para mirarlo. Como si las acciones de Stone fueran confusas. Como si
l estuviera sorprendido de encontrarlo ah. Con lentitud de ensueo l alcanz el
timn.

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20

Los tres se enredaron juntos en un montn, y el campo estaba acercndose a


ellos. Muy rpido.

Demasiado rpido.
Y Stone lo saba.
Pero tir de la palanca y grit: Pap! sin ninguna razn porque no haba nada
que Stone pudiera hacer que mirarlo con ojos llenos de terror y tan triste; tan, tan
triste.
Pap!
El jet comenz a responder. El morro comenz a subir. Los asientos del estadio
parecan disiparse, y ahora la parte superior del estadio, el borde ms alto estaba a la
vista.
Y alguna parte remota del cerebro de Stone, todava funcionando, se dio cuenta
que estaban en realidad dentro del estadio. Un avin. Dentro del partido. Subiendo
hacia la seguridad.
Rostros. Stone pudo ver miles de rostros mirando hacia arriba, a l y tan cerca
que ahora poda ver las expresiones de horror y ver los ojos y bocas abiertas y bebidas
siendo derramadas, las piernas tropezando mientras tratan de huir.
Vio camisetas de equipos.
Un chico pelirrojo.
Una madre acercando a su nio.
Un tipo viejo haciendo la seal de la cruz, como si la estuviera haciendo en
cmara lenta.
Pap.
Luego el jet se gir. Arriba era abajo.
El avin se estaba moviendo muy rpido. Pero no totalmente a la velocidad del
sonido. No totalmente a la velocidad del sonido, por lo que el crujido del morro de
aluminio golpeando cuerpos y asientos y cemento alcanzaron los odos de Stone.

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21

Sin embargo antes de que su cerebro pudiera registrar el sonido, la amplia


frente de Stone y su fuerte nariz y sus hombros anchos y su cerebro y odos, tambin,
fueron destrozados como si fueran gelatina.

Stone muri al instante, as que no pudo ver que el cuerpo de su padre estaba
cortado por la mitad mientras volaba por la parte destrozada de la cabina del piloto.
No vio que una seccin destruida de la cabeza de meln de Grey vol libre, con
partes de materia gris y rosa se alejaban, dejando un rastro de cerebro.
Una pequea parte (no ms grande que el puo de un beb) de una de las ms
grandes mentes de los tiempos modernos aterriz en un vaso de papel de Coors Light14
y se hundi en la espuma.
Luego vino la explosin.

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22

14

Coors Light: Marca popular de cerveza ligera.

Tres
Traducido por Auroo_J & SOS por PaulaMayfair
Corregido por Samylinda

adie McLure no vio el jet hasta que era demasiado tarde.

El chico con el que estaba, Tony, no era su novio. No realmente. Pero tal
vez. Si creca un poco. Si l superaba el ser raro sobre el hecho de que
su padre fuera un jefe de departamento en Industrias McLure. El hecho
de que viviera en una casa de la mitad del tamao del garaje de la casa McLure.
Lo siento por estos asientos dijo Tony, oh, por dcima vez. Pens que
podra obtener acceso al palco de mi amigo, pero...
S, ese era el problema para Sadie: no estar en un palco mientras miraba un
partido que no entenda o algo as.
Hasta que Tony haba sacado el tema, Sadie no haba tenido ni idea de lo que era
un palco.
As que no era la cosa ms importante en el mundo, esa disparidad en los
ingresos. Si se limitaba a salir con los chicos de otros multimillonarios, no iba a tener
mucho para elegir.
Disfruto mezclarme con la gente comn dijo Sadie.
l se qued perplejo.
Eso fue una broma dijo. Entonces, cuando l no sonri, aadi: Estoy
bromeando.
Trata de ser agradable, se dijo.

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23

Trata de ser ms flexible.

Claro, por qu no un partido de ftbol? Quizs sera divertido. A menos que, por
supuesto, se tratara de algn chico de otra manera perfectamente atractivo e
inteligente disculpndose por su Toyota de cinco aos y su chaqueta, que era solo... ni
siquiera recordaba qu marca, pero l pareca pensar que no era la marca adecuada .
Si haba un inconveniente de ser rica (y no haba muchos) era que la gente
asuma que t debas de ser una snob. Y ningn comportamiento normal podra
cambiar la mente de algunas personas.
Ten un nacho dijo Sadie, y le ofreci la bandeja de cartn.
Son bastante horribles cierto? respondi. No es exactamente caviar.
S, bueno, ya he tenido mi caviar por hoy dijo Sadie. Y esta vez no se
molest en explicar que se trataba de una broma. En su lugar, solo tom un jalapeo y
se meti una tostada en la boca y la mastic sombramente.
Esta iba a ser una larga cita.
Sadie se podra describir como una serie de medidas que sumaban algo ni
siquiera era ligeramente el promedio. Era de mediana estatura y peso promedio. Pero
ella tena una manera de parecer mucho ms grande cuando estaba decidida o enojada.
Era de una belleza promedio. A menos que estuviera coqueteando o quisiera ser
observada por un chico, y entonces, no era muy promedio. Tena la habilidad de ir de
S, es un poco caliente a Oh, Dios mo, mi corazn se detuvo simplemente decidiendo
activarlo. Al igual que un interruptor. Podra apuntar sus ojos marrones y parte de sus
labios carnosos y s, en ese momento, podra causar ataques al corazn.
Y cinco minutos ms tarde ser solo una chica guapa pero no particularmente
notable.
Por el momento no estaba en el modo de ataque-al-corazn. Pero estaba
llegando a un punto donde estaba empezando a parecer ms grande de lo que era. Las
personas inteligentes y perspicaces saban que era peligroso. Tony era inteligente
(nunca habra salido con l de otra manera) pero no era perspicaz.
Jess, se pregunt Sadie, probablemente en voz baja, cunto duraban estos
partidos de futbol? Senta como si estuviera entrando en su hora nmero setenta y
cinco.

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24

No poda simplemente alejarse, tomar un taxi y volver a casa, Tony pensara que
era consecuencia de su falta de un telfono recubierto de diamantes o lo que fuera.

Podra ponerse furtivamente un audfono en el odo al otro lado de Tony? Lo


notara? Todo esto ira mucho mejor con un poco de msica o un audiolibro. O tal vez
solo ruido. O tal vez una cerveza para aliviar el aburrimiento de todo.
Claramente, necesito un documento de identidad falso dijo Sadie, pero
demasiado bajo para que Tony la escuchara durante un gemido mientras un pase sala
sobre la cabeza del receptor.
Sadie not el jet solo despus de que ya hubiera comenzado su giro demasiado
brusco.
No lo reconoci como el de su padre. No al principio. Grey no era la clase de
hombre que pintaba su avin con algn logotipo de la empresa.
Ese avin le dijo a Tony. Empuj su brazo para llamar su atencin.
Qu?
Mira eso. Mira lo que est haciendo.
Y el ruido del motor era incorrecto. Demasiado fuerte. Demasiado cerca.
Un momento congelado por su cerebro para aceptar lo imposible como lo
inevitable.
El jet golpeara las gradas. No haba forma de pararlo. Estaba empezando a
levantarse pero era demasiado tarde.
Sadie agarr el hombro de Tony. No por comodidad, sino para conseguir
moverlo.
Tony. Corre!
Tony no se movi, le frunci el ceo. Sadie ya se estaba moviendo y se estrell
contra l, lo golpe otra vez, su rodilla derecha pelada a travs de sus pantalones
vaqueros mientras se tropezaba, pero hizo palanca un pie debajo de ella, dio un paso
en los abdominales ms sobresalientes de Tony, empuj y salt fuera.
El avin rugi por encima de su cabeza, un sonido como el fin del mundo,
excepto que el siguiente sonido fue ms fuerte an.

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El impacto dobl sus rodillas mientras temblaban las gradas.

Luego, un golpeteo. Sin silencio, solo un pequeo descenso en la tormenta de


sonidos.
Luego un nuevo sonido mientras toneladas de combustible del jet se
incendiaban. Un trueno de una nube a menos de cincuenta metros de distancia.
Fuego.
Cosas volando por el aire. Grandes dedos de espuma y las manos que haban
estado agitndose. Vasos de papel, palomitas de maz, perritos calientes y partes de
cuerpos, muchos de ellos, cayendo misiles de sangre volando por el aire.
La onda expansiva era tan abrumadora, tan irresistible, que ni siquiera se dara
cuenta por varios minutos que haba sido lanzada unos diez metros, arrojada como una
hoja ante un soplador de hojas, para aterrizar en su espalda contra un asiento, el
impacto suavizado por el cuerpo de una niita. Lanzada como un mueco de Dios con
el que estaba cansado de jugar.
Sinti el calor, como si alguien hubiera abierto un horno de pizza a centmetros
de su cara y accionado una granada en medio del queso y el pepperoni. La primera
pulgada de cabello se incendi, pero fue rpidamente extinguido como el aire se
precipit de nuevo al vaco de la explosin.
Los minutos siguientes pasaron en una especie de silencio ruidoso. No oy los
gritos. Ya no poda or el sonido de la cada de escombros a su alrededor. Poda or solo
la alarma ms fuerte del coche del mundo gritando en su cerebro, una sirena que no
vino de fuera de su cabeza, si no desde dentro.
Sadie rod fuera de la forma aplastada de la nia. En manos y rodillas entre las
filas de asientos. Algo pegajoso chapoteando a travs de sus dedos. Algo rojo y blanco:
la grasienta sangre. Solo una parte de ella, del tamao de un jamn.
Debera hacer algo, debera hacer algo, su cerebro segua diciendo. Pero qu?
Huir? Gritar?
Ahora se dio cuenta de que su brazo izquierdo estaba girado en una direccin
que los brazos no se giraban. No haba dolor, solo la visin de huesos (sus propios
huesos) pegndose en la piel de su antebrazo. Delgados palos blancos que sobresalan
de una herida llena de hamburguesas crudas.
Ella grit. Probablemente. No poda or, pero sinti su boca estirarse.

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26

Se puso de pie.

El fuego estaba cuesta arriba por encima de ella en las gradas, tal vez treinta
filas arriba. Una aleta caudal estaba intacta pero siendo rpidamente consumida por el
fuego aceitoso. Una columna de humo espeso y grasiento se arremolin y llen sus
fosas nasales con el olor de las estaciones de servicio y carnes a la brasa antes de
encontrar su camino hacia arriba.
El fuego principal quem sin mucho color a la llama.
Cuerpos quemados, amarillos y naranjas.
A menos que hubiera sido soplado, Tony sera uno de ellos.
Un hombre gordo se arrastraba lejos, tirando de l por sus codos mientras el
fuego trepaba por sus piernas.
Un nio, tal vez de diez, se agach junto a la cabeza de su madre.
Sadie se dio cuenta de una escena diferente de la locura que estaba pasando
detrs de ella. Se volvi y vio a una multitud presa del pnico empujando y presionando
como una manada de bfalos huyendo de un len.
Pero otros no estaban corriendo sino caminando con cautela hacia la carnicera.
Un hombre lleg a ella y le habl. Se toc la oreja y l pareci entenderlo. Mir a
su brazo roto e hizo una cosa extraa. Bes sus dedos y los puso en su hombro y los
movi. Ms tarde parecera extrao. En ese momento, no.
La cola del avin se desplomaba en el fuego. A travs del humo Sadie solo
descifr el nmero de registro. Ya haba sabido, en algn lugar de su cerebro
conmocionado. El nmero solo lo confirm.
Quera creer algo diferente. Quera creer que su padre y hermano no estaban en
aquel infierno de fuego y humo. Quera creer que ella estaba respirando algo que no
era el humo de sus cuerpos tostados. Pero era difcil fingir. Eso tom un esfuerzo que
no pudo reunir, no por el momento.
Ahora poda creer que todos, en todas partes estaban muertos. Ella poda creer
que estaba muerta.
Mir hacia abajo entonces y vio toda la sangre bajar por una pierna del pantaln.
Vaqueros saturados. Se qued mirando esto, estpidamente, algo iba muy mal en su
cerebro.

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27

Y entonces el estadio gir como un trompo y cay.

Buen twitch susurr Bug Man a s mismo, una felicitacin silenciosa.


Satisfaccin en la victoria. No es que fuera demasiado grande. Sin embargo, el
dramtico resultado final podra ser en la macro15, en el nano solo haba sido un trabajo
de largo cable. No haba habido error-en-error en el combate. Solo cableado,
conectando la imagen a la accin.
Cualquiera podra haberlo hecho. Pero podran haberlo hecho tan rpido?
Podran haberlo conectado al cerebro del piloto en tres das? Y armarla para tener un
interruptor lanzado de forma tan dramtica como sta?
Diablos, no.
Apart su mano izquierda del guante. Luego su mano derecha. Vinieron gratis
con un leve sonido de succin. Y con sus manos libres alcanz y sac el casco apretado
de su cabeza.
Tena que conseguir que la correa trasera se ajustara bien. Todava estaba
excavando en la parte posterior de su cabeza donde la carne de su cuello se reuna con
el crneo rapado.
l estaba solo. Haba habitaciones ms grandes aqu en el piso 59, y otras
estaciones twitcher con hasta cuatro consolas. Pero Bug Man tena un espacio privado.
Haba presionado el botn de la cortina motorizada, haba visto la aguja del edificio
Chrysler a una manzana al oeste. Ningn otro twitcher tena esa vista, no es que la
miraba mucho. No se trataba de la vista, se trataba de tener derecho a ella.
La habitacin era sencilla, apenas amueblada a un lado de la consola. La luz era
baja, solo un resplandor procedente de las velas de aromaterapia Peace Pearl en su
elegante plato de cristal. Y la luz gris de la electricidad esttica en el monitor.
Bug Man respir.
15

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Macro: Abreviatura de macroinstruccin. En ciencias de la computacin es una regla o patrn que


especifica una secuencia de entrada determinada (a menudo una secuencia de caracteres) debe ser
asignada a una secuencia de entrada de sustitucin (tambin a menudo una secuencia de caracteres) de
acuerdo con un procedimiento definido.

Un triunfo. Tmalo, atormntalo, adelo al total.


l saba que fue hecho cuando todos los dieciocho nanobots (dos luchadores y
diecisis hilanderos frenticos) en el piloto se haban oscurecido al mismo tiempo.
Podra alguien ms haber ejecutado dieciocho fallos a la vez, con diecisis
activamente por cable? Incluso seccionado? No. Nadie. Que lo intenten.
Sin embargo, solo un trabajo de alambre. Ahora si Vincent hubiera estado
viniendo por l, s, entonces habra sido mtico. Podra haberlo apagado? Quizs. Nada
bueno vendra de subestimar a Vincent. Vincent tena twitch.
Bug Man mir el panel de visualizacin, comprobando una lectura de la
telemetra del solitario hacker nanobot en la cita de Sadie McLure, escondido en su
pelo donde nadie mirara. La lectura mostr un aumento repentino de la temperatura
ambiente de doce grados Celsius a sesenta y tres grados Celsius.
Bola de fuego.
Pero no lo suficiente como para matar a la chica. No lo suficiente para matar a
Sadie a menos que estuviera mucho ms cerca de la explosin o bien tomara un poco
de metralla.
xito. Pero no total. Con toda probabilidad todava haba una McLure.
Bug Man saba que todos estaran esperando fuera de su habitacin para
felicitarlo. Lo tema porque tendran el televisor y estaran viendo todo en color chilln,
colgando en las voces agudas de tensin de los periodistas en helicpteros.
A Bug Man no le gustaban las autopsias. Era suficiente tener xito. No tena
ningn sentido regodearse en ella y chocar los cinco y todo lo dems.
Le hubiera gustado no tener que salir para nada. Pero necesitaba hacer pis en la
peor manera.
Busc a tientas el telfono y meti los auriculares. Encontr la msica que
estaba buscando.

Cuando los enemigos comienzan a hacerse pasar por amigos,

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29

Para mantenerte ms cerca al final,

Las habitaciones se vuelven a negro.


Un cuchillo de cocina est girando en mi espalda.

Bug Man no tena amigos. No en esta vida. No en este trabajo. Y un montn de


gente pondra un cuchillo en su espalda. Paranoia? Hah. La paranoia era de sentido
comn.
Se puso la capucha de su sudadera por encima de su cabeza y, con una
respiracin profunda, preparndose, abri la puerta.
Efectivamente, Jindal estaba esperando para darle los cinco. Jindal era... bueno,
qu era, exactamente? Una especie de director de la oficina de Twitchers? Se vea
como en una especie de posicin de autoridad.
Los Twitchers lo vean como el tipo que haca que la nevera tuviera un montn
de Red Bull.
Treinta y cinco aos de edad, con una sonrisa insinuante a un chico de diecisis
aos de edad, con una sudadera con capucha.
Incluso haciendo un pequeo paso de baile, como si estuviera tratando de
impresionar a Bug Man con un destello del gueto. Bug Man era de Knightsbridge, un
barrio caro en Londres. l no era del Bronx. Pero, qu sabia Jindal? Cualquier rostro
negro tena que ser del gueto.
Esa maldita seal repitindose en el dirigible fue muy dbil para m, Jindal
dijo Bug Man, un poco demasiado fuerte sobre la msica en sus odos. Estaba hasta
el ochenta por ciento.
Vamos a ver si Jindal quera bailar alrededor de una luz parpadeante, Bug Man
pas junto a l.
Pero Burnofsky era una cosa diferente. No se puede realmente mandar a volar a
Burnofsky. l podra ser un agotado de sesenta aos de edad, con una barba blanca de
seis das y una nariz de borracho, pero Burnofsky tena juego. No haba mejor twitcher
que Anthony Elder alias Bug Man, pero si haba uno cercano al nmero dos era
Burnofsky.

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30

Despus de todo, l haba creado el juego.

Bug Man sac un auricular. La banda estaba pasando sobre la observacin de la


compaa que mantienes. Burnofsky estaba haciendo esa cara retorcida, burlona que
era su expresin ms agradable.
Qu pasa, Bug? No quieres ver el video?
Vete a la mierda, Burnofsky. Necesito orinar.
Burnofsky debe haber estado golpeando el termo donde guardaba su vodka
helado. l agarr el hombro de Bug Man y lo hizo girar.
Vamos, muchacho. No quieres ver la macro? ste es un logro. Un gran
momento para todos nosotros.
Bug Man golpe la mano del viejo borracho lejos, pero no antes de ser expuesto
a una visin de alta definicin de la devastacin. Pareca un ngulo de cmara de ese
mismo dirigible, demasiado constante para ser un helicptero. El humo y los cuerpos.
Bug Man se dio la vuelta. No porque era demasiado terrible de ver, sino porque
era irrelevante.
Acabo de jugar el juego, viejo.
Los gemelos quieren darte las gracias se burl Burnofsky. Tambin les
vas a decir vyanse a la mierda? Quiero decir, asestaste un golpe importante en
realidad, chico. Grey McLure y su hijo son pedazos de carbn. Has entrado a las grandes
ligas, Anthony: eres un asesino en masa ahora, en la macro, no solo disparando araas
en la carne. Y todos estamos un paso ms hacia un mundo de perfecta paz, la felicidad
y la fraternidad universal.
Solo quiero estar un paso ms cerca del retrete, hombre dijo Bug Man.
Se llama bao en este pas, pequeo bastardo britnico.
Empez a alejarse, pero de pronto dio un paso ms cerca de Burnofsky, puso sus
manos anmicas, de piel como papel en el cuello de Bug Man, lo atrajo hacia s, y sopl
ochenta grados de humos en su odo.
Vas a crecer algn da, Anthony. Sabrs lo que hiciste. Baj la voz hasta un
susurro. Y te comer vivo.

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31

Bug Man lo empuj hacia atrs, pero no tan fuerte como para derribarlo.

Tan estpido eres, Burnofsky? Sonri Bug Man y sacudi la cabeza. Seal
con el dedo a la sien. Acabo de re-cablear el cerebro del piloto. Crees que no recablear el mo? Ya sabes, si alguna vez siento la necesidad?
Eso call a Burnofsky. El anciano dio un paso atrs, frunci el ceo y agit la
mano como si estuviera tratando de bloquear la vista de la cara lisa de Bug Man.

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32

El macro es todo micro, viejo. Ahogas tu conciencia en alcohol o lo que sea


que fumas que te hace oler como animal atropellado... Vio a Burnofsky mirar
nerviosamente hacia atrs a Jindal. Por lo tanto: Burnofsky pensaba que era un secreto,
verdad? Viejo tonto. Haz lo que tengas que hacer, Burnofsky. No es asunto mo, no?
Pero tengo una mejor manera. Snip, Snip, cable, cable. Quiero decir, ya sabes, si alguna
vez me vuelvo viejo y blando en la cabeza como t. Ahora: o voy al bao o hago pis en
tu pierna.

Cuatro
Traducido por RoChiIi e Izzy
Corregido por Samylinda

adie McLure se haba desmayado en la ambulancia de camino a la sala


de emergencias.

Se haba despertado entre bits y piezas, en destellos de luz, rostros que


se ciernen y techos de baldosas, y lmparas fluorescentes corriendo por
encima de su cabeza. Imgenes de batas verdes, mscaras, tubos, e instrumentos de
brillante metal.
Como en un sueo. No uno bueno.
Tena un agudo e impresionante dolor de su brazo cuando alguien lo empuj.
Y con las batas llegaron los trajes negros. Seguridad. Proteger a la chica McLure.
Eso era ella ahora: la chica McLure.
Una punzada de dolor que no era de ninguna terminacin nerviosa, una
pualada como un cuchillo fro manejado por su propia alma.
Entonces el alivio flua por sus venas mientras los narcticos llegaron a tomar las
extremidades.
Sueo. Y pesadillas terribles de caer en una masa de rezumante carne quemada.
Como malvaviscos sobrecosidos. Y no era el incendio de su padre o hermano, sino de
su madre, que no se haba quemado, que haba muerto en una cama como sta, sus
entraas comidas por el cncer.

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33

Sadie despert. Cunto ms tarde? No haba manera de saberlo. No haba


calendario o reloj en la habitacin.

Lo que haba era un hombre con un traje negro, camisa blanca, corbata negra, y
un auricular. Estaba sentado en la silla, con las piernas cruzadas, leyendo una novela
grfica.
Tendra un arma. Tambin tendra una pistola elctrica. Y, probablemente, una
segunda arma enfundada en el tobillo.
El cuerpo de Sadie era una contusin masiva. Hizo un inventario rpido y
decidi, s, cada centmetro le dola. Por dentro y por fuera, le dola.
Estaba de espaldas, con la cabeza ligeramente elevada, una aguja pegada a su
brazo derecho. Una bolsa de plstico transparente colgada al lado de la cama.
Su brazo izquierdo estaba envuelto en un duro revestimiento plstico, doblado
en una perezosa L y suspendido de un alambre.
Algo haba sido insertado en su uretra. Dola, pero al mismo tiempo tena la
sensacin de que haba estado all por un tiempo.
Quin eres t? pregunt. Sonaba muy claro en su cabeza, pero tena la
impresin de que sali como un susurro.
Los ojos del hombre se movieron de su libro.
Agua exclam Sadie, de repente abrumada por la sensacin de sed.
El hombre se levant rpidamente. Se acerc a la cama y apret un botn. La
puerta se abri en segundos, y dos enfermeras entraron. No, una enfermera y una
doctora, una llevaba un estetoscopio.
Agua logr decir Sadie en voz semi-insconsciente.
Primero tenemos que dijo la doctora.
Agua! espet Sadie. En primer lugar: agua.
La mdica dio un paso atrs. No sera la primera o la ltima en dar ese paso
atrs.

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La enfermera tena una botella para beber con una pajita doblada. Dej a Sadie
tragar un poco. Una bendicin.

Enfermeras, Sadie record. Eso es lo que haba dicho su madre mientras ella
agonizaba. Los mdicos pueden ir todos al infierno; las enfermeras iran directamente
al cielo. No es que Birgid McLure tamara ya sea el cielo o el infierno literalmente.
Sola.
Sadie estaba sola. La comprensin la asustaba.
Solo yo, pens.
Pens que podra estar llorando, pero no poda sentir las lgrimas, solo la
necesidad de derramarlas.
Un segundo tipo de traje negro estaba en la habitacin. Ms viejo. El jefe de
seguridad corporativa. Sadie lo conoca. Debera recordar su nombre, pero no lo hizo.
Un tercer hombre, elegante con traje a rayas muy caro, bien podra haber tenido
abogado tatuado en la frente.
La corporacin se balanceaba en accin. Abogados, seguridad, todo
malditamente demasiado tarde.
Tena una pregunta tonta que hacer. Estpida de la que ella ya saba la
respuesta.
Mi pap. Y Stone.
Ahora no es el momento dijo la enfermera con amabilidad.
Muertos respondi el jefe de seguridad.
La enfermera le lanz una mirada asesina.
Ella es mi jefe dijo el hombre secamente. Es McLure. Si hace una
pregunta, le respondo.
La doctora estaba ocupada leyendo la tabla. La enfermera mir a Sadie, como
midiendo su valor.
Era jamaicana, tal vez, a juzgar por el acento. O de una de esas otras islas donde
le hacen cosas interesantes al idioma Ingls.

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Ella se encogi de hombros ligeramente y dej que Sadie tomara otro bendito,
bendito sorbo de agua.

Necesito saber qu tan pronto puedo moverla dijo el jefe de seguridad.


Stern. se era su nombre. Algo Stern. Tena uno de esos rostros que siempre pareca
que acababan de afeitarse.
Su corbata estaba ordenada, pero el collarn estaba torcido hacia un lado un
poco alrededor de su cuello. Y a pesar de estar tratando de verse impasible, las
comisuras de su boca se mantenan tirando hacia abajo. Tena los ojos rojos.
l haba llorado.
Moverla?! grit la doctora. De qu ests hablando? Ella tiene una
fractura abierta de cbito y radio, una conmocin cerebral, hemorragia interna
Doctora dijo Stern. No puedo mantenerla a salvo aqu. Tenemos un lugar.
Nuestros propios mdicos, nuestras instalaciones. Y seguridad hermtica.
Necesita una resonancia magntica. Tenemos que ver si hay algn dao
cerebral.
Tenemos una mquina de resonancia magntica dijo el abogado, que
rezuma confianza. Una voz de Derecho de Harvard. Una voz con la que simplemente no
se te permite discutir. Yo soy guardin legal temporal de la Sra. McLure, y su
abogado. Y creo que la Sra. McLure preferira tener nuestros propios mdicos. Y,
francamente, usted y este hospital preferiran no tener los medios de comunicacin
acampando fuera 24/7.
Stern la mir. Tuvo cuidado de no ser demasiado obvio, pero Sadie intercept la
mirada y la entendi.
No, no tendra extraos buscando en el interior de su crneo. Podran ver algo
de lo que tendran un tiempo muy difcil intentando comprender. As que, Stern saba.
til.
Llvame a casa dijo Sadie.
Stern, asinti.

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S, seorita McLure. Casa.

Haba un parque cerca de la casa de Noah, pero estaba lloviznando y


amenazando con convertirse en plena lluvia, as que l y sus dos compaeros,
Mohammed y Little Cora, patearon la pelota de ftbol en el parcial refugio entre dos
altos muros.
Noah la regate, hizo una pedalada gil, y la pas de tacn a Mohammed.
Puedo, tambin, hacer una maldita chilena insisti Little Cora, en referencia
a una patada en bicicleta que envolva unas volteretas para patear la pelota en el aire.
Little Cora senta que ninguna oracin estaba completa sin el modificador maldito.
Puedes hacerlo una vez, tal vez insisti Mohammed. Entonces caes en tu
cabeza, y son seis semanas en el hospital.
Little Cora lo atac, tom el baln y lo pate con una potencia impresionante y
muy poco acierto en la pared ms cercana. Golpe los barrotes de la ventana trasera de
un restaurante de pizza y tom un salvaje rebote hacia una motocicleta atada a la
cerca. La valla separaba el callejn de las vas del tren, y mientras Mohammed comenz
a reprender a Little Cora, un tren pas rugiendo borrando las bromas.
Noah agarr el manillar de la moto y la enderez antes de que pudiera caerse.
Luego se fue tras el baln, que haba rodado a cierta distancia.
Un joven lleg primero. Detuvo el baln, regate un poco solo para demostrar
que saba cmo, y lo pate lejos de Noah y de nuevo a sus amigos.
El hombre era asitico (chino, adivinaba Noah) y asombrosamente guapo.
Definitivamente no era alguien de este barrio.
El hombre dijo:
Noah?

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Y eso congel a Noah donde estaba. Sus amigos se acercaron, lentamente,


protectores, pero cautelosos.

No haba nada amenazador en el hombre. l no desnudo sus dientes, no se


movi ms cerca. Se encontr con la mirada de Noah fcilmente.
Quin lo pregunta?
Estoy buscando a Noah Cotton.
Un acento americano, o por lo menos eso pensaba Noah.
se soy yo admiti Noah con una mezcla de desafo e indiferencia. l era un
chico de ciudad, Noah, criado para ser cauteloso.
El americano estaba en sus veinte aos de edad, alto, especialmente para
alguien de origen chino, delgado, impecable. Llevaba un largo abrigo de cachemir azul
marino sobre un traje oscuro y una cara camisa blanca atada al cuello no por un lazo,
sino por una especie de insignia blanco floral.
Mi nombre es Nijinsky dijo el americano. Soy un amigo de tu hermano.
Nijinsky. Eso suena ruso.
Nijinsky se encogi de hombros y sonri, ofreciendo una visin de sus dientes
blancos e increblemente perfectos.
Es un nombre extrao, debo admitirlo. La mayora de la gente me llama Jin.
Por qu me buscabas?
Nijinsky mir hacia abajo, reuniendo sus pensamientos. O por lo menos
haciendo el papel de un hombre que reuna sus pensamientos. Entonces l dijo:
Bien, Noah, Alex me pidi que te buscara si... si algo le suceda a l.
De repente la respiracin de Noah se sinti forzada.
S?
S. Tu hermano estaba haciendo un trabajo muy importante pero muy
peligroso. l tena un talento especial, ya sabes.
l estaba fuera del ejrcito. Abandon todo eso.
Esto no es sobre el ejrcito.

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38

Noah le mir fijamente, y el hombre lo mir de vuelta con sus ojos negros
almendrados, bordeadas por unas largas pestaas femeninas. Su expresin era abierta

y franca. Como si no estuviera ocultando nada. Nijinsky mir significativamente a


Mohammed y a Little Cora, quien vag ms.
Est todo bien, chicos les dijo Noah a sus amigos. Est demasiado
hmedo fuera, de todos modos. Maana, eh? Despus de la escuela.
Little Cora nunca haba sido una de las que pillaba una indirecta, pero
Mohammed s.
l la agarr del brazo y le dijo:
Vamos, LC.
Ya nos veremos16 dijo Little Cora agresivamente, pero ella sigui a
Mohammed por el callejn y dio vuelta en la esquina.
Qu le sucedi a Alex? solt Noah.
Quieres decir...?
Sabes condenadamente bien lo que quiero decir, no? le interrumpi Noah.
El arrebato no trajo ira a la expresin de Nijinsky, solo compasin.
S que Alex sufri un repentino y completo colapso mental. De la noche a la
maana pas de ser normal, si acaso intenso, a una persona que sera lo que la gente
podra llamar un loco que respiraba con dificultad, demasiadas emociones empujando
hacia fuera de donde las haba enterrado.
Yo lo vi, sabes? Dos veces fui a verlo. Cierto? En ese horrible lugar. Lo tienen
encadenado como a un jodido perro!
Nijinsky asinti. Nada ms.
La lluvia lleg como una ola, corriendo por el callejn. Nijinsky sac un paraguas
de bolsillo de la chaqueta y la abri segundos antes de que las primeras gotas cayeran.
Se acerc ms, para cubrir tambin a Noah, pero l no quera. Dio un paso atrs en la
lluvia, dejando que le golpearan en la cabeza y en los hombros descubiertos.
Est sentado all en ese lugar, solo balbuceando, solo, solo...
Qu es lo que dice? Cundo est balbuceando?
16

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Taking my ball and go home, se refiere a una persona que si no puede tener control de la situacin, los
dems tienen que pagarlo de alguna forma.

Nano nano nano. Lo s, suena un poco raro, no?


No, no es as, Noah. Qu ms dijo?
Noah sacudi la cabeza.
Algo acerca de Bug Man.
Y all, finalmente, la rigidez de los ojos impasibles de Nijinsky, con un tic de su
labio superior. Y la clida compasin fluyendo de Nijinsky era, solo por un momento, un
frente fro.
Noah no se haba perdido esa fraccin de segundo de algo oscuro. Tristeza? No,
aunque tal vez eso era parte de ello.
Furia. Eso era. Furia. Pero rpidamente se extingui.
Algo ms? pregunt Nijinsky. Y ahora l no se molestaba con la mscara.
Saba que Noah haba visto algunos pequeos trozos de verdad en sus ojos. Las
tonteras se acabaron. La verdad estaba en camino.
S dijo Noah. Esta palabra. Empez a gritarla. Solo gritando como un...
como un... No pudo hablar por un momento. Demasiado. Demasiado rpido.
Presion su espalda contra la pared, en parte a salvo de lo peor de la lluvia.
Berserk dijo Nijinsky en voz baja.
El corazn de Noah se congel. Sus ojos se quebraron.
Qu demonios significa eso? Qu es? Y cmo lo sabes?
Nijinsky suspir.
Qu es? Es una organizacin. Yo soy parte de ella. Y tambin lo era Alex.
Esper y observ cmo Noah digera esto. Y cmo la verdad despertaba en
Noah.
Ests aqu para...? No pudo terminar la pregunta. Pareca absurdo, y si l se
lo pidiera, sera vergonzoso.

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Tu hermano tena una habilidad muy especial. Una habilidad muy rara. A veces
es hereditaria. Si t tienes esta habilidad, entonces habr ms de qu hablar. Si no,
entonces vamos a separar caminos y no escucharas nada ms de nosotros.

Noah parpade fuera el agua de sus ojos.


Qu demonios? Cuando Nijinsky no respondi, Noah dijo: Bug Man. Es
una persona real? Quiero decir, l es la persona que le hizo esto a Alex?
Bug Man es real.
Cmo puedo...? Quiero decir, cmo puedo saber si, ya sabes, tengo esta
cosa de la que me ests hablando?
Nijinsky sac una tarjeta de negocios del bolsillo interior de su abrigo y se la
entreg a Noah. Era un juego bastante extrao de instrucciones escritas a mano. Noah
rpidamente lo protegi de la lluvia arqueando el cuerpo. Nijinsky se gir para irse,
pero se detuvo a cierta distancia y llam a Noah.
Dime una cosa, Noah. Qu es ms importante: la libertad o la felicidad?
Qu era esto, un juego? Pero Nijinsky no sonrea.
No se puede ser feliz si no eres libre dijo Noah.
El americano asinti.

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Ve a la escuela maana.

(Artefacto)
Traducido por RoChiIi & Izzy
Corregido por Samylinda

Para: C & B Armstrong


De: S Lebowski
Divisin: AmericaStrong, una divisin de AFGC17
Status: Encriptado solo para los ojos. Leerlo y por seguridad eliminarlo.
Caballeros: Ustedes han solicitado actualizaciones ocasionales del estado de la
mente de Burnofsky. Hemos sido capaces de penetrar la seguridad en los archivos de
sus ordenadores. El siguiente es un extracto de un diario en vdeo.
A pesar del hecho de que Burnofsky parece estar dirigindose a alguien, no hay
evidencia de que alguien que no sea Burnofsky haya visto estos archivos.
Evaluamos su condicin para estar seguros.
No hacemos juicios de la condicin mental Burnofsky en este momento, pero
tenga en cuenta que es un bebedor empedernido y adicto al opio.
La siguiente es una transcripcin. El vdeo en s tambin est disponible.
ENTRADA SIGUIENTE:
Djenme decirles acerca de la nanotecnologa. All abajo, en el nano, vern
maravillas. Creen ver la gloria en una puesta de sol o en la forma de un rbol?
No, el genio, la creacin, la arquitectura, la maldita complejidad, los bordes y los
patrones y los horrores, oh, s, porque hay horrores, estn ah abajo en la carne.
Quieres ver a Dios, el Creador, el artista supremo? Echa un vistazo al nano. Vers a tu
Dios, y l te va a asustar tanto que sacara la mierda de ti.
Dios no est en las cosas grandes que se miden en kilmetros, est ah abajo.

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17

Acrnimo para Armstrong Fancy Gifts Corporation. Corporacin Armstrong de Regalos Sofisticados.

All abajo, en las antenas de una pulga como el tronco de un rbol tirando de
alimento, y un macrfago deslizndose a lo largo como un caracol sin caparazn que ha
venido a comerte, y las clulas que ves dividindose bajo de tus pies, el panorama de
las bacterias, y s, justo ah, quieres ver a Dios de cerca y personalmente?
Ven conmigo al nano, y te voy a mostrar lo que sucede cuando se vaca un saco
lleno de grmenes estafilococos, que impuls la MRSA, la fascitis necrotizante en s, la
verdadera mierda en la rbita ocular, detrs del ojo del hombre. Oh, no sabes ese
trmino en latn? La frase significa la bacteria carnvora te suena?
Cortarlo abierto (el saco) y virtelo, va derecho a trabajar. Se alimenta del ojo y
los nervios tambin del cerebro, y no has visto realmente la obra verdadera de Dios
hasta que hayas visto esas bolas de estafilococos, all abajo, en la carne. Se ven casi tan
grandes como gatos, sabes? Y son difusos. Pero sin ojos o cara, solo pelotas de rugby
sin alma cubierta de hoyos. Y to, deberas verlos trabajar.
Ver convertidas clulas sanas en nada. Verlos comer bien a travs de la carne,
explotar las clulas, crecer, el doble, y sin problemas.
Una y otra vez, comiendo al mismo tiempo, esas pequeas bolitas llenas hoyos,
y para el momento en que el hombre siente el dolor es demasiado tarde.
S. Quieres ver el rostro de Dios, el artista? ve al nano, observa un mar de carne
sana invadido por hordas microscpicas, como los hunos asesinos. Van a comer todo el
camino dirigindose hacia la luz solar con el tiempo. A travs de la nariz, la mejilla, un
ojo. Alabado sea el Seor! El gran y loco artista.

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Fin de la trascripcin.

Cinco
Traducido por PaulaMayfair
Corregido por Samylinda

incent tambin estaba de visita en Londres, pero lejos de Noah y


Nijinsky.

Vincent tena veintitantos, un tipo esbelto de tamao medio con el


cabello marrn cuidadosamente cortado y una boca hacia abajo, y ojos
que eran marrones pero sin sensacin de calor en ellos. Tena una nariz ligeramente
curvada y fosas nasales que se acampanaban y una pequea cicatriz que se extenda
media pulgada por arriba y media pulgada por debajo de sus labios.
Se mantena como un tipo que quera evitar la atencin, pero no tena el don de
desaparecer entre la multitud. l tena la maldicin de ser notado, sin importar lo
cuidadoso que era mantener la mirada baja y el rostro impasible. La gente todava se
fijaba en l porque no era solo un aire de Vincent que sugera que comprima emocin y
volatilidad apenas disimulada por sus movimientos cuidadosos y su suave y casi
inaudible voz.
Estaba en la cena, sentado en una mesa oscura en un agradable pero no
estirado restaurante indio en la calle Charlotte, picoteando un poppadom18. El objetivo
se sent frente a la sala de una de las ms grandes, ms brillantes, ms ruidosas mesas.
Haba cinco personas en esa mesa y el objetivo, Liselotte Osborne, no era la rica
o ms poderosa, por lo que no se sent en la cabecera, se sent a mitad de un lado, de
espaldas a Vincent.
Sin embargo, Vincent tena una excelente vista de su ojo. El izquierdo.
Una parte de la mente de Vincent estaba en la sala, escuchando sin centrarse en
la conversacin interrumpida por repentinos estallidos de risas, al ver el reflejo de las
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Poppadom: Se trata de una oblea o pan plano, originario de la India, que est elaborado a base de
lentejas, garbanzos o arroz.

luces del techo de color amarillo en copas estndar de calidad de restaurante,


preguntndose distradamente sobre la eleccin del arte en las paredes empapeladas.
Otra parte de la mente de Vincent estaba al otro lado de la habitacin,
encaramado al parpado inferior izquierdo de Liselotte Osborne. Desde ese ventajoso
punto Vincent vio troncos gruesos de rboles que crecan en imposiblemente largas
curvas del tejido esponjoso y rosa mojado. Estos rboles no tenan ramas, eran como
corteza rugosa marrn de palmeras, inclinndose lejos para desaparecer fuera de la
vista detrs de l. La corteza estaba luego pegajosa en parches irregulares por una
sustancia alquitranada negra, como si alguien hubiera arrojado puados grandes de
alquitrn en las pestaas.
Pestaas.
Pestaas con rmel.
Las piernas de araa de Vincent pasaron por encima de un par de Demodex19,
como cocodrilos con los rostros inexpresivos de felinos sin alma. Colas de reptil de
bebs Demodex sobresalan de la base de la pestaa. Se movan.
Desde su posicin entre dos rugosas, pegajosas y cadas pestaas Vincent vio la
vasta llanura hmeda de color blanco que se extenda hasta el horizonte, un mar
lechoso debajo de una tensa membrana hmeda. Dentro de ese mar lechoso haba
irregulares ros rojos. Cuando afin los ojos para ver de cerca, pudo distinguir el
aumento y la pausa, el oleaje y la pausa de los glbulos rojos en forma de disco volador
y el ocasional linfocito esponjoso.
Estaba mirando a travs de la parte blanca del globo ocular de Liselotte, un
globo ocular atravesado por los capilares rojos de una mujer que haba dormido muy
poco, bordeado con alquitrn negro, hogar de microfauna que poda ver y por
supuesto una gran variedad de formas de vida demasiada pequea incluso para que un
biot la distinguiera.
Vincent sinti una rfaga de viento y vio una barrera corriendo hacia l a una
velocidad aterradora. Era una pared sin fin, ligeramente curvada de color rosa-gris que
pareca ser de quiz diez pies de altura. Lleg deprisa a travs del globo ocular como un
frente de tormenta, rpido, irresistible. Sobresaliendo lejos de esa pared rosa-gris
tenan ms de los oscuros troncos marrones de palma, curvndose hacia arriba y que

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Demodex: Es un caro minsculo que vive en los poros y folculos del pelo. Generalmente se pueden
encontrar en la nariz, la frente, la mejilla, la barbilla, y a menudo en las races de las pestaas.

extendindose ms all del alcance de la vista de Vincent. Como una pared adornada
con picos ridculamente curvos.
Liselotte estaba parpadeando.
Vincent dijo:
Con gas, por favor. En respuesta a la pregunta del camarero sobre el tipo
de agua que l preferira.
Y usted est listo para ordenar?
Cul es la especialidad de la casa? No importa, sea lo que sea, lo voy a tener.
Picante extra. l entreg el men al camarero, quien insisti en contarle la especial,
de todos modos.
No le importaba a Vincent. La comida generalmente no le importaba mucho a
Vincent. Era solo uno de los muchos placeres a los que era indiferente, a pesar de que
los alimentos muy condimentados creaban una sensacin de que haba algo
relacionado quizs con el placer.
Vincent (su verdadero nombre era Michael Ford) sufra de una rara enfermedad
llamada anhedonia, una incapacidad de experimentar placer. Por lo general es un
sntoma del consumo de drogas a largo plazo. O la esquizofrenia. Pero Vincent no era ni
un drogadicto ni loco.
Bueno, no loco en el sentido clnico.
An.
El biot, con el funcional y no muy inteligente nombre de V2, tens sus seis patas
y sincroniz el prpado embistiendo. Cuando estaba a solo unos metros de distancia
unas pocas docenas de micro-subjetivo o m-sub (menos de unos pocos milmetros
macro-reales o mack) el biot salt.
Vol por el aire. Extendi las alas cortas y rechonchas que lo ayudaban a evitar
caerse. Tambin extendi sus piernas amplias en posicin de flexin para tomar el
choque. Luego se rasp por el lado de una pestaa, cogi una mancha de rmel,
desembarc, y clav seis piernas afiladas de punta en carne. Los extremos de las patas
se dividieron para formar pas, dejando al biot en su lugar.

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Siempre era peligroso utilizar las pas porque si tuvieras la mala suerte de estar
demasiado cerca de una terminacin nerviosa el objetivo solo podra sentir la ms

mnima irritacin. Y as podra decidir rascarse la picazn. Lo cual no aplastara al biot


pero seguro que podra reubicarlo y perder un tiempo valioso.
El prpado superior se movi rpidamente golpeando violentamente al prpado
inferior. Las gigantes pestaas se tambalearon y vibraron arriba, un bosque disperso de
palma. Era un terremoto all en el prpado, pero con las pas desplegadas, V2 estaba
bien.
Un pegajoso lquido se estruj entre los prpados y luego, cuando el parpado
superior comenz a alejarse, se estir como goma de mascar hasta que se rompi.
Lgrimas.
Vincent haba estado a travs de un llanto en otra misin, y haba acabado con
su biot todo camino abajo de la cara y atrapado en mocos.
Pero estos no lloraban lgrimas, solo lubricaban.
El prpado superior se retir, haciendo zoom a travs de la helada parte blanca y
luego sobre el iris. Vincent le habra resultado estimulante si fuera el tipo de persona
que senta euforia.
Haba muchas partes del cuerpo humano que eran inquietantes de cerca. Pero
pocos ms sorprendentes que un iris humano. Lo que pareca hielo azul a la distancia
era una tormenta-ojo-de-Jpiter de cerca. Justo en el borde exterior Vincent vio azul, o
al menos un gris que era como azul. Pero no era suave, sino que era un lo retorcido,
fibroso, miles de hebras de msculo crudo, todo adentro dirigido hacia la pupila, todo
con el trabajo de expansin o contraccin del iris para dejar entrar ms o menos luz.
De cerca (y era imposible conseguir algo ms cerca que V2, encaramado en el
borde del prpado) el iris se vea un poco como capa sobre capa de color gris y naranja
gusanos, ms delgada en el borde exterior del iris, ms fuerte en el borde de la pupila.
La pupila se barri por debajo, un terrible, profundo, agujero negro, un pozo.
Pero si mirabas hacia abajo y agarrabas solo la luz adecuada, podas ver hasta el fondo
de ese pozo, hasta los vasos sanguneos al azar y la coyuntura que era el punto de
unin para el nervio ptico.

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Vincent no tuvo esa imagen esta vez. No con la luz de las velas y suave, amarillo
fluorescente. l solo vea la pupila como un lago negro y circular, creciendo ms
mientras los msculos de serpiente del iris se acortaba fraccionadamente.

El biot era de 400 micrones (menos de medio milmetro) de largo e igual altura.
Pero el m-sub senta eso (la imagen de un biot corredor experimentado) cmo se senta
l, haca parecer tener unos siete pies de largo y casi alto. Para el twitcher se senta
como algo del tamao de un SUV grande.
En mack era del tamao de un caro del polvo saludable. Pero cuando eres un
caro del polvo, no te sientes pequeo. Te sientes grande.
A medida que el prpado alcanz su apogeo, V2 salt. El biot aterriz en el mar
lechoso, luego se aplan a medida que el prpado se enfocaba lejos, vacil, luego vino
barriendo de nuevo encima de la cabeza como una manta rosa pegajosa.
Vincent pens, Luz! Y tachn! Haba luz. Gemelos rganos fosforescentes en la
cabeza del biot esparci luz ultravioleta.
Esper a que el prpado se volviera a abrir de nuevo, comi otro bocado de
poppadom, pinch una sola pierna en la parte inferior del prpado y se dej tirar de l
hacia arriba y sobre el globo ocular pulido, y tom un sorbo de agua.
Fue un paseo. Y mientras Vincent vea al camarero rellenar su vaso sinti un
escalofro, una especie de eco de lo que senta V2, su espalda deslizndose a lo largo de
la superficie mocosa del globo ocular.
El truco con entrar en el cerebro a travs de los ojos era alcanzar el orificio de la
parte posterior de la cavidad ocular sea. Era posible para un biot cortar a travs del
hueso, pero nunca era rpido o seguro. Era el tipo de cosa que podra iniciar una
tormenta de fuego de las defensas corporales.
Al llegar al agujero (Vincent haba olvidado el nombre oficial para ello) se hizo
mejor circunnavegando el globo ocular. En el m-sub era un paseo largo. Y todo eso a
travs de la humedad de las lgrimas y los movimientos vertiginosos del orbe buscando
tal o cual camino.
Los dos otros caminos al cerebro (a travs de la oreja o la nariz) tenan grandes
dificultades. El cerumen y la clara posibilidad de un bloqueo acuoso en el uno, y la
suciedad inimaginable en la otra: el polen, mucosidad, toda clase de microfauna y
microflora.

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Esto era mejor. Por un lado podras, si quisiera, hundir una sonda en el nervio
ptico y conseguir un poco de ptica macro, ver un poco de lo que el objetivo estaba
viendo, aunque por lo general era muy aproximado en escala de grises.

La segunda mayor amenaza para un biot era conseguir perderse. Cuando eras
del tamao de un caro, el cuerpo humano era el equivalente a unos cinco kilmetros
de un extremo a otro. As que V2 obedientemente hizo su camino alrededor del globo
ocular, aplastado entre las membranas, lleg a estar un poco desorientado, antes de
llegar al nervio ptico justo mientras la cena de Vincent estaba puesta delante de l.
Y entonces, de repente, se encontr con no la segunda mayor, pero nica
amenaza mayor para un biot.
Atacaron con velocidad vertiginosa, ruedas giratorias pero todava consiguiendo
traccin en el globo ocular. Vio a tres de ellos inmediatamente mientras corran
alrededor de detrs del rbol secoya del nervio ptico.
Qu responde a la pregunta de que la profesora Liselotte Osborne, lder experta
en nanotecnologa, consultor de MI5, la mujer que bien podra empujar o hacer
descarrilar la investigacin de la agencia de seguridad en la nanotecnologa, estaba
libre o infestada.
Dos nanobots ms estaban detrs del V2.
Cinco a uno. Aunque si dejaba pasar ms tiempo, habran ms en camino.
Quin era el twitcher? Vincent observ la forma en que los nanobots se movan.
Demasiados temerarios. Y se seccionaron en dos grupos, mezclando los relativos
benignos hilanderos y luchadores. No era una mano experta. No era Bug Man. No era
Burnofsky. Ni siquiera era la nueva, cmo era que se llamaba? One-Up. S. Tampoco era
ella. Todos ellos podran correr cinco nanobots individualmente, en lugar de dos
secciones.
Vincent prob el curry. Muy caliente.
Mastic cuidadosamente. Era importante masticarlo completamente. Ayudaba a
la digestin, y la digestin era a menudo un problema durante esos largos viajes a
travs de varias zonas horarias.
Y al mismo tiempo, Vincent hizo girar a V2 hacia los dos nanobots que no deba
haber notado.
Vincent no tuvo placer en la comida, pero lleg tan cerca del placer como
siempre lo haca cuando apualaba una pinza de cortar en el nanobot ms cercano,
justo en su comunicador, y derramaban nanocables.

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49

El telfono de Vincent vibr.

Solo una persona poda llamarlo y siempre localizarlo.


Sac su telfono y mir el texto. Su concentracin vacil y estuvo a punto de
perder dos de las piernas de V2 a un bajo corte de guadaa de un nanobot.
Grey & Stone confirmados muertos. Sadie herida / OK.
Vincent no era bueno experimentando placer. Por desgracia, era perfectamente
capaz de experimentar dolor, prdida y rabia.
l haba apartado las primeras noticias sobre el accidente. Lo haba atrapado en
un compartimento. l estaba en una misin, tena que concentrarse, y por experiencia
l saba que no deba confiar en informes de noticias. Quizs Grey McLure no haba
estado en el avin. Quizs.
Esto, sin embargo, vino de Lear. Si Lear lo dijo, era cierto.
Vincent envi un mensaje de vuelta, perdiendo un par de letras mientras l
atascaba una pierna afilada en la articulacin de la pierna vulnerable del segundo
nanobot y lo vea arrugarse.
Pero ms nanobots venan. Un nuevo pelotn de seis.
Objtvo LO infctdo. Ocupado.
Si l tena dos biots en esto, l podra pelear esta batalla y ganar. Con tres
estara seguro. Pero esta era una batalla perdida.
Un texto de Lear prosigui: Cartago.
Vincent se qued mirando la palabra. No, no, no. Esto no era lo suyo. Esto no era
lo que haca.
Un arma de rayos cort una de sus seis patas. El corte no fue hasta el final, pero
se rompi. No lo detendra mucho, pero se deshara del equilibrio de biot.
ste no era el momento para quedarse y jugar a golpear-al-nanobot y perder
tal vez. Era el momento de la extraccin, y lo ms rpidamente posible.
Cartago.

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50

Cartago. Gran enemigo del Imperio Romano. Hasta que los romanos los
conquistaron; asesinaron o esclavizaron a cada hombre, mujer y nio; quemaron todos

los edificios en el suelo; luego sembraron la tierra con sal as nada volvera a crecer de
nuevo.
Carthago delenda est. Ese haba sido un lema en Roma: Cartago debe ser
destruida.
Vincent se limpi la boca con la servilleta.
l empuj atrs su silla.
V2 se volvi y corri de los cuatro nanobots cercanos y muchos ms lejanos. Ms
corran por el nervio ptico. Ellos no eran un problema: usando sus cuatro patas, los
nanobots eran ms lentos que un biot. Solo cuando tenan una superficie bastante lisa
los nanobots podran cambiar a su sola rueda y correr ms rpido que un biot.
Desafortunadamente el globo ocular era quizs la ltima superficie lisa.
V2 conduca sus piernas a toda velocidad. Atrs alrededor del globo ocular.
Vincent se dirigi lentamente a travs de la habitacin hacia Liselotte Osborne.
V2 esper a que dos de los nanobots estuvieran lo suficientemente cerca como
para abrir fuego. Sus dardos comieron un segundo tramo de distancia.
Vincent sinti el eco del dolor en su pierna.
V2 pulveriz cido sulfrico a la izquierda y derecha simultneamente. No
matara a los nanobots, pero los frenara, quedaran atascados en charcos de carne
fundida. E incluso en apenas cuatro patas y arrastrando el tronco l tal vez poda correr
ms rpido que los nanobots restantes.
Liselotte Osborne grit de repente.
Oh! Oh!
Ella presion los dedos sobre sus ojos.
Qu es eso? pregunt uno de los hombres, alarmado.
V2 fue casi aplastado por la presin, pero los dedos de Osborne fueron hacia el
norte de la fortaleza, bloqueando los nanobots, y V2 tena un camino claro por delante.
Mi ojo! Hay algo en el ojo. Es bastante doloroso.

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51

Vincent se movi suavemente hacia delante.

Soy un doctor; podra ser un accidente cerebrovascular. Necesitamos atender


a esta mujer.
Curioso cmo de eficaz es la frase Soy doctor puede ser.
Vincent facilit a Osborne su silla y la puso boca arriba. Se agach sobre ella,
empuj su mano suavemente lejos de su cara y toc la superficie del ojo con el dedo.
A travs de la ptica de V2, vio el enorme muro de carne surcada descendiendo
del cielo y corra a su encuentro.
La mano libre de Vincent entr en su bolsillo y sali, inadvertida, sosteniendo
algo negro que podra haber sido un bolgrafo caro. Apret el extremo de l contra la
base del crneo de Osborne.
V2 salt al dedo justo cuando dos nanobots surgieron en el claro de la nube de
cido.
Vincent presion el clip de la pluma y los resortes empujaron tres pulgadas de
hoja de acero de tungsteno a la mdula de Osborne.
Vincent dio a la cuchilla un medio giro luego presion el clip de nuevo y sac lo
que se vea para todo el mundo exactamente como una bonita Mont Blanc.
Esta mujer necesita ayuda dijo Vincent.
V2 corri por la longitud de su dedo y cav pas en su carne.
Vincent se puso de pie bruscamente.
Voy a llamar a una ambulancia. Se gir y camin hacia la salida.

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52

Seran diez minutos antes de que los amigos y compaeros de Liselotte Osborne
se dieran cuenta de que el mdico no haba llamado a nadie ni a nada en absoluto. Y
para entonces el charco de sangre bajo su cabeza se habra vuelto bastante grande, y
ella ya no estara quejndose de dolor en sus ojos.

Seis
Traducido por Helen1 & Polilla
Corregido por Fher_n_n

incent ya estaba en el aire en su camino de regreso a Estados Unidos,


Nijinsky estaba relajndose con una copa en su hotel de Londres y
apostando que Noah se presentara para las pruebas al da siguiente, y
Burnofsky estaba a mitad de una botella de vodka y pensando en su
pipa, para el momento en que Bug Man lleg a casa y encontr a Jessica esperndolo.
Estaba de pie, en el tercer escaln de la escalera, brincando un poco para
mantener el calor. Era dos aos mayor que l, dieciocho aos, de uno de los pases del
este de frica, Etiopa o Somalia, l nunca poda recordar cul.
Ella tena, posiblemente, las piernas ms largas que haba visto en su vida. Era
ms alta que l. Y todas las partes de ella eran perfectas. Enloquecedores labios
carnosos y ojos grandes, de color marrn claro y piel como seda clida, y el pelo en una
especie de rastas sueltas y rizadas que colgaban hacia abajo sobre la frente y le hacan
cosquillas en la cara a Bug Man, cuando ella estaba encima de l besndolo.
Hola, cario dijo Bug Man. Debes estar congelndote.
T me calentars brome, bajando por las escaleras y manteniendo los
brazos abiertos para l. Un beso. Un beso muy bueno, con vapor saliendo de sus labios
y todo el calor de su cuerpo transfirindolo directamente a su cuerpo, calentndolo
hasta la mdula.
Podras haber entrado a esperarme dijo.
No le gusto mucho a tu madre dijo Jessica, no quejndose.
l se encogi de hombros.

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53

Bug Man viva con su madre y su hermana, la ta Benicia, en Park Slope, cerca de
Flatbush. El barrio era principalmente blanco, adinerado, infestado por la gente que

quedaba de la industria editorial. Escritores y editores, etc. Personas que se desviaran


de su camino para sonrer al adolescente negro con los ojos extraamente asiticos y
una amplia sonrisa. Ellos queran que supiera que era bienvenido. A pesar de, ya sabes,
ser un adolescente negro en un barrio blanco de lujo.
Bug Man no viva en una de las casas adosadas de tres plantas en las que los
dueos haban gastado pequeas fortunas decorndolas. l y su pequea familia tenan
un bonito lugar de dos pisos de tres dormitorios, con muy pocas ventanas y un
inoportuno bao nico. Haban vivido all desde que se mud a Estados Unidos desde
Londres hace ocho aos. Tras la muerte del padre de Bug Man de un infarto.
La ta Benicia tena un poco de estilo, y la madre de Bug Man, Vallie Elder, haba
sido cuidadosa al invertir el dinero del seguro de vida de su padre. Y, por supuesto, Bug
Man pona un poco de su bien remunerado trabajo en la ciudad.
Era un probador de videojuegos para Armstrong Fancy Gifts Corporation. Eso es
lo que le deca a la gente. Y cmo era que alguien no lo dudaba? Armstrong Fancy Gifts
Corporation, puedes buscarlo en Google, haba estado en el negocio desde, ms o
menos, la Guerra Civil. Se poda ir a una de sus tiendas en los centros comerciales o
zonas de aeropuertos comerciales. Bug Man podra sealar algunos de los juegos que
haba probado. All estaban en la tienda o en el sitio Web.
Bug Man llev a Jessica dentro.
Soy yo grit l. Preocupada, su madre grit algo desde la cocina. Si la ta
Benicia estaba en casa, no dijo nada.
Quieres algo de comer? pregunt Bug Man.
Mmm-hmm dijo Jessica, respirando en su cuello.
Oh, s, eso funcionaba para Bug Man. Eso hizo que su corazn todava se pierda
un par de latidos. Haba sido un montn de trabajo complicado, cientos de horas
moviendo sus botones de aguja, identificando y cauterizando sus centros de inhibicin.
Y luego implantando imgenes de Bug Man en su memoria visual y atndolos con
alambre o transmisores de impulsos a los centros de placer.

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Un trabajo agotador, ya que l haba tenido que hacer en todo en su tiempo


libre. Pero vali la pena. La chica era suya. Si Bug Man era honesto, admitira que l era
quizs, un seis o siete en la escala de aspecto fsico, Jessica estaba fuera de la escalera.
La gente en la calle los vera juntos, y sus mandbulas se caeran y diran que La vida no

es justa, miraran, o tal vez empezaran a decir: Hombre, qu anda ese tipo poniendo
en marcha?.
Por eso a su madre realmente no le gustaba Jessica. Ella imaginaba que Jessica
estaba tras su dinero. Por mucho que amara a su hijo, ella saba que no deba pensar
que era su encanto ni su cuerpo.
Bug Man tena un transmisor codificado en el bolsillo, un llavero inocuo. l lo
apret y abri la puerta de su habitacin.
Con lo que ganaba en su trabajo, su habitacin podra haber sido un paraso de
alta tecnologa, televisores plasma y los ltimos juguetes electrnicos. Pero tena un
montn de eso en el trabajo. Su habitacin era un santuario zen. Una cama doble
simple, sbanas blancas y un cabecero blanco, el colchn centrado en una plataforma
que pareca casi flotar en el centro de la habitacin.
Haba una acogedora zona de estar con dos sillones de cuero negro y cromo en
ngulo con una pequea mesa de t.
Su escritorio, en realidad, solo era una simple mesa de proporciones elegantes,
llevaba el peso de su, algo anticuado, ordenador, no poda estar tan completamente
aislado del mundo, pero estaba oculto a la vista por una pantalla shoji20 de caoba con
paneles de vidrio.
La fantstica alta tecnologa en la habitacin se ocultaba de la vista de todos.
Una barra censora estaba incrustada en los bordes de la puerta. Esta, escaneaba el piso
y marco de la puerta a una velocidad de actualizacin muy alto, en busca de algo a nivel
nano. La misma tecnologa se haba incrustado en la ventana y en las paredes alrededor
de los enchufes elctricos.
La tecnologa nanoscan no era muy buena, con muchos falsos positivos. La
gente que viva toda su vida en la macro, no saba ni una dcima parte de lo que estaba
subiendo por all abajo, en el polvo del suelo.
Y, en cualquier caso, a nivel nano las paredes y zcalos eran como tamices. Pero
en la experiencia de Bug Man un twitcher tomara el camino fcil, si es posible en
puertas, ventanas, o montando en un biolgico. Un ser biolgico, un ser humano o
un gato o un perro, lo que explica por qu Bug Man no dejaba al perrito ladrador de ta
Benicia entrar en su cuarto.
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55

Shoji: Una pantalla translcida que consiste en un marco de madera cubierto de papel de arroz, que se
utiliza como una puerta corredera o una particin en una casa japonesa.

La gran debilidad de la tecnologa nanobot era la necesidad de una estacin de


control. Los Biots podan ser controlados por el cerebro de un robot, pero los nanobots
necesitaban un ordenador con asistencia y comunicacin de rayos gamma. Cerrado y
directo era lo mejor. A travs de repetidores si es necesario, a pesar de que los
repetidores eran notoriamente glitchy21.
Lo que significaba que Bug Man tomaba algunos riesgos estando aqu en un
lugar inseguro. La alternativa era tener otro twitcher ejecutando la seguridad en su da
y noche. Eso no pasara. Que me aspen si dejaba que uno de esos tipos interceptaba su
ptica y vean mientras que l y Jessica se van a ello.
Bug Man daba lo suficiente por su trabajo. l no renunciara a Jessica. Ella era lo
mejor que le haba ocurrido. Esas piernas? Esos labios? Las cosas que ella haca? El
trabajo que haba invertido en ella?
No, haba lmites para lo que iba a hacer para los Gemelos. Y haba lmites a lo
que los Gemelos podran exigir, porque cuando todo se redujo a la batalla en una
arteria de bombeo o en el cerebro de alguien, arrojndose en una batalla desesperada
con Kerouac o Vincent, espera. Se haba olvidado: Kerouac estaba fuera. Qu lstima,
realmente. Kerouac tena un juego serio.
Bueno, siempre y cuando Vincent siguiera siendo twitcher y an invicto, los
Gemelos no podan decirle una mierda a Bug Man.
As que no, Bug Man no iba a dejar que algn manejador novato de nanobot se
arrastrara dentro de l, mientras que Jessica estaba arrastrndose por todo l. Lo
siento. No pasar.
Jessica se estremeci un poco, pero se quit la chaqueta.
Bug Man cerr la puerta.
Qu quieres hoy, nena? pregunt Bug Man, tirando de ella hacia l.
Lo que quieras susurr.
S. Pens que podras decir eso.
Un sonido de trinar suave vena de detrs de la pantalla shoji. Bug Man vacil.
No dijo.
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Glitchy: Un error, especficamente uno que puede detener en lo que se est trabajando durante largos
perodos de tiempo. A menudo, en referencia a la programacin.

El tono son de nuevo, ms fuerte.


Infiernos, no espet.
No te vayas dijo Jessica.
Creme cuando te digo que no quiero hacerlo dijo Bug Man. Cree eso. No
te muevas. Quiero decir, te puedes mover, pero de una manera que implique que
tengas menos ropa puesta. Djame ir a ver de qu se trata.
Camin un poco incmodo de la cama a la computadora oculta. Un diminuto
punto de exclamacin rojo lata en la esquina superior derecha de la pantalla. Bug Man
maldijo de nuevo. Pero l se sent en la silla, se puso los auriculares, y tecle un cdigo
de treinta y dos caracteres.
l haba esperado ver la cara fea de Burnofsky. Esto era peor. Mucho peor.
Debido a que en su pantalla estaban los gemelos: el fenmeno de la naturaleza que
comprenden Charles y Benjamn Armstrong.
l ocult la repugnancia en su rostro. Se haba reunido con los gemelos cara a
cara en dos ocasiones.
Esto era una mejora, no poda ver ese cuerpo de tres piernas, pero no
demasiado. No mientras l tena que mirar a la pesadilla que eran sus cabezas. La
imagen apenas caba en la pantalla. Dos cabezas derretidas o fusionadas o algo, en una.
Anthony dijo Charles Armstrong. l era el de la izquierda. Generalmente era
el que ms hablaba.
S. Quiero decir, buenas noches, seores.
Lamentamos interrumpir. Mereces descanso y relajacin luego de la
importante labor que hiciste hoy ms temprano. Verdaderamente, estamos
agradecidos, al igual que toda la humanidad estar algn da agradecida.

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La boca de Bug Man estaba seca. Haca tiempo que haba dejado de importarle
un comino los gemelos Armstrong y su visin de la humanidad, toda esa mierda de
Nexos Humanus. l era twitcher, no un idealista. l amaba el juego. l amaba el poder. l
amaba a la hermosa criatura en su cama. El resto era solo pltica. Pero no poda decirles
eso a Charles y Benjamn Armstrong. No a menos que tuvieras un par ms grande que
el Armstrong mayor por casualidad tena, porque Twofer, como los gemelos eran
llamados a sus espaldas, o ellos, o cualquiera que fuera la correcta forma de decirlo,
asustaba de muerte a Bug Man.

Parece ser que Vincent se encuentra en Londres dijo Benjamn. Adems


de al menos otro. No sabemos quin.
De acuerdo dijo Bug Man cautelosamente. Los audfonos crujieron. Mala
conexin. Se los saco y dejo que la voz fuera por el altavoz. No era como si Jessica
pudiera entender o le importara. Charles sonri. Cuando lo hizo, el ojo central, el que
compartan, giro hacia l.
Jess H. Cristo
Tiempo de pulsar nuestra ventaja dijo Charles. Estamos yendo hacia
delante con nuestro gran plan, Anthony. Nuestra ltima informacin es que el objetivo
principal estar en Nueva York.
Bug Man recompens a sus extraos jefes con una brusca ingesta de aire.
Jessica estaba, de pronto, olvidada. Todo haba sido depresin y frustracin cuando
lleg la noticia que la POTUS, la presidenta de los Estados Unidos, se saltara la
Asamblea General de las Naciones Unidas y enviara al secretario de estado, en cambio.
Cre que ella era el objetivo de Burnofsky dijo Bug Man.
Con el fin de sacudir su cabeza unida, Twofer tena que moverla, la suya, la parte
entera superior de sus cuerpos. El efecto pudo haber sido cmico. No lo fue.
No, Anthony. Burnofsky tiene otros deberes tambin. Y da la casualidad, que
hemos perdido por el momento el Pathaway a tu objetivo original.
Los Pathaways eran el medio macro del fin de un nano. Un nanobot no poda
cruzar largas distancias. No volaban. No iban muy rpido en trminos macro. En lo nano
un pie era una distancia considerable. Por lo que los pathaways tenan que ser
encontrados, llevados, conscientemente por personas o no, transportaran a un
nanobot hacia su objetivo. Para las clases de blancos que ellos tenan en mente el
pathaway tena varios pasos, cada paso una persona que tomara el nanobot un paso
ms cerca.

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Bug Man mir a esa masiva frente abollada. Trat de no observar a ese ojo que
no debera estar ah. Pero trat de imaginar lo que estaba sucediendo dentro de esa
espeluznante cabeza. Las personas susurraban que los Twofer en realidad compartan
una parte de sus cerebros, as como compartan ese ojo central y, si la leyenda era
cierta, al menos otra parte tambin.

Los rostros estaban enmarcados contra el cielo nocturno y la luz verde del
Edificio Empire State, el que todos llamaban Los Tulipanes. Fueron los primeros cinco
pisos del Edificio Armstrong, los que habran sido los pisos sesenta y tres hasta el
sesenta y siete, excepto que el pinculo del Edificio Armstrong estaba hecho de un
compuesto de nano polmeros que eran transparentes para mirar hacia fuera, y
coloreados de escarchas rosadas para aquellos que miraban. Los gemelos vivieron sus
vidas enteras dentro de ese espacio, muy por encima de la ciudad, invisible a los ojos
externos, pero muy abierto a las agujas y el cielo.
El blanco original de Bug Man haba sido el primer Ministro de Inglaterra. Haba
parecido correcto, siendo Bug Man britnico de nacimiento.
Sin embargo, qu le haba sucedido al pathaway? Haban tenido uno despejado
hacia el PM22.
Anthony haba estado estudiando al Primer Ministro Bowen, mirando a travs
de la bien documentada historia del hombre, buscando por los detonantes que l poda
jalar en la mente del viejo hombre. Oh, le gustan los caballos, cierto, Primer Ministro?
Y usted tuvo una mala experiencia con la muerte de su hermana por ahogamiento? Y,
su barra de chocolate favorita es una Flake? Toda esa informacin fue almacenada en
ese montn de porquera arrugada llamado cerebro.
Un montn de trabajo escolar perdido, si alguien ms estara tomando a Bowen.
Qu le sucedi al pathaway?
Como mi hermano mencion, Vincent estaba en Londres.
No se hizo con el nano dijo Benjamn, correctamente adivinando el
pensamiento de Bug Man. Nuestro amigo Vincent lo hizo de la manera antigua. l lo
apual en el cerebro, Anthony. Deberas recordar eso. Porque estos son los lunticos
con los que estamos luchando. Los gemelos se inclinaron hacia adelante, lo que puso
ese tercer ojo justo arriba demasiado cerca, demasiado cerca de la cmara. Bug Man se
apart.
Ellos son crueles en una causa demonaca dijo Benjamin, acalorndose,
consiguiendo exaltarse. Queremos crear una humanidad unida! Crearemos el
siguiente humano, el siguiente paso en la evolucin: una raza humana unida! Luchan
por mantener a la humanidad esclavizada a la divisin, al odio, a la soledad de una falsa
individualidad.

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PM: Presidencia de los EE.UU

El sonido de un puo golpeando. La imagen oscil.


Comienza tan pronto puedas venir dijo Charles. Ms tranquilo que su
hermano. Hay un auto esperando en la puerta. Vas a venir? Una sonrisa de Twofer
simultnea. Como un favor a nosotros?
S, seores dijo l dijo. Porque Bug Man no quera tratar de adivinar que le
suceda a las personas que se rehusaban a hacer favores para Twofer.
Bug Man emergi, serio y tembloroso, desde detrs de la pantalla. Jessica
estaba esperando.
No puedo creer que est diciendo esto, pero tengo que irme. Gran problema
en el trabajo.
Jessica hizo un mohn, y eso estuvo a punto de romper la voluntad de Bug Man,
pero no, l no estaba listo para dejar a los gemelos esperando.
Pero si solo te necesito por cinco minutos.
Los siguientes cinco minutos, y todo el resto de la conversacin, fue escuchada
por un solo biot.
El biot, un modelo especializado adaptado para recoger las clases de largas
ondas sonoras hechas por una cuerda vocal ms larga que sus cuerpos enteros, haban
pasado seis semanas dentro de la ojera derecha de Jessica. Seis semanas de cerilla e
incidentes con hisopos del tamao de dirigibles y audfonos golpeando msica que era
pura vibracin.
Seis semanas, debilitndose da a da, resistiendo a pesar de todo, y ahora solo a
da de morir a menos que el biot pudiera ser sacado en una limpia extraccin.
En la cafetera al otro lado de la calle, Wilkes se sent escribiendo en su porttil,
pretendiendo estar trabajando en una novela, con los auriculares en sus odos.

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Wilkes no era la mejor twitcher, ella no estaba buscando una batalla con Bug
Man. Sin embargo, el pequeo Buggy no la haba encontrado, cierto? l se haba
acercado un par de veces, lo suficientemente cerca que ella pudo leer los nmero de
serie de sus nanobots y claramente ver su espeluznante logo de cabeza explotando.
Pero ella se haba quedado abajo. Se haba congelado en el lugar. Y los nanobots que
podran haber matado a su biot y conducido a la locura a Wilkes se haban ido
apresurados.

Wilkes no era una gran luchadora en el nano. Era mucho ms capaz en el macro,
porque cuando era presionada, Wilkes era un poco adicta a la rabia. Finga un estilo de
chica dura que no era solo un estilo. No usaba esos grandes Doc Martens para lucir
genial, los vesta para hacer sus patadas sumar cuando las utilizaba.
Wilkes tena unos cuantos tatuajes interesantes. Su ojo derecho tena llamas
oscuras pintadas hacia abajo, tal vez ms como dientes de tiburn o estilizados dientes
de sierra. Dentro de su brazo izquierdo tena un tatuaje de cdigo QR. Toma una
fotografa con tu celular y te llevar a una pgina que tiene un fotografa del dedo del
medio levantado y el logo circular que mostraba una imagen alterada de Wilkes
apualando a un dragn en el ojo.
Haba un segundo tatuaje de Cdigo QR en un lugar, digamos, menos pblico.
Esto conduca a una clase completamente diferente de pgina.
Era una adolescente problemtica. Wilkes lo era. Problemtica, s. Y un
problema, tambin.
Sin embargo poda ser paciente cuando tena que serlo. Seis semanas en esa
cafetera, y en un desagradable pequeo stano hueco-en-la-pared de departamento al
lado de la casa de Bug Man.
En una agotada voz Wilkes dijo:

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Te tengo, Buggy. Te tengo bien.

(Artefacto)
Traducido por Helen1 & Polilla
Corregido por Fher_n_n

Para: Lear
De: Vincent
Resumen:
La vigilancia de Wilkes de la novia de Bug Man ha dado frutos.
1) Confirmado: Bug Man fue el Twicher del golpe de McLure.
2) A Bug Man le estn dado un estratgico as como tambin un tctico rol. Esto
puede indicar un gran problema con Burnofsky.
3) Confirmado: Los planes de AFGC se movieron a la ONU. La POTUS es la
objetivo nmero 1.
Otros jefes de estado tambin.
Recomendamos:
1) Dada nuestra necesidad por recursos biot, especialmente en vista de la
iniciativa de AFGC y la parlisis en la corporacin McLure, recomiendo finalizar la
estrategia Violet.
2) Acelerar el entrenamiento de nuevos reclutas.
Nota: No soy Scipio23.

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Scipio: Publio Cornelio Escipin Africano Mayor, tambin conocido como Escipin Africano, el Mayor y
el Grande, fue un importante poltico de la Repblica Romana que sirvi como general durante la
Segunda Guerra Pnica.

Siete
Traduccin SOS por Isane33 & Rockwood
Corregido por Fher_n_n

entro de la cabeza de Sadie McLure estaba una burbuja. Algo as


como un globo de agua. Solo que era del tamao de una uva y
lleno de sangre.

Tena treinta y tres milmetros de largo, alrededor de una pulgada y


un cuarto. Era un aneurisma cerebral. Uno muy grande. Un lugar donde una pared
arterial debilitada y la presin arterial formaron el globo de agua de la muerte.
Porque si es que alguna vez explotaba la sangre ira brotando sin control en el
tejido cerebral circundante. Y Sadie casi con seguridad morir. Y si no muere, perdera
partes de su cerebro, quizs quede en estado vegetativo.
Exista una operacin que podra hacerse en algunos casos. Pero no en este
caso. Debido a que el globo dentro de la cabeza de Sadie estaba enterrado en lo ms
profundo.
Ella haba visto las TAC24, las resonancias magnticas e incluso la fabulosamente
detallada y casi artstica angiografa por sustraccin digital. Eso haba involucrado
inyectar tinta a travs de una arteria en la ingle.
Ah, los buenos tiempos. Buenos tiempos.
Si se hubiera quedado en el hospital, tendran que hacer un TAC en busca de
sangrado. Entonces tendran que hacer una resonancia magntica para obtener un
vistazo ms cercano en el aneurisma. Ah es cuando se habran dado cuenta de algo
inusual. Un cierto engrosamiento del tejido alrededor del aneurisma.

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TAC: Tomografa Axial Computarizada. Las imgenes del permiten analizar las estructuras internas de
las distintas partes del organismo, lo cual facilita el diagnstico de fracturas, hemorragias internas,
tumores o infecciones en los distintos rganos.

As que habran hecho la sustraccin digital y entonces, s, entonces habra


tenido una muy buena imagen de algo que hara que su pelo se levantara. Habran visto
lo que pareca un par de diminutas criaturas pequeas, del tamao de los caros del
polvo, muy ocupados tejiendo y reconstruyendo pequeas hebras de fibra de tefln
para formar una capa sobre el abultado y tenso globo de agua del tamao de una uva.
Habran visto los biots de Grey McLure, ocupados en la tarea de mantener a su
hija con vida.
Sadie poda verlos ahora mientras la Dra. Chattopadhyay, Dra. Chat para su
paciente, giraba la pantalla para mostrarle.
Los biots estn en la primera imagen. Ella toc el teclado para cambiar las
imgenes. Y aqu estn media hora ms tarde.
No se han movido.
S, estn inmviles. Presumiblemente muertos. La Dra. Chat era de unos
cincuenta aos, era pesada, de piel oscura, de ojos escpticos e inmaculada en su bata
de laboratorio sobre un sari. Sabes por supuesto, que mi familia entera y yo lloramos
por la muerte de tu padre y de tu hermano.
Sadie asinti. No tena la intencin de ser brusca o despectiva. Solo no poda or
ninguna condolencia ms. Se ahogaba en condolencias y preocupaciones.
Durante las ltimas veinticuatro horas haba absorbido las muertes. Absorbido,
no enfrentado, aceptado, superado, ni llevado el luto correctamente. Solo absorbido. Y
de alguna manera ver esos diminutos biots muertos fue demasiado.
Lo que su padre haba creado era una revolucin en la medicina. Le haba llevado
aos. Haba gastado ms de mil millones de dlares en ello, haba requerido recomprar
su propia compaa de accionistas solo para poder gastar esa cantidad de dinero sin
tener que dar explicaciones.
Haba trabajado casi hasta la muerte, l y la madre de Sadie. Entonces, despus
el cncer y l estaba an ms desesperado para terminar el trabajo, para enviar sus
secuaces diminutos para destruir las clulas cancerosas y salvar a su esposa.
La presin que haba soportado.

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Pero el proyecto biot era demasiado tarde para la madre Sadie y Stone, la
esposa de Grey.

Durante tres meses despus de la muerte de Birgid McLure, Grey fue


prcticamente invisible. Vivi en el trabajo. Y entonces... el milagro.
El biot. Una criatura biolgica, no una mquina. Una cosa hecha de una bolsa de
sorpresas de bits de ADN y piezas. Araa, cobra, medusas. Pero, sobre todo, por el
mecanismo de control que permite una sola mente para ver a travs de los ojos de un
biot, correr con las piernas de un biot y cortar con cuchillas de un biot, para eso, el ADN
humano.
El biot no era un robot. Era una extremidad. Estaba vinculado directamente a la
mente de su creador. Era una parte de su creador.
Los biots de Grey McLure haban sido inyectados tan cerca del aneurisma como
era seguro. Haban establecido una cadena de suministro que le recorra el canal
auditivo para ir y venir en las diminutas fibras de tefln. Y entonces empezaron a tejer,
una especie de pequeos macro efectiva, pero micro subjetiva enorme cesta alrededor
del aneurisma.
Tienes suerte de que la sobre presin de la explosin no caus una ruptura
dijo la doctora Chat. Hay un poco de sangrado, pero parece haberse detenido.
Afortunada.
Sadie quera decir algo sarcstico y malo sobre su suerte, la suerte que le haba
dejado hurfana, pero se detuvo.
Le hizo algo al aneurisma?
Parece en su mayora sin cambios. Pero como sabes, el tejido necesita
constante cuidado para mantenerse fuerte. Y, en cualquier caso, solo fue hecho el
sesenta por ciento. As que tengo que recetar los medicamentos para la presin arterial
para disminuir tu presin arterial.
He tenido una reaccin alrgica dijo Sadie.
Hay otros medicamentos que puede probar. Hay toda una serie de
Lo que sea espet Sadie. Puedo leer en Google tan bien como usted. S
que ya tengo la presin arterial excelente y que estos medicamentos no tendrn
mucho efecto, y que solo estn para hacerme sentir que estoy haciendo algo. No
necesito un placebo, doctor.

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La Dra. Chat suspir y la mir por debajo de sus desaprobadoras cejas.

Tienes una responsabilidad ahora, ya sabes.


S. Lo s.
Esta compaa emplea a casi un millar de personas en seis pases.
Siete dijo Sadie. Pap abri un laboratorio en Singapur. Ah es donde l y
Stone se dirigan.
La Dra. Chat suspir.
Hay alguien que podamos llamar para que venga para estar contigo?
Amigos? Tu abuela?
Sadie le lanz una mirada desafiante.
En realidad no, no. No la clase de amigos que quiero ver en estos momentos.
Entonces la doctora se fue y Sadie estaba sola. Era una habitacin lujosa. La
cama poda ser del estilo hospital, pero haba una pantalla plasma de cuarenta y dos
pulgadas en la pared, elegantes sillas Jasper Morrison, una almohadilla, hermosas
orqudeas en jarrones de cristal, iluminacin suave, una vista a travs de una ventana
de piso a techo de la principal McLure Industries en el campus de Nueva Jersey. Y a
travs de una puerta lateral, un cuarto de bao de mrmol que podran haber adornado
una suite en el Ritz-Carlton.
Si tuvieras que estar enfermo, ste era el lugar en dnde hacerlo.
Sadie sinti que su mirada era atrada a la imagen de los diminutos biots
muertos. Los ltimos pequeos restos de su padre.
Se pregunt por qu no lloraba ms. Haba llorado, pero en gemidos y sollozos
individuales. Haba llorado tanto tiempo, tanto por su madre. Tal vez ya no le quedaban
lgrimas. Tal vez ella haba aceptado el hecho de que la vida era dolor y prdida.
O tal vez estaba adormecida, esperando con tranquila aceptacin por su propia
muerte. La ltima de la familia McLure.
Sadie se levant de la cama. No era exactamente una cosa fcil de hacer. Una
cosa dolorosa que hacer. Su brazo era solo dolor, un sordo dolor salpicado por olas de
pualadas punzantes que la dejaban sin aliento.

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El yeso haba sido reemplazado por una versin ms ligera que podra colgar de
una correa de hombro.

El resto de su cuerpo era solo un gran moretn. Se mova como una mujer vieja
cuando se dirigi al bao. Orin un poco de sangre, pero menos que la ltima vez.
Vacil en la ducha. Quera muchsimo tomar una ducha. Pero sera ms fcil
mantener su yeso seco en la baera. Las enfermeras le haban dado un bao de
esponja, pero en realidad eso no era lo que ella estaba buscando.
Haciendo una mueca y movindose con lentitud artrtica, abri el agua. Hubo,
por supuesto, una seleccin de aceites de bao Bulgari y sales. Extendi las sales con
aroma de t verde en el agua.
Sacarse la bata del hospital, era una bata de hospital muy bonita, pero an as
algo para un invlido, le tom un tiempo. Finalmente se meti en el agua. Luego, se
resbal y cay en un solo movimiento.
Un dolor increble la recorri cuando su brazo roto golpe el lado de la baera.
El choque del agua caliente, muy caliente en cada centmetro de su piel maltratada.
Pero luego, poco a poco, el calor se filtro hacia sus msculos, encontr los
moretones y comenz a filtrarse la sangre coagulada de de ellos, calm los nervios, y
arrull su mente a un estado que no era el necesario para dormir, pero estaba cerca.
Oy una puerta abrirse, pero pareca venir de muy lejos. La voz, sin embargo,
vino desde la derecha al lado de la baera.
Siento molestar.
Lo ojos de Sadie se abrieron como platos al ver a un hombre ms bien joven, tal
vez de veinte aos, pero con una boca muy seria y ojos marrones sin emociones.
Qu demonios? llor Sadie. Se movi demasiado pronto, y su brazo rebot
y envi una ola de dolor desde el codo hasta el hombro. Maldita sea! Vete de aqu!
No dijo. Todava no. Necesitamos tener una conversacin.
Una qu? No te conozco. Sal de aqu antes de que llegue seguridad y hago
que te echen a patadas. La boca seria casi crispo. Como si estuviera pensando en una
especie de sonrisa, pero no realmente en formarla.
Por parte de Sadie, ella se negaba a ceder a su instinto de cubrirse. Eso habra
indicado vulnerabilidad. Y ella podra estar desnuda, hasta el cuello en agua, y medio
paralizada, pero no estaba ni cerca de verse a s misma como vulnerable.

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Mi nombre es Vincent.

Bueno, bien por ti. Ahora vete a la mierda.


Soy... un amigo... de tu padre.
As que ahora te ests colando para conseguir verme desnuda?
Vincent retrocedi marginalmente. Parpade.
S, no ests vistiendo nada. Como si fuera la primera vez que lo notaba. Y
por cmo frunci el ceo y la forma en que casi se ech hacia atrs hizo que Sadie
creyera que era la verdad.
Qu es lo que quieres? demand Sadie.
Tu padre y tu hermano no murieron en un accidente. Ellos fueron asesinados.
T eras un objetivo tambin. Ellos no se han rendido. O sers asesinada o esclavizada.
Sadie lo mir fijamente. Durante un largo minuto. Ella se daba cuenta de lo poco
que la palabra asesinada la sorprendi. Nadie le haba dicho a ella. Nadie lo haba
sugerido a su alrededor. Pero en el da y medio desde el accidente nadie haba dicho
nada por el estilo de fallo del motor o ingesta de aves, o incluso error del piloto.
Hay una tnica dijo, y sealo con barbilla a un grueso y pesado albornoz
colgado.
Vincent la tom, la mantuvo abierta, y luego volvi la cara.
Se puso lentamente, dolorosamente, de pie. Asesinada. S, no pareca en
absoluto una locura. Su madre le haba enseado a escuchar lo que no era dicho. Los
agujeros en la conversacin a menudo eran las partes ms interesantes.
Por supuesto, si ella estaba en peligro, tal vez este tipo estaba aqu para llevarla.
Vincent mantuvo la vista apartada hasta que ella se hubo colocado la bata
despacio y con cuidado sobre su brazo roto y la atase con su mano buena.
Luego, con un movimiento fluido repentino, Vincent tena un lapicero en la
mano y la apret contra su corazn, justo debajo del esternn.
Sadie se congel.
Qu ests haciendo? Autografindome?

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Vincent neg con la cabeza.

Marcando un punto. Apart el lapicero, apunt a otra direccin, y la apret.


Una hoja brillante apareci. Marcando el punto de que si yo estuviera aqu para
matarte, estaras muerta hace mucho tiempo a estas alturas.
Sadie respir. Con ms calma de lo que tena derecho de hacerlo.
Djame adivinar: ests aqu para salvar mi vida. Y cmo exactamente vas a
hacer eso?
Para empezar, de esta manera. Le toc la cara y mantuvo el contacto
durante unos segundos. No haba nada ertico en ello.
As que dijo Sadie rotundamente.
Vincent asinti.

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Como he dicho, yo conoc a tu padre.

Ocho
Traducido por Polilla & SOS por Alyshia Cheryl
Corregido por Fher_n_n

as instrucciones que a Noah le haba dado incluan direcciones para


llegar a las tiendas departamentales de Selfridges. l ya saba cmo
llegar a ese lugar. Selfridges est en la calle Oxford: es enorme,
elegante, amarillo brillante, est llena de cosas como bolsos de
diseador y cosmticos exticos y maniques extraamente vestidos. Brilla,
resplandece y reluce.
Era la clase de lugar que instantneamente haca sentir a Noah pequeo, pobre,
consiente de s mismo, incmodo, sorprendentemente poco atractivo, y posiblemente
criminal. Todo estaba pulido y limpio, y eso definitivamente inclua a los empleados,
quienes hicieron un trabajo respetable en ocultar su preocupacin de que tal criatura
como este sucio adolescente debiera estar dentro, en realidad fsicamente adentro, en
su tienda.
Por otro lado, un buen nmero de estos empleados usaban tacones altos y falda
de tubo y blusas ajustadas. As que el ambiente no era del todo sin puntos de inters
para Noah.
l haba sido instruido para ir al departamento de comestibles y comprar una
jarra de sherbet pip25, los cuales costaron unas escandalosas cinco libras, casi todo el
dinero que tena. Bueno, ellos seran un regalo para su madre, aunque ella pensara que
era un idiota.
Llevaba los sherbet pip en una bolsa amarillo brillante de Selfridges hacia el
humidificador de cigarros, una clase de sauna ordenado con cientos de cigarros muy
caros en los estantes tras un cristal.

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25

Sherbet Pip: Un tipo de caramelo.

Esto era ridculo, y Noah casi decidi alejarse. Por supuesto que l tratara de
regresar los pips.
Sin embargo, mientras merodeaba indeciso fuera del humidificador, un hombre,
hind o pakistan, por la mirada de l, con un extravagante bigote, lo miraba. Una
mirada. l gui a Noah hacia el humidificador y dijo:
Disfrutas de un buen cigarro?
Y Noah complet sus instrucciones diciendo la respuesta codificada.
Tengo tus pips.
l le entreg el frasco al hombre, quien los mir y asinti y dijo:
S, lo hago. El bigote se estir en una sonrisa. No has sido seguido dijo
el hombre. Viendo la mirada perpleja de Noah, l agreg: Nosotros, por supuesto, te
hemos visto por el sistema cerrado de cmaras desde que dejaste tu hogar, y luego por
las cmaras de seguridad de la tienda.
l est mintiendo. No hay duda de que, quienes quieran que sea estas personas,
ellos no eran el enlace, no. No eran policas o la clase de personas que podan solo
intervenir el CCTV26 a su voluntad, o incluso lo ms probable las cmaras de la tienda. Si
tenan esa clase de jugo, no estaran haciendo toda esta cosa de intriga y misterio.
El hombre mir a Noah muy de cerca, y sus ojos se arrugaron cuando vio la
sospecha de Noah.
Bien. Al menos no eres un maldito idiota.
Y t no trabajas aqu.
Chico inteligente. Encuntrame en la calle en cinco minutos.
Estaba fro afuera, y oscuro, comparado con la magnificencia amarilla, brillante y
cromada. Era apenas medioda, pero las nubes de lluvia estaban tan bajas que Noah
podra haberlas alcanzado y tocado. El hombre se materializ junto a Noah y dijo:
Camina conmigo. No debes decirme tu nombre, no tienes nombre todava,
pero mi nombre es Dr. Pound.

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CCTV: En ingls Closed Circuit Television, que en espaol sera Circuito Cerrado de Televisin.

Noah no crea eso. Tal vez Chaudhry, tal vez Singh, tal vez un montn de cosas,
pero el acento del hombre no fluy de lugares donde el apellido Pound era comn.
Haban dejado la calle Oxford y ahora bordeaba Cavendish Square, uno de los
muchos, contaminado, melanclicos parques en Londres. La lluvia inici y los paraguas
florecieron, y por un momento fue imposible la conversacin.
Luego hasta la calle Harley hacia una de las puertas en uno de los segmentos en
la interminable lnea de indistinguibles de viviendas urbanas de cuatro pisos.
No haba elevador, as que Noah sigui al Dr. Pound una cantidad bastante de
pasos hacia una puerta marrn, de madera barnizada sin nmero o placa. El Dr. Pound
apareci con la llave, ostentndola y sonriendo mientras pensaba que esto era todo un
logro. Al Dr. Pound le faltaban dos dientes juntos, el canino derecho y el de atrs de
ese. Algo sobre la enca habl de una causa ms traumtica que una simple
odontologa.
Despus de ti dijo el Dr. Pound.
Noah escuch un Pfft! Y sinti un pinchazo en la parte posterior del cuello.
Luego l decidi que era tiempo de recostarse en la alfombra, tiempo de acostarse all
mismo. Era consciente de la mano del doctor tomando la parte trasera del su camisa y
suavizando el aterrizaje boca abajo.
El tiempo no pas, bueno, nada de lo que Noah fuera consciente, antes de
despertar. l estaba sentado en una silla. No una confortable, una muy robusta silla que
luca como si hubiera sido atornillada de vigas 4x4. Amplias correas de Velcro
sostuvieron las piernas de Noah a las patas de la silla, y sus brazos a los brazos de la
silla, y su espalda a la espalda de la silla.
No habran sostenido al Increble Hulk, pero luego de unas pocas flexiones de
msculos experimentales Noah decidi de que hara un trabajo bastante bueno
mantenindolo inmovilizado.
Ambas manos estaban recubiertas con guantes negros, y de los guantes
sobresala una maraa de cables. Rojo, azul, verde, blanco, negro. Pequeos cables
finos que caan desordenados sobre el panel que haba sido simplemente colocado en
el suelo. No era exactamente elegante.

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Un cable iba desde el panel hasta un Mac en una mesa plegadiza.

Dos moderadamente grandes monitores de televisin estaban directamente


delante a nivel de los ojos. Mostraban nada ms que una especie de logo espeluznante,
como un insecto mecnico, y la palabra BZRK.
Todo esto haba sido recientemente trasladado a su lugar. Sof, sillones, y
mesas haban sido dejados de lado. Una alfombra haba sido enrollada. Noah estaba
seguro de que este departamento haba sido temporalmente incautado. Los dueos sin
duda fuera en algn lugar ms clido y seco que Londres, totalmente inconsciente de lo
que estaba sucediendo en casa.
Qu diablos? dijo Noah. Su voz no era arrastrada. De hecho el se senta
perfectamente alerta. l haba pasado de la inconsciencia a la conciencia en tiempo
rcord, y se pregunt si tena algo que ver con la banda en la cabeza que estaba
usando. Los cables parecan salir de eso tambin. Le hacan cosquillas en la parte de
atrs de su cuello.
El Dr. Pound apareci.
Ya despertaste?
Qu mierda? dijo Noah, sintiendo este llamado por algo ms fuerte que un
simple diablos.
Lamento tener que rendirte a la inconsciencia, pero tena que revisarte a nivel
nano. No te preocupes, pareces estar limpio. El Dr. Pound hizo un ademn
desdeoso con la mano. Esta estaba sosteniendo un cigarrillo encendido que
arrastraba humo ptrido. Tambin pareca tener uno de los sherbet pips en su boca. Era
rosa.
A partir de ahora, esto solo tomar quince minutos dijo Pound.
Scame de aqu dijo Noah. Pero no como l pensaba que iba a suceder. Ni
siquiera como l realmente, realmente lo quera. Porque l se haba ofrecido para
tomar algn tipo de prueba. Y su hermano lo haba hecho, cierto?
A menos que esto fuera alguna clase de elaborado truco. Prob las correas de
Velcro alrededor de su bceps derecho. S, todava estaba ah, y, no, l no era Hulk.
Jugars un video juego dijo el Dr. Pound. Dos juegos, en realidad. Un
juego en la pantalla izquierda es controlado por tu mano derecha. El de la derecha por
tu mano izquierda.

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Juegos.

Juegos confirm el Dr. Pound. Sin embargo no jugars por puntos. Los
puntos son una abstraccin. Por otro lado, el dolor es real.
Mientras deca esto, el baj la mano que sostena el cigarrillo derivo, como si
ignorara, que la encendida punta caliente del cigarrillo estaba cerca del brazo de Noah.
Y el miedo de lesiones corporales, digamos la prdida de un miembro, es
tambin muy real.
Noah mir a su captor, buscando evidencia en sus lquidos ojos marrones de que
estuviera bromeando, exagerando, engaando, o cualquier cosa que diciendo la
verdad.
Conoces al poeta Ezra Pound? pregunt el Dr. Pound.
Qu ests haciendo all abajo? pregunt Noah, deseando que su voz no
fuera tan obviamente inestable.
El Dr. Pound haba empujado un carrito en su sitio junto a la pierna derecha de
Noah. No era alto, solo tal vez dieciocho pulgadas de alto, y pareca como si fuera un
generador de emergencia. Excepto que alguien haba adjuntado una sierra a l.
Caray. No, vaya. No, espera.
Nuevamente, probando el Velcro. De nuevo no poseyendo sper fuerza. El
Velcro dio unos pocos sonidos polvorientos de Velero, pero eso era todo.
Pound era considerado probablemente como en ms grande poeta del siglo
veinte. El doctor trab las ruedas del carro y colg un soporte alrededor para fijar la
mquina a la pata de la silla de tal forma de que la reluciente cadena de la sierra llegara
dentro de un cuarto de pulgada en la parte trasera de la pata de la silla.
De acuerdo, he cambiado de opinin dijo Noah.
Pero he pasado por todos estos problemas. Pound le hizo un guio.
Desafortunadamente. Pound estaba mentalmente perturbado. l era un rabioso
antisemita. Y era un partidario de Hitler.
Pound haba dado la vuelta hacia la izquierda de Noah. l tom un cable, ms
fino que los otros, un cable de verdad, y que terminaba en dos pequeas pinzas de
cocodrilo. Pound coloc una de las pinzas de cocodrilo en el lbulo de Noah.

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Jess! grit Noah. Ese jodida cosa duele!

S, y doler por un buen rato ms. Solo aplicar la tierra a tu nariz. La


segunda pinza pinch la fosa nasal de Noah.
Listo, pues dijo Pound. Cuanto antes empecemos, ms pronto
terminaremos.
Qu se supone que debo hacer? Las pinzas dolan. La presencia de una
sierra elctrica era aterradora. Y Noah no quera or nada sobre locos poetas nazis.
Dos juegos. Uno es el conocido videojuego de disparos en primera persona27.
El segundo es un juego diferente, uno que requiere que atravieses una estructura
tridimensional compleja en las que ests representado por un listo y pequeo robot
llamado Nano.
Los ojos de Noah centellearon ante esa palabra. Su hermano haba balbuceado
esa palabra locamente.
Nano, nano, nano.
Entonces, eso era lo que habra enloquecido a Alex.
Eso no es un juego! grit Noah, viendo la verdad de repente. Vas a
hacerme lo que le hiciste a mi hermano!
El Dr. Pound levant sus cejas en una mirada de soslayo.
El extrao caso de Ezra Pound? l hizo la mayor parte de su mejor trabajo en
una institucin mental. T tienes treinta segundos para aprender el juego dijo el
doctor Pound, caminando a su ordenador porttil. Entonces, comenzaremos.
Ambos monitores de vdeo aparecieron.
A la derecha de Noah haba una pistola. Smbolos en el lado derecho de la
pantalla. Opciones de arma? El ambiente de una calle de Londres. No, no era Londres:
los taxis eran amarillos. Nueva York, quizs. Animaciones de peatones pasando; taxis,
coches y camiones circulando.
Los grficos eran impecables. El sonido era realista.

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Primera persona: Es un gnero de videojuego y subgnero de los videojuegos de disparos en los que el
jugador observa el mundo desde la perspectiva del personaje protagonista.

En la pantalla izquierda, el escenario era inexplicable. l estaba representado


por una araa. La araa estaba encima de una superficie arrugada de debajo de una
especie de Dal de una catedral de elevados muros de contencin.
Cuando el flexion el guante izquierdo, no, no, fueron cruzados, eso es correcto.
As que con el guante derecho, manejaba la pantalla izquierda.
Cuando l flexion, la araa se movi. Y el arma. Manos cruzadas: l necesitara
recordar eso.
Bueno, un juego. Centrarse en eso. Ellos no haban cortado las piernas de Alex.
Estaba nervioso por nada, tena que mantener la calma; todo era parte de la prueba de
ese tipo americano chino, era todo acerca de eso. As que centra
Aaaahhh! Las pinzas de cocodrilo enviaron un puado de dolor
increblemente intenso, inmediatamente yendo de su odo a la nariz. Convulsion toda
esa parte de su cara. Su ojo izquierdo se llen de lgrimas.
Para que comprendas lo que est en juego dijo el Dr. Pound. Y ahora:
empez el juego!
Una mujer en el juego de disparos, un ama de casa a decir por su aspecto, sac
un cuchillo y lo lanz directamente a la cara de Noah. l gir el guante, haciendo que su
avatar la esquivara, y movi su dedo derecho experimentalmente. Su arma se dispar.
La bala golpe a un coche que pasaba, rompiendo su ventana.
Y de pronto, el inconfundible y ensordecedor ruido de una sierra elctrica.
Mundo real. No el juego.
l baj la mirada y, oh Dios mo, sta daba vueltas, y ahora los dientes rozaban la
madera de la pata de la silla, con astillas volando y aserrn cayendo.
A la izquierda! Tres robots toscamente mecnicos, no tan diferentes de su
propio avatar, llegaron corriendo a travs de la esfera, y esto no era tan importante
como la forma en la que la ventana del taxi estaba cayendo y un arma apareci y Noah
torci su guante y dispar, y la cara del tirador muy, muy realista de repente tena un
agujero redondo en su frente.
Y una pequea criatura con aspecto de insecto en el otro juego, el juego de la
izquierda, dispar lo que pareca una ingeniosa y pequea arma de rayos al

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Maldita sea! El choque elctrico de nuevo y ms fuerte esta vez.

Los pequeos robots dispararon de nuevo y una vez ms su rostro estaba


convulsionando, pero ahora no haba visto al gran hombre que sali corriendo de un
callejn con un hacha y balancendola y su avatar se desplom y la motosierra chill
mientras cortaba la pata de la silla.
Basta! grit Noah, pero no tuvo tiempo para gritar porque tena que
impulsar su avatar nano a avanzar mientras estaba apartndose del hacha que vena de
nuevo y los pequeos insectos roseando algo en l y
Jess! Mientras el choque elctrico pareca dejarlo inconsciente, mientras
que la sierra elctrica chillaba cuando se meta completamente en la madera maciza de
roble, y poda sentir las astillas y el viento sobre sta.
Y luego, la calma descendi.
El sonido estridente de la sierra ahora pareca muy lejano.
Noah no vio nada ms all de los marcos de los monitores.
l no sinti miedo.
l se apart a s mismo de la silla y el Velcro y el pellizco de su nariz y odo y no
record a su hermano, y dej de sentir o de pensar...
Salt, baj detrs del ms cercano de los robots diminutos y lo apual con su
pierna tan afilada como una aguja y le dispar en la cara al hombre con el hacha
mientras corra a travs de la esfera y doblando sus patas de araa y volando y girando
para aterrizar en una pared gris desigual que al instante le atac con pelotas de pelusa
pegajosas y otro choque elctrico y l comenz un grafiti en la pared de Nueva York y
dispar en el aire y el empresario con la metralleta ni siquiera apuntada muri por una
bala en el cuello, la sangre arterial bombeando.
Otro choque elctrico! Pero le estaba sucediendo a alguien ms. Una de la
mejillas se Noah se torci en espasmo, y uno de sus ojos estaba cegado por la lgrimas.
Y la sierra elctrica haba roto casi toda la pata de la silla; estaba tomando la
ltima mitad de pulgada, pero, tambin, era problema de alguien ms.

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Noah estaba lanzando a las pelusas lejos y abrindose paso entre una multitud y
un aerosol de cido, y de pronto los dos monitores se quedaron en blanco. Y apareci
ese inquietante logo.

Noah fue consciente por primera vez de que apenas poda ver por el sudor y las
lgrimas en sus ojos.
Y entonces sinti el pellizco de las pinzas, mientras el Dr. Pound las remova.
Y el silencio, ahora que la sierra elctrica se apag.
Noah aspir en una dbil respiracin. Baj la mirada hacia su pierna derecha. La
sierra haba cortado toda la pata de la silla, y las otras tres patas estaban sosteniendo el
peso. Y una lnea roja se haba dibujado en el msculo de la pantorrilla temblorosa, no
profunda, solo lo suficiente para que saliera sangre.
El Dr. Pound se movi con calmada deliberacin, quitndole la banda de la
cabeza, destrozando el Velcro.
Me imagino que te gustara mucho pegarme en la cara dijo el doctor Pound.
No tienes idea, pens Noah.
Pero la emocin se desvaneci, dejada de lado por fuertes sentimientos y
necesidades. Orgullo. Curiosidad. La prisa de la supervivencia.
Cmo lo hice? pregunt Noah.
El Dr. Pound suspir. Para sorpresa de Noah, l puso su mano suavemente en el
sudor del enmaraado cabello de Noah
Joven. No pretendo conocer tu identidad. Pero el parecido familiar es
inconfundible.
Conociste a Alex?
Dr. Pound sonri con nostalgia.
Conoc a un hombre que se haca llamar Kerouac. Se parece a ti, a pesar de ser
ms viejo y listo.
Alex.
l era muy, muy bueno dijo el doctor Pound.
S?
Pero t, muchacho sin nombre, s ests vivo, tendrs que ser an mejor que

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l.

Nueve
Traducido por Jeyd3 & _ClaireElizabeth_
Corregido por Bazzinga

l brazo de Sadie an dola. Ahora tambin le picaba. Y le irritaba. Cinco


das despus de que haba sido destrozado todava no poda usarlo.
Pero la curacin haba avanzado ms de lo que lo habra hecho para
cualquier otra persona.

La clnica de la compaa McLure tena habilidades que no estaban presentes en


cualquier parte. Especficamente, doctores que haban sido entrenados en el uso de
biots teraputicos. Tres biots haban empezado a trabajar casi inmediatamente en los
huesos rotos. Tres biots cargando vesculas de clulas madre que fueron inyectados
cerca de las dos roturas principales.
Luego los biots fueron extrados y recargados con una segunda y tercera ronda.
Entonces empezaron a conectar filamentos de titanio, colocndolos en los espacios
microscpicos entre los dos lados de las roturas, como barras de refuerzo en el
concreto. Los biots a continuacin comenzaron el tedioso trabajo de acarrear vesculas
de lo que corresponda a un tipo de pegamento. Esto era usado para estabilizar la
rotura para que el hueso pudiera crecer fcilmente sobre y alrededor del titanio y
repararse sin tener que soportar repetidas mini fracturas.
En algunos das el brazo de Sadie sera completamente funcional. En dos
semanas sera tan fuerte como antes.
Los conductores de los biots mdicos se sentaban en cmodas sillas en
habitaciones separadas para evitar distracciones. An as, solo trabajaban tres horas a
la vez para minimizar el estrs.

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El estrs. Pareca estar relacionado a la edad; esa era la conclusin preliminar: la


extraeza del mundo nano tenda a abrumar a las mentes menos flexibles. La versin
corta: asustaba a la gente estar dentro de la carne.

Si Sadie se hubiera quedado en la clnica, se hubieran puesto a trabajar en las


profundidades de su cerebro. Haciendo el trabajo que su padre haba hecho una vez.
Mantenerla viva.
Pero ahora, Sadie estaba en un lugar muy diferente. Ya no estaba en el campus
en Nueva Jersey. Le haba dicho a Stern que la dejara ir, y despus de algunas
objeciones, lo haba hecho.
Ella hizo que el chofer de McLure la dejara en el departamento de la avenida
Park, pero solo haba ido para cambiarse de ropa y empacar un bolso pequeo.
Haba escuchado de Vincent.
As que ahora estaba en Madison y la calle 26. No era una de las esquinas ms
exticas o interesantes en Nueva York. Haba una pequea plaza llamada Parque
Madison Square. Era un rectngulo no un cuadrado, y no era precisamente un parque.
Pero era un lugar en el que podas estar de noche, a media noche solo para ser
melodramtico, sin preocuparte mucho sobre tu seguridad.
Ella esper, sola, con una bufanda cubriendo la tercera parte inferior de su cara
y un sombrero puesto sobre el cabello.
No haba muchas fotos de Sadie en circulacin, en Google solo salan tres. Pero
era, si no famosa, entonces ciertamente notoria ahora. La nica sobreviviente McLure.
Un foco potencial de las necesidades de los medios de comunicacin todava
obsesionndose sobre la tragedia del estadio. Ella no quera ser reconocida. Y no lo
sera, no en un parque vaco en la noche con vapor filtrndose por su bufanda.
Tena fro. Haca fro y el viento haca que su brazo roto doliera y que los ojos le
lloraran. Estaba de pie con una mano dentro de su abrigo y la otra, sin guantes porque
se olvid de que los querra, sobresaliendo de un cabestrillo.
Un chico se acerc. Un chico atractivo. No, un chico hermoso, y mayor que ella,
tal vez dieciocho, diecinueve. Alto y delgado, con aspecto mediterrneo pero con una
nariz y boca y una frente y expresin que no deca descendiente de pescadores
espaoles sino descendiente del tipo de personas que una vez en un tiempo lejano
montaban en grandes caballos pisoteando campesinos.
Fue hacia ella. Levant una ceja, la mir con decepcin y dijo:

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Eres amiga de Vincent?

A ella le disgust inmediatamente. No el tipo de disgusto que podra luego dar


paso a la atraccin. Del tipo de disgusto que podra, con algo de esfuerzo, permanecer
como mero desagrado y no convertirse en desprecio.
De hecho, l era Luis Aragon, el mediano de tres hijos de un desarrollador de
terrenos espaol que una vez haba sido sorprendentemente rico pero ahora solo era
rico. Pero Luis haba abandonado su nombre a cambio del nombre de Renfield.
Supongo que lo soy ella dijo.
Sgueme dijo Renfield.
Ella no hizo ningn movimiento mientras l giraba sobre sus talones y se alejaba.
Le tom tal vez quince pasos darse cuenta que caminaba solo. Regres al doble de
velocidad. Pareca dividido entre estar desconcertado o enojado.
Oye dijo Sadie, yo no recibo rdenes. Algunas veces tomo peticiones.
Renfield parpade. Se irgui y se ech hacia atrs, la mejor posicin para
convertir su larga y recta nariz en una especie de dispositivo de orientacin, alineando
sus ojos para mirarla.
Tienes un coche? O vamos a caminar? pregunt Sadie.
Los ojos del chico fueron instintivamente hacia un Audi A8 exudando humo de
escape. Ella empez a caminar. El chico se apur para alcanzarla.
Cul es tu nombre? pregunt Sadie.
Debes llamarme Renfield. En el auto estars con los ojos vendados. Y se te
impedir que remuevas la venda. Si te niegas, permanecers aqu. Estas no son
sugerencias: estos son hechos.
l tena un acento. Sp. Un tipo de acento definitivamente culto y de la clase de
personas que pisotean campesinos y que omiten letras al hablar y tienen demasiados
sonidos suaves de s. Tambin, arrastr la R en Renfield. Ms all de eso, ella no tena
idea de dnde vea el acento, solo que no era nacido en Amrica.
El impulso de decir GFY28 era abrumador. Sadie no estaba en un estado de nimo
feliz o paciente. Haba pasado del terror a la prdida y el dolor hasta este parque con
este ser humano arrogante y mocoso. Y si Renfield la hubiera estado observando,
hubiera visto todo eso, incluyendo el GFY sin empaquetar, en sus ojos.

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GFY: (Go Fuck Yourself): Jdete.

Un conductor uniformado sali para atender la puerta. Sadie lleg antes que l,
le sonri, y entr.
Veinte oscuros minutos despus, el auto par y el motor fue apagado y las
vendas fueron removidas y ella estaba mirando un basurero marcado con grafiti. En un
patio con callejones estrechos, el tipo de lugar donde alguien habra dejado un par de
autos que no amaba mucho.
Dej que el chofer abriera la puerta. Sali. Todava haca fro. An estaba en
Nueva York. Ladrillos rojos llenos de holln y oxidadas escaleras de incendio estaban
alrededor y poda oler la basura vieja.
Renfield escribi un texto en su telfono.
Dnde estamos? pregunt Sadie.
Renfield se neg a responder. Una puerta se abri sin derramar mucha luz hacia
afuera.
Vamos dijo l.
Sadie sigui a Renfield a un cuarto ms clido. La puerta se cerr. Alguien estaba
de pie detrs de ella y el pelo en su nuca hormigue.
Una segunda puerta se abri, y ella fue hacia brillantes luces y paredes blancas, a
un espacio no ms grande que un pequeo vestidor. Renfield no estaba con ella. Nadie
estaba con ella. Haba una ranura de acero inoxidable en una pared.
Bienvenida dijo una voz incorprea. La siguiente hora no ser muy
placentera para ti, me temo. Pero es necesaria.

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Noah estaba en un taxi amarillo partiendo del aeropuerto internacional JFK a


una direccin en la parte baja de Manhattan.

Nunca haba estado en Amrica. No haba estado realmente en ningn lugar


fuera de Londres.
Estaba cansado y emocionado. Y asustado. Y preguntndose si estaba atrapado
en una elaborada broma pesada.
Le haban dado un iPad con un video informativo, el cual haba visto en el avin.
Y ahora su cabeza estaba llena de horrores. Pero tambin de emocin. Porque su vida
era la escuela y una andrajosa habitacin apenas ms grande que un guardarropas y el
hroe loco que era su hermano y el fantasma triste y gris que tena por madre y un casi
invisible y abatido padre, y una vida abatida con realmente nada en el horizonte ms
que un trabajo que odiara y ms de lo mismo, as y para siempre.
As que tal vez era un tonto por enlistarse sin hacer una pregunta en una loca
empresa para detener a una empresa an ms loca. Pero la alternativa era un trabajo
pesado que lo agobiara hasta acabar con l.
Es por eso que Alex se haba ido a la guerra. Porque, por qu diablos no? Sus
palabras exactas cuando le haba dicho a Noah que se iba a enlistar: Por qu diablos
no? Obtener un trabajo en la taberna o en una oficina y tener la misma vida de mierda
que mam y pap? Por qu diablos no enlistarse?
Ahora Noah se haba enlistado. Porque, por qu diablos no?
Y porque en algn lugar all afuera en esta absurdamente grande ciudad, haba
alguien que se haca llamar Bug Man. Noah en su imaginacin se vio yendo a ver a Alex
otra vez algn da y dicindole: Derrot al Bug Man, hermano.
Noah saba que esa fantasa era pattica. l no se engaaba mucho; era fuerte y
honesto consigo mismo. Nunca dira historias que otros chicos decan, tonteras sobre
crecer para jugar un deporte profesional o ganar Britains Got Talent 29 y tener dinero y
chicas y aduladores.
l no ira a la universidad; no se convertira en un banquero rico o lo que sea;
estaba destinado, enfocado, dirigido como una bomba inteligente a una vida de labor
dura en un adormecedor trabajo y sera condenadamente afortunado si pudiera
obtener eso y conservarlo.
Haba pasado el examen de Pound, y haba visto el brillo codicioso en su ojo. Por
primera vez, probablemente la ltima tambin, Noah tena algo de valor.

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Britains Got Talent: programa de talentos en Gran Bretaa.

Tena quinientos agradables y crujientes dlares en su bolsillo, dlares con su


oscuro y mstico simbolismo y forma compacta. Tena una direccin en un pedazo de
papel. Y tena, a manera de herencia, una misin.
Es la primera vez chico? el taxista llam sobre su hombro.
La primera vez dijo Noah.
Tengo de detenerme para orinar. El taxi se detuvo enfrente de una tienda
muy iluminada con letreros neones de cerveza y carteles en el mugriento vidrio del
frente protegido con barras.
El conductor sali, dejando el contador corriendo. Segundos despus la puerta
del taxi se abri y una chica se desliz en el asiento al lado de Noah. Ella era una
criatura extraa, vestida en un estilo que podra llamarse post-gtico o elegante de
tienda de segunda mano. Tena un tatuaje de flamas goteando debajo de un ojo. Sus
rasgos no eran finos, como cualquier chica que Noah podra ver de vuelta en su propio
vecindario. De alguna manera l haba esperado que todas las chicas de Nueva York
fueran modelos.
Este taxi est ocupado dijo Noah. No hemos parado, el conductor solo
S, el conductor tom un cien para dejarme entrar. Todo preparado con
antelacin, ojos azules. Hablando de eso, tienes un poco de cochambre30 en tu ojo.
Ella lo mir de cerca, alcanz a travs del asiento, y con un dedo pareci limpiarle algo
de la esquina de su ojo.
Un cien?
Una nota C. Un billete de cien dlares. Un cien. Ella aguard, obviamente
esperando ms. No vas a preguntar qu es cochambre?
Supuse que eran migajas o algo.
Buena suposicin, chico ingls.
Noah frunci el ceo. Ella no pareca amenazante en lo ms mnimo, pero
definitivamente era inquietante, y l supuso, dado que ella estaba vestida un tanto
provocativa y era muy atrevida, que podra ser una prostituta.
Disculpa que pregunte pero, eres una puta?

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Cochambre: Suciedad, polvo.

Te refieres a una prostituta? Nah. Aunquesi lo fuera, cunto pagaras?


Ella tena una sonrisa que sobresala ms en un lado de su boca y que rayaba en la
locura. Y cuando se rea era con un sonido como Ji-ji. No era alegre, era ms como un
marcador de posicin verbal para una risa verdadera.
Noah no tena una respuesta y esto hizo que la sonrisa de la chica se ensanchara.
Reljate, ingls. Estoy mirando tu ojo para revisarte. Buscando bichos,
buscando bichos. Probablemente ests lo suficientemente a salvo, has sido observado
desde el otro da, y tendrs la explicacin completa despus. Esto es solo un tipo de
vistazo rpido.
Estoy completamente perdido dijo Noah.
El conductor regres, cuidadosamente evit mirar a la chica, y el taxi se alej de
la acera. La chica atentamente escane la banqueta y la calle vaca con un ojo
profesional.
T solo crees que ests perdido, ingls. Otra vez se escuch la falsa risa
sarcstica. Muy pronto estars tan perdido que no sabrs ni en cul universo ests.

Sadie entrecerr los ojos contra la severa luz.


Vincent? pregunt ella. La voz no sonaba del todo correcta para ser l.
Pero tampoco era la de Renfield. Sonaba femenina, pero los suficientemente baja
como para ser de un chico.
Te voy a pedir que te desvistas. Y que coloques toda tu ropa en la ranura de la
pared a tu derecha. Luego te pediremos que te quedes muy quieta mientras
ejecutamos una serie de escaneos.
Vincent ya me revis. Puso un biot dentro de m dijo Sadie.

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l tambin retir ese biot, y han pasado varios das.

La voz era irritantemente razonable. Ella la odiaba. Se encogi de hombros y se


quit la bufanda, abrigo y botas. Las arroj por la ranura.
Qu tanto avanzaremos, voz incorprea?
Todo, por favor.
Ser mejor que no encuentre fotos en internet, voz incorprea murmur
Sadie.
Puedes llamarme Ophelia dijo la voz.
Eres una chica?
S respondi Ophelia. Apagar el enmascaramiento de voz.
La voz ya no era impersonal. Era definitivamente femenina.
S, en efecto. No soy modesta, pero la luz aqu dentro es muy poco
favorecedora.
Ahora estoy iniciando los escaneos dijo Ophelia. Vers luces de colores
diferentes. Escuchars varios sonidos, algunos un poco altos. Solo mantente de pie
donde ests.
De acuerdo, Ophelia.
Dur ms tiempo de lo que ella esperaba. Lo suficiente para volverse aburrido. Y
lo suficiente para que ella se sintiera resentida.
La cosa con Sadie era que incluso aunque ella no fuera alguna clase de esnob,
sin llegar a parecerles arrogante a otras personas, haba vivido una vida con muy pocas
incomodidades. Los nicos disgustos que haba tenido que sufrir, haban sido de
naturaleza mdica, el diagnstico y tempranos intentos de tratamiento para su
aneurisma, lo cual solo duplicaba su impaciencia en este momento. Porque todo sobre
esto se senta mdico, en una manera de abduccin-extraterrestre.
Finalmente la luz blanca regres. Ella se encogi.
Lo lamento, deb haber encendido las luces lentamente.
Ahora qu?

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Una puerta se abri. Y una mujer joven entr. Estaba en sus tempranos veinte.
Tena cabello negro, largo, pero jalado hacia atrs en un interesante nudo antes de

continuar bajando sobre su espalda. Su piel era oscura, pero no por el sol Africano. Ella
usaba lo que pareca un muy pequeo broche de zafiro entre sus ojos, no un piercing
pero un aplique. Tena ojos lindos, pero aparte de eso era del montn. Llevaba una
bolsa de nylon con mango. Se la extendi a Sadie.
Tu ropa. Ten cuidado, alguna de ellas podran estar calientes. Las puse en el
microondas. Te puedes vestir ahora.
Ophelia. Sadie reconoci el nombre de algn lado. Algo ficticio. Clsico, no
moderno. Solo que estaba fuera de su alcance, pero lo buscara en Google ms tarde.
En el microondas?
Los microondas no son tan tiles contra los biots, como aquellos con los
cuales s que ests familiarizada. Pero los nanobots contienen minsculas cantidades
de metal, y eso los hace vulnerables a un buen y anticuado horno microondas.
Sadie comenz a ponerse la ropa.
Nanobots?
Ophelia sonri. Eso la hizo lucir ms hermosa. Era una de esas sonrisas que
iluminan una habitacin. Sadie dese poder hacer eso.
Me han dado el trabajo de prepararte. As que responder a todo. Excepto,
claro, sobre cualquier cosa personal.
Shakespeare. De all es donde viene Ophelia. Sadie se retorci dentro del
sujetador.
S sinti Ophelia. De Hamlet. Su novia loca. Su sonrisa se desvaneci.
Lamento lo de tu padre y hermano.
Sip dijo Sadie, bruscamente. Suficientes condolencias.
Nanobots dijo Ophelia. Hay dos ramas en la nanotecnologa: la biolgica
y la mecnica. Caf?
Sadie estaba vestida.
Supongo que un escocs estara fuera de discusin?

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Una sonrisa diferente apareci, no la enciende-habitacin, sino una ms


incrdula, y retadora. Ophelia poda hacer mucho con una sonrisa.

Lo siento. S. Soy menor de edad admiti Sadie.


De nuevo otra sonrisa, est triste, preocupada.
No hay nios ni adultos con nosotros. Pero no creo que tengamos ningn
escocs.
Sadie dijo:
Era cosa de mi pap. El escocs. l dijo que lo ayudaba a dejar de pensar al
final del da. Una vez entr en su Libratorio, esa fue una palabra que l invent para
ello, porque haba libros y microscopios yElla dej de hablar.
Directamente dentro de ello; se haba encaminado hacia los recuerdos y
sentimientos, y las malditas lgrimas estaban viniendo. No recuerdes todo eso, se dijo a
s misma. No recuerdes a pap en su ridculo Libratorio, reclinado en su antiguo silln de
cuero con sus pies hacia arriba y un vaso de cristal en su mano, frunciendo el ceo hacia su
vieja y empolvada pizarra llena de garabatos incomprensibles.
Ella interrumpira su concentracin. Para tocar el piano, que tambin estaba en
el Libratorio. O para ensearle un dibujo. O solo estar de pi all, porque si lo haca,
habra una feroz lucha fingida y ella terminara dejndolo abrazarla.
Salpicado en el concreto en el estadio. Quemado en un grasoso fuego. Y Stone
con l. Su decente, divertido y amable hermano.
Caf estara bien dijo Sadie.
Ophelia lider el camino hacia la cocina. Era claramente una cocina sin un ama
de casa o amo de hogar. Era la cocina de individuos indiferentes que dejaban su t o
galletas, o chispas por aqu o por all. La cafetera estaba llena, pero nadie haba
fregado el vaso de vidrio probablemente desde el da en que lo haban comprado.
Se sentaron en una mesa redonda. Sadie tom su caf negro. Ophelia con leche
y azcar. Las tazas eran annimas. Y el caf estaba agrio.
Se llama bindi dijo Ophelia. La cosa a la que ests mirando fijamente.
Est bien dijo Sadie. No haba punto en negar que hubiera estado mirando
fijamente la joya que destellaba en la frente de Ophelia. De la India cierto?
S. Est en algn lugar entre una tradicin y una declaracin de moda. Fue un

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regalo.

Es muy bonito.
Ophelia no pareci muy convencida de que Sadie estuviera siendo sincera.
As que sabes sobre los biots. Sabes que Grey McLure cre esa tecnologa. Y
que nos dio acceso a ella.
Por qu?
Porque la necesitamos dijo Ophelia. Haba una larga historia entre t
pap y estebueno, entre Grey McLure y los gemelos Armstrong.
Sorbi.
He escuchado sobre ellos. Hay algo mal con ellos, cierto?
Limpios de momento. Este era Renfield, entrando, jalando una silla, y
sentndose unos pies ms atrs de las dos mujeres.
La sonrisa de Ophelia esta vez fue dolorosa, y un poco avergonzada.
Renfield tiene dos biots en ti.
Cuando le haba vendado los ojos. Por supuesto.
Has tenido biots a bordo antes dijo Renfield. Uno de ellos dej caer una
fibra de tefln en tu cclea.31Se encogi de hombros. No te causar ningn
problema pero la remover de todas maneras.
Sadie haba crecido acostumbrada a saber que cuasi-araas microscpicas
estaban viajando alrededor y a travs de su cuerpo. Los biots de su padre, y ms
recientemente los mdicos. Pero era desagradable pensar que los ojos y odos de este
chico se estaban paseando por su cerebro. La irritacin disminuy de alguna manera
por el hecho de que haba un poco de moco enredado precariamente a una fosa nasal.
Le dio a Sadie una ventaja sobre el arrogante Eurotrash.
Los escneres hubieran mostrado nanobots en tu piel dijo Ophelia. Pero
pueden esconderse fcilmente dentro de ti. Por ello necesitbamos tomar una mirada
ms cercana.
O no, si se estn escondiendo fuera dijo Renfield. Luego hizo algo muy
extrao. Apart rpidamente de un pellizco el moco que estaba guindando.

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89

31

Cclea: Es una estructura en forma de tubo enrollado en espiral, situada en el odo interno.

Sadie lo mir fijamente. l mir ms all de ella.


Culpable.
Puedes ver lo que veo dijo Sadie. Se puso de pie. Repentinamente furiosa
. Estaba concentrada en tu nariz y lo viste.
Un biot puede hundir una sonda dentro del nervio ptico, o incluso dentro de
la corteza visual dijo Ophelia. Es al azar. A veces consigue una imagen bastante
clara. A veces
Sadie golpe su mano sana en la superficie de la mesa. Hizo un sonido fuerte y
caus que su caf saltara. Luego apual con el dedo el engredo rostro de Renfield y
dijo:
Sal de mi cabeza.
T no me das
Te gusta sentir el caf caliente en tu
Calma! llorique Ophelia. Calma, tranquilos. Renfield? Mantente fuera
de sus sentidos. Eso no es necesario para tu trabajo.
Dos cosas estaban inmediatamente claras: exista un rango entre esta gente, y
Ophelia, con su voz suave y todo, era de un rango superior a Renfield.
Y Renfield estaba concibiendo un potente disgusto por Sadie. Eso tambin,
estaba claro.
Qu otra cosa puede hacer l en mi cabeza? Puede ver mis recuerdos?
No dijo Ophelia, an en su calmada, calmada y tranquila voz. No
podemos realmente leer los recuerdos. Pero podemos localizarlos. Es como bueno,
piensa en ello de esta manera: podemos encontrarlos de la manera en la que t puedes
buscar una palabra en particular dentro de un libro. Pero entonces no podemos leer el
libro entero. Podemos encontrar la ubicacin de una idea. Luego podemos girar un
cable y solo ponerlo en la superficie, o podemos desasegurar un gancho que est
pinchado al cerebro, o podemos sembrar un transponedor.

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90

Y, qu es lo que hace eso? exigi Sadie, fulminando a Renfield con la


mirada.

Un cable o transponedor, conecta dos recuerdos o pensamientos diferentes.


Los conecta de una manera que la mente no haba hecho previamente. Por ejemplo,
podramos localizar tu recuerdo de tu mascota favorita. Un gato tal vez. Y podramos
conectar ese recuerdo a algo a lo que le hayas temido u odiado.
Renfield alis su cabello hacia atrs con su mano.
Y cada vez que pienses, gatito, gatito, tambin pensars terror, terror.
Pon las suficientes conexiones, y puedes alterar la manera en la que piensa
una persona. Puedes crear temores falsos. Puedes reescribir recuerdos. Puedes crear
amor u odio.
Sadie, an negndose a sentarse, dijo:
Mi padre nunca habra hecho algo as. Eso es obsceno.
Esta no son las Industrias McLure dijo Renfield. T padre nos dio la
tecnologa. l no diriga el espectculo.
Quin lo hace?
Lear.
Quin infiernos es Lear?
Esta era ahora la ms imperceptible de las muchas sonrisas de Ophelia. Esta
estaba hecha de respeto, miedo y sumisin.

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Lear, es Lear. Eso es todo lo que cualquiera de nosotros alguna vez sabr.

(Artefacto)
Traducido por Jeyd3 & _ClaireElizabeth_
Corregido por Bazzinga

Declaracin de Charles y Benjamin Armstrong.


No somos hombres crueles.
No deseamos poder. No deseamos la subyugacin de otros. Nuestra meta es la
libertad de la raza humana.
Cuntos pasan hambre mientras nosotros nos damos vuelta? Cuntos mueren
de enfermedades evitables mientras los ignoramos? Cuntos de nuestros colegas
humanos languidecen en prisiones polticas, o en la prisin de sus propias adicciones?
Cuntos estn desesperanzados, cuando deberamos darles esperanza?
Somos unas aberraciones de la naturaleza: dos hombres unidos por un
accidente de la naturaleza en el vientre de nuestra madre. Nuestros cerebros son
individuales pero interconectados. No podemos ser separados sin que uno de nosotros
muera.
Y no es as como la humanidad debera ser? No deberamos vivir todos el
mismo tiempo que los dems? No deberamos ser todos partes de una gran raza
humana sin odio, sin guerras, sin crueldad?
Nunca estamos solos, porque somos nosotros, y no solamente yo. Muchos nos
ven con lstima o con horror.
Crannos cuando decimos que nos sentimos de la misma manera por todos
ustedes, atrapados en su eterna soledad.
Durante toda la historia humana a los humanos se les ha otorgado la
oportunidad de amar a otro. Y durante la mayor parte hemos fracasado. Pero este ya
no ser el caso. La tecnologa nos ofrece un camino para salir de esta dura, fra y hostil
separacin.

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92

Los escucho pensar: Pero esa es la condicin humana.

Pero, por qu no podramos buscar una mejora para la condicin humana? No


hemos acudido a la tecnologa desde tiempos inmemoriales para darnos a nosotros
mismos poderes que no poseeramos naturalmente? No utilizamos el fuego para
mantenernos clidos y cocinar nuestros alimentos? No utilizamos la luz elctrica para
alejar la oscuridad? No llevamos al aire globos y aviones, y jets y de all al mismo
espacio en cohetes?
Ahora tenemos la tecnologa no solo para alejar la noche de forma literal, sino la
larga y oscura noche del alma humana. Con los nanobots podemos unir a todas las
personas, en cualquier lugar, en una gran raza: la raza humana. Ya no habr algunos
hambrientos mientras otros engordan. Ya no haremos la vista gorda a la crueldad,
porque sentiremos todas las crueldades como nuestras.
Solo la ignorancia se mantiene entre nosotros y nuestra meta de unificar la
humanidad en algo mucho ms profundo que una mera red social. Crearemos un nexo
con toda la raza humana.
Tenemos en nuestras manos el comienzo de una verdadera utopa.
Algunos tomarn el camino de la maldad y se resistirn a este futuro glorioso.

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93

Nos lamentaremos por ellos.

(Artefacto)
Traducido por Jeyd3 & _ClaireElizabeth_
Corregido por Bazzinga

REY LEAR: Me conoces, hombre?


KENT: No, seor; pero tienen su porte. Lo que yo llamo mando.
REY LEAR: Y qu es eso?

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94

KENT: Autoridad.

Diez
Traducido SOS por PaulaMayfair, Katiliz94 & Auroo_J
Corregido por Bazzinga

incent contempl China Bone y vio, desde la tienda de comestibles


asiticos al lado de la calle, como Karl Burnofsky arrastr los pies
dentro.

Burnofsky estaba flanqueado, a una distancia discreta, por dos TFD


(Tourists from Denver)32. Dos de los habituales hombres de seguridad de
AmericaStrong de Armstrong Fancy Gifts. Uno de ellos era una mujer, en realidad, pero
eso no viene al caso.
La Armstrong Fancy Gifts Corporation poda ser dirigida por una loca y retorcida
criatura, pero su cara exterior era implacablemente de bajo perfil. Sus hombres de
AmericaStrong no caminaban por ah tratando de parecer Servicio Secreto o extras de
una pelcula de Hollywood. Se vestan con L. L. Bean y Lands End. Llevaban polos de
algodn y parcas. As que en Nueva York siempre se vean como las ms invisibles y
fcilmente olvidables criaturas: los turistas.
Burnofsky entr para encontrar el ascensor. Los dos TFDs se quedaron fuera,
esperando y charlando y estampando sus pies contra el fro hasta que un coche se
acerc para ofrecerles calor y refugio.
China Bone: ninguna seal, por supuesto, discreto, siempre discreto. Haba
estado aqu en el Barrio Chino desde 1880, aunque dentro del mismo se haba movido
tal vez media docena de veces. Las personas que necesitaban encontrarlo, lo
encontraban. En los viejos tiempos haba sido simplemente la mejor clase de
fumadores de opio. Todos los chinos al principio, en su mayora eran marineros. Luego
algunos de los artistas, ms aventureros hombres blancos de la edad victoriana.

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32

TFD (Tourists from Denver): Turistas de Denver.

China Bone se haba vuelto ms refinada y exclusiva por la dcada de 1920. Se


expandi a partir del opio y la marihuana durante la prohibicin para incluir alcohol. El
estilo, como Vincent haba visto una vez en el ojo derecho de un camarero, era muy
exclusivo. Piensa en Ritz-Carlton33 para drogadictos ricos; eso era la moderna China
Bone. Un poco demasiado dorado y lujoso para el gusto austero de Vincent, pero
supuso que si fueras a ser un adicto al opio (y Burnofsky ciertamente no iba a parar)
este era el lugar para disfrutar.
Vincent haba tendo un vistazo de Burnofsky entonces, a travs de los ojos del
camarero, mientras el brillante borracho y adicto, y Dios sabe qu ms, se deslizaba en
una de las muchas alcobas, para esperar all la pipa.
Haba sido fascinante para Vincent. Burnofsky era un genio. No la clase de
hombre que uno pensaba que perda horas en sueos febriles inducidos por frmacos.
Y tal vez inevitablemente Vincent se pregunt si el frmaco podra darle lo que nunca
haba experimentado: placer.
Vincent no haba llegado ms cerca de Burnofsky entonces. Y casi haba perdido
su biot cuando el camarero se decidi por un viaje repentino a Mxico con unos
amigos.
La desventaja del biot: a diferencia del nanobot, el biot tena que ser
recuperado.
Vincent pag por el orgnico Thai Rub y el chile verde que haba comprado.
Algunas pocas cosas picantes, no para que pudiera disfrutar de la comida, sino para que
al menos pudiera reconocerla.
Algo.
l haba tenido doce aos cuando le diagnosticaron anhedonia34. La anhedonia
comnmente tena una causa psiquitrica, por lo general, drogas. As pensaron
entonces, de todos modos, y as sus mortificados padres haban asumido. El pequeo
Michael usando tantas drogas que haba perdido la capacidad de sentir placer, oh Dios
mo, qu hemos hecho para causar esto?

33

Ritz-Carlton: Cadena de hoteles de lujo y resorts con sucursales en todo el mundo.


Anhedonia: Incapacidad para experimentar placer, la prdida de inters o satisfaccin en casi todas las
actividades.

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34

Fueron dos aos de arresto domiciliario antes de que decidieran echar un


vistazo a las posibles causas fsicas. Entonces encontraron las lesiones en su ncleo
accumbens35, as como la produccin insuficiente de dopamina.
Vincent camin fuera al nen y al resplandor fluorescente, hacia la fra noche,
sosteniendo su pequea bolsa de plstico. Haba pasado a travs de la tienda mientras
rastreaba a Burnofsky hace muchos meses. Haba continuado comprando all, era una
tienda muy bien equipada. Pero se haba tambin fascinado por China Bone, por lo que
representaba: una necesidad de placer tan terrible que llevaba a la gente a la
autodestruccin.
Su misin real estaba en un bar de hotel a solo una cuadra de distancia. Ah es
donde encontrara a la mujer.
Anya Violet. No su nombre de nacimiento. Haba nacido como Anya Ulyanov.
Rusa. Cuando su padre haba mudado a la familia desde Samara a Nueva York, haba
cambiado el apellido a algo un poco menos... problemtico. Ulyanov haba sido el
apellido original de Lenin. Mucho peso para llevar alrededor con ese nombre. Entonces.
Chao-chao Ulyanov, hola Violet, que al principio haba sido pronunciado Wee-o-lett.
Ahora Violet. Como violent sin la N36.
A la madre de Anya le haban gustado siempre las flores. Violetas.
Dra. Anya Violet, empleo corriente en una seccin secreta de Industrias McLure.
Incluso sus amigos y familia no saban que su trabajo era con biots. Vincent lo haca solo
porque BZRK haba tenido un acceso muy completo a las computadoras seguras de
McLure.
Quin demonios era Lear que haba sido capaz de conseguir ese apoyo total de
Grey McLure? Y cuntas veces Vincent se haba hecho esa pregunta? Y cuntas veces
se haba l mismo detenido de perseguirlo? Porque mientras Lear podra ser cualquiera
y se converta en una criatura casi mtica, Calgula era muy real, y Vincent tena una
impresin definitiva de que si alguna vez penetraba el secreto de Lear, Calgula lo
apualara, disparara, estrangulara, ahogara, o de otra manera pondra fin a la vida de
Vincent.
Ese era el aporte de Calgula... a la causa.
Vincent pens en la nota que haba anexado a su informe.
35

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Ncleo accumbens: Grupo de neuronas del encfalo. A este ncleo se le atribuye una funcin
importante en la recompensa, la risa, el placer, la adiccin y el miedo.
36
Violent: Violento. Se hace un juego de palabras.

No, soy Scipio.


Scipio fue el general romano que haba destruido finalmente Cartago.
Lear aceptara este empuje de vuelta? l o ella permitira a Vincent rechazar
rdenes de Cartago en el futuro? O Lear sabra que al final Vincent hara lo que Lear
necesitaba para que hicieran?
Esta noche sera la tercera vez que Vincent accidentalmente tropezaba con Anya
en este bar. Anya viva cerca. Vincent no, pero l tena un apartamento a una cuadra
que se vea exactamente como si viviera en el. Por si a caso.
El hotel no estaba de moda. Era oscuro y ola a salsa de soya y aceite de
cacahuate. El bar estaba an ms oscuro, pero ola a cerveza y wontons37 fritos. Solo
haba cuatro mesas pequeas, un nmero igual de taburetes en la barra, y no haba
nadie all excepto Anya.
Vincent la vio antes de que ella lo viera. Tom nota con satisfaccin silenciosa de
que se haba vestido para la ocasin. Esta era su primera reunin planeada. Bueno, la
primera vez que Anya saba que estaba planeada. Una cita. Anteriormente se haba
puesto la cmoda ropa de trabajo informal que llevaba en su laboratorio.
Anteriormente haba venido aqu por ella despus del cambio de bebida precisamente
porque no haba ninguna posibilidad de tener xito y solo podra tener una bebida con
sabor a fruta o dos y una fra, relajante y suave, desconexin de actividad cerebral que
defina su trabajo.
Eso haba cambiado cuando conoci a Vincent. Por una cosa Vincent era un
joven hombre atractivo. Anya era diez aos mayor que Vincent. Anya era encantadora.
Alta, con unas piernas cerca de la perfeccin y solo una pequea poochy-pooch en su
cintura que difcilmente todos podran notar, y su piel an pareca muy buena, al igual
que lo haca su cabello rojizo-marrn (Ellos lo llaman castao?).
Un buen rostro. Un rostro con carcter, el cul en este caso quera decir que
tena el eco de las invasiones orientales de las estepas.
Y Vincent. Ah, una vez que l confes toda la cosa de la anhedonia, de que no
haba una mujer que valiese la pena, por su apretada falda y su generosa visualizacin
del escote y la cara esencia humeando desde su cuello, quin no estara interesado.
Incapaz de experimentar placer.

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37

Wontons: Es una masa muy fina y rellena, muy comn en la gastronoma de China.

Ya veremos eso.
Eso es lo que pensaban. Y podra encontrar una manera de explicar que an
saba cmo darle placer. Ese era el juego, ajustar e igualar, como uno podra decir si
estuviera hablando de tenis.
La teora de Anya era que Vincent probablemente haba salido con nada ms
que las cabezas huecas de su propia edad o ms jvenes. Todas muy guapas, sin duda
pero, que saba realmente una chica de esa edad?
Vincent! dijo Anya, iluminndose, girando sobre el taburete para que l
pudiera capturar un poco ms del muslo interior de lo que era estrictamente necesario.
Beso con beso, mejilla con mejilla, todo muy Nueva York. Pero Vincent se desliz de
regreso solo un poco ms lento de lo que deba y dejo su mejilla persistir demasiado
tiempo, y s, ella respondi.
l por fin retrocedi, y ahora adems de ver su sonrojada cara l vea a travs de
dos sistemas de sensores biot.
El V1 estaba dirigido hacia el centro, corriendo a travs de un profundo valle
lleno de desmoronadas piedras cristalinas de maquillaje. El caro maquillaje, del ms fino
cereal, tena una tendencia a pegarse a las piernas del biot, un poco como el barro.
El V3 se enfrentaba a un paisaje que Vincent no pudo entender al principio. El
tena un gran y gentilmente curvado dolor de hoyuelos, esponjosos en la carne. Pero en
la distancia, quiz a mitad de un centmetro marcado, estaba un enorme pilar tan
grande alrededor como un rbol de secuoya. Era vertical para la carnosa llanura. El V3
estaba hacia un lado, lo cual significaba que en realidad el grueso pilar estaba
aproximadamente en horizontal.
Los reales ojos de Vincent, los grandes, marrones y autnticos, se movieron
rpido hacia la oreja de Anya. Por supuesto: un pendiente. Tal vez oro blanco o platino.
A travs de los ojos del biot se vean desmenuzados y ondulados, como un antiguo
can de avancarga, y cuando el biot se acerc, Vincent tena una visin del agujero, el
pinchazo por el que pasaba el metal.
En el macro Vinvent vio el diamante que colgaba por debajo del lbulo. Nunca
haba visto un diamante del nivel del biot. Podra ser interesante. Pero esto no era un
viaje turstico.

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99

Uno en el ojo, uno en la oreja.

Solo me detuve para conseguir unas pocas cosas dijo Vincent, sosteniendo
la mochila como prueba. Era temprano. Pero no quera ser rudo y aparecer tan
pronto.
Quiz l podra haber acabado de confiar en ella. Quiz podra haberle dicho lo
que necesitaba. Quiz poda haberla llevado al BZRK. Ese haba sido su plan original,
para reclutarla, para tener una puerta de regreso a los laboratorios de McLure.
Pero no poda permitirse otro quizs. Necesitaba un s. Necesitaba que ella
pudiese darle el motivo, y lo necesitaba de inmediato.
Tic-toc. Todo era una cuestin de necesidad, y no necesariamente justificaba
todo?
Habra estado bien. Yo tambin llegu temprano.
Compartieron una conspiradora sonrisa de nos gustamos el uno al otro.
Vincent asumi que ella estaba planeando dormir con l.
Desde luego, tena esperanza de eso: necesitaba tiempo para hacer su trabajo.
Necesitaba tiempo con Anya. Y, tambin, haba atraccin. Vincent era
anhednico; no asexual. La necesidad era una cosa, el placer que toma satisfacer dicha
necesidad, era un asunto diferente.
Diablos. Ella haba estado nadando. O quiz solo duchndose. De cualquier
manera el V3, en su oreja, haba acabado de acumular una bofetada contra una pared
de agua. Probablemente no ms de unos pocos mililitros, pero estaba sostenida en el
lugar por la tensin superficial, por lo que en lugar de formar un lago en el que poda
cruzar, era ms como un gigantesco globo de agua por el que podra tener que nadar.
A menos que rompiese la tensin de la superficie. En el caso del V3 podra ir por
una especie de vuelta de canal, probablemente en el odo exterior. Pero tambin
posiblemente en una precipitada servilleta levantada y de ah una vuelta o el mostrador
del bar.
Tendr lo que ella est teniendo dijo Vincent al camarero.
Anya puso la mano en su brazo y se ri.

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100

No, no, esto es terrible, en realidad. Ningn hombre que se respete debera
beber esto. Demasiado dulce. Estaba tan confiada en interrumpir. l lo not. Una
mujer mayor, una mujer realizada, avanzada en ttulos y en una posicin responsable.

Tomaremos dos tragos de vodka, muy fro y puro dijo Anya. Ella gui un
ojo. Mi Sangre Rusa, ya sabes.
Estas intentando emborracharme? flirte Vincent.
Si eso es lo que se necesita dijo Anya, con la voz ronca mientras Vincent
enviaba el V1 con cautela a travs de la lnea del rmel, dando un paso sobre lo que
pareca un reciente difunto degradado, interesante, hacia el ojo, y por debajo del
parpado inferior.
Retir el V3 de la oreja. Vincent haba estado atrapada en una servilleta doblada
una vez. Era un infierno intentar descubrir t camino. Vincent probablemente poda
descubrir su camino a una laringe ms rpido de lo que poda con una servilleta.
Tomaron sus tragos.
Una hora y diez minutos despus estaban en el apartamento de Anya.
Algn tiempo despus ella haba cado dormida en sus brazos.
Vincent estaba en ese punto, realmente convencido de que Anya estaba limpia
de nanobots.
Y l ya haba comenzado a utilizar V1 y V3 como refuerzo de V2, an
recuperndose de dos piernas rotas de su misin anterior, para estirar las fibras
neurnicas de los centros de placer con imgenes de l. A ella solo le gustaba ahora. O
tal vez ni siquiera eso. Pero en las prximas horas, mientras ella dorma y l no, su
afecto por l crecera. Pronto, la sola idea de l liberara endorfinas en la corriente
sangunea. Y su cautela natural y reserva sera degradada. A ella le gustara, ella
confiara en l.
Vincent prometi que iba a quitar todo una vez que tuviera lo que necesitaba.
Esto, se dijo, era la diferencia entre BZRK y los gemelos Armstrong. Vincent solo haca
lo que tena que hacer. Minimizaba la traicin. Tanto como poda.

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Debido a que somos los buenos se susurr a s mismo incluso cuando, sin
ser llamados, los recuerdos del asesinato en un pequeo restaurante de Londres
burbujeaban a la superficie de su mente.

Burnofsky no tena la cantidad de dinero o jugo (o entorno) que el productor de


msica (que permanecer sin nombre), o el industrial sobreexpuesto (quien, asimismo,
permanecer en el anonimato) tenan, as que no le dieron una de las ms grandes, y
ms anchas alcobas en el China Bone.
No saban el nombre de Burnofsky, no el verdadero, solo el nombre que les dio:
John Musselwhite. La gerencia saba que era un nombre falso? Probablemente. Lo ms
probable es que se hubieran horrorizado si le daba un nombre real.
Era un loft, una sala de estar, vasta, pero no es un espacio abierto. Haba una
especie de pasarela que rodeaba la habitacin, pero haba sido muy bien hecha,
industrial, s, pero bien iluminada, casi cinematogrfico. Haba gente de seguridad, pero
siempre tan discretos, vestidos con holgados pantalones negros y camisas blancas,
como algo que veras a Jackie Chan usar en una de sus pelculas. Genricos elegantes
asiticos. Si tenan armas, entonces las armas estaban ocultas, y les sonri a los
hombres de seguridad. Sonre, sonre. En dos de las esquinas haban altas plataformas
de baile, esencialmente se abran ascensores hidrulicos que levantaban a las bailarinas
hacia arriba o hacia abajo, como pistones en cmara lenta. Las chicas eran variadas y
cambiaban con frecuencia suficiente como para que ni ellos ni los patrones se volvieran
aburridos.
La msica era ms suave de lo que se puede esperar de un antro de perdicin.
No era, Burnofsky agradeci a dios, la msica del rockero envejecimiento que acababa
de ver en la parte de atrs. De hecho, l nunca haba odo msica que se le parezca en
ningn otro lugar. Era una pulsacin suave con una meloda repetitiva y tena una
calidad de perpetuidad sobre ella. Un poco como la msica dance house, aunque nadie
ms que los bailarines profesionales se espera que bailen.

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102

Por debajo de la pasarela estaban las alcobas. Ellas eran objeto de burla para
lucir un poco como un bazar oriental, como si fueran tiendas de campaa, as que lo
que veas al otro lado de la habitacin eran solapas de tiendas o cortinas de cuentas, o
en el caso de algunos que disfrutaban haciendo alarde de su vicio, cortinas de lona
hacia atrs para revelar e invitar.

En el centro de la habitacin haba una barra rectangular, toda de bano lacado


rojo de buen gusto y reflejos dorados. Servan alcohol, por supuesto, y comida tambin,
aunque poca gente coma las albndigas. Eran ms que algunos los clientes a los que
no les gustaba quedarse dentro de sus alcobas, sino que disfrutaban de mezclarse y
charlar, a menudo con los camareros. Y luego, a algunas personas les gusta un vodka
con su pipa.
Burnofsky entr en su alcoba estrecha, no ms grande que un vestidor de buen
tamao en los grandes almacenes, con solo un par de sillones y una pequea mesa, una
lmpara de luz tenue y un telfono rotatorio pasado de moda. Burnofsky conoca la
rutina. Levant el auricular y esper hasta que una voz respondi.
S, seor. En qu puedo servirle? Una voz de hombre, amable, comprensiva
e imparcial.
Ah-pen-yen38 dijo Burnofsky, el trmino preferido de Bone China.
La voz dijo:
Muy bien, seor. Vamos a hacer todos los preparativos o prefiere hacerlos
usted?
Preprenlo. Sonri Burnofsky. Confo en ustedes.
Colg y se relaj en la silla. Desde la alcoba a la izquierda lleg el olor picantedulce que amaba. Desde el otro lado una sbita explosin de risa, rpidamente
sofocada.
l haba estado esperando todo el da. El da haba incluido un largo cara a cara
con los Gemelos. Eso nunca era algo bueno. Sobre todo cuando el corazn de la
reunin era decirle a Burnofsky que Bug Man tomara el liderazgo en el trabajo de la
UN.
No haba discutido mucho. Las tcticas de Bug Man eran slidas. Pero l era
arrogante, y Burnofsky poda ver muchas maneras en las que las cosas podran salir
mal. A Burnofsky no le gustaba la sensacin de planes que se apresuraron. Habra otra
Asamblea General de la UN en un ao. Otro ao de planificacin y estaran en una
posicin mucho ms fuerte.
En este momento AFGC tena un total de veintisiete Twitchers cualificados,
contndose a s mismo. Veintisiete. Para dirigir y controlar a los seis jefes de Estado

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103

38

Ah-pen-yen: Opio, droga.

ms importantes, manteniendo todos sus proyectos actuales? La logstica se


tambaleaba.
Infestar a los primeros ministros de Gran Bretaa, India y Japn, el canciller de
Alemania, y los presidentes de China y Estados Unidos? Eso era seis equipos en seis
ciudades, refutando dentro de los cerebros de cuatro hombres y dos mujeres que se
encontraban entre los ms vistos, ms observadas personas de la raza humana?
El mal cableado tena una tendencia a causar convulsiones. Las convulsiones en
una persona promedio eran manejables, pero en un jefe de Estado? La POTUS tena
que temblar para tener un equipo de lite de mdicos sondndolo de diez maneras
diferentes. Y entonces? Qu pasar cuando los mdicos de Bethesda encuentres una
cabeza llena de nanobots?
Pnico, eso es. Llamadas telefnicas al FBI, la CIA, la NSA, todos los extranjeros
con traje de inteligencia. Los rumores ya estaban ah. Una bsqueda en Google
encendera a los paranoicos, algunos con informacin asombrosamente precisa.
Y si el FBI de repente tena pruebas? Pruebas fsicas? AFGC podra controlar al
director adjunto del FBI, pero solo l nunca sera capaz de contener algo as.
Veintisiete twitchers. Y de esos, tal vez cinco que podran pelear la mitad de bien
de como hilaban.
Eso es lo que el nio no entenda. Bug Man no entenda que veintisiete era
realmente ms cerca de siete que podran luchar. Y a lo mejor tres que podan luchar y
ganar contra los mejores.
Una camarera apareci. Llevaba una bandeja de plata. Ella se inclin un poco,
dej la bandeja y sali de la alcoba.
La bandeja estaba cubierta con una tela gruesa, blanca, y en esa tela descansaba
una bandeja de vidrio estrecho de partidos largos y un tubo adornado, una pipa de
agua Cloisonn con un cuello largo, de bronce curvado y un tazn pequeo.
Burnofsky cerr los ojos y sonri. Cuando los abri de nuevo, sus
preocupaciones y problemas ya estaban empezando a retroceder porque el rescate
estaba cerca.

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Visiones inquietantes de fracaso, descubrimiento, capturado seguido por veinte


aos de golpe en una prisin federal, desaparecera pronto.

Pero todava no. Un hombre sudoroso, nervioso estaba de pie en la entrada,


dejando a un lado la cortina, tmido, balancendose como si estuviera a medio camino
de un arco.
Burnofsky lo haba olvidado. Haba un negocio que se deba llevar a cabo antes
que saboreara el placer. l no se levant. l le ofreci su mano.
Seor Elfangor? susurr el hombre, prcticamente mojndose. Soy
Aidan Bailey. El acento era de Australia o Nueva Zelanda, uno de esos. Un empleado
de la UN, por supuesto.
Burnofsky suspir. Por supuesto. Este era un trabajo de One-Up. Y como de
costumbre, haba tomado la ruta ms dramtica. Mir al hombre, tratando de recordar
la naturaleza exacta de su cableado. l era un ciencilogo, lo que significaba que ya
estaba preparado para comprar la mitologa extraterrestre. Un poco de un cambio de
los idealistas vertiginosos habituales revuelto por Nexus Humanus y entregado a AFGC.
Burnofsky pregunt cmo One-Up haba insertado esa mierda de Seor
Elfangor. Se haba realmente tomado la molestia de teclear fonemas para inventar un
nombre? Es poco probable. Lo ms probable es que ella hubiese cauterizado algn
pensamiento crtico, no podra haber mucho all con que empezar, cablear el
adoctrinamiento religioso del hombre por alguna trivia de televisin o pelcula de saber
comn y salir con el nombre, luego lo at a una foto de Burnofsky.
Ella se esforz demasiado, One-Up. La navaja de Occam: encontr la solucin
ms sencilla.
Soy el Seor Elfangor dijo Burnofsky. Gracias por venir.
Yo... El hombre se ri, repentinamente, sorprendido. Ni siquiera s por
qu estoy aqu, de verdad. Yo solo saba...
Usted saba que tena que estar aqu dijo Burnofsky, haciendo todo lo
posible por no mirar la pipa, deseando jugar el papel. Como si una fuerza superior a s
mismo, una mente mucho ms all de la suya.
S! Eso es!
Sr. Bailey, muy pocos son los que pueden escuchar la llamada. Ms raros aun
los que tienen la sabidura para prestar atencin a las palabras de los Maestros.

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l estaba inventando sobre la marcha. Haba visto el informe de One-Up, lo


hoje, pero no se haba aprendido de memoria todos los detalles.

Lo que hacemos aqu hoy salvar a la raza humana dijo Burnofsky


solemnemente. Tienes algo para m?
Bailey asinti. l estaba creyendo. Pero estaba preocupado de que estaba
creyendo. Sinti algo mal. Una parte de l saba. Una parte de l estaba luchando
contra ella, mientras su mano se dirigi lentamente hacia el bolsillo interior de su
chaqueta.
Usted se siente turbulento. Le preocupa que no tenga su tica dijo
Burnofsky, y contuvo el aliento. Lo haba dicho? Verdad? Tena una memoria casi
perfecta, y haba ledo sobre cienciologa.
S dijo Bailey, y se ri con alivio.
Burnofsky le gui un ojo.
Cuando hayamos terminado, usted se sentir limpio. Observ al hombre de
cerca. Era peligroso jugar con la poco familiar terminologa del culto. Era demasiado
fcil cometer un desliz revelador.
Bailey sac su mano de su bolsillo y coloc una unidad flash en la palma de
Burnofsky.
Gracias dijo Burnofsky. Lo ha hecho bien.
Bailey dej escapar un suspiro de alivio.
Se puede ir dijo Burnofsky. Y, oh, bueno, si le toca conocer a una mujer
joven con el inusual nombre de One-Up, dele un mensaje de mi parte.
Burnofsky lo mir a los ojos. Estaba seguro de que los nanobots de One-Up
estaban tocando el nervio ptico, o tal vez incluso escuchando. l garabate unas
palabras sobre el bloc de papel, arranc una hoja y la sostuvo en alto para que Bailey
pudiera verlo.
Que sea limpio, y muy lejos de aqu ley en voz alta Bailey. No lo
entiendo.

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106

Burnofsky agit una mano para espantar el condenado hombre lejos. Lo ltimo
que poda permitirse era este loco hablando con su auditor de cienciologa y enviar a
esos lunticos en un frenes. Por lo tanto, a una distancia segura de China Bone, una
arteria en la cabeza de Bailey iba a estallar.

Burnofsky se pregunt por qu le haba dado a One-Up la orden de matarlo. Ella


no lo necesitaba. Saba que un trabajo de cableado as de spero y listo, as de tenue,
tena que ser terminado.
Se le ocurri que quera tomar el peso de la culpa sobre s mismo. l sola hacer
eso.
Tal vez si One-Up fuera de mayor edad... Pero una chica de diecisiete aos de
edad, debe tener cierta negacin por asesinar. Cmo diablos haba llegado a esto?
Burnofsky recordado, cuantos tantos aos haban sido, cuando l y el joven Grey
McLure haban trabajado juntos. En los viejos tiempos. Ahora Grey estaba muerto. Y
Burnofsky haba hecho que pasara, aunque fuera Bug Man el que haba hecho la
escritura real.
Desliz la unidad flash que contena los cdigos-CCTV de acceso de seguridad,
acceso a computadoras, un pase a la puerta del edificio de las Naciones Unidas en el
bolsillo. Levant el tubo y encendi un fsforo.
Veintisiete Twitchers para dominar el mundo. La mitad de ellos nada ms que
nios perturbados.
S. Bueno. Qu...
Oh! Oh, s.
Oh, s...

Pgina

107

Burnofsky se ech hacia atrs, olvidando el tubo todava colgando de su mano, y


se ri en voz baja, felizmente para l mismo.

Once
Traducido por Angie_kjn
Corregido por Klarlissa

uin eres? pregunt Sadie.


Noah, se encogi de hombros.
Dijeron que no le diga a nadie mi nombre.

Se miraron el uno al otro a travs de la habitacin en mal estado. Las paredes


estaban manchadas con humedad verde. El techo estaba prensado con lata con un
patrn repetitivo de coronas que rodeaba el lugar donde una vez estuvo colgada una
lmpara. El sof era de un cuero marrn agrietado, y haba una mesa de centro
rectangular de vidrio decorada con anillos dejados en vasos y tazas. Una bolsa
decepcionantemente vaca de Doritos picantes colocada junto a un refresco
igualmente vaco.
Haba un televisor, mostraba CNN, pero este estaba en silencio.
Haba un ordenador, alguien lo haba dejado en una pgina de juegos.
Haba cmaras, pero ni Sadie ni Noah las vieron porque no eran ms que
agujeros de clavos en la moldura.
Sadie estaba sentada en una silla Morris39 mal tapizada, Noah acababa de entrar
y se vea un poco perdido. Ella tena una taza de t verde. l tena una mochila de
camuflaje que empujaba contra la pared de manera que no empujase a nadie.
Sadie estaba fuertemente alerta, a pesar de no haber dormido nada en
absoluto, y Noah estaba parpadeando mucho y respirando demasiado duro debido a
no haber dormido lo suficiente. La maana haba proyectado una sombra gris detrs de
las persianas cerradas de las altas ventanas.

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108

39

Silla Morris: Es un tipo de silla reclinable.

Sadie vio el equipaje barato, la chaqueta que definitivamente no provena de


ninguna de las tiendas en la Quinta Avenida, los tenis, la sin duda linda y
definitivamente autentica cabeza despeinada, la tentativa boca, los alarmantes ojos
azules. Haba notado el acento ingls, saba de su madre y por los amigos britnicos de
su madre a partir de varias visitas a Londres que los acentos ingleses tenan gran
variedad de tipos desde Mis antepasados limpiaban establos hasta Sus antepasados
limpiaban los establos de mis antepasados. Noah estaba definitivamente en el final de
los que limpiaban establos. Eso la hizo inclinarse a gustarle l, o al menos pensar que
podra gustarle l.
Por su parte Noah vio a una chica haciendo lo mejor que poda para no lucir
como el tipo de chica que se siente cmoda dando rdenes a hombres y mujeres
adultas. Una chica con sirvientes, pens, puedes verlo en su mirada. No es arrogante, no
es una perra, pero tampoco es ni un poco tmida para mirarla a los ojos y permitir que
sus juicios se muestren con claridad.
Ella pens que l podra tener algo de potencial, tambin esperaba estar
decepcionada.
l pens que ella nunca aceptara salir con l.
A ella le gustaban sus ojos.
A l le gustaban sus pecas.
Ella pens que l probablemente pensara que ella luca un poco sobresaltada.
l pens que ella probablemente poda oler su aliento de dorm en un avin
claramente a travs de la habitacin.
Nijinsky y Ophelia entraron juntos, Renfield entro justo detrs de ellos, se
posicion contra la esquina de dos paredes.
Noah mir a Nijinsky con algo de sorpresa, la ltima vez que lo vio fue en
Londres y de alguna manera lo identificaba con esa ciudad, a pesar de ser americano.
Nijinsky sonri, tena una expresin clida e inquisitiva, y Noah pens, esperaba,
de alguna manera que Nijinsky no fuera una mala persona.

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109

Noah vio la forma en que Nijinsky se mova en el entorno fsico, familiarmente


cansado y desdeoso. Nijinsky no era un hombre que aprobara paredes manchadas
con humedad verde o anillos en las mesas de centro. Estaba vestido casualmente con

una chaqueta, pantalones y una camisa de cuello que juntndolo todo debi haber
costado, segn el clculo de Noah, muchsimo.
Noah no haba conocido a Ophelia, Sadie no haba conocido a Nijinsky, pero por
supuesto ninguno quera decir su nombre real, por lo que ni Noah ni Sadie fueron
presentados. Eso estaba empezando a molestar a Sadie, estaba bastante segura que
Nijinsky saba quin era ella, obviamente Ophelia si lo saba, todos lo saban, excepto tal
vez el chico, l de la mirada de asombro en el rostro y los ojos que se mantenan
regresando a ella una y otra vez.
En cuanto a Noah, l saba que Nijinsky saba quin era l, pero ms all de eso
no haba ninguna razn por la que alguien ms lo conociera.
Ophelia se sent en el sof, cerca de Sadie, y dio unas palmaditas en el espacio
junto a ella mientras le sonrea a Noah, Noah obedeci y se sent.
Nijinsky miraba alrededor, un poco desesperado por solucionar donde sentarse,
y finalmente se dej caer con el mnimo contacto fsico en una silla sin brazos.
Movi su chaqueta con destreza de modo que cayera de manera correcta. Las
piernas de su pantaln permanecieron donde deberan y no mostraron su piel ni sus
calcetines.
Nunca antes hemos tenido a dos personas nuevas a la vez, por lo tanto los
procedimientos son un poco diferentes dijo Nijinsky
Pero estamos muy contentos de tenerlos a los dos dijo Ophelia, tena dos
sonrisas, una justo despus de la otra, la primera era para Sadie y era fraternal, la otra
para Noah y era cordial, tambin inclua la advertencia de que ella era muy vieja para l,
nada personal, pero l no era alguien para coquetear con ella.
Noah no haba estado considerando coquetear con ella, estaba en realidad
desesperadamente tratando de no mirar la aspersin de pecas en la nariz y en las
mejillas de Sadie, y estaba tratando de no sentir la tristeza que palpitaba a travs de su
expresin de chica dura, porque, bueno realmente no haba un porqu, solo quera
mirarla y saba que no deba, pero si la mir y luego mir lejos e hizo eso posiblemente
veinte veces y se mordi sus labios, lo que no sirvi de nada.

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110

A los dos se le ha dado informacin bsica dijo Nijinsky. Saben porque


estn aqu, sus motivos son suyos, solo necesitan saber que ya han cruzado la lnea, lo
siento si eso no era obvio pero estn dentro, dentro, y no hay salida para ninguno de
ustedes.

l no sonro, por lo tanto no era una broma, se inclin hacia delante, con los
codos sobre las rodillas, dando a entender que esto era serio.
Ahora son parte de nosotros, recibirn rdenes y las tendrn que obedecer.
Los ojos de Nijinsky se deslizaron hacia Noah, para luego descansar
deliberadamente en Sadie. Noah aprovecho la ocasin para mirarla, y vaya, que no
quera ser el tipo que estaba en el otro extremo de la mirada de rebelda de Sadie, no
era una mirada superficial; vena desde su interior, desde su cerebro reptiliano, su
columna y su puo.
Noah mir hacia otro lado y apoy su propia mirada sobre Nijinsky, era racista
de parte de l pensar que los ojos asiticos mostraban menor expresin? Si lo eran o
no, Nijinsky era difcil de leer, y entonces en su mirada apareci un destello de
diversin. A Nijinsky le gustaba Sadie, no en esa forma, pero le gustaba.
Todos tenemos rdenes dijo Ophelia.
Si acord Nijinsky.
Todos lo entendemos.
S.
Lo que importa Ophelia termin la frase encogindose de hombros.
Todos hemos perdido gente dijo Nijinsky.
Ophelia asinti sin sonrer, la piel de su rostro era frgil, estirada, ocultando
recuerdos, era difcil ahora imaginarse su rostro alguna vez sonriendo. Y sin embargo
ella ya haba sonredo, no?
No queremos perder ninguno ms dijo Nijinsky. Ponemos nuestras vidas
en peligro, y aquellos que manejan biots arriesgan su cordura, hacemos esto por
nuestro propio libre albedro, lo hacemos para que nosotros y el resto de la raza
humana siga teniendo libre albedro, por lo tanto la gente ser capaz de escoger: lo
correcto o lo incorrecto, lo bueno o lo malo. El otro lado afirma que quiere la felicidad
universal, y ellos dirn que no te estn mintiendo.
Se distrajo por un momento, dejando conscientemente una pausa dramtica.

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111

Usaran la tecnologa para convertir la raza humana en una especie de


sociedad de insectos, para hacernos todos una sola mente, unidos, sin tristeza, sin

estrs, sin rabia o celos, pero elegimos un mundo diferente, elegimos el derecho a la
tristeza.
Estamos luchando para tener tristeza? pregunt Noah con duda. Suena
un poco loco cuando lo pones de esa manera.
Nijinsky se ro, encantado.
Oh lo es. Luego seriamente dijo: Luchamos por el derecho de ser lo que
elijamos, de sentir lo que elijamos, incluso si lo que elegimos parece loco para los otros.
Si es lo mismo para ustedes, luchar por venganza dijo Sadie.
Los ojos de Nijinsky brillaron.
Oh s, eso est bien por m.
Una mirada paso entre l y Ophelia, Ophelia luca satisfecha, casi una mirada de
Te lo dije, Nijinsky y Ophelia estaban complacidos, complacidos con sus nuevos
reclutas.
Dejamos nuestros viejos nombres atrs y elegimos un nuevo nombre
continu Nijinsky. Desde el principio se convirti en una digamos una costumbre el
elegir el nombre de alguien, real o ficticio, que se ha vuelto loco dijo con una sonrisa
torcida.
Ophelia dijo:
Vincent por Vincent van Gogh, Nijinsky40, la Ophelia de Hamlet41, Annie Wilkes
de Stephen King42, Calgula43. Parpade cuando dijo ese nombre. Kerouac44,
Renfield un personaje de Drcula, y por supuesto Lear45.
Sadie, la cual no se perda una dijo:
Quin es Calgula? Ese es un nombre muy fuerte.

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112

40

Nijinsky: Vaslav Nijinsky fue un bailarn de ballet, fue uno de los ms dotados de la historia, se le
diagnostic esquizofrenia.
41
La Ophelia de Hamlet: Es un personaje ficticio de la obra de teatro Hamlet, de William Shakespeare.
42
Annie Wilkes de Stephen King: Annie Wilkes es un personaje ficticio del libro Misery de Stephen
King.
43
Calgula: Tambin conocido como Cayo Csar, fue un emperador romano lo describen como un
demente irascible, caprichoso y derrochador.
44
Kerouac: Jack Kerouac fue un novelista y poeta estadounidense.
45
Lear: Hace referencia al Rey Lear, que es el protagonista de una de las principales tragedias de William
Shakespeare.

Ophelia utilizo sus ojos para dirigir la pregunta a Nijinsky. Nijinsky cerr su
chaqueta y la aboton.
No somos las chicas scouts, no permitimos la traicin.
Sadie sonri.
Calgula es su matn.
Qu es esto? pregunt Noah, el sonido de su propia voz lo sorprendi, no
tena la intencin de hablar. Ustedes vinieron a m, me dijeron y Mir a Sadie, se
dio cuenta que no era discreto, se sonroj, y retom el hilo de su pensamiento.
Ustedes vinieron a m, luego esa condenada prueba, y yo estaba como de acuerdo,
entonces ahora qu estn diciendo? Qu estn diciendo? Su boca ahora no luca
tentativa, haba una mueca en su labio superior, que lo haca ver un poco como si
hubiera alguien ms duro detrs de los ojos azules de Bambi y su forma de ser insegura.
Nijinsky asinti un poco para s mismo.
Estoy dicindote que si traicionas BZRK, obtendrs una visita de Calgula y
quiero que entiendas esto, chico. Presion su dedo bien cuidado contra Noah, no
con enojo, pero con gusto. Escchame, recuerda esto o que Dios te ayude No
importa quin te diga, que puede mantenerte a salvo de Calgula, est mintiendo, nadie
puede mantenerte a salvo de Calgula.
Sadie mir a l chico de los ojos azules, sin parpadear nunca, sin inmutarse.
Escrib un ensayo sobre Sylvia Plath, era poeta. Tena treinta aos cuando
meti la cabeza en el horno, activ el gas, respir hasta que muri, sus hijos estaban en
la habitacin de al lado. Parpade una vez con un lento y deliberado movimiento.
Es suficiente loco para ustedes?
Nijinsky se ech hacia atrs, casi como si temiera contaminarse.
Noah la mir con asombro absoluto y pens: ella ya est loca. Y al mismo
tiempo pens que esa noche l se quedara dormido justo despus de estar acostado
en la cama, despierto un largo tiempo pensando en ella.
Entonces, Sylvia? pregunt Nijinsky.
Con un leve sacudimiento de cabeza

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113

Plath.

Haba un ambiente de afliccin, nadie sonrea, rea o guiaba un ojo, Noah


estaba seguro de que nadie consideraba hacer ninguna de esas cosas.
Qu hay de ti, chico? pregunto Nijinsky todava mirando a Sadie, a Plath.
Yo no s dijo Noah. Quiero decir escrib un ensayo sobre Nelson
Mandela una vez, pero l no estaba loco.
Eso hizo que Ophelia sonriera, de una forma inequvocamente dulce. Renfield se
qued perplejo y un poco ofendido al verse confundido, l no tena idea de quien era
Nelson Mandela.
Noah no estaba seguro de cmo leer la mirada de Plath, estaba evaluando, eso
fue lo ms cerca que poda llegar a definir, no estaba juzgndolo, solo evalundolo,
midindolo, al igual que ella hara al recoger un destornillador preguntndose: Es el
tamao correcto?
Ophelia dijo:
Si tenemos a una Plath, tal vez deberamos tener un Keats, tambin un gran
poeta, Plath era americana, Keats era britnico, tambin era depresivo y un adicto al
opio y como Plath muri muy joven, en sus veintes.
Dos poetas en un da dijo Nijinsky, se puso de pie, movindose con un poco
menos de gracia de la que mostro al sentarse. Hacerlos tomar nuevos nombres
puede parecer una tontera, pero tiene un objetivo.
No esempez a decir el recin nombrado Keats.
El objetivo dijo Nijinsky, sus ojos mirando, cada uno a su vez. Es que
ustedes ahora estn aqu, sin una pausa para reconsiderarlo y sin poder lamentarlo ms
tarde, aceptando que estn en una lucha con un enemigo mortal, de aqu en adelante
sus vidas estn en peligro, de aqu en adelante entregan su derecho a la privacidad, de
aqu en adelante solo hay dos resultados para ustedes: la muerte o la locura.
Su telfono son.
l lo sac, mir a la persona que llamaba, se volvi bruscamente y se alej.

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114

O la victoria. Ophelia dijo en voz baja, cuando estuvo segura de que Nijinsky
no la escuchara.

Doce
Traducido por Nanami27 & RoChIiI
Corregido por Klarlissa

stamos dentro dijo Nijinsky en su telfono. Plath


y Keats.

La Dra. Violet est conectada dijo Vicent en el


suyo. Nos dar lo que necesitamos. Esta noche.
Debe ser lo suficientemente seguro como para llevar a los dos jvenes poetas.
Vas a equiparlos a ambos? Plath ni siquiera ha sido probada.
Vicent dud.
Te res ante la idea del instinto, Nijinsky?
El tuyo? Nunca.
Voy a equiparlos a ambos. Instinto. Y lo necesitamos. El tiempo es corto. Ella
lo lograr.
Al mismo tiempo a millas de distancia, en otro lugar, Burnofsky dej caer una
memoria USB de China Bone en frente de Bug Man.

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115

Y Ophelia escribi un correo electrnico a su hermano de vuelta en Mumbai. Le


dijo acerca de sus estudios en Columbia. Se invent un problema con uno de los
profesores. Adjunt una imagen de s misma y una chica que realmente no conoca, de
pie delante de Low Memorial Library, ambas haciendo signos de paz a la cmara.

Y Renfield le mostr a Plath su habitacin y a Keats la suya. Estaban al lado pero


no unidas.
La habitacin de Plath pareca un triste y decadente hotel, donde un ebrio
podra pasar sus ltimos das. La habitacin de Keats pareca no muy diferente de su
habitacin en casa, excepto que pudiera hacerse con un poster de Inglaterra. Las
habitaciones eran idnticas.
Cunto tiempo vamos a quedarnos aqu? pregunt Plath.
Normalmente hay un periodo de observacin y entrenamiento dijo
Renfield. l estaba mirndola de arriba hacia abajo, de una manera que implicaba que
no necesitaba ser un momento de soledad para ella.
Qu hay que observar? pregunt ella. Estoy segura de que tienes biots
sobre m.
Renfield hizo una especie de asentimiento aristocrtico, no exactamente una
reverencia, sino un reconocimiento.
No, yo, personalmente, en este momento dijo l.
Pueden leer mis pensamientos? pregunt Plath. Preguntaba y responda,
pero no estaba convencida.
No.
Ver lo que yo veo?
S. Y escuchar lo que escuchas, dependiendo de dnde estn colocados y si
estn equipados para escuchar grandes olas de sonido.
Plath se debati un poco con eso. Keats se ruboriz.
Renfield en realidad pareca experimentar un momento de simpata.

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116

Uno se acostumbra a ello.

Y l estaba, en ese momento, viendo las imgenes granuladas y en escala de


grises que estaba recibiendo de una conexin bastante mala de los ojos de Keats. Sus
biots estaban todava ejecutando otra revisin para los nanobots: no se puede ser
demasiado cuidadoso.
Estaba viendo su propia expresin de orgullo mientras Keats lo miraba.
Entonces un vistazo rpido de Keats al pecho de Plath. A continuacin, se centr de
nuevo en su rostro. El rpido vistazo se alej cuando Plath mir hacia Keats. Y luego, un
poco ms lejos de lo necesario del cuello de Plath, su mejilla y oreja.
S, el joven prodigio se haba enamorado de Plath. O al menos comprobaba las
posibilidades. Renfield consider molesto el hecho. Despus de todo, si alguien iba a
pasar tiempo de calidad con la espinosa jovencita, sera Renfield. No es como si fuera
exclusivo con su otro amigo.
Pero entonces record que Keats era el hermano de Kerouac. Haba una gran
deuda all. Renfield honrara esa deuda al vigilar al jovencito. Pero de una manera que
no permitiera a Keats tener tiempo de calidad con Plath.
Haba lmites incluso para las deudas de honor.
Unos minutos ms tarde, Keats yaca en su cama, mirando al techo. Debera
estar asustado. En su lugar, se senta abrumado por la idea de ella. Con solo un muro
separndolos.
Podan ellos leer sus pensamientos?
Puede que no. Pero podan mirar a travs de sus ojos y eso ya era lo
suficientemente cerca. Qu hay de cuando iba al bao? Jess.
Alex haba pasado por todo esto?
Y ms, obviamente.
Pero Alex era un soldado, duro cuando vinieron, y Noah no lo era. Noah era un
nio cuya nica formacin era en videojuegos, footie46, y el arte arcano de apenas
sobrevivir a las tareas escolares. Haba estado en tres peleas en su vida, la primera
cuando tena nueve y un muchacho mayor haba llamado a su madre una MQMC 47. Lo
que le haba costado a Noah un ojo negro y una oreja desgarrada. Las otras dos haban
46

Footie: Abreviacin de football, en espaol ftbol.


MQMC: Originalmente de los acrnimos MILF (Mom Id Like to Fuck), traducido en Hispanoamrica
con los acrnimos MQMC, Mam Que Me Cogera.

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117

47

envuelto erupciones en el campo de ftbol y terminaron cuando los compaeros de


equipo tiraron de l hacia atrs.
Guerra? Era para Alex, no para Noah.
No Noah: Keats. Se supona que l iba a tener que buscar al poeta. Tres poetas
de repente en su vida: Pound, Plath, y Keats. La poesa volva a la gente loca, era eso? Y
Kerouac. No un poeta, sino otro escritor.
Qu extraa manera de seguir los pasos de Alex.
Su hermano se haba dado cuenta cuando Noah perdi su visita programada?
Alguien aparte de l adivinara a dnde haba ido Noah? Estara orgulloso? O tirara de
sus cadenas y gritara una loca advertencia sobre el nano, Bug Man y BZRK?
En algn punto, el jet lag lo alcanz, lo arrastr con fuerza y rpidamente, y se
qued dormido.
Plath, paseando en su habitacin, no lo hizo.
Podan leer sus pensamientos? Ella tena que creer que no podan. Pero eso no
significaba que no estuvieran viendo su paseo.
Si estaban leyendo sus pensamientos como una pgina de Facebook, estas
seran las actualizaciones de estado:
Estoy completamente sola. Me siento asustada, tambin liberada.
Renfield es un cabrn.
Ophelia y Renfield estn jugando a Poli Bueno/Poli Malo para ganar mi confianza.
Eleg Plath para m, as que eligieron Keats para el chico de ojos azules. Eso fue
deliberado: queran que furamos un equipo.
Mi brazo me duele como el infierno, puedo obtener un Advil48 o seis?
Y ahora qu?
Al otro lado de la ciudad, en el Tulio, Charles y Benjamin Armstrong usaban
herramientas muy anticuadas para organizar sus pensamientos: tarjetas 3x5

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118

48

Abvil: Una marca de ibuprofeno, antiinflamatorio no esteroideo.

Coordinacin, la motricidad fina, y la coordinacin motora, tambin, para el


caso, siempre haba sido difcil para ellos. Cada uno tena un ojo. Pero un solo ojo no te
permite una profunda percepcin.
Cada uno tena un brazo. Pero escribir algunas veces requiere dos brazos, uno
para sostener el papel en su lugar.
Los gemelos haban luchado para dominar la escritura. Los teclados y blocs
fueron ms fciles. Pero Charles y Benjamin valoraban el dolor de la superacin de
dificultades. La vida siempre haba sido dura para ellos. Cualquier cosa fsica haba sido
difcil y a veces humillante. El da, hace muchos aos atrs, cuando los gemelos de
diecisiete aos de edad haban asfixiado a su abuelo con una almohada, tuvieron gran
dificultad para coordinar la accin.
El viejo Arthur Armstrong haba criado a los chicos en una dieta de paranoia e
imprudente desenfreno. Lo haban amado en cierta manera, y l haba estado orgulloso
de ellos.
l les haba pedido que terminaran con su vida azotada por el dolor, y ellos
estuvieron de acuerdo, pero solo con la condicin de que heredaran inmediatamente
Armstrong Fancy Gifts Corporation.
Arthur haba sonredo con orgullo. Los haba criado bien: si iban a matarlo
entonces, por Dios, tenan derecho a exigir un pago.
Sin embargo, cuando lleg el momento, haba sido difcil de manejar. El anciano
estaba a punto de morir, pero an un instinto de pnico condujo a su cuerpo a gastar
sus ltimas energas luchando. Y con esas dos manos descoordinadas, no fue fcil
sostener la almohada el tiempo suficiente, lo suficientemente fuerte, para completar la
asfixia.
Las tarjetas ahora ante ellos, llevaban notas escritas cuidadosamente a mano
con plumn en letra imprenta:
POTUS
PM DE REINO UNIDO
PM DE JAPN
CANCILLER DE ALEMANIA.

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119

PRESIDENTE DE CHINA

PM DE INDIA.
Sera un ataque global. Los seis lderes polticos ms poderosos de la Tierra.
Tomados juntos ellos regan la mitad de la poblacin humana. Tres cuartas partes de la
riqueza mundial. Prcticamente todo la tecnologa del mundo.
Un argumento podra ser hecho por la inclusin de Rusia, Francia y Corea del
Sur. De hecho esas tres cartas fueron reservadas para uso futuro.
Ambicioso dijo Charles.
Demasiado ambicioso? se pregunt Benjamn.
Burnofsky dio buenos razonamientos para un enfoque ms gradual dijo
Charles. Y con McLure muerto tal vez tiene razn. BZRK ser paralizado sin acceso al
dinero de McLure y las instalaciones. Tal vez tenemos ms tiempo.
Monitores gemelos se movieron en brazos robticos, adecuados para su
movimiento. Cada monitor tena su propia cmara, cada una enfocada en un lado de
esa cara demasiado amplia. Les permita ver la cara del otro, para hablar no solo uno al
lado del otro, sino uno al otro, ojo a ojo.
La superficie de la mesa era una pantalla tctil con mens idnticos a izquierda y
derecha.
Desde aqu ellos podran llamar a las cmaras por todas partes. El piso 59, donde
los Twitchers trabajaban. Los doce pisos de laboratorios, las instalaciones de pruebas
en el vigsimo y vigsimo primero, las oficinas de negocios en los pisos inferiores, la
tienda de regalos modelo a nivel del suelo, el garaje subterrneo, los dedicados
ascensores que servan el Tulip.
Tambin podan llamar a la vista y el sonido de las oficinas principales de Nexus
Humanus en Hollywood, y las oficinas satlites en Washington, Londres, Berln, Mosc,
Buenos Aires, y a solo unos bloques lejos de Manhattan.
Y, tambin, podan ver los cientos de tiendas de regalos de lujo de Armstrong en
aeropuertos y estaciones de tren y en las calles tursticas en gran parte del mundo.

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120

Y podan ver las casas de los empleados clave, ver quin vino a visitar, observar
sus familias, ver como ellos luchaban o se duchaban o cocinaban la cena o hacan el
amor.

Su imperio lleg a ellos a travs de mil cmaras ocultas, un sistema para ellos y
solo para ellos. Charles y Benjamn Armstrong, quienes no pudieron salir al mundo,
observaban sin ser vistos e insospechados.
Pero por ahora se miraron el uno al otro. Mirando los ojos de su hermano
gemelo, Benjamn pudo ver que Charles no estaba muy serio, que estaba haciendo de
abogado del diablo. Benjamn sonri con tolerancia.
Cuanto ms esperemos, mayores sern las posibilidades de descubrimiento
dijo Benjamn, caminando de regreso a travs de su toma de decisiones. Reiterando.
Como si fuera una liturgia. Era tranquilizador. Hemos tenido varias llamadas cerca.
En cualquier momento la tecnologa puede ser descubierta coincidi
Charles.
Sabemos que el FBI tuvo la posesin de un nanobot. Y si no hubiramos
logrado recuperarlo?
Y sabemos que el MI5 est investigando activamente.
Han habido reiterados esfuerzos por Anonymous para penetrar en nuestras
redes AFGC as como en Nexus Humanus dijo Benjamn.
Oh, s, los hackers estn detrs de nosotros.
El FBI est frustrado por el momento. Pero MI5 persiste.
Indicaciones del inters de Mossad.
Un intento de la inteligencia sueca para penetrar Nexus.
Demasiados ojos volvindose hacia nosotros, hermano.
Esa imagen preocupaba a ambos hombres. Ellos vean, no eran ellos mismos
observados.
Y, BZRK est debilitado por la muerte de McLure, pero, no est derrotado
advirti Benjamn.
Jodido BZRK espet Charles.
Fanticos.

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121

Un culto a la muerte.

Sigui un largo silencio, durante el cual los dos hombres miraron hacia abajo las
tarjetas, y el tercer ojo vagaba perezosamente. Debajo de las tarjetas de la pantalla de
la mesa mostraba un trabajador de laboratorio introduciendo datos.
El tiempo es corto.
El momento es ahora.
Si queremos tener xito, hermano.
Otro largo silencio.
Seis objetivos dijo Benjamn con un profundo suspiro. Cuando l suspir, se
estir la carne entre sus cabezas, distorsionando ligeramente la boca de Charles.
Cuatro hombres y dos mujeres, todos rodeados y vigilados.
Cada uno requiere un equipo con todos los recursos, un twitcher principal, un
twitcher de respaldo, limpieza, seguridad un mnimo de diez personas por equipo. Y
cada uno es un objetivo potencial, cada uno presenta la posibilidad de descubrimiento.
Charles suspir.
Bug Man. Kim. One-Up. Alfredo. Dietrich. Frunci los labios. Burnofsky.
Seis en el nivel superior.
Edad media qu, diecisiete aos, si dejamos fuera a Burnofsky?
Twitchers dijo Charles, e hizo un bufido. Jvenes y arrogantes,
inteligentes e inestables por definicin.
Veintids ms en el segundo nivel. Setenta y uno en el tercer nivel.
Riesgosos e intiles, respectivamente, para este tipo de trabajo.
Miraron hacia abajo, los tres ojos ahora, en las cartas.
Benjamn puso su dedo en el que se lea Canciller de Alemania. Y lo empuj a
un lado.
Es probable que pierda en las prximas elecciones. Un desperdicio de
recursos.
Cinco, entonces convino Charles. EE.UU., China, Japn, India y Reino

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122

Unido.

Cinco.
No ms tarde, sino ahora.
Ahora estuvo de acuerdo Benjamn con finalidad.
Su perro, un beagle, lleg trotando por el suelo de madera pulida y se frot
contra la pierna de Benjamn. Charles dio un regalo de una jarra sobre la mesa y lo dej
caer en la boca del animal.
Ah tienes, Maisie susurr Charles. Buena chica.
Ese perro tuyo murmur Benjamn. Por qu siempre se frota contra m?
Fueron entonces a tomar su ducha, pero fueron interrumpidos por noticias,
tradas a ellos por su sirviente, Hardy, que era un hombre viejo con una maravillosa
capacidad para resistir inmutarse cuando miraba a sus dos cargos.
Hardy les entreg una almohadilla, abierto a un mensaje. Lo leyeron mientras
Hardy les ayud a salir de su ropa hecha a la medida con los cierres y aperturas
inusuales.
La trampa dijo Benjamn.

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123

El atrapamoscas Vincent dijo Charles, y esa bon mot49 les dio a ambos una
carcajada.

49 Bon mot : "buena palabra" en francs.

(Artefacto)
Traduccin SOS por PaulaMayfair
Corregido por Xhessii

Para: Vincent
De: Lear
Proceda a equipar a Plath y a Keats.
Nota: El ataque a la Asamblea General de las Naciones Unidas debe ser
detenido. La vida de nadie o el sentido de la moral son ms importantes que la meta.

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124

Sigue las rdenes, Vincent. Ser tu salvacin.

(Artefacto)
Traduccin SOS por PaulaMayfair
Corregido por Xhessii

Para: C y B Armstrong
De: AmericaStrong, una divisin de Armstrong Fancy Gifts Corporation.
Estado: OJOS SOLO CIFRAR Leer y borrar seguro.
En una reciente edicin de Wikipedia inclua informacin perjudicial para
nuestros intereses (vase el prrafo # 3 abajo). Ese prrafo se ha suprimido y estuvo
disponible por solo doce minutos. Sospechamos material de origen de KSI, la
inteligencia sueca.

Proyecto MKULTRA
De Wikipedia, la enciclopedia gratuita.
"MKULTRA" redirecciona aqu. Para otras aplicaciones, ver MKULTRA
(desambiguacin).
Proyecto MKULTRA, o MKULTRA, era el nombre clave de un programa de
investigacion encubierta e ilegal de CIA human, a cargo de la Oficina de Inteligencia
Cientfica. Este programa oficial del gobierno de EE.UU. comenz a principios de los
cincuentas, continuando por lo menos hasta finales de los sesentas, y utilizaron
ciudadanos estadounidenses y canadienses como sujetos de pruebas. [1] [2] [3] [4]
La evidencia publicada indica que el Proyecto MKULTRA implic el uso de
varias metodologas para manipular estados mentales individuales y alterar las
funciones cerebrales, incluyendo la administracin subrepticia de drogas y otras
sustancias qumicas, la privacin sensorial, el aislamiento y el abuso verbal y sexual.

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125

La evidencia reciente sugiere que MK-ULTRA tambin experiment con las


primeras versiones de la nanotecnologa. Cuando esos esfuerzos se vieron frustrados por
los recortes presupuestarios congresionales, la investigacin fue entregada a Armstrong
Fancy Gifts Corporation y su divisin de investigacin de armas. Todos los registros de la

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participacin de AFGC han sido borrados. Y un nmero de individuos implicados han


muerto en circunstancias sospechosas.

Trece
Traducido por Alyshia Cheryl & Karou!
Corregido por Lissarizz

n golpe.
Sadie (no haba empezado a pensar en s misma como Plath, no
an) dijo:
Quin es?

Vincent.
Vincent.

Sadie no haba visto cuando apareci de pronto en su bao. Tena el mismo


aspecto. Un veinteaero luciendo como de mil.
El muchacho con los ojos azules, Keats, estaba con l. Pareca como si acabara
de ser levantado de la cama. Por supuesto, ella probablemente tambin luca as,
teniendo en cuenta que ella acababa de ser levantada de la cama. Renfield estaba a
unos metros de nuevo en las sombras. Haba puesto los brazos sobre las caderas en
forma de jarra, como un soldado de guardia. Ella vio el recelo con que l miraba a
Vicent. El cual no pareca haber hecho algo para causar esta reaccin, no estaba
enfadado o dominante. l estaba silencioso y exento y pareca un poco triste en su
oscura gabardina. Pero Sadie tuvo que admitir que senta un poco de temor por
Vincent: record el filo de su pluma.
Era de noche en las afueras. Haba dormido por el agotamiento durante todo el
da.
Las cosas estn sucediendo un poco ms rpido de lo que realmente
quisiramos dijo Vincent. Por lo general habra tiempo para ensearte. Prepararte.
Pero tenemos una oportunidad esta noche.

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Por qu era absolutamente imposible que Sadie siquiera imaginara dicindole


que no a l?

Sus ojos se abrieron. Si le hubieran hecho algo? En su cerebro?


Como si hubiera ledo su pensamiento, Vincent dijo:
Ambos estn solos. Keats: Renfield recuper sus biots mientras t dormas. Y
Ophelia est de vuelta con ella, Plath.
Plath.
Cmo sabes eso? exigi Sadie.
Renfield pareca como si estuviera a punto de decir algo, pero se detuvo y dio
media vuelta atrs.
Vincent dijo:
Escchame, Plath. T, tambin, Keats.
l saba su verdadero nombre. Pero no lo estaba usando. Tena la sensacin de
que nunca tendra un lapsus y la llamara Sadie. No podra siquiera pensarlo.
Plath. Le costaba pensarlo.
Necesito que ambos confen en m dijo Vincent. No quiero decir que me
gustara que confen en m. Quiero decir que necesito que confen en m. Por esa razn,
nunca les voy a mentir. Si alguna vez me pillan en una mentira, nunca confiaran en m
completamente nuevo. As que nunca voy a mentir.
Sadie mir a Keats. Su sospecha era un eco de la suya.
Est bien, entonces dijo ella. Qu estamos haciendo?
Vamos a hacer tus biots.
Ella se qued sin aliento.
Ahora?

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Renfield les mostr el camino. No el camino por el que ellos haban entrado en
el edificio, no a travs de ese callejn, sino por una empinada y estrecha escalera, y
luego un conjunto ms amplios de escalones, y luego a travs de una puerta, y una
habitacin que era, obviamente, el espacio de almacenamiento de alimentos no
perecibles de un restaurante. Las latas de aj. Grandes tubos de plstico de mayonesa.
Pepinillos. Salsa de tomate. Una pila sorprendentemente en lo alto de cajas de sopa
enlatada. Refrescos enlatados y agua embotellada.

Sadie ola la grasa, el vinagre y la orina.


Renfield abri una segunda puerta, y sali a un oscuro y lamentablemente
aromatizado pasillo con una puerta etiquetada de hombres y mujeres y otras en el
extremo abierto del pasillo con una vista lateral de una barra para comer.
El restaurante era estrecho. Nueva York era estrecho. Espejos sucios y un mesn
de seis pulgadas de ancho, por un lado, cinco taburetes con asientos de plstico rotos,
por el otro, un mesn bajo decorado con dispensadores de servilletas de cromo y
mens de plstico. Detrs del mostrador un lo de refrigerados no coincidentes, una
parrilla, un congelador de bebidas, y para rematar, una caja registradora cubierta de
recortes viejos de caricaturas de peridicos y revistas.
Un hombre muy viejo con barba blanca se sent encorvado con una chaqueta
demasiado grande comiendo un sndwich de queso de la parrilla. El nico empleado
era un tipo que podra estar en sus treinta aos, con una complexin de Medio Oriente,
los ojos soolientos, y un delantal. l estaba raspando la parrilla.
No levant la vista cuando los cuatro aparecieron como por arte de magia desde
la direccin de los baos.
sta es la nica vez que viajaremos juntos de esta manera dijo Vincent
cuando sali a la fra y ventosa calle.
Caminaron dos cuadras en silencio a un hotel con una parada de taxis. El
trayecto en taxi tard diez minutos, haba un montn de reparaciones de caminos en la
Sexta Avenida.
Vincent haba bajado a dos cuadras de donde Sadie sospechaba que iban. Los
edificios del centro las Industrias McLure. La sede, al menos en teora, aunque el
campus principal estaba en Jersey.
Me reconocern dijo ella escuetamente a Vincent. Y hay cmaras.
Vincent asinti con la cabeza.
Bien pensado. Pero no tienes que preocuparte. Se detuvieron en la calle
enfrente de Industrias McLure. El vestbulo estaba oscuro, pero Sadie poda ver
claramente a dos guardias de seguridad en la recepcin, incluso a esta hora.

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Ellos cruzaron, pasando por la puerta del vestbulo, y fueron a la esquina de la


puerta de descarga de mercancas. Vincent sac su telfono y puls un cdigo. Mirando
por encima del hombro a Sadie que vea las secuencias granulosas de las cmaras de

seguridad de la zona de descarga de mercancas. La vista cambi. Y otra vez. l tena


acceso a la seguridad McLure.
Entonces, envi un segundo mensaje. La puerta de acero empez a rechinar.
Tan pronto como subi a lo alto, Vincent los condujo al interior de la puerta que bajaba
de nuevo
La zona de descarga de mercancas estaba despejada y fra como el exterior.
Sadie divis una cmara de seguridad area. La luz roja se apag. Vincent envi
una mirada significativa a Renfield, quien asinti lacnicamente. Durante un momento
de infarto Sadie pens que Renfield llevaba una pistola. Pero luego sonri y levant una
Taser50 a la vista de ella.
No te preocupes, no debera ser necesario dijo Vincent. He estado aqu
muchas veces. Y no hay ningn video de m, ni de nadie pero... vacil. Nadie ms
que un hombre me ha visto aqu. Justo con el hombre con quien trat. Por desgracia,
ese hombre ya no est con nosotros. Pero todava tengo que llegar a cierta instalacin.
S dijo ella, y de alguna manera se qued sin aliento. Su padre. Era el
hombre que Vincent haba visto. l era el hombre que ya no est con nosotros.
Un ascensor de carga los llevaba hasta el vigsimo cuarto piso.
A medida que suban, Vincent dijo:
Vamos a encontrarnos con una mujer llamada Anya. Ella es una cientfica. Una
amiga ma. Ella probablemente har lo que le pidamos. Sin embargo, hay una
posibilidad de que no lo haga. No he tenido tiempo para prepararla tan a fondo como
me gustara.
Prepararla.
Sadie encontr las palabras escalofriantes. Ella se reunira con una mujer que
haba sido preparada. Se dio cuenta de la reaccin de Keats, una breve mirada de
disgusto que vino y fue rpidamente reprimida.
S. Interesante. Tal vez haba mucho ms en sus ojos azules de lo que haba
pensado en un principio. Y luca como si tuviera un buen cuerpo debajo de las prendas.
Y definitivamente estaba muy interesado en ella, se haba dado cuenta de inmediato. l
no era sutil.

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50

Arma.

Por qu demonios estaba pensando en eso? Le disgustaba. Ella se disgust.


Pero una parte de su cerebro saba la respuesta: Porque de todas las cosas que tienes
que pensar, Sadie, mi querida, Keats es el nico que no es terriblemente triste o
terriblemente espantoso. As que piensas en cmo luciran sus brazos desnudos y sus
hombros, porque las alternativas oh, Sadie, no quieres pensar en nada de eso.
Vincent tena una tarjeta magntica que les permiti caminar a travs de varias
puertas cerradas. Haba cmaras por todas partes. Y en todas partes las pequeas luces
rojas indicadoras quedaron a oscuras.
Una puerta final.
Vincent vacil, pareca como si estuviera reuniendo valor, y golpe la puerta.
Una mujer muy atractiva, por lo menos una dcada mayor que Vincent, abri la
puerta. Ella y Vincent se besaron ambas mejillas, pero con un poco de nfasis de ms
que solo amigos.
Sadie instantneamente estaba segura de que ella y Vincent estaban durmiendo
juntos. Y se le ocurri que durante ese breve contacto Vincent haba transferido los
biots muy posiblemente a ella.
Cayendo en el desastre51 de la paranoia.
Gracias, Anya, por ayudarnos dijo Vincent. Sostuvo sus dos manos mientras
deca: Ellos son John, Sylvia, y R. M.
Las manos se agitaron. Sylvia, Sadie pens. Bien. Y John debe ser el primer
nombre del poeta Keats.
En cuanto a Renfield, iba a tener que buscar en Google eso. Era R. M. Renfield?
La tragedia ha trastornado las cosas dijo Vincent. Tu ayuda es vital, Anya.
John y Sylvia, ambos tienen problemas mdicos muy serios, y t podrs ayudarlos
tremendamente a ellos y a m.
Los ojos de Anya se haban quedado en Sadie un tiempo un poco demasiado
largo. Ella la reconoci, o crea que lo hizo. Y una lnea haba aparecido por encima del
puente de su nariz, un gesto, una duda.

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51

En ingles Down the rabbit hole que hace referencia a la pelcula Alicia en el Pas de la maravillas con
la frase cayendo el precipicio del conejo, se usa para hablar de una situacin complicada, un desastre,
confusin.

Respalda el maldito repetidor de seal52 grit el Bug Man. Maldita sea!


Maldita sea!
La seal entraba y sala. Un segundo tena una visin clara, casi de calidad HD de
la gente en la sala, y al siguiente segundo estaba mirando una interferencia.
Una cosa era segura: que era Vincent a quien haba visto inclinarse para besarla.
AFGC tena algunos videos de mala calidad de Vincent, chatarra, pero lo
suficientemente buena para que el Bug Man hubiera pasado horas viendo el circuito,
tratando de percatarse de su oponente. Tratar de ver lo que estaba a punto de pasar. El
video mostraba a Vincent caminando hacia un taxi. Eso fue todo, pero el Bug Man lo
haba visto probablemente cincuenta veces.
Ahora l se inclin hacia delante en la silla observadora, sus msculos tensos, los
dientes apretados. Vincent. Justo ah, ahora. Real y grande como la vida. Y el Bug Man
con un maldito repetidor acabando con su comunicacin.
Burnofsky estaba a su lado.
Estn trabajando en ello, Anthony.
Tomar tres minutos para arreglarlo con una unidad de remplazo. El Bug
Man enfureci. Sera condenadamente mejor que esperes que Vicent se tome su
tiempo esta vez.
Tienes visual de nuevo coment Burnofsky.
l pudo ver la pantalla por encima del hombro del Bug Man. Vio lo que vea el
Bug Man, por lo que no necesitaba que le dijeran que se trataba de un video de baja
resolucin, un estpido fallo tcnico.
52

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Es un dispositivo electrnico que recibe una seal y la retransmite a un nivel ms alto o ms alto de
potencia, o en el otro lado de la obstruccin.

S, voy a atrapar a Vincent con esto dijo con salvaje frustracin el Bug
Man. Estoy fuera de cobertura.
Lo primero que l har es comprobar en su micro predijo Burnofsky.
No va a encontrar nada malo all dijo el Bug Man. Pero estaba revisando en
su cabeza de nuevo. Sus nanobots estaban muy lejos de la elegante red de micros y
transponedores de Vincent. Pero Vincent tena algo inquietantemente cercano a la
capacidad psquica a la hora de detectar a un enemigo. Hara falta tan poco para
alertarlo.
El Bug Man ejecut un simple canje. Movera los veinticuatro de sus nanobots
(todos luchadores, no hilanderos) por una jugada precisa en un movimiento inverso de
vuelta en el cerebro de la mujer. No era la mejor manera de moverse, pero con psimas
comunicaciones era lo mejor que poda hacer.
La pantalla dividida en veinticuatro pantallas ms pequeas. Tres de ellas
estaban totalmente oscuras, probablemente pticas, que haban sido bloqueados por
el hongo. El hongo era siempre un problema, los championes pequeos que eran
desafortunadamente pegajosos. O tal vez uno de ellos haba cogido un macrfago en el
camino.
Bug Man ampli una de las imgenes de mejor calidad. Vio las imgenes de
media docena de nanobots caminar hacia atrs, volviendo sobre sus pasos. Volviendo a
lo largo del nervio ptico, como papas de largas piernas en un tnel.
Cambi la orientacin del punto de vista. Incluso los ms bajos, y no se atrevi a
quemar la batera conectando las veinticuatro matrices de luz para aclarar las cosas.
Ahora Vincent poda tomar su ejrcito de minusvlidos aparte. Este repetidor
problema tena que ser resuelto.
En un par de das estara en el interior del cerebro de la maldita Presidenta de los
Estados Unidos, y l no quera estar viendo imgenes ms degradadas que las de un
Game Boy destartalado.

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Acabo de recibir noticias. Va a tardar un poco anunci Burnofsky. No


tienen una copia de seguridad en el sitio. Est en camino, pero ser en veinte minutos.
No tres.

Veinte minutos? Bug Man sinti que la sangre abandonaba su rostro. No,
esto no es posible. l no iba a conseguir el objeto que le haba dado Vincent. Haga
algo de macro fuerza all dijo Bug Man.
En la sede de McLure? se ri Burnofsky. Si tienes que perder algunos
nanobots, ellos pierden, Anthony. No es el fin del mundo.
Bug Man se quit los guantes, se quit el casco y se estir en la silla. Los
nanobots continuarn automticamente volvern a su punto de inicio ms temprano.
No tienen que hacer eso.
Oh, genio, genio, Anthony dijo Burnofsky. Riendo.
Quieres conseguir que Vincent corte tus bolas? Adelante. Bug Man pinch
con el dedo al hombre viejo. Yo no juego a esto para perder. Cuando la comunicacin
se haya terminado, mnimo el noventa por ciento, dame una llamada. Tal vez todava
estar dando vueltas.
Voy a tener que tomar unas pocas clulas dijo Anya.
Estaban en un laboratorio, o en lo que Noah (Keats, tena que recordar) supona
que era un laboratorio, de todos modos. Nunca haba estado en un laboratorio antes y
no saba qu aspecto tenan, excepto por pelculas. Pero la doctora Violet llevaba una
bata blanca. Y la mayora de los equipos eran de blanco y cromo. Y el suelo era de acero
inoxidable, as como las paredes.
Por lo tanto: un laboratorio. O tal vez solo una habitacin con algunas piezas de
equipo de acero inoxidable, la nica parte conocida de las cuales, era la jeringa en la
mano de la Dra. Violet.
Tena un gancho pequeo en el extremo de la aguja. Espera, eso no poda ser
cierto. Y no haba mbolo, solo una aguja, de verdad y:
Ay!
Ella lo haba apualado en la parte plida de su brazo, y ahora haba una
pequea porcin de su propia carne pegada al extremo de la aguja y una purga
pequea pero entusiasta.

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Esa es la nica parte que no est automatizada dijo con una sonrisa
distante. Tambin la nica parte que duele le entreg a Keats una curita.

La Dra. Violet puso la jeringa en un pequeo soporte de acero inoxidable. A


continuacin, tom una bolsa de plstico de un cajn, lo abri, y sac algo rectangular,
del tamao de un telfono, o un poco ms pequeo. Era blanco, liso y elegante con
bordes redondeados. Pareca algo de una tienda de Apple.
Apret el botn solamente, y el rectngulo se abri como una flor. Se encendi
una luz desde dentro.
Se llama vivero dijo Vincent. Cada vivero tiene dos biots. Una vez que han
crecido.
La Dra. Violet deposito el trozo de carne humana en los ptalos, pulso el botn
de nuevo, y la cerr.
Plath no grit de dolor cuando fue su turno. Pero le haban avisado, a diferencia
de Keats.
l se pregunt cul era su verdadero nombre. Se pregunt si alguna vez lo
sabra. Susan? Jennifer? Alison? Tena la sensacin de que todo el mundo lo saba,
menos l.
Estaba mirando a su alrededor con una expresin que no era miedo o
nerviosismo. Ms bien como pesar o tal vez, prdida.
Keats era bueno en la lectura de las expresiones. Siempre entenda lo que las
chicas le decan. Haban trabajado para l, esa habilidad de pagar con atencin la
emocin de las nias. Pareca que miraba a la cara de vez en cuando, y no solo a sus
pechos o trasero o piernas, haca maravillas. Ocasionales miradas a los ojos y la boca y
en la frente, eran el billete.
Lo cual no quera decir que no era consciente de la curva de los pechos de Plath
cundo ella se inclin para tomar la curita.
El vivero se desliz en lo que se pareca mucho a las unidades de CD antiguos.
Hay muchos aspectos nicos en el proceso de biot dijo Anya. Empalme
de genes, por supuesto. Los fundamentos estn bien establecidos. Pero dentro de una
especie de empalme a estas velocidades es nuevo y nico a McLure. Y muy bien
guardado.

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Por qu no salir de all? pregunt Keats. Quiero decir, mira, el secreto es


el problema, no? Si todo el mundo sabe que esto es posible

El aspecto similar de la Dra. Violet y Vicent, lo hizo callar.


Es ilegal dijo Plath. No es como si estuviera adivinando, o como si estuviera
solo dndose cuenta. Pero como este hecho haba sido durante mucho tiempo
conocido por ella. Si el gobierno nunca se enter de que nosotros... que ellos...
fueron recombinacin de ADN para hacer nuevas formas de vida? Este lugar estara
repleto del FBI, todos los involucrados estaran en la crcel, y la empresa estara en
bancarrota.
Keats comenz a preguntar algo ms, pero un destello, un leve no, sin articular
de Vicent lo detuvo.
Lo que haba estado a punto de preguntar era lo siguiente: Por qu el otro lado,
el de los chicos malos, no le deca al FBI?
Pero la respuesta era bastante clara, si pensaba en ello. Era un pacto de silencio.
A ambos lados haba pruebas incriminatorias para el otro. Si un lado lo haca pblico,
tambin lo hara el otro. Si eso sucediese, ambas partes se llevaran a la crcel. Y la
tecnologa iba a morir.
Excepto: que no.
No, eso estuvo mal, no? No iba a morir. Sera adquirida por el gobierno,
militarizado an ms de lo que ya estaba.
Y el gobierno, se poda resistir a la oportunidad de participar un poco en Nanoguerra con lo enemigos que surgieran? Incluso si los enemigos, eran su propio pueblo?
Keats not que Plath lo observaba. Ella saba todo esto. Estaba observando los
pensamientos revelados en su rostro. Sincronizndolo. Se pregunt cunto tiempo
tomara para ponerlo todo junto.
Ella pareca moderadamente impresionada por lo que vio.
Y me acabo de dar cuenta que debo estar impresionado, tambin, Keats pensaba.
Oh, mi Dios, t eres la hija. Sobreviviente de McLure.
Se ech hacia atrs en su silla. Haba estado mirando de reojo a un
multimillonario. Eso no podra funcionar bien. An. No eran ms que un muro de
separacin en la parte posterior lo que se supone deba ser llamado? A la sede de
BZRK? Eso sonaba un poco melodramtico para alguien manchado de grasa.

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Y ella no pareca pretenciosa.

Keats se llev la mano a la frente. De repente la habitacin daba vueltas. l puso


su otra mano sobre la silla, temiendo que iba a caerse fuera de ella.
Tienes un orinal o algo as? pregunt Vincent a la Dra. Violeta.
Ella asinti con la cabeza, se levant, sac dos esmaltadas cacerolas en forma
de rin de un cajn y le entreg uno a Keats y otro a Plath.
Plath fue en realidad la primera en vomitar.
Keats lo encontr bastante repugnante, un pequeo triunfo. Pero un triunfo
muy pequeo cundo vomit diez segundos ms tarde.
El mundo daba vueltas alrededor, y l era un pedazo de nada atrapado en un
remolino.
Lo que estn experimentando ahora es normal dijo Vincent.
No se senta normal. Keats vomit de nuevo y esta vez perdi el tazn. Cay
hacia delante. Vincent lo atrap antes de que pudiera caer al suelo.
Renfield intervino para hacer lo mismo con Plath, quien estaba maldiciendo
entre sonidos de arcadas, sonaba como una nia muy infeliz.
Lo llamamos el parto dijo Vincent. Su voz era en verdad, calmada, no como
si estuviera tratando de calmar el pnico de Noah, pero hacindolo de todos modos.
Es una especie de broma interna. Porque lo que est sucediendo es que sus biots estn
acelerando. Convirtindose en vivos. Se siente la desorientacin de estar en su propio
cuerpo y al mismo tiempo estar en otro sitio.
Keats tena un repentino destello de una llanura oscura y plana que se extenda
ms all de la vista.
Un destello de un relmpago.
Una serie de flash aparece. Pop! Pop! Pop!
Un elefante. Lisiado.
No, una araa. Piernas formndose. Pero tan grandes como un elefante.

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Mientras observaba la formacin. Retorcindose. Casi como si estuviera en el


dolor. Gritando con las contorsiones de las extremidades an en formacin, ya que
careca de una boca para gritar.

Los rayos de luz verde brillante.


Un aerosol de niebla.
Y de repente un punto de vista diferente. Un primer plano en un destello de luz
granulada: una segunda criatura, al igual que los primeros movimientos bruscos, las
piernas, que terminaban en garras de langosta, azotadas.
Entonces.
Oh, Dios mo! exclam Plath. Vi su cara.
Ella trat de salir corriendo de su asiento, pero Renfield la mantena en su lugar
con las manos en sus hombros.
Los Biots tienen a menudo una especie de inquietante parecido con el
donante de su ADN humano dijo la doctora Violet.
Cada uno de ustedes tiene dos biots en crecimiento. Ests viendo uno de ellos
a travs de los ojos an en formacin del otro.
Est bien, est bien, yo no dijo Keats, y entonces todo lo que haba
estado a punto de decir vol a su cabeza, una imagen de luz intermitente
estroboscpica de la araa monstruosa, girando, girando, y oh, Dios, oh, Dios, l se
estaba viendo a travs de los dos pares de ojos, vindose a s mismo al verse a s mismo
como una especie de vil araa con no, no, noooo! Ojos! Ojos azules como sus propios
ojos, oh, Dios.
Puede ser molesto dijo Vincent a un milln de millas de distancia.
Qu estaba haciendo?
Keats vio a su hermano, con cadenas, gritando, gritando, y ahora su cabeza
estaba llena de visiones dementes.
l gimi. No le importaba que l gimiera.
No le importaba que estuviera llorando en voz alta, gritando como un loco.
Aullando. Al igual que su pobre hermano loco.

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Vincent se senta enfermo por dentro. Este era un truco sucio al que estaba
jugando. No haban tenido ninguna preparacin. No haba entrenamiento. l lo haba
visto en las pelculas, haba visto micrografas. Le haban mostrado lo que poda

esperar. Ese bastardo y fro Calgula, s, pero le mostr, de todos modos. Mejor de lo
que las pesadillas de Keats y Plath fueron al entrar.
Estos dos, estos adolescentes tensos, gritando, llorando estaban tomando todo
en una sacudida tremenda de desorientacin.
Era peor que si los acababa de tirar a lo profundo y les dijera naden. Era como
si los hubiera arrojado al mar y les dijera: gnenles a los tiburones.
Cerr los ojos y los recuerdos se precipitaron de nuevo. La nusea violenta. La
sensacin de retorcerse fuera de la realidad, como la mano de algn malvolo dios
llegando hasta l y arrancando la estructura del tiempo y el espacio.
Y todava no tenan idea. Ni idea. No haba manera de entender que esta
transformacin era permanente. No haba manera de entender realmente que
acababan de apostar a su cordura. Sus vidas. Pero Lear los necesitaba. Lear tena razn.
No hay tiempo para las sutilezas habituales; aqu estn, chicos: bienvenidos al asilo.
Esperara hasta que hubieran visto el Demodex. Esperara hasta que vieran su
caro en primer lugar. Esperara hasta que vieran los glbulos corriendo alrededor
como discos voladores.
Esperara hasta que se miraran a travs de los ojos de otro hombre.
Y esperara... Vincent se qued helado.
Al mismo tiempo, V1 y V2 haban estado haciendo su camino a lo largo del nervio
ptico de la Dra. Violet.
Algo. Qu fue? Haba visto algo, algo que hizo que los pelos de la nuca se le
erizaran, sus msculos diminutos se torcieron, una seal de miedo. Qu tena que
temer?
Retrocedi hasta V1.
Envi a V2 adelante, con cautela.
Qu haba visto y no visto?
Y ah estaba. Solo unas pocas clulas arrancadas del nervio ptico como cuando
alguien desconecta demasiado rpido.

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Una trampa.

Catorce
Traduccin SOS por PaulaMayfair & Helen1
Corregido por Lissarizz

llos tienen el repetidor nuevo en su lugar, Anthony.

Bug Man mir a Burnofsky, disfrutando de verlo


sudar. Maldito viejo pelmazo. Pareca un rockero
viejo que acababa de morir. El viejo drogadicto. A
Bug Man le hubiera gustado alguna vez tener que infectar a Burnofsky, ver la piel
arrugada como pergamino viejo de cerca, probablemente llena de parsitos con todas
sus defensas naturales dbiles. Esas cejas pobladas estaran vivas con parsitos.
Esta enrollado?
Maldita sea, vuelve all, Bug, o voy a hacer el trabajo por ti espet
Burnofsky.
Y terminar perdiendo dos docenas de mis nanobots de marca? Ha pensado
que Vincent me llev abajo? Bug Man irrumpi de vuelta a la sala de juegos.
Se puso los guantes y se desliz hacia atrs en el asiento. Burnofsky miraba por
encima del hombro mientras probaba las comunicaciones. Veintiuna de las veinticuatro
pantallas iluminadas. La mayora mostraba otros nanobots. Algunos tenan puntos de
vista del pliegue del cerebro donde se escondan. Abajo, en la carne. El mapeo cerebral
estaba apagado por el momento.
Ahora lrgate, anciano, puede verlo desde la otra habitacin.
Macro est en camino.
La mierda? rabi Bug Man. Cre que habas dicho que no haba manera!

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Burnofsky encogi de hombros.

Corr tu sugerencia a los Mellizos. Estuvieron de acuerdo contigo: pensaron


que vala la pena el riesgo de ir tambin en macro. As que supongo que si quieres
crdito por matar, lo mejor es que te des prisa, porque puede ser una bala y no un
nanobot el que haga el trabajo.
Bug Man form rpidamente los nanobots en cuatro pelotones de seis cada
uno. Ni siquiera el Bug Man poda manejar veinticuatro nanobots individuales. Los
pelotones se desempearan de forma idntica, que a veces terminaba con los
pequeos robots consiguiendo una en la otra forma, pero no haba tcnicas de
minimizar eso. Si tuvieras las habilidades.
l los enviara en olas, una seccin a la vez. El primer grupo localizara los biots
de Vincent. Si Vincent los vea, se enfrentaran inmediatamente. Si no, esperaran
mientras que las fuerzas restantes se movan. Entonces, bam! Olas de cuatro, tal vez
diez o veinte segundos de diferencia. Boom, boom, boom, y abajo va Vincent.
Bug Man tena una fantasa: quera tomar uno de los biots con vida de Vincent y
llevarlo fuera en la macro.
Mantenerlo vivo y jugar con l durante un tiempo. Mientras Vincent se volva
loco lentamente.
Plath empuj las manos de Renfield fuera de sus hombros. Ella no iba a
enloquecer, pero no quera que la tocaran.
El dolor en su brazo en proceso de curacin ayud a mantenerse enfocada. Y tal
vez el tono tranquilizador de Vincent, pero no siendo tocada; luego se cay en sus
rodillas, inclin la cara hacia adelante y vomit otra vez en el suelo.
Qu fue eso que estaba viendo? Alguna bestia de pesadilla, y otra al lado. De pie
en alto, limpias, piernas de araa piramidales en un campo de largo de material
accidentado y granuloso que le hizo pensar en cuero.
La voz de Vincent, urgente, ya no suave, dijo: Es una trampa.
Y se puso de pie, agarrando a Anya Violet mientras ella se volva a correr,
arrebatando el brazo del agarre. Casi escap, retorcindose de su bata de laboratorio.
Pero Vincent la cogi y tir de ella violentamente hacia l y bloque su cuello entre sus
antebrazos.
Ella se retorci, pero no pudo escapar.

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Est ella? dijo Renfield bruscamente.

Signo Nanobot dijo Vincent. Sin contacto an, pero en cualquier


momento. Contacta a Calgula. Tenemos un problema.
Renfield tom el telfono.
Deberas matarla dijo, sin mirar a Vincent, sin mirar a los ojos de nadie.
Romperle el cuello y recuperar tus biots. AFGC va a venir a hacer la limpieza. Plath y
Keats van a agarrar sus bebs, son viables por ahora en sus guarderas. Luego vamos a
salir de aqu.
Plath mir a Vincent. Ella y Keats se quedaron all, impotentes, sin saber
realmente lo que estaba pasando, sin saber lo que iba a venir, enfermos del estmago y
corazn, mentes nadando.
Ella iba a ver un asesinato? Aqu mismo en frente de ella? Iba a ver a Vincent
romper el cuello de la mujer?
Tomen sus biots dijo Vincent a Renfield. Vamos a salir de aqu. Nos
llevaremos a la Dra. Violet con nosotros.
Djame ir grit Anya. Sultame!
Y tienen ellos un seguimiento de sus nanobots? Renfield atrajo un arma de
fuego desde la parte trasera de su cinturn. No es la Taser que haba mostrado antes.
Esta era la real, muy real.
Vincent dijo algo que son como:
Yo no soy Scipio que no significaba nada para Sadie y no mucho para
Renfield o Noah, a juzgar por las expresiones en blanco. A menos que ests tomando
el control aqu, Renfield, toma sus guarderas.
Renfield pareci sorprendido por la sugerencia de que estaba tomando el
control. Se lami los labios, nervioso.
Empuj a Keats a un lado a los comandos de perforacin en la consola. Los
cajones que se haban deslizado abiertos para tomar las guarderas ahora se abrieron
para liberarlos.
Renfield les ech un vistazo, ley las etiquetas, y se los entreg a Plath y Keats,
respectivamente. Me gustara que se aferraran con cuidado si

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142

Estoy bajo ataque dijo Vincent.

Y all estaban, haciendo zoom en el campo de visin dividido de Vincent,


cuatro... cinco...
En ese momento, Vincent estaba viendo tres realidades diferentes.
Hay estaban Keats y Plath tambalendose de la mente urdimbre que era el biot
despertando. Y Renfield con una pistola colgando en una mano mientras pasaba las
guarderas a los dos adolescentes. Y el pelo de Anya, justo en su cara, y el olor de ella, y
el aumento de su sangre presionando para exprimir ms all de la presin de sus brazos
fuertes.
Y en el micro, dos visuales, V1 y V2. El verdadero punto de vista en los nanos era
la escala gris, las clulas tenan color nicamente en grandes cantidades y visto desde la
distancia. Pero con color realzado el mundo nano se convirti en vvido: verdes, rojos,
espeluznantes amarillos y sorprendentes rosados.
La nica manera de luchar una batalla: Tecnicolor.
El twitcher nanobot debe haberse dado cuenta de que haba sido visto por lo
biots de Vincent. Ahora estaban ruedas hacia abajo y haciendo zoom hacia l a lo largo
del cable de nervio, con los brazos detrs de sus piernas largas como estabilizadores.
Vincent empuj a Anya lejos, la hizo girar, puso sus piernas biot en agarre, y
golpe con fuerza sus ojos. Suficientemente fuerte como para hacerla caer de rodillas.
En el micro eran dos impactos. El primero, el punzn, era mucho ms difcil. Con
tanta fuerza que incluso despus de haber sido absorbido por los huesos del crneo y la
masa pegajosa gigante del globo ocular, todava golpeaba como un terremoto de
magnitud nueve.
Los nanobots, atrapados con la guardia baja, se derrumbaron de sus ruedas
inestables de monociclo. Dos chocaron juntos. Una pierna se fue volando. Un conjunto
de sensores torcido.
V1 y V2 se dispararon hacia adelante, cada seis patas, impulsndose al frente,
midiendo los segundos antes del siguiente impacto.

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La forma ms fcil de matar a un nanobot era el conjunto de sensores: los


pequeos robots no eran muy buenos sin ojos. El conjunto eran dos sensores visuales
triangulares, ms emisores UV, y lo que se cree que es una especie de sonar de
microondas.

sta masa entera estaba ligeramente elevada sobre un mstil corto y grueso.
Rompiendo el mstil, quebrndolo, era casi imposible. Pero tena una debilidad que
permiti que fuera torcido.
La segunda forma ms fcil de matar era atascar el engranaje de la pierna. Un
nanobot tena un solo motor que haca funcionar todas sus funciones, pero estaba bien
protegido. En cada lado tres patas articuladas, todos conectados a un nico cubo.
La nica rueda estaba en el centro. Se extenda por debajo del vientre del
pequeo robot y hara contacto cada vez que las piernas bajaban el cuerpo.
Abajo en el micro se vea grande, por supuesto, del tamao de los tanques.
Araas gigantes de extraamente pedregoso acero. Con sus piernas detrs y ruedas
giratorias, se trasladaban a lo que pareca velocidades de autopista.
Ruedas en marcha, todava eran muy rpidos, pero ms lentos que un biot.
En el interior de los ojos de Vincent haba dos pantallas visuales mostrando el
ataque nanobot de la posicin del objetivo, y por separado desde un ngulo fuera.
Tena uno, tal vez dos segundos antes de que las rodillas de Anya golpearan el
suelo y habra un segundo impacto.
Ambos Biots de Vicent hicieron zoom hacia adelante, a falta de una definicin
con las piernas. Golpearon a los dos nanobots cados.
V1 apual a una cuchilla en la pierna de una articulacin.
Salt! Y V2 aterriz, todas las patas se unieron para formar un solo punto de
impacto en el segundo.
Y ah! Un destello de color traicion un burdamente elaborado logotipo en el
panel lateral de un nanobot. Era una cara sonriente con un insecto explotando de su
cabeza: Bug Man.
Los biots de Vincent agarraron el nervio otra vez, y el segundo impacto lleg,
ms suave que el primero, lo suficiente para hacer un embestida nanobot desviarse.
El hizo zoom, y Vincent tropez sus piernas arrastrndose. Se gir, y mientras
giraba, Vincent dispar su arma de rayos. Golpe la nica cosa que podra matar: el
conjunto de sensores nanobot.

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Tres abajo y dos a...

Y entonces, el enjambre se acercaba desde ambos lados, un torrente de


nanobots.
Podra usar un poco de ayuda dijo Vincent.
Izquierda o derecha? respondi Renfield, y toc con el dedo su oreja,
recogiendo sus biots.
Derecha dijo Vincent.
Renfield agarr la cara de Anya. Meti un dedo en su ojo derecho mientras ella
gritaba y pateaba hacia l y maldeca con furia.
Pero la Dra. Violet era irrelevante ahora. Ya no era una persona: era un campo de
batalla.

Te tengo, Vincent, te tengo tan bien dijo Bug Man.


El impacto, haba sido inteligente, Vincent debe haber perforado el cuerpo del
anfitrin, jugando en la macro, as como en la nano. Y eso le haba costado tres
nanobots a Bug Man.
As olvid la ola tras ola, tiempo para el enjambre por una muerte rpida. l
envi a los tres pelotones intactos por el lado del nervio, caminando vertical, la
gravedad no significaba mucho en la carne.
Ahora Bug Man vea diecinueve pantallas, todas llenas de las dos criaturas
enemigas. Desde un nanobot tena un bonito, limpio, primer plano de uno de biots de
Vincent. Casi para un apretn de manos, al parecer. Lo suficientemente cerca como
para verle la cara, con sus enormes ojos de insecto compuestos encima del manchado
marrn de sus ojos pseudo-humanos.

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La vista de cerca le cost: con velocidad sobrehumana el biot de Vincent salt


hacia un lado, cargado, y destrip al nanobot.

Otra pantalla oscura. Pero no importaba. Puede haber sido una matanza, pudo
haber sido una cegadora, pero Bug Man estaba ahora moviendo sus tropas como
cuatro pelotones, e incluso los nanobots ciegos an podan seguir instrucciones.
Enjambre, pens Bug Man, y vio su pantalla llenarse con los biots desesperados
mientras todo su ejrcito cargaba, siguiendo cuatro variantes de esa instruccin bsica.
Vio a dos biots de Vincent voltear, apualar, saltar. Maldita sea, l era bueno. l
era un sangriento ninja!
Dos nanobots ms fueron mutilados.
Tan rpido!
Sin embargo, no lo suficientemente rpido. No esta vez.
Los nanobots arrancaron un brazo de uno de los biots. Se movieron en la
pantalla de Bug Man mientras volaba lejos, y l se ri.
Uno de los Biots de Vincent perdi dos piernas, por lo que ahora no se mova tan
rpido, disparando el pequeo lser popgun53, fallando, y quemando rayas en el tejido
nervioso.
Bug Man entendi: Vincent estaba llamando la respuesta inmune. Ellos sentiran
el dao y enviaran a los macrfagos rezumando hasta matar a los invasores.
Estpido y desesperado. Los macrfagos eran un obstculo para los nanobots,
pero en realidad podran matar a un biot si se las arreglaban de alguna manera para
conglomerarse.
A qu estaba jugando Vincent?
Qu saba l?
Por tan solo unos segundos, Bug Man vacil.

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53

Pistola de juguete.

Mis ojos! exclam Anya Violeta.


Tengo dos en grit Renfield.
BOOM!
La puerta del laboratorio vol hacia adentro.
No de impacto como de golpes, sino por explosivos.
La conmocin dej a todos quietos. Los odos timbrando.
Plath grit. Nadie escuch.
Keats grit, agarr su cabeza con las dos manos mientras la sangre brotaba de
su nariz.
Los hombres en Lands End khaki y camisas polo bajo chaquetas LL Bean
vinieron corriendo, pistola en mano, un enjambre de matones en colores llamados
jonquil, hoja brillante y lavanda hielo.
Abajo, en la carne, el enjambre de nanobots y los dos biots fueron sacudidos. El
golpe no fue tan duro como un puetazo, pero Vincent no estaba preparado esta vez.
V2 rompi dos piernas, atrap, y retorci en el primer arribo de los macrfagos. Los
linfocitos, clulas blancas de la sangre, llegaron en varias formas y tamaos, y estas
fueron llamadas macrfagos. Se vean como esponjas marinas aplastadas, todas
speras y desiguales. Eran del tamao de mapaches aplanados roadkill. Ellos
rezumaban y se retorcan a lo largo de la carretera de nervios como perros de ataques
lentos y estpidos.
El V2 lisiado luchaba con una pierna para liberarse, pero dos de los fagos tenan
agarres y estaban envolviendo el mun, haciendo que el movimiento intencional fuera
casi imposible.
V1 haba sido enviado dando volteretas en un montn desordenado de
nanobots.

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Desorientado, Vincent se dio cuenta como ellos actuaban en masa, seis


actuando como uno. Esto, rsticamente, le daba la ventaja sobre ellos, y apual y
cort en un frenes, incluso senta a los macrfagos como si estuvieran en sus propias
piernas. Y ahora los hombres armados que gritaban:

No te muevas! Quieto! Abajo al suelo! A continuacin, un guardia de


seguridad McLure, con sangre por todo su pecho y uniforme gris, pistola en mano, se
tambale hacia la puerta, y BAM! BAM! BAM!
Uno de los TFDS cay al suelo. Y luego la parte de atrs de la cabeza del hombre
McLure explot.
Vincent sinti los macrfagos llegar a su cuerpo, zarcillos de plastilina que
trataban de atacarlo como si fuera una bacteria gigante.
Sinti las pualadas y rasgaduras de la pila de nanobots desorientados, al azar,
punzando y cortndose entre s, tambin, en su frenes, pero golpendolo a l una y
otra vez, y ahora su visin estaba borrosa mientras Anya gritaba, Keats se tambaleaba,
y Renfield levant la pistola, apunt a los TFDS y BAM! BAM!
Las explosiones estaban por todas partes, como estar dentro de un tambor,
disparos a corta distancia, y Renfield estaba abajo como un ladrillo, un agujero en el
pecho bombeando como una fuente, y un TFD estaba en una rodilla tanteando con las
manos ensangrentadas en su propia ingle y de repente con el arma de Renfield y
BAM! BAM!
Ms agentes de seguridad McLure, un paso definitivo hacia arriba del habitual
alquiler de poli porque estaban all de pie en un tiroteo y dando todo lo que podan,
insultos, gritos, disparos, el olor de la plvora y la sangre, maquinaria agujereada.
Vincent estaba sobre su rostro, en el suelo, sordo a todo, menos a los ms
fuertes ruidos.
Y all, en medio de la locura, vio a Keats. Con las manos temblando y an
haciendo exactamente lo correcto, sabindolo de alguna manera, recogiendo la Taser
que se haba desprendido de la mano de Renfield mientras caa, y ahora Keats mirando
hacia Vincent y est asintiendo con la cabeza y la Taser salt golpeando el cuerpo de
Anya.
La luz viaj desde los puntos de tiro de la Taser a los ojos de Vincent y envi a
sus biots saltando como una fraccin de segundo ms tarde, la carga del Taser envi
espasmos a los nervios debajo de sus patas de araa.

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Las fibras nerviosas se retorcieron, apart las piernas de los nanobots, lanz
otros en las paredes de la carne. Lo que pareca metros m-sub se convirti a escasos
centmetros m-sub contrado mientras el espasmo reduca los nervios y sacuda los
msculos.

Vincent envi a sus dos biots, medio tullidos, pero no muertos todava,
definitivamente, no muertos, directamente en la masa confusa de nanobots, atacando
juntos con toda la velocidad que podan manejar y sigui golpeando delante,
arrastrando los macrfagos con ellos, quitndolos de la maraa de golpeadores de
titanio.
Los biots erupcionaron a travs de los pelotones de nanobots que aada ahora
la baba de macrfagos a su dificultad de desenredarse ellos mismos.
Temblores, espasmos, mientras los nervios de Anya intentaron hacerse con el
control.
V1 estaba abajo. Sin piernas ahora. Inmvil. Vincent lo vio, se volvi hacia V2 para
agarrarlo con sus tenazas y patearlo hacia atrs, arrastrando a V1 despus de l, los
macrfagos coman en l todava.
Bug Man mir con horror. l se haba reducido a doce visuales activos. Quiz
tres o cuatro de los nanobots ciegos seguan funcionando, pero ahora tena una
opcin: tomar unos segundos para re-apelotonarlos o simplemente enviar todo en
desorden despus de la retirada de Vincent.
El choque tectnico, Bug Man todava no tena idea de lo que lo haba causado,
haba hecho un lo de sus fuerzas.
Mirando un poco duro all, Anthony arrastr las palabras Burnofsky. Tal
vez es hora de un poco de ayuda macro de los nuestros, eh?
Eso lo decidi. No haba manera de que Bug man poda dejar escapar a Vincent.
Haba comenzado con una ventaja de veinticuatro a dos. l nunca lo dejara en paz si
perda ahora.
Ataque masivo, orden Bug Man. Una carga banzai. Una pared slida de
nanobots. Se abalanz hacia los biots en retirada.
Pero tendran que andar rpido. La habilidad de convocar a los macrfagos era
evidente ahora: los esponjosos monstruos sin cerebro, le hicieron imposible cambiar las
ruedas.

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Compiten: biot herido empujando a su gemelo contra nanobots.

Bug Man saba que iba a ganar la carrera, finalmente ponindose al da, incluso
sin ruedas. Pero, cuntos de sus nanobots seguan funcionando? Cuntos seran
atacados? Era este un ataque banzai54 o un ataque kamikaze?
Diles que disparen a Vincent dijo Bug Man, moliendo las palabras.
Diles, nio genio. Da la orden de matar. Tena un telfono a su oreja.
Los macrfagos se comieron la carne biot de Vincent mientras l se mova hacia
atrs, arrastrando su otro biot. Los nanobots lo atraparan. Se mova muy lentamente.
Si se le caa V1...
Y si l no...
Los Biots de Renfield que cambiaran el rumbo. Dnde estaban? Qu demonios
estaba manteniendo a Renfield?
Vincent se volvi a ver, y all estaba Renfield, de espaldas, con los brazos
extendidos, su cabeza colgaba un lado. Vincent poda verlo. Renfield no rescatara a
nadie.
Haba un zapato bloqueando el campo de visin de Vincent.
Luego un arma de fuego lo golpe al odo. Acero fro.
Quieto, hijo de puta dijo una voz estresada. Y quiero decir, hasta el fondo
en la carne. O mueres.
Plath an tena el arma en la mano. Ella nunca haba disparado una. El ruido era
mucho ms fuerte que en el cine y el saque de banda mucho ms satisfactorio de lo que
lo habra adivinado, la haba sorprendido.
Y el hecho horroroso que haba funcionado.
Ella haba apuntado, apret el gatillo y envi un proyectil de plomo a travs del
aire para aplastar carne y hueso. El hombre al que haba disparado ahora estaba
sentado en un charco de sangre que manaba de su ingle. Ella lo haba dejado pasar.
Y sin embargo, incluso mientras miraba con horror, su cabeza se llen con la
visin de una terrible pesadilla y dando bandazos, monstruos araa, granulosos y
grises, saltando como locos alrededor en una llanura que se haba inclinado hacia
arriba sin previo aviso.

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54

Una exclamacin japonesa que significa Diez mil aos.

Vincent estaba boca abajo. Un hombre con un abrigo salpicado de sangre puso
una pistola en su cabeza.
Keats tom su brazo, apret con fuerza, y la empuj hacia la puerta.
Renfield estaba en un lago de color rojo oscuro.
Los muertos y los moribundos colgaban sobre el equipo. Humo llenaba el aire.
Anya Violet se arrastraba a travs de la sangre.
Entonces, en la puerta, un hombre.
l era ms bien pequeo, tal vez 1,72 m. Era robusto pero no gordo, y vestido
con gran cuidado en una chaqueta de terciopelo prpura profundo, camisa con cuello,
pantalones de salvia, botas de cuero negro. En la cabeza llevaba un sombrero de copa.
El sombrero era una especie de versin difuminada de la chaqueta, con una banda de
oro de ancho y una pluma alegre.
l era escarpado, bronceado, sardnico, y divertido, sus ojos eran negros como
el fondo de los valles profundos.
Poda tener cuarenta o sesenta, y llevaba algo con l, un sentimiento, un aura,
una verdad que se arremolinaba oscura, invisible pero sentida, e innegable.
Sadie saba sin habrselo dicho.

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Calgula.

Quince
Traducido por Angie_kjn & PaulaMayfair
Coregido por Lissarizz

l tena una pistola en su mano izquierda, en su derecha haba un hacha de


mango corto, el hacha lucia extraamente como el arma de guerra de un
nio nativo americano, tena un mango pintado con lo que parecan
hebras de cuero colgando de ella, la hoja era de un rojo lquido.

Haba tres TFD que sobrevivieron cuando Calgula entr.


l primero gir, levant su arma y cay hacia atrs con un agujero en la frente, el
sonido vino despus, una explosin enorme.
Un segundo hombre de AFGC tena un balazo en la trquea y el tercero,
intentando una fuga tarda e intil, se detuvo cuando el hacha apareci como por arte
de magia en su espalda, el plumn y el nailon desaparecieron a su alrededor.
Calgula se detuvo en frente de Anya para que no pudiera arrastrarse ms lejos.
No jade Vincent. No ella.
Calgula mir alrededor y dijo:
Alguno ms? empuj a Anya con su pie de manera que ella cayera en su
lado.
Fue a mirar a Renfield.
Lstima dijo Calgula. l me caa bien.
Sac el hacha de la columna vertebral del balbuceante y aterrorizado TFD, cuyas
piernas haban dejado de funcionar por completo. Y le dispar al hombre en la cabeza.

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Luego, con cuatro hachazos poderosos cercen el cuello de Renfield. No podra


quedar ninguna evidencia de biots.

Plath hubiera vomitado de nuevo, pero su estomago estaba vaco.


Calgula sac una bolsa negra plstica de su bolsillo, meti la cabeza de Renfield
dentro, la ato y se la entreg a Keats.
Lleva esto, no la pierdas.
Que demonios! exigi Keats.
Calgula lo mir con incredulidad, divertido.
Chico nuevo, no? Bueno chico nuevo, no cuestionas al hombre que te ha
salvando la vida Calgula se arrodill frente a Vincent. Qu contigo?
Dos en su cabeza l sealo a Anya Violet. Emboscada, estoy en
problemas, Renfield
Renfield no ser de ayuda dijo Calgula, se puso de pie, se volte ahora
hacia Plath, mir al hombre con el disparo en la entrepierna, todava gimiendo del
terrible dolor. Nunca apuntes a las bolas, apunta al centro de la masa, a no ser que
alguna vez seas lo suficiente buena como para disparar en la cabeza.
Yo no Yo no quise apuntar ah, es que
Bueno, de todas maneras deberas terminarlo.
Plath sacudi su cabeza violentamente, sostena la pistola alejada como si la
fuera a arrojarla al suelo, pero no la arroj, en cambio guo su mirada hacia la pistola, la
sostuvo arriba y la mir.
Calgula se ro.
Son seductivas, no? Sin necesidad de mirar l apunt con su pistola al
hombre herido y dispar una vez. Ves? Ahora puedes decirte a ti misma que no
fuiste t la que lo mat.
Calgula recorri la habitacin llena de humo recogiendo las armas de fuego
tiradas, revis cada una, sacando los cargadores vacos y encontrando remplaz dentro
de la ropa empapada de sangre. Entrego una pistola a Keats y otra a Vincent.

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Probablemente tendremos que retirarnos de la pelea aqu dijo Calgula,


arrodillndose para mirar a Anya. Ahora, escchame, quien diablos seas, Vincent no
quiere que te mate, pero si tengo el menor problema contigo, cualquier problema en

absoluto, ignorar al joven Vincent y te disparar. No s si has sido conectada o no, si


es as, va a tomarte toda tu atencin y concentracin, intntalo, intntalo muy duro.
l se puso de pie, limpi su hacha en un cuerpo y dijo:
Todo bien, entonces sganme.
En el ascensor sonaba un cover de la cancin de Lady Gaga, Poker face.
Los botones eran brillantes, las paredes eran de espejos, Sadie se vio a si misma,
plida, con pecas en el puente de su nariz, el cabello enredado por el sudor.
Eran Keats y ella, Calgula haba llamado el primer ascensor, subi con Vincent y
Anya.
Ustedes dos salgan listos para una pelea les aconsej. Y escuchen, no me
disparen por accidente. De acuerdo? Reenviar el disparo.
Tom un rato para que el segundo ascensor llegar, Plath y Keats esperando,
mirando al botn de llamada, ambos consientes de sus pistolas, ambos con un
remolino de imgenes de monstruos cayndose en su cabeza.
Oh Mierda exclam Keats en un momento. Acabo de ver color, la cosa,
como un destello de color.
Todava gris aqu dijo Plath.
Keats mir la guardera todava en su mano, sacudi su cabeza, irritado con su
propia estupidez, y lo desliz en la parte trasera de sus jeans, donde estara a salvo a
menos de que l se sentara, o le dispararan en la parte trasera.
El ascensor haba llegado y Plath haba presionado el botn para el vestbulo.
Qu haremos cuando las puertas se abran? pregunt Keats en voz alta.
Plath no tena una respuesta, o ms bien, ella tena una, pero no quera decirla.
La pistola pesaba cien libras, la empuadura estaba resbaladiza por el sudor.
Pasaron el dcimo piso, el sptimo.
Tomar este lado, t toma ese lado dijo Keats. Ir primero, tan pronto la
puerta se abra lo suficiente.

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Plath asinti secamente, no confiando en ella misma para hablar, y no


importndole que por primera vez en su vida alguien le haba dicho que hacer.

Tercer piso. El ascensor disminuy su velocidad, rebot levemente.


A travs de las puertas vino el sonido de un disparo.
Plath se pregunt si haba mojado sus pantalones, se pregunt por qu le
importaba y la puerta se abri, Keats pas a travs de las puertas y BAM!
Y ella se tropez despus de l.
Calgula estaba parado ah, Vincent y Anya apoyados en una columna de mrmol
gigante.
A qu demonios le ests disparando? pregunto Calgula, no enojado, solo
curioso.
Yo dijo Keats.
Las luces del vestbulo eran bajas, pero an con mucha luz para ver a dos
guardias de seguridad McLure muertos. Alguien les haba disparado y arrastrado fuera
de la lnea de visin desde la acera. Estaban detrs de una valla publicitaria para un
evento en el Museo de Arte Moderno, patrocinado por Industrias McLure.
Mientras Plath emerga todo el camino desde el ascensor, vio otros dos cuerpos
que Calgula se haba tomado.
Los policas estn en camino. Los chicos malos estn afuera en la calle.
Son ellos? Plath asinti con la cabeza en una SUV y un auto compacto de
humeante gases de escape en la banqueta.
S. Vamos a ir y coger el coche pequeo. Con un movimiento fluido Calgula
agarr a Vincent, lo sostuvo con el brazo extendido, y puso una pistola en su cabeza.
Vamos.
Calgula llev a Vincent como un prisionero a travs de las puertas de cristal, a la
acera, dejando a Plath y Keats atrs con un jadeo, Anya, vindose destrozada mir a su
alrededor salvajemente, preguntndose si haba un escape, cualquier escape.

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Anya tena, Plath se dio cuenta, casi la edad suficiente para ser su madre. Plath, y
un chico que nunca antes haba conocido, estaban repentinamente en la posicin de
dispararle si ella trataba de escapar.

Los biots de Vincent se llevaron a rastras ellos mismos.


Los nanobots de Bug Man fueron en su persecucin.
La persecucin fue larga, pero ahora estaba llegando a un punto de
desesperacin. Ahora V1 y V2 estaban caminando sobre el ojo. Haba permanecido en la
fibra muscular tanto tiempo como podra porque all estaba a la par en trminos de
velocidad.
Pero el tiempo pasaba. Ahora no tena ms remedio que volver al orbe, y cuando
los nanobots los siguieran estaran ms all de los macrfagos, fuera sobre una
resbaladiza, suave superficie tan resbaladiza como cualquier cosa en el cuerpo humano.
Ellos bajaran sus ruedas y detrs de sus piernas y correran ms rpido que Vincent en
cuestin de segundos.
Vincent sinti la pistola de Calgula presionado contra su oreja.
Voy a perder susurr Vincent.
No te puedo ayudar, all en la carne dijo Calgula, su voz chirriando, luego
subiendo para gritar. Oigan Cabrones! Este es Vincent. Lo quieren? Lo cambio por
paso libre fuera de aqu!
La ventana de la camioneta baj.
Vincent vio a un hombre hablando en un telfono. Tenso. Esperando algn tipo
de respuesta.
El pequeo coche baj la ventana tambin. Un bozal emergi, dirigido a ellos.
Algo apareci en el aire. Un objeto del tamao de una pelota de bisbol, pero de
acero. Vol desde la mano de Calgula, derecho a travs de la ventana de la camioneta.
Calgula se gir, dispar, BAM, BAM, BAM!

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Un grito desde el interior del coche pequeo.

Un grito de pnico desde el interior de la camioneta.


Calgula tir a Vincent abajo con l mientras se dejaba caer al pavimento.
La granada explot en el interior de la camioneta.
Los nanobots tenan sus ruedas en contacto con el ojo, y las piernas de V2
estaban resbalando, y las ventanas volaron fuera de la camioneta, y las puertas
explotaron hacia fuera, y tres nanobots estaban en el lisiado biot de Vincent,
apualando y apualando, y Vincent senta como si cada pualada estaba en sus
propias tripas.
Grit y Calgula volvi a disparar contra el coche pequeo y grit:
Sal aqu, ahora! Y agit su brazo y Vincent vio a Keats, Plath y Anya
corriendo, y una cuarta persona, tambin.
Una cuarta persona.
Una chica gtica con un extrao tatuaje en el ojo.
Keats haba perdido un paso cuando la reconoci: la chica de la cabina.
La mujer le grit Calgula al recin llegado mientras Vincent sinti un
profundo dolor terrible dentro de s mismo.
Y Keats grit:
Ojo derecho, ojo derecho. Y la chica gtica, Wilkes, clav un dedo con
fuerza en el ojo derecho de Anya Violet, y Anya grit de dolor y trat de golpear a la
muchacha.

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V2 salt sobre el rasgado y desmembrado cuerpo de V1, imprudente, negligente,


sin importarle ahora, porque este era el final, as exhausto, saba Vincent, exhausto.

El biot mat a dos nanobots antes de perder sus piernas. Los dos biots de
Vincent estaban ahora casi inmviles. Dos de las doce piernas totales todava pegadas.
Nada dejado excepto el aguijn en sus colas y las armas de rayos diminutos.
Pero sin piernas no era de mucha utilidad.
Ocho nanobots rodearon a los dos biots moribundos.
Puedo obtener un retiro? Puedo obtener un retiro? grit Bug Man. Que
est sucediendo en el macro?
Un grupo de personas muertas es lo que est sucediendo inform
Burnofsky.
Dime! Si pudiera conseguir una retirada, si alguien, cualquiera, podra estar
all para ofrecer a Bug Man una manera de subir a la mujer, entonces podra arrastrar
uno de los biots de Vincent con l. Tal vez ambos.
Sera el juego sin igual.
Sin igual!
Qu demonios ests haciendo? estaba gritando Jindal . Los Mellizos
estn viendo todo esto! Dejar de joder. Extermnalo! Extermnalo!
Bug Man sinti como si le hubieran dado una patada en el pecho. En todo este
tiempo nunca se le haba ocurrido que su video estaba tambin siendo seguido en
directo por los gemelos Armstrong.
Se volvi los ojos enfermizos a Burnofsky.
Burnofsky ri.
S, es eso.

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Bug Man apret los dientes y subi sus nanobots por delante.

Calgula dijo Vincent. Se sent encorvado hacia delante en el asiento


trasero, mirando como si fuera a vomitar. Plath estaba a su lado y una chica que nunca
haba visto antes. Anya estaba atascada en el asiento del pasajero con Keats. Seis de
ellos en un coche hecho para cinco como mximo. Un coche con una ventana
desaparecida y sangre por todo el tablero de instrumentos.
Calgula condujo con la misma precisin compacta con lo que hizo todo. Coches
de polica pasaron por chillando en direccin a la masacre en la sede de McLure.
Calgula dijo Vincent de nuevo, y el asesino en el asiento delantero suspir y
respondi.
Locura o muerte dijo Vincent. Hazlo, muerte.
No das esa orden, Vincent dijo Calgula con calma. Solo Lear da esa
orden.
Cllense de una puta vez: nadie est dando esa orden dijo Wilkes. Yo soy
la caballera. Yi-j.

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El fantasma de una sonrisa estaba en la cara de Vincent.

Diecisis
Traduccin SOS por PaulaMayfair, Mafernanda28 & Alyshia Cheryl
Corregido por Samylinda

e ir bien. A Vincent, quiero decir. l va a estar bien.


Nijinsky se vea algo peor por el desgaste. Su
cabello era menos que perfecto, y su cuello estaba
flojo. Casi se dej caer en la silla.

Plath se haba duchado. El agua haba corrido roja y se haba quedado all un
buen rato, llorando donde los dems no podan verla.
Se sent ahora al lado de un solemne, traumatizado Keats. Todava tena
salpicaduras de sangre en la cara. Todava ola a plvora.
Anya estaba... en algn lugar... con Ophelia. Calgula haba desaparecido. Wilkes
estaba sentada un poco aparte, ruidosamente devorando una bolsa de Doritos
picantes.
La cabeza de Renfield en la bolsa de plstico haba sido llevada para ser
incinerada, borrando cualquier evidencia de nanotecnologa.
Dos de los cuatro biots de Vincent estn heridos y cojos por el momento
dijo Nijinsky. Ellos estn de vuelta en la guardera; probablemente se recuperarn.
Los biots de Wilkes tambin fueron maltratados. Pero fue dos contra ocho con el Bug
Man. Salv a Vincent y sali con vida.
Nijinsky hizo un pequeo saludo, que Wilkes vio pero no reconoci. Coma
mecnicamente, metiendo los chips en su boca, los ojos mirando a la nada.
Ustedes dos fueron lanzados al extremo profundo esta noche dijo Nijinsky,
no del todo disculpndose. Debe haber sido duro.

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Fue una maldita pesadilla contraatac Keats. l parpade. Sac un poco


ms en esa timidez de l y aadi en voz ms baja: Todava lo es.

S, y ms por venir dijo Nijinsky.


Esta noche no espet Plath, y le complaci que Keats asintiera apoyndola.
Tienes razn dijo.
Nijinsky esper, dejando que el silencio los calmara a ambos. Plath senta como
si alguien le hubiera frotado todo el cuerpo con papel de lija. Como si hubiera sido
disparada con velocidad. Como una rabieta chillaba en la punta de su lengua esperando
ser puesta en libertad.
Ophelia entr.
Est bajo control dijo sin dar ms detalles. Llevaba una botella y una
bandeja de copas desiguales y no muy limpias. Las dej delante de Nijinsky. Sirvi un
whisky para l y para Ophelia. Mir especulativamente a Wilkes, Keats, y Plath.
Plath acept una copa. Siguiendo su ejemplo, tambin lo hizo Keats. Wilkes se
uni al final. Cogi la copa con enojo.
Por Renfield dijo Nijinsky.
Cinco copas giradas y cinco golpes se hundieron con diversos grados de jadeos y
tos. El fuego lquido se extendi a travs del estmago de Plath e irradi a travs de su
cuerpo.
Espero que est con su Dios dijo Ophelia.
Wilkes sacudi la cabeza, pero aun as, dijo:
No era del todo malo. Solo una especie de idiota.
Pero algo estaba fuera de su cinismo. Una nota falsa. Y Plath la vio alejarse
rpidamente para ocultar alguna emocin.
Ahora dijo enrgicamente Nijinsky, tan malo como esto ha sido, tenemos
grandes cosas que tratar. Con Vincent a la mitad de fuerza nosotros necesitamos que
ustedes dos entrenen y estn listos. Sus biots se mantienen oscuros y fros. Por debajo
de una cierta temperatura se vuelven inactivos. Todava pueden experimentar flashes,
pero deberan ser capaces de dormir. As que. Ve a hacer eso. Dormir unas pocas horas.
Luego se inicia la formacin.

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161

Qu si no queremos entrenar? exigi Plath. Qu si solo queremos el


infierno fuera de este asilo?

Wilkes hizo un sonido sarcstico.


Cario, ya estas completamente adentro. No hay salida para ti.
Nijinsky no discuti eso. l dijo:
Ve. A dormir.
Plath quiso dormir. Estaba oscuro en la habitacin. La ventana estaba
demasiado sucia para ver a travs de ella, y aunque supuso que debe ser la maana por
ah, en alguna parte, solo un tenue gris penetr para resaltar la pintura desconchada en
el techo alto.
Ella poda sentir sus biots, an, como una especie de presencia fastidiosa en su
cerebro. Como un nio que grita en otra habitacin. Pero al menos ya no miraba hacia
fuera a travs de sus ojos.
Se sinti entumecida, casi muerta en el interior y cruda y enojada por fuera.
Quera romper su puo en la pared. Quera dormir. Quera abrir la puerta y correr,
correr directo al infierno fuera de este lugar horrible. Y quera ms whisky.
Quera a su madre. A su padre. Y a su hermano.
Y quera a el chico en la habitacin de al lado, porque aunque su madre y padre y
su hermano todava estuvieran vivos, nunca seran capaces de entender lo que haba
pasado.
Pero l lo hara. Tal vez. Keats.
Lo haban puesto en este camino, por supuesto, Vincent y Jin. Probablemente
no a travs de una gran conspiracin, acababan de saber que dos adolescentes
aterrorizados con los nombres de poetas se tenderan la mano el uno al otro.
Se pregunt si su puerta estaba cerrada.
Se pregunt que si le tocaba, solo suavemente en la pared, la oira? Tan
suavemente que ni siquiera era un golpecito. Tan suavemente que ella podra negarlo?
Apenas toc con sus nudillos a la pared.
Un alto, pero todava tranquilo toque en su propia puerta.

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l haba venido. Al instante. Haba estado sin poder dormir, tambin. Haba
estado esperando su llamada.

Pero todava, ella podra solamente no. Simplemente no poda responder. Y


se marchara, porque l no era un chico que la presionara, verdad? Cmo podra
saberlo? Le haba conocido hace unas horas y apenas haba hablado.
Pero lo saba.
Plath se levant y se dirigi a la puerta. Compuso su rostro y lo abri. Keats
estaba parado en una camiseta, pantaln y pies descalzos.
Me gustara hablar con alguien dijo l . Me gustara hablar contigo, quiero
decir.
Otra vez, le gust, porque lo que haba hecho era fingir que no haba tocado
sobre la pared. Le dejaba negar esa necesidad si ella eligi.
Entra. Me gustara ensearte alrededor, pero no hay mucho para ver.
l tom a la nica silla. Ella se sent en el borde de su cama. Estaba en una
camiseta de hombre, piernas desnudas, calcetines en los pies. Probablemente estaba
viendo demasiado la camiseta era blanca aparte de un logotipo descolorido. Y l lo
not, pero ella no le importaba.
En qu nos hemos metido? pregunt l.
Nosotros.
Nosotros mismos.
Plath no tena respuesta. Las palabras parecieron demasiado pequeas.
Creo que no se supone que debemos decirnos nuestros nombres reales dijo
Keats.
Ella sacudi la cabeza. No.
Soy de Londres.
Amo Londres.
Has ido? Sonri tmidamente, encantado de encontrar algo que tenan en
comn.
Mi madre era inglesa. Ella mir para ver si not el tiempo pasado. Lo hizo.

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163

Desearas que estuviramos all? l pregunt.

Ella solt una risa pequea, abrupta.


Dios, s. O en cualquier lugar.
Euro Disney?
La sugerencia fue tan perfectamente absurda que empez a rer. Y esto trajo
una sonrisa, una de verdad, a sus labios y sus ojos azules se encendieron an ms
brillantes que antes.
Realmente, cualquiera de los parques temticos principales ella dijo a
travs de una risa. Me gustara ir a ver a la gigantesca bola de hilo55 en Kansas.
Eso es real? l pregunt.
De repente seria dijo:
Chico, no me siento calificada para decir lo que es real y lo que no es.
Mir abajo:
Chico. Bien, mi visita a Amrica est completa. Me han llamado Chico.
Ella tom el tono burln.
Cmo te ha parecido Amrica hasta ahora?
Oh, es como me lo que esperaba dijo.
Esto solt un estallido casi histrico de la risa de ambos.
Se supone que nos estn observando? pregunt Keats, mirando hacia el
techo.
Espero que s. As, sern capaces de ver esto.
Ella levant el dedo medio en ambas manos y los sostuvo en el aire.
Entonces dijo l, un poco vacilante, saldras conmigo alguna vez?
Eso depende. Qu tienes en mente?
Conseguir algo para comer. Ver una pelcula.

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164

55

Frank Stoeber comenz la pelota ms grande del mundo de Cuerda en 1953. En solo 4 aos, la
gigantesca bola de hilo pesaba 5.000 libras y se puso de 8 pies de alto. Stoeber dio la bola de la guita a
Cawker City, Kansas en 1961.

Le dispar a ese hombre. Las palabras salieron antes de que ella supiera
que venan. Un sollozo escap despus. Y lgrimas silenciosas.
S.
Ninguno tuvo algo que decir durante mucho tiempo despus de eso. Ambos se
sentaron en la oscuridad, sentados incmodamente en el borde de la silla y la cama.
Finalmente Plath bostez.
Si te pidiera que te quedaras conmigo esta noche... Quiero decir, si yo dijera
que quisiera que t te acostaras a mi lado y dormir. Podra ser simplemente eso?
Podra ser simplemente que nosotros Su voz se quebr y no pudo hablar.
Quieres decir que podramos simplemente estar aqu juntos porque los dos
estamos muertos de miedo? Y duele? Y no tenemos a nadie ms?
Ella asinti.
S. Eso.
Ella se recost en su cama estrecha. l vino y se acost a su lado. Solo sus
hombros y muslos se tocaron. Durante un tiempo se quedaron mirando hacia la
pintura. Y entonces, por fin, el sueo los llev a los dos lejos de las pesadillas sino
tambin a un grado de olvido.
En Brooklyn, una escena similar.
Aunque Jessica hizo su mejor programado, el Bug Man solo se tumb en su
cama mirando el techo.
Haba golpeado a Vincent. Estaba en sus manos. Sin importar cmo se mof
Burnofsky. Sin importar cunto pueden haberse enfurecido los gemelos, al menos en la
imaginacin del Bug Man, porque ellos no llamaron.
Haba golpeado a Vincent.
Lo hizo.

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Podra haberlo rematado, tambin, si no fueran por las cosas que sucedieron en
la macro. Las cuales no eran culpa del Bug Man.

Los informes que hacan referencia al nico superviviente de la masacre de


McLure edificio mencionaban una Taser. Que es lo que haba detenido al Bug Man de
acabar a Vincent.
Cosas de la macro. All arriba. No bajo la carne. En la carne que el Bug Man haba
tomado de Vincent.
Demonios que s.
Sin importar lo que Burnofsky tena que decir.
A casi un milmetro de arrastrar al an vivo biot del terreno. Dios, que habra
hecho Burnofsky deprimido al punto del suicidio. Y los gemelos? Ellos habran besado
su trasero con sus repugnantes y raras bocas.
l podra haber fastidiado la captura de un biot hasta que Vincent admitiera que
el Bug Man era el gobernante del nano.
El gobernante del nano.
Tan refrescante.
Eso habra sido
Oy ruidos provenientes de afuera de su habitacin. Su madre se estaba
preparando para ir a trabajar. Su ta dormira otra hora ms.
El Bug Man rod fuera de la cama y se puso sus ropas.
Qu tienes, beb? pregunt Jessica.
Nada.
Vamos, amorcito, yo puedo
Cllate dijo con dureza. Entonces, en una voz ms suave: Mira, solo
djame en paz, ok? Solo La dej y fue a la cocina.
La madre del Bug Man era una mujer con aspecto de madre. Era demasiado
obesa; no usaba trajes elegantes, su pelo era arreglado una vez por semana en el saln
dirigido por otra negra de Gran Bretaa, aunque viniera de algn sitio del norte,
Newcastle o lo que sea.

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166

Su madre estaba buscando el caf preparado. Justo all de pie.

Hola, mam dijo el Bug Man.


Ella lo mir crticamente.
Llegaste muy tarde anoche.
El pequeo televisor en el mostrador estaba sintonizando un canal de cable de
noticias. El sonido estaba apagado. La imagen era de alguna inquietante noticia sobre
un nuevo vdeo del estadio. Mostraba al avin estrellndose contra las gradas. An.
Incluso ahora.
S. Haba una ya sabes, metedura de pata. Algo que sucedi.
No fuiste despedido, verdad?
No, no, nada de eso. l lleg junto a ella para tomar una taza y llenarla de
caf, aunque la cafetera no estuviera completamente lista. Y aadi leche y azcar,
mucha azcar. En realidad me encanta el trabajo. Creo que soy, como, su mejor
hombre. Probador. Sabes?
Su madre sacudi la cabeza lentamente, no a lo que l haba dicho, pero a lo que
haba visto en la televisin.
Qu tipo de persona hara algo como eso. Salvajes.
Por un momento pero solo por un fugaz momento el Bug Man casi
relacion esa palabra salvaje a s mismo. Casi hizo un vnculo entre el horror en la
pantalla y sus propias acciones. Pero pas sin dejar rastro.
No, me encanta el trabajo repiti l, esperando que ella lo oira esta vez.
Solo asegrate de recordar lo afortunado que eres al tener ese trabajo.
Tantas personas sin trabajo.
S. Bueno, yo soy bueno en eso. Es por eso que me eligieron. Porque yo soy el
mejor.
La tostada salt del tostador.
En la pantalla un hombre corri detrs de fuego y humo, tropez y cay, y
muri.
Si ests haciendo tostadas, pondr una.

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S.

El Bug Man sorbi su caf.


Haba golpeado a Vincent. S, esto era suyo.
La prxima vez lo terminara.
Se llev su caf endulzado a su habitacin, se deshizo de Jessica56, y a pesar de
la cafena, se qued dormido.
El Bug Man despert de repente, a sabiendas de que no estaba solo.
Cuatro hombres estaban parados alrededor de su cama. Eran hombres fuertes,
todos vestidos con ropa informal, inofensivos rosados, caf claros y verde azulados.
Qu? Se incorpor, pero solo hizo parte del camino antes de que
poderosas manos agarraran sus bceps y tobillos. Lo voltearon sobre su vientre.
Qu demonios? grit.
No hay nadie en casa dijo uno de los hombres. Grita todo lo que quieras.
Un telfono le fue lanzado a la cara. Una imagen de vdeo apareci. Para su
horror, eran los rostros de Charles y Benjamin Armstrong.
Anthony dijo Charles con voz tranquila y mesurada. No somos el ego.
Somos la paz y la unidad, para unir a todos los seres humanos, para que todos los
hombres sean hermanos y maridos, y todas las mujeres sean hermanas y esposas.
Escuchen, lo siento por
Pero el vdeo segua. No era en vivo, fue grabado. Era un mensaje.
Una sentencia.
Tu orgullo nos cost una victoria en esa batalla, Anthony. Tu orgullo.
Djame ir!
Te amamos, Anthony dijo Benjamin.
Lo sostenan, un conjunto de poderosas manos en cada extremidad, pero
entonces el hombre que sostena su tobillo debi habrselas arreglado para tener una
mano libre, no? Debido a que el hombre tena un palo en la mano. El Bug Man poda

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56

En ingls send packing: es una frase que se utiliza para decir que la mand a volar, la ech, mandar a
alguien a frer esprragos, la mand a hacer las maletas.

verlo, mirando frenticamente por encima de su hombro, una gruesa, redonda, pulida y
oscura pieza de madera.
Pero el castigo se exige en este caso aadi Benjamin.
Por mucho que lo lamentemos.
Qu diablos? exclam el Bug man, y el palo choc contra la parte posterior
de sus muslos.
El dolor era increble. Inimaginable.
Lo hacemos porque te amamos, Anthony.
Y un segundo golpe aterriz. Grit de dolor y miedo.
Y un tercer golpe, y cada msculo de su cuerpo estaba tenso y vibrando
mientras gritaba en la almohada, y uno de los hombres que sujetaban sus brazos
doblados, acerc sus feos ojos amarillentos a las lgrimas cayendo por el rostro del Bug
Man, el rostro fatigado, y dijo:
Eso fue por los patrones. Pero perdimos buenos hombres anoche, pequeo
pedazo de ingls de mierda. As que este ltimo golpe es por los nuestros.
El palo lleg con fuerza y por un momento el cerebro del Bug Man simplemente
ces.
Sinti que liberaron sus manos.

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Les oy salir de la habitacin y cerrar la puerta.

Diecisiete
Traducido por PaulaMayfair & Alyshia Cheryl
Corregido por Samylinda

lath no so con la violencia de la noche. Ella so con su hermano. En


su sueo haba crecido. l tena una familia. Dos nias y Sadie (no
Plath, Sadie) vena a cenar, y todo era extraamente como en la
televisin, no real. Las chicas eran perfectamente hermosas.
Comiendo un cereal en una caja brillante: Nanobots de Kellogg.
Al principio eso no pareca extrao a la Sadie del sueo mientras caminaba a
travs de la escena.
La cocina era americana, con la nevera cubierta de dibujos infantiles y
fotografas y boletas de calificaciones con Perfectas A! Yay! escrito con bolgrafo rojo.
No era nada como el hogar que Stone probablemente habra tenido. En l tena
una vida ms prosaica de lo que habra tenido si hubiera vivido y asumido Industrias
McLure.
El cereal estaba saliendo de la caja ahora, arrastrndose en un enjambre hacia
los cuencos de las nias, rellenndolos mientras la cuchara suba pepitas crujientes.
Yo no sent nada dijo Stone.
Debes haber tenido miedo argument la Sadie del sueo.
Y detrs de l, atrs donde Stone no poda ver pero Sadie poda, los nanobots
estaban subiendo por encima de los blancos brazos de las nias y sobre sus coloridos
vestidos y hasta sus cuellos y al mismo tiempo las nias sonrieron.

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Bang y se acab dijo Stone, asintiendo como si fuera cierto y como lo


recordaba y que no haba nada de extrao sobre el comentando las circunstancias de
su propia muerte.

Los nanobots de cereales fueron desapareciendo en pequeas rosadas orejas,


nariz y ojos.
Ella se despert.
Un golpe en la puerta.
Alguien en su cama, un pecho donde su cabeza descansaba. Ella se tir hacia
atrs.
Voy a abrir dijo Keats. l movi su brazo, en el que ella haba estado
durmiendo, como si no tuviera sensibilidad, que probablemente no tena. Abri la
puerta.
Era Ophelia. Si ella se sorprendi al encontrarlos a los dos en la misma
habitacin, no lo demostr. Tena dos Starbucks, dos botellas de agua y una bolsa de
color marrn con una especie de pasteles, todo en una de esas cajas transportadoras
ondulada.
Los necesito a ambos en unos veinte minutos anunci Ophelia. Incluso
tena una sonrisa que dijo: Eso es una orden, no una peticin.
En la bolsa encontraron muffins. Uno pareca de arndano, el otro podra haber
sido frambuesa.
Me quedo con el arndano dijo Plath. Las tazas eran ambos lattes. Ellos
drenaron las botellas de agua, tomaron un sorbo de caf, y devoraron los muffins, sin
tiempo para hablar.
Keats se acerc y quit una miga de la boca de Plath.
Probablemente no deberas... dijo Plath. Quera decir que probablemente
no deberan hacer eso. La cosa emotiva era el preludio de ms. Eso es lo que la parte
inteligente de ella estaba diciendo, mientras que una parte completamente diferente
se preguntaba por qu no la haba tocado en la noche mientras yacan lado a lado.
Keats levant la vista bruscamente. l asinti, con una expresin arrepentida.
Luego:
Qu crees que es en esta maana?
Algo perturbador dijo Plath.

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Keats sonri.

Gracias por cuidar de m anoche.


Yo pensaba que era al revs.
Keats sacudi la cabeza y mir al suelo.
Yo era un desastre.
Plath, dijo:
S, tienes razn. Yo? Yo estaba bien.
Una pequea risa.
Me gustara no tener que llamarte Plath. No quiero pensar en ti como un
poeta que se suicid con gas.
Estaba tan cerca de decrselo. Sadie. Ese es mi nombre. Pero con un esfuerzo se
contuvo.
Nos quieren cerca. Pero no siempre quieren que olvidemos.
Ophelia les mostr una habitacin que no haban visto antes. Estaba por una
escalera interior ridculamente estrecha. Era como una parodia lamentable del
laboratorio de McLure. Alguien haba martillado junto a una mesa de madera
contrachapada empujado contra las estrechas y grasosas ventanas que dejaba pasar las
tinieblas grises de Nueva York. En la mesa un par de microscopios no coincidentes, algo
que se vea como una muy costosa olla de calentamiento lento, un pequeo
congelador de acero inoxidable.
Pero el punto focal de la habitacin era una enorme pieza brillante y blanca de
maquinaria a la que a Plath le era demasiado familiar.
Es una mquina de resonancia magntica?
Ophelia asinti.
Con algunos muy personalizados complementos. S. Me han dicho que es de
un valor de unos cinco millones de dlares. As que no pongan sus tazas de caf en ella.

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Era una anomala bizarra. Era posible aceptar el laboratorio adicto del tico o el
enorme, zumbido corpulento de la tecnologa, pero los dos no parecan como si
debieran compartir la misma realidad.

Por lo general tomamos ms tiempo para el entrenamiento dijo Ophelia.


Pero el tiempo es escaso. El enemigo est planeando un gran ataque. Es un movimiento
ganador si lo llevan a cabo. As que tenemos que detenerlos.
Cul es el plan? pregunt Keats.
La Asamblea General de Naciones Unidas. La mayora de los jefes del mundo
del estado, nuestra Presidenta Morales, tu primer ministro Bowen, Keats. La AFGC va a
tratar de colocar nanobots en ellos y los dems. China. Japn. India. Tal vez ms.
Keats lanz una mirada a Plath.
AFGC. Qu es eso, por cierto? pregunt Plath.
La Armstrong Fancy Gifts Corporation.
Eso no suena como una organizacin malvada intentando dominar el mundo
dijo Plath.
Esa es la idea dijo Ophelia. Si tratas de decirle a alguien que la Armstrong
Fancy Gifts Corporation se est apoderando del mundo, van a pensar que ests loco.
Estaran equivocados? murmur Keats en voz baja.
Ophelia se acerc a l. Ella tena una sonrisa para esta ocasin, tambin, y era de
acero slido.
Es bueno tener sentido del humor, Keats. Pero no te lo tomes a la ligera. No
cometas el error de pensar que esto es un juego.
No, seorita dijo l, porque Ophelia de repente pareca mucho ms vieja
que l.
Ophelia toc una caja rectangular de plstico sobre la mesa desordenada.
Sus bebs estn aqu. Estn tibios a temperatura ambiente. Al abrir esta caja,
vern la luz, lo que significa que van a ver a travs de sus ojos.
Tanto Sadie como Keats miraron nerviosamente a la caja.

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Cada uno de ustedes tiene dos biots. Cada uno de esos biots tiene dos tipos
de ojo. Un ojo de insecto compuesto que es muy bueno en la deteccin de movimiento,
y un ojo casi humano que es algo mejor en color y definicin. Pero el cerebro humano

no est bien adaptado para dar sentido a estos elementos visuales dispares. As que
ustedes han sido alterados.
Dijo, qu? espet Keats.
Cuando enviamos a nuestros biots, trajimos un paquete de clulas madre
modificadas y las plantamos en sus cortezas visuales. No es estrictamente necesario
(un biot corredor puede ver sin ellos) pero vern los reales, no los grficos mejorados.
Como ven, por debajo del nivel nano no hay color real. La pigmentacin es muy
dispersa, no suficientemente concentrada como para ser vista. As que con visual bsica
podrn ver formas y bordes, pero todos en escala de grises. Con una visin mejorada
consiguen ver en color.
Queremos ver lo que hay ah abajo en color? pregunt Plath.
En una batalla es muy, muy til.
Supongo que solo tendremos que ignorar el hecho de que usted no tiene
derecho a plantar algo en nuestro cerebro espet Plath
S, lo haremos dijo Ophelia. No tenemos mucho tiempo. As que vamos a
hacerlo, verdad? Vamos a activar un biot para cada uno de ustedes, y luego colocarlos.
Abajo en la carne, como decimos. Tendr uno de mis propios biots acompaando los
suyos, Keats. Un gua.
Espere. Qu? Ahora? pregunt Keats.
Plath, tienes la tarea ms sencilla. El tuyo es un viaje sencillo. Pero para
nuestro amigo Keats es necesario asumir un trabajo importante casi de inmediato.
Trabajo importante? Qu trabajo? exigi Keats, mientras Plath intentaba
evitar sentir que estaba siendo desairada.
Plath dijo Ophelia, tengo tres biots trabajando en tu aneurisma. El tejido
de tefln se vio debilitado peligrosamente por traumas mltiples anoche. Soy como el
nio de la historia, el chico holands con el dedo en el dique. Los mantengo juntos,
pero tengo otros deberes. Y necesitamos a alguien que pueda estar cerca de ti.
Plath odiaba la mirada de preocupacin y asombro en la cara de Keats. Se
pareca mucho a la lstima.

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Y Wilkes le guiar a travs de su viaje, Plath dijo Ofelia. Si es que alguna


vez llega.

Estoy aqu. Wilkes sali de un rincn oscuro, se frot el sueo de sus ojos,
hizo una sonrisa simultnea y un bostezo, se estir y dijo: Solo tengo que orinar en
primer lugar.
La oyeron repiquetear por las escaleras.
Ahora escchenme, los dos dijo Ofelia, inclinndose en ellos, juntando sus
manos como si estuviera considerando hacer una oracin. Van a un mundo muy, muy
extrao. Lo que pueden ver puede ser muy inquietante.
Ya estoy perturbada dijo Plath. Puedo sentir esa esa cosa en mi
cabeza. Entonces, viendo que Keats haba malinterpretado, le espet: No, no el
maldito aneurisma. El biot. Mio. Mi biot.
Como si Plath no hubiera hablado, Ophelia continu:
Todos tenemos esta visin de nosotros mismos como un cuerpo y una mente.
Pensamos en nuestra mente como una especie de cosa fuera de nosotros mismos,
como un alma, una especie de esencia de nosotros. Lo que es en realidad una
computadora hecha de sinapsis. Un equipo asombrosamente sofisticado, pero an al
final solamente unas pocas libras de tejido viscoso de color rosa y gris mantenido vivo
por el oxgeno y el nitrgeno llevado all por arterias bombeando sangre.
No crees en el alma? pregunt Keats.
Creo que la ciencia est en esta mano. Sostuvo su mano derecha, con la
palma hacia arriba, y la religin est en esta mano.
Ella levanto la mano izquierda, pero con el puo apretado, ocultando su palma.
He visto demasiadas resonancias magnticas de mi cerebro para dudar que es
solo un rgano dijo Plath.
La sorpresa ms grande es el resto del cuerpo dijo Ophelia. Pensamos en
l como un cuerpo. Una cosa singular. La piel sobre los rganos y los huesos, pero todo
nuestro. Humanos. Ella sacudi la cabeza lentamente, sus ojos caf oscuro
brillando. No todos somos humanos. Estamos ms cerca de ser un ecosistema. Al
igual que la selva tropical. Somos el hogar de miles de formas de vida. Ellos viven en
nosotros y con nosotros. Al igual que los jaguares y las ranas en el bosque tropical. En
el ecosistema humano existen virus, bacterias, hongos y parsitos.

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Y nosotros, incluso nuestras partes del cuerpo humano, las cosas que somos, a
menudo aparecen como si fueran cosas separadas: y lo son. Cada clula de sangre est

viva, independiente del resto del ecosistema, al menos en cierta medida. Lo entenders
cuando veas una divisin celular justo debajo de tus pies. O algn da si terminas en una
arteria, Dios no lo quiera, cuando veas anticuerpos (se vern no ms grandes que un
trozo de grava) volando para unirse a una bacteria.
Bonito dijo Keats.
En realidad, es una maravilla. Tu cuerpo est bajo constante ataque de los
enemigos microscpicos, y t
Hblales sobre los caros dijo Wilkes. No la haban odo volver. Para Plath y
Keats, en un tono conspirativo, dijo: Ophelia ama las clulas. Ama a sus enzimas.
Pero eso no es lo que les dar pesadillas.
Wilkes se sent en la mesa de la mquina de resonancia magntica y cruz las
piernas. Esto habra permitido una vista incmoda, pero por el hecho de que debajo de
la falda, Wilkes tena brillantes medias verdes.
S, mira, no bajen a los conductos de sangre a menos que lo hayan
estropeado. Si lo hacen, por ejemplo para escapar de nanobots, encuentren un capilar
pequeito y minsculo para meterse dentro, porque no una vena o una arteria? Eso es
como sumergirse en un desprendimiento de rocas locas o algo as. Eso es una
avalancha, all. Y quin sabe cundo o si volvern a salir. Pero. Pero eso no es cosa de
todos los das.
Tiene razn dijo Ophelia. Pasamos nuestro tiempo en los ojos y los odos,
en el cerebro mismo. Con el fin de alcanzar esos objetivos, viajamos a travs del pelo, a
travs de las caras, las cejas y las pestaas. Y en el camino
Es como cruzar un desierto elaborado por el doctor Seuss o Salvador Dal
interrumpi Wilkes. Las arrugas, grietas y los pelos del tamao de los rboles.
Y los parsitos. Los dos se van a encontrar con cierta frecuencia con los
caros, los caros del polvo y los Demodex. Los caros del polvo son del tamao de sus
biots, pero ms altos. Ellos se ven muy grandes para ustedes en m-sub57. Microsubjetivo. Los Demodex son ms pequeos. Se vern como caimanes que se arrastran.
Jess. Son peligrosos? pregunt Keats.
No dijo Wilkes, y apart esa suposicin ilgica. Se alimentan de las clulas
muertas de la piel. No son leones. O tigres. U osos. Oh, mi. Sin embargo, son

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57

M-sub. Abreviatura para micro-subjetivo.

jodidamente espeluznantes. El hecho pareca de su deleite. Lo que hay que


entender es que ests de visita en lo que bien podra ser un planeta aliengena.
Ophelia hizo una sonrisa alentadora. No funcion. Entonces ella suspir.
Plath, t y Wilkes irn caminando alrededor de la cara y los ojos de Keats, y tal
vez la oreja.
Estoy cansada de las orejas. Wilkes hizo un mohn.
Keats, t y yo haremos un poco de esto, y luego iremos todo el camino hacia
dentro.
Plath dijo:
No entiendo por qu no puedo ser la que se ocupe de mi propio cerebro. Por
qu tienen que hacerlo todos los dems? Por qu tiene que hacerlo l?

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Plath, piensa en ello. Si el aneurisma alguna vez se rompe, ya que tu cerebro


se est muriendo y atormentndote por migraas, alucinando con todas las
probabilidades, cmo vamos a mover tus biots para reparar la fuga? Ella se inclin
hacia delante y tom la mano de Plath entre las suyas, la sostuvo hasta que Plath se vio
obligada mantener el contacto. Eres importante para nosotros. Tienes los recursos
que necesitamos, cuando seas capaz de acceder a ellos. Y este chico este joven va
a mantenerte con vida.

Dieciocho
Traducido por Nanami27 & Rockwood (SOS)
Corregido por Maniarbl

lath puso su dedo en la flor abierta de la guardera.


Era la mano de Dios descendiendo del cielo. Enorme. Como alguien
que apuala un dirigible color rosa en el suelo rosado del medio de
cultivo.

Ella vio su dedo, pequeo y largo, una parte de su mano y un pilar gigante
desapareciendo hacia el cielo.
Ambos estaban en su cabeza.
Se qued sin aliento.
Ahora haz que tu biot se mueva hacia l dijo Wilkes.
Cmo?
Se sentaron en sillas, una junto a la otra. Dos sillas desvencijadas colocadas lado
a lado, pero apuntando en direcciones opuestas, de manera que Plath estaba cara a
cara con Wilkes.
Una configuracin similar en el otro lado de la mquina MRI. Plath poda ver los
ojos de Keats. Su destino. Locura.
Pinsalo dijo Wilkes con un encogimiento de hombros.
Ella lo pens. Y s, poda ver la superficie esponjosa con hoyuelos del medio
fluyendo por debajo de ella mientras corra. Hah-hah! Funcionaba.

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Tienes seis piernas dijo Wilkes. Adems de dos brazos.

Aj. Plath realmente no estaba escuchando. Ella estaba enfocndose en la


velocidad pura con la cual esa ventana en el interior de su cerebro se estaba moviendo
hacia el dedo. Enfoque.
Vio los remolinos de huella digital ahora. Un objeto del tamao de un
rascacielos, pero curvado, y cubierto en verticilos asombrosos que se dispararon hacia
arriba y lejos del cielo. Pareca extraamente como unas paredes de estuco que estn
terminadas con una paleta dentada.
Pero mientras ella corra (mientras su biot corra) el gigante se hizo an ms
detallado, y cerca a las huellas digitales comenz a parecerse a tierras de cultivo vistas
desde un avin, las impresiones semejantes a campos surcados, pero donde cada fila
era de cinco o seis metros de altura. Y all, extraamente en lo alto de las filas en lugar
de en el fondo, estaba lo que podran ser agujeros perforados a distancias regulares.
La piel se volvi menos lisa y ahora pareca ms un desierto de tierra seca, tierra
cocida.
La ansiedad la golpe como una ola. Ella estaba destinada a subir esa superficie
extraterrestre. Sus dedos se movieron, se deslizaron violentamente a travs de la
superficie, casi yendo a caballo sobre el biot.
Aaaah! exclam Plath.
No te preocupes, no puedes aplastarlo. Demasiado pequeo. Sabes cun
difcil es aplastar una pulga?
Se est Se est escapando! Mi el... mi dedo!
Y en lugar de los orificios, un lquido brillante comenz a filtrarse. Un lquido que
se asent encima, pero suaviz el terreno del suelo cocido. Pequeas gotas como que
se quedaron all.
Sudor. Ests nerviosa, as que tu piel comienza a sudar.
Plath se detuvo. La curva de la punta de los dedos hizo lo que pareca una
columna vertical en un techo descendente de suelo seco y cultivado, ahora supurando
intermitentemente pequeas gotas de lquido. Las gotas deberan caer como lluvia,
pero no lo hicieron. Se aferraron a la agrietada y arrugada superficie.
Extrao, eh? pregunt Wilkes con una sonrisa.

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179

Se supone que debo llegar hasta all?

Sip. Saltar. Puedes saltar probablemente diez veces la longitud de tu propio


cuerpo. Saltas y te agarras. No te preocupes por la gravedad. La gravedad no es nada
para la gente como nosotros!
Plath contuvo el aliento, tratando de calmar su corazn. Cerr los ojos (sus
macro ojos) y salt.
El biot se torci expertamente en el aire y aterriz boca abajo. Sus piernas se
agarraron y ella se qued all como una mosca en el techo; pero ya no era un techo, era
un vasto campo de granja que se extenda ante ella. Vertical y horizontal haban
perdido sus significados definidos habituales.
Ja! exclam Plath.
S, ja! Wilkes estuvo de acuerdo. Definitivamente: ja.
Estoy en mi propio dedo.
Je, je, je se ri Wilkes. Mejor que hongos.
Plath no estaba muy segura de lo que quera decir, pero senta la emocin de
esta aventura ahora. Era como el maldito Hombre Araa.
Ahora qu? pregunt Plath.
Ahora te quedas en nano, pasas y hurgas a tu novio en el ojo en macro.
l no es mi novio dijo Plath automticamente.
Eso es bueno, porque lo que vers de l probablemente congelar tus partes
femeninas. Si sabes lo que quiero decir.
Wilkes era una chica extraa, con su aterrador tatuaje de ojo goteante y su ropa,
que de alguna manera divida la diferencia entre dominatrix58 y tienda emo. Pero Wilkes
era su Yoda en este viaje, as que Plath estaba dispuesta a ser tolerante.
Plath se enfoc en la tarea de caminar hacia Keats. El rostro del muchacho tena
una expresin mezclada de asombro y miedo que era probablemente un facsmil muy
cercano al suyo.

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180

58

Dominatrix: Mujer que practica BDSM.

Se encontraron al pie del MRI59. Ophelia estaba a su lado. Su sonrisa ahora era
todo misterio y memoria. Estaba recordando cuando haba hecho lo mismo, senta
estos mismos miedos temblorosos.
T primero, Keats orden Ophelia. Acabas de poner la punta de tu dedo
tan cerca del globo ocular como puedes hacerlo sin tocarlo. A continuacin, puedes
bajar.
El dedo de Keats tembl cerca al ojo de Plath. Ella no pudo evitar parpadear
cuando la toc.
Ahh! exclam l, y se ech hacia atrs.
Globos oculares! dijo Wilkes, e hizo su risa je, je, je. Estn en un viaje.
A su vez Plath. Intent tocar su ojo. Vio la gran esfera blanca debajo de ella,
como si estuviera en rbita sobre la granja aliengena de un planeta por encima de una
Tierra de hielo de ro rojo y un distante
Ella salt.
Pero el globo ocular, ese planeta relleno de celeste, se alej de pronto.
Lo siento! dijo Keats.
No haba nada debajo de los pies biot de Plath. Estaba cayendo.
No te muevas, idiota! le grit Wilkes a Keats.
Plath cay, retorcindose. La tierra se ampli ms all por debajo de ella.
Como si estuviera volando un jet supersnico a pocos centmetros del suelo. Ella no vio
ningn detalle, no a esta velocidad, no enredndose locamente as.
Miedo enfermo brot en ella.
Agrrate a cualquier cosa que pueda sostenerte! grit Wilkes. Mierda!
El suelo estaba cayendo, como si hubiera estado volando a baja altura sobre una
pequea colina y tena el suelo repentinamente inclinado.
Entonces vio algo gigantesco en el horizonte. Apareci primero como una
especie de cresta, una protuberancia alta apualada con troncos de rboles sin hojas,

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181

59

MRI: Maquina de resonancia magntica.

cada una traumatizada por algo que lo haba cortado toscamente. Como si alguien
hubiera tajado un bosque ralo de secuoyas.
Luego estaba volando sobre esos rboles y viendo un abismo enorme, como la
apertura del Gran Can, al lado de su biot mientras caa. Y dentro de esa oscuridad
aterradora, el can tena losas masivas de granulado, perlado
Estoy pasando su boca! exclam Plath.
Luego golpe algo que ella ni siquiera haba visto venir. Un rbol increblemente
alto, que brot del paisaje de las escamas de piel por debajo, se levant en el aire,
luego se desvi hacia lo que era, o bien hacia abajo o hacia adelante.
El biot rebot lejos de este rbol y ahora estaba cayendo a travs de un bosque
de ellos, con troncos imposiblemente largos de palmas. Uno se precipit hacia ella y se
retorci, extendi sus seis piernas, lo golpe (extraamente con poco impacto) y se
agarr con fuerza.
En el macro jade, casi se dobl por la sensacin nauseabunda de caer millas por
el aire.
Estoy en como rboles.
rboles cortos y rechonchos o grandes y largos?
Los realmente largos! ella estaba gritando sin razn. Wilkes, Keats y
Ophelia estaban todos parados justo ah. Se ven de color rosa.
Eso es lo mejor del color. Si lo piensas bien, realmente puedes cambiar el
color. Wilkes hizo su risa heh-heh-heh y aadi: Claro que tal vez es otro momento.
Basta con que vuelvas a donde perteneces.
Me estoy aferrando al rbol. Parece que hay hojas muertas abajo en el suelo.
Clulas muertas de piel. Algunas personas piensan que se ven como hojas
cadas. Otras personas piensan que se ven como cartn triturado. De todos modos, no
importa. Ests bajo la pseudo barba de tu estpido novio. No te ofendas, Keats.
Keats acarici reflexivamente el pelo ralo en su barbilla.
Est oscuro! grit Plath. Deja de hacer eso le espet a Keats.

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182

Est bien, bueno, esto es inesperado dijo Wilkes. Vamos a necesitar


conseguir algo de caf o t, o lo que sea.

Caf?
S, cario, tienes un largo camino por delante. Hasta la barbilla, alrededor de
la boca, evitar las fosas nasales (no quieres entrar ah) y encontrarte conmigo por los
ojos. Tan lenta como sers, probablemente media hora antes de que siquiera
consigamos salir de patinaje sobre el ojo.
Wilkes esper, sonriendo. Cuando Plath se qued mirando fijamente, ella dijo:
Patinaje sobre el ojo. Patinaje sobre hielo. Bien? entonces suspir.
Estamos en BZRK, eso no significa que no tengamos que tener sentido del humor.
Entonces tomaron un sorbo de caf.
Y Keats y Ophelia tomaron un poco, tambin.
Y de rato en rato Keats miraba a Plath como si fuera un monstruo. l estaba
dentro de ella. Ophelia le haba conducido a travs de sus ojos y en su cerebro.
De vez en cuando Plath miraba a Keats, necesitando reasegurarse de que ste,
an era humano.
En un momento Wilkes cogi una lupa y escane la cara de Keats. La luz que
utiliz era como cuando los rayos del sol rompan las nubes.
All ests! T o un caro errante. No, eres t. Es solo que estas bajo su ojo
izquierdo.
A Plath se le haba hablado del Demodex. Advertido sobre el Demodex. Pero
an as ella grit.
Era como si un horrible cocodrilo se hubiese apareado con un dinosaurio. Era
ms pequeo que ella, pero no lo suficiente. Era largo, cnico desde el frente donde
sus seis piernas sobresalan, patas cortas, ms parecidas a paletas que piernas.
Plath dej de respirar.
Entonces respir de nuevo, demasiado duro, demasiado rpido. El demodex se
mova. Una pequea boca de insecto pareca moverse inquisitiva hacia ella.
Se ech hacia atrs.

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Ests seguro de que no? Es como No dijo como era. Ya que no era como
nada que jams hubiese visto o experimentado. Un ser vivo, sus deformes pies de beb

movindose lenta e ineficientemente. Mascaba una hoja cada. No, una clula de la piel
muerta. Comindola con alegra.
Y sin embargo, era imposible no imaginarlo como un depredador. Un reptil, un
monstruo de otro planeta. Era demasiado pequeo para ver con el ojo humano.
Demasiado pequeo incluso para una lente de aumento, ms pequeo que un caro del
polvo, ms pequeo que su biot.
Pero el tamao por s solo, no tranquiliza. Un jabal es pequeo, un perro
rabioso es pequeo.
Aww, no es lindo?
Oy la voz de Wilkes y se dio cuenta de que de alguna manera ella estaba viendo
lo que Plath estaba viendo.
Lo cual solo poda significar
Los ojos biot de Plath se levantaron y vio a una criatura mucho ms aterradora
que el Demodex.
Es mucho ms alto que el monstruo que coma piel. Una punta de antena
sobresaliendo de una cabeza lisa, de color verde. Un cuerpo largo y estrecho con tres
patas en cada lado. La cabeza estaba coronada por dos ojos compuestos como los de
una mosca, envueltos en la cabeza, como el cabello de la Princesa Leia.
Donde deba estar la boca, tena una especie de trompa, un tubo hueco y con
algo viscoso que goteaba al final, al igual que la mucosidad de una persona resfriada.
Tena los brazos como una mantis. Peligrosos y poderosos. Terminaban en
pequeas garras asimtricas que tenan una pinza larga y corta.
Pero fueron los ojos
Los ojos humanos, distribuidos por esa cara de insecto, mirando sin alma debajo
de los ojos compuestos. Eso fue lo que finalmente destruy el autocontrol de Plath y la
dej gritar.
Y grit.
Y, de repente, una mano en su hombro, Nijinsky de pie detrs de ella.

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184

Nijinsky mir a Wilkes.

Te est viendo?
Wilkes asinti.
Deberas haberla advertido.
As es como se ve mi biot? Plath se qued sin aliento. Tiene tiene mis
ojos?
Wilkes sonri.
Cuidado, Plath dijo ella, burlona, y no de la manera jocosa que haba sido
antes, sino con un borde de agresin e ira. Es un mundo extrao all abajo en la
carne. Y lo ms raro de todo somos nosotros.

Yo no fui dijo Burnofsky, las primeras, primeras palabras que salieron de su


boca cuando vio al Hombre Bicho. Cogi al nio y lo llev a una habitacin lateral, fuera
de la vista, lejos del sonido, y lo mir a los ojos y dijo: No me gustas, Anthony, pero
no fui yo.
Ola a alcohol. Sus pupilas eran del tamao de cabezas de alfiler. Por lo tanto
borracho y drogado. Asqueroso vejete.
Esto no es un juego para los Mellizos, chico dijo arrastrando las palabras.
S, bueno, siempre y cuando t sigas drogado, no?
Burnofsky hizo una pequea risa. Luego se inclin, muy cerca, y le dijo:
S. Exactamente. Ese es mi precio. Y el tuyo es pensar que eres un chico
grande, t y ese pedazo de culo con quien te vas a casa todas las noches. Y Jindal? l
es un verdadero creyente, el pensamiento colectivo, un estpido Nexus Humanus. Y
One-Up? Ms como t. Ms acerca del ego. Todos tenemos una droga.

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Y Twofer? Supongo que son los distribuidores.

Mira, no eres tan estpido dijo Burnofsky.


La parte posterior de las piernas del hombre insecto lastimaban. Los moretones
le hacan difcil caminar sin cojear. Haba llorado por primera vez en cunto tiempo?
Mucho tiempo. Oh, definitivamente, haba llorado, el Anciano Anthony, que haba
llorado en su almohada y dicho a Jessica que se mantuviese alejada.
Le haban echado fuera como un punk y le haban dado una patada en el culo.
Ahora aqu estaba l planeando derribar el objetivo ms grande del mundo.
Sesin informativa final. Preparacin final. Y en vez de conseguir lo que se esperaba,
para pavonearse de manera tan grande como las pelotas de un elefante y tener a todo
el mundo besando su culo, haba tenido que cojear adentro como un lisiado.
Dos caminos a seguir ahora, Anthony dijo Burnofsky. Rebelarse o brillar.
Qu demonios ests balbuceando?
Te vuelves contra ellos. O les muestras tu verdadero valor.
Rebelarme? Te gustara eso, no es as? Los matones AmericaStrong caeran
sobre m y realmente me joderan. Tal vez me matarn.
No es tal vez, Anthony.
l estaba tan seguro de que hizo a Bug Man dar un paso atrs. Era cierto. Lo vio
en los ojos acuosos del anciano. Los Mellizos lo mataran. Y Burnofsky saba eso con
absoluta certeza. Debido a que lo haba visto pasar.
A quin mataron? presion Bug Man. Alguien se levant contra ellos?
Quin? Dmelo. Dime quien fue.
Era tan buena como t.
Quin es ella?
Opera en las familias, este talento que tenemos, Anthony. Esta nia, Carla, s,
un nombre psimo para ponerle a una chica. Nombrada en honor a su padre.

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El rostro bigotudo y plido de Burnofsky era fantasmal. Y s, en ese momento,


con la cara del cientfico demasiado cerca y el olor a sudor alcohlico saliendo de l, y
perforando a Anthony con esas pupilas como orificios de aguja, s, justo en ese
momento Bug Man record que el primer nombre de Burnofsky era Karl.

Se enfrent a ellos, mira, cuando se dio cuenta de lo que estaba pasando, cual
era el verdadero juego. Lgrimas se escapaban de los ojos de Burnofsky. Sobre tu
edad. Como la mayora de los twitchers. Nia jugador. Le haban atado algunas
bacterias jugosas. Mira, los mellizos estaban resentidos. Una mujer llamada Heidi Zulle,
una psiquiatra.
Has odo los rumores acerca de la Doll Ship?
Algn tipo de... Bug Man no tena la palabra adecuada para ello.
Una casa flotante de horrores, y Zulle estaba a cargo de las drogas y la
llamada terapia para mantener a las vctimas en lnea. Ella tuvo un cambio de corazn,
que coincidentemente se produjo despus de que los Mellizos la tuvieran Bueno,
basta con decir, algo mucho peor de lo que te hicieron a ti, chico. Ella trat de dar la
localizacin del Doll Ship a un agente de inteligencia. Fall, y entonces ech a correr,
por lo que, no ms Heidi Zulle.
Los Mellizos la tomaron?
Hicieron que Carla hiciese el trabajo. Pero no le dijeron lo que estaba
haciendo, lo que estaba entregando. Y yo tambin estaba all, y no lo saba. Bacteria
carnvora, un saco de ella. Y, bueno, eso fue demasiado para Carla.
Cristo!
Crees que has visto algo de mierda, Bug Man? Nunca has visto eso, o algo
parecido. Burnofsky se estremeci. Carla era una twitcher. Al igual que t. Pero
mira, Anthony, ella era todava un ser humano. A diferencia de ti. T? Ni siquiera sabes
cuntos murieron en el estadio, verdad? No te importa, porque t eres un pedazo de
mierda amoral sin sangre. Todo lo que te importa es que has sido azotado.
La verdad le pas por la cabeza a Bug Man. La verdad de lo que Burnofsky le
estaba diciendo. Y el por qu de ello.
Ellos quieren que me digas esto dijo Bug Man, su voz cascada. Me ests
amenazando.
Burnofsky se ri con deleite.
Como he dicho: eres un chico listo.

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Mataron a tu hija. Y sigues siendo su perro?

Todo el mundo muere dijo Burnofsky. Algunos mueren araando sus ojos
en agona mientras las bacterias se comen su cerebro y los ojos de adentro hacia
afuera. Otros otros mueren felices, flotando en olas de suave y clido placer. Esa
segunda muerte? Eso es lo que Carla tuvo. Ese fue mi precio. Eso es lo que su amoroso
padre tuvo para ella.
Y sermonearme sobre los muertos. T deberas suicidarte, viejo. Deberas
suicidarte.
Qu te hace pensar que no lo estoy? pregunt Burnofsky sombramente.
Se miraron el uno al otro hasta que Bug Man no pudo mirar por ms tiempo a
esos ojos.

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188

Ahora. Creo que tenemos una reunin a la que asistir, Anthony.

Diecinueve
Traducido por Jeyd3 & Karou!
Corregido por Lissarizz

n la pantalla estaba un diagrama.


En la parte superior del diagrama haba cinco cajas conteniendo los
nombres de MORALES, TSAI, HAYASHI, BOWEN y CHAUKSEY.

Bug Man saba que estos eran respectivamente los lderes de Estados
Unidos, China, Japn, el Reino Unido e India.
Su primer pensamiento fue que los Gemelos haban retrocedido un poco. No
estaba Alemania, Francia o Corea del Sur. Le molestaba solo un poco, porque el plan
haba sido acabar con cada jefe de estado cuyo pas tuviera buena nanotecnologa. Esto
era un retroceso. Un retroceso significaba nerviosismo, y el nerviosismo en otros pona
a Bug Man nervioso.
Helen Falkenhym Morales. La Presidenta de los Estados Unidos.
Debajo de la caja con su nombre estaba una lnea de ataque. Un camino. El truco
como siempre era llegar del punto A al punto Z. Afortunadamente no haba tantas
letras. A era el subdirector del FBI, quien ya era de un gran valor. B era un agente
del Servicio Secreto quien no estaba en la custodia personal de la presidenta pero era
un amigo del tipo del FBI. Ellos jugaban un juego semanal de squash60.
Ah haba una fcil transferencia.
B nos conduca a su mentor del Servicio Secreto, C, quien estaba
definitivamente en la custodia presidencial y estara en Nueva York con la presidenta.

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60

Squash: Deporte de raqueta, se practica en interiores con 2 jugadores y una pelota de goma que puede
tener distintos grados de velocidad o rebote.

C podra ser suficiente. Podra hacer contacto fsico con la POTUS en algn
punto. Pero el camino ms confiable era de C a D.
D era el asistente personal de la presidenta, aunque en este caso era una
mujer. Su nombre era Liz Law, un nombre que debera de haberla hecho algn tipo de
superhroe. Ella era la primera persona en ver a Morales en la maana y la ltima en
verla durante la noche.
Llegar a Liz Law era llegar a la presidenta, punto.
A, B, C, D.
E.
Cuatro saltos.
Algunos de los otros lo tenan ms difcil. El camino al presidente chino era de
siete pasos. Algunos lo tenan ms fcil. El camino al primer ministro britnico era de
tres pasos. Alguien haba remplazado a la fallecida Liselotte Osborne en ese camino.
Bug Man parpade, desenfoc el grfico, y mir alrededor del cuarto. Jindal era
el ms breve. l estaba de pie preparado, girando un apuntador lser nerviosamente en
su mano.
Los diferentes lderes twitchers estaban alrededor de la mesa.
Kim. Un caso de Asperger61, si alguna vez hubo uno. Un delgado chico coreano,
se vea como de doce aos, aunque probablemente tena diecisiete. Tenda a evitar el
contacto visual. Y cualquier contacto fsico. Y ocasionalmente interrumpa la
conversacin con algn comentario totalmente fuera del tema. Un buen twitcher,
metdico, cuidadoso.
Dietrich. Probablemente tena veinticinco, un alemn con cabello tan delgado y
liviano que pareca flotar en su propia brisa, como una especie de delgado halo rubio. A
sus espaldas la gente lo llamaba Riff-Raff, por el mayordomo de The Rocky Horror
Picture Show62. Un verdadero creyente de los gemelos Armstrong. El tipo se haba

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61

Sndrome de Asperger: Un conjunto de condiciones mentales y conductuales que forma parte de los
trastornos del espectro de autista.
62
The Rocky Horror Picture Show: Dirigida en 1975 por Jim Sharman sobre el musical The Rocky Horror
Show, de Richard O'Brien, es una pelcula de culto sobre una pareja que, tras una avera en su coche, se
ven obligados a pasar la noche en una mansin.

tomado totalmente el Kool-Aid63 de Nexus Humanus y lamido el fondo del vaso.


Apenas era lo suficientemente bueno como twitcher, y Bug Man no habra querido que
Dietrich le cubriera las espaldas dentro de la carne.
Alfredo, l tena potencial. l vena de una pequea isla en mitad del ocano. Las
Azores , lo que sea que fueran. Su familia haba criado toros para las peleas callejeras
de toros que hacan all. Se haba hecho de un nombre en los juegos en lnea, donde
tena la tendencia de alcanzar el mayor nivel la mitad del tiempo que les tomaba a
otros. Un muy buen twitcher, Alfredo, pero voltil, capaz de perder la cabeza
enteramente cuando alguien se le cruzaba.
64

Y luego estaba One-Up. Ella tena diecisis, una chica blanca de algn suburbio
de Oklahoma. Podra haber sido una belleza, pero la metanfetamina haba destruido
sus dientes, y ahora que estaba limpia tena un mal juego de carillas de porcelana. Le
daban una sorprendente sonrisa, muy blanca y brillante, como de tiburn.
One-Up era dura, temeraria y peligrosa. Todo el amor y energa que alguna vez
haba puesto en encontrar metanfetamina para fumar y vender ahora se lo dedicaba al
juego. Ella era extraa, obsesiva, tan delgada como un esqueleto, y probablemente
clnicamente loca. Pero Bug Man haba peleado a su lado una vez, contra Kerouac y
alguien que no conoca, conclusin? La chica tena juego. Se haba hecho cargo del
objetivo Bowen durante la reorganizacin cuando a Burnofsky lo sacaron de la POTUS.
Haba otra persona en el cuarto. Ella estaba sentada en una esquina, usaba
pantalones kaki y una camisa rosa de algodn. Tena cabello rubio, un poco rgido, una
pierna cruzada sobre la otra, las manos en los brazos de la silla. Era una mujer blanca
con una pequea y coqueta nariz y cejas esculpidas. Sugar Lebowski, jefa operativa de
AmericaStrong, de la divisin de chicos duros de AFGC. Algunos la llamaban Little
Lebowski, aunque no haba nada relajado o interesante en ella.
Ella no haba estado ah para la paliza de Bug Man. Pero haba enviado la orden,
escogido a los hombres, y se haba sentado ah con sus labios pintados de rosa
sonriendo animadamente mientras ellos reportaban lo que pas.
Bug Man le asinti a One-Up e ignor a los otros.

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191

63

Kool-Aid, es la marca de una mezcla en polvo saborizada para preparar jugos, que pertenece a la
compaa Kraft Foods.
64
Las Azores: Son un grupo de nueve islas portuguesas situadas en medio del ocano Atlntico, a unos
1.500 km de Lisboa, y forman parte de la Macaronesia.

Sintindose consciente de s mismo, tom el asiento de la cabecera de la mesa


mientras Burnofsky tomaba lo que era la cabeza o la cola de la mesa.
Kim tena al PM Indio; Alfredo estaba sobre el japons; Burnofsky tena ahora al
chino; y Dietrich, quien haba estado calentando para ir tras el alemn, ahora se estaba
preparando para remplazar a cualquiera que saliera por enfermedad o que hubiera
fallado.
El dolor de estar sentado era insoportable. Los moretones dolan y quemaban.
Los msculos vibraban.
Jindal comenz a dar un resumen, usando su apuntador lser. Y escuchando con
la mitad de su cerebro, Bug Man comenz a agitarse. Las cosas no eran como pareca.
S, la POTUS era una objetivo ligeramente mayor que el presidente chino, pero el
camino al tipo chino era de siete saltos. As que mientras los Gemelos le haban dado el
honor a Bug Man de tener el principal objetivo, le haban dado a Burnofsky el trabajo
ms difcil, al menos en trminos de navegar el camino.
Jindal comenz la sesin de informacin. Todo sonaba muy oficial. Muy del
Departamento de Defensa. Pero estos no eran coroneles y generales escuchando. OneUp estaba jugando un juego en su telfono. Dietrich estaba actuando demasiado
entusiasta. Alfredo pareca estar ponindose al corriente con sus mensajes de
Facebook.
Burnofsky pareca al borde de quedarse dormido, agachando la cabeza y luego
levantndola.
Bug Man jug su papel. Mir a Jindal muy atento. Pero su mente estaba en el
dolor de sus piernas. Tambin en lo que Burnofsky le haba dicho. Era una advertencia?
S. Pero qu tipo de advertencia? Estaba tratando de manipular a Bug Man, pero, con
qu fin?
Qu era lo que el hombre quera al final? Burnofsky quera que Bug Man se
volviera destructivo y terminara muerto como su propia hija?
Bajo todo eso estaba la cruda emocin. La humillacin. Bug Man se preguntaba
cuntas de las personas sentadas a la mesa saban que haba sido golpeadas por los
Gemelos.

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Estaban todos ellos sonriendo a una imagen imaginaria de l llorando? El primero


que le dio una mirada rara

Era tiempo de ponerlos en sus lugares. Tiempo de recordarles quin era l.


Ya terminaste de hablar, Jindal?
Jindal se detuvo en el punto medio, empez a decir algo, luego decidi decir
otra cosa, lo que era:
Ya acab.
Bien, entonces dijo Bug Mag. Todos ya han escuchado hablar de que
estuve realmente cerca de eliminar a Vincent. La nica razn por la que no lo hice fue
por cosas que pasaron en el macro. l los mir, retndolos a discutir. One-Up pudo
haber sonredo un poco. Tal vez. Y luego, con esfuerzo, se forz a mirar a los ojos a
Sugar Lebowski.
S. Eso es correcto, Sugar, un problema en el macro. l le escupi las
palabras, desafiante.
Ella le devolvi la mirada como si estuviera viendo a uno de sus tres rumorados
ex maridos.
Parece que ninguno de los chicos de Sugar puede manejar al Top Hat Man, el
bateador macro de BZRK dijo Bug Man.
Discutira ella?
No. No lo hara. Porque al final ella era remplazable. Y la gente en esta
habitacin, especialmente Bug Man, no lo era. El mundo estaba lleno de delincuentes.
Pero de un magnfico twitcher?
El punto es permiti generosamente Bug Man, que probablemente
podra haber matado a Vincent. Lo tena. Pero no estaba concentrado. No estaba en mi
juego, est bien?
S, lo estaban mirando con respeto. S, lo hacan. Todos excepto Burnofsky,
porque l saba lo que haba pasado. Y Sugar, cuya complexin se estaba oscureciendo
a un enojado rojo.

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Bueno, el tiempo se encargara de Burnofsky, el tiempo y el opio o el alcohol. O


tal vez Bug Man se encargara de l algn da. Y Sugar? l se metera en su cabeza
algn lindo da y la conectara. Tal vez hacerla pensar que sufra de picazn noche y da.
Hacerla despedazar su propia carne.

Pero Bug Man se levant porque sus piernas dolan demasiado para seguir
sentado en esta silla pobremente acolchada. Todos los ojos estaban sobre l, incluso
Burnofsky, que pareca soolientamente divertido.
Todos venimos de jugar juegos, verdad? Cada tipo de plataforma. Juego. As
que luego tenemos la oportunidad de jugar el juego definitivo. Alguien aqu alguna vez
jug algo la mitad de bueno que el twitching? Alguien recuerda cualquier ambiente de
juego la mitad de genial que estar dentro de la carne?
Cabeceos de concordancia moderados por indiferencia y distraccin, era lo ms
parecido a la atencin que obtendras de esta multitud.
Alguien me dijo que necesitaba dejar de pensar en todas las cosas de ese
tablero como si solo fuera un juego. Todo es serio ahora, de peso pesado. Real.
Mir directamente a Burnofsky, no dejando duda de a quin le estaba hablando.
S, mierda eso es todo. Todos vinimos por el juego. Ganamos al recordar que
es un juego. Lo que pasa en el macro? A quin le importa una mierda a menos que
interfiera con el juego?
l apunt al tablero.
Ven eso? Es un plan de juego. Juego, mis hermanos y hermanas. Solo un
juego. l hizo una pausa como efecto dramtico. Pero es un infierno de juego. Y lo
vamos a ganar.

Plath se lav con mucho cuidado. Con una toalla y una pastilla de jabn mientras
estaba de pie en un lavabo en el bao estrecho y poco desagradable que haba sido
designado para ella y Keats.

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Los ojos que miraban hacia ella estaban repletos de bichos.

Balones de polen, brillantes como Skittles, todos los hongos verdes misteriosos,
se aferraban a los pelos que crecan a partir del suelo del bosque de hojas cadas a la
piel muerta.
Ella saba porque haba visto todo eso en l. En su cara, su boca, sus ojos. Ella lo
haba visto como lo que era y saba que l la haba visto en la misma forma.
Arriba, en la macro l podra tener un pecho duro, liso y los hombros fuertes.
Arriba, en la macro ella podra ser capaz de imaginar tocarlo en esos lugares. Arriba, en
la macro se poda imaginar all, besando sus labios, abajo en el nano, pareca envejecido
en tonos sepia de papel encerado, como una pared de color amarillo teida
Se estremeci y cerr los ojos, cerr la tapa hermtica, Oh, bueno, tiempo de
visita para demodex.
AAAAHHHHH exclam, y se frot con la toalla. Se frot en sus pestaas, en
su cara, ni siquiera poda pensar realmente en el resto de su cuerpo, porque solo Dios
saba qu monstruos se arrastraron y resonaron alrededor del resto de sus millas
cuadradas de la carne muerta de la superficie.
Piensa en ti como un ecosistema.
Eres un bosque tropical.
Eres un entorno. Un mundo. Un planeta habitado por formas de vida aliengenas,
ms que nada inventados en la ciencia ficcin.
Tir la toalla y tuvo que resistir la tentacin de usar las uas para raspar cada
centmetro de su piel.
No servira de nada. Se acaba de crear algn nuevo horror, arrancando los
rboles de la tierra, acumulando la piel muerta en grupos, revelando sangre teida bajo
el suelo, emocionante el aumento de los linfocitos apresurndose a cerrar la
contaminacin mientras que las bacterias y los virus propagados, por suerte eran
demasiado pequeos para verse incluso hasta en la nano, apresurndose a apretar en
su interior, extendindose a travs de su sangre y comiendo su vida.
Ella jadeaba, aferrndose al disipador con ambas manos y luego se preguntaba
qu diablos estaba creciendo en ese disipador trmico. Cmo sera la porcelana
agrietada al mirar ah abajo, de cerca?

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Haban recuperado su biot y puesto de nuevo en el almacenamiento fro. Pero


ella an los senta. Senta a los dos. Pequeas ventanas se abrieron en su campo de

visin, y ella pudo ver biots atontados apenas movindose, lentos por el fro, en la
medio sbana estril rosa.
Ella habra vomitado, pero la idea de lo que podra salir de su boca
Plath sali del bao, su mente inestable, volviendo una y otra vez y otra vez,
hacia atrs y nunca escapando de los recuerdos y la realidad.
Abri la puerta de su habitacin. Su celda.
Se sent en el borde de la cama y las lgrimas llegaron. Tena ganas de llorar sin
pensar en cascadas gigantes salpicando sobre el rastro demodex, las lgrimas
refrescaban brevemente la piel muerta, llegando a los hongos y las bacterias y el polen
y
Tan solo llorar, maldita sea! dijo.
Lloraba por esta habitacin miserable.
Lloraba por la trampa en la que ella haba entrado.
Lloraba por la prdida de la simplicidad, la prdida de la simple nocin de que los
ojos azules de un muchacho eran azules porque el cielo quiso quedar reflejado en ellos,
y no sin color y no un milln de kilmetros de profundidad a travs de un tnel oscuro
rodeado de fibras y espasmos
Basta!
De repente ella se dio una palmada. Duro. El hecho de que doliera fue casi una
sorpresa. La mano gigante con sus surcos agrcolas y perlas de brillante de sudor se
precipit por el aire para aterrizar en la superficie de la cara, y el resultado fue una
picadura.
Sensaciones disparando a travs de las terminaciones nerviosas, tic-tic-tic, y
hola: el cerebro dice que alguien nos dio una palmada en la cara.
Un golpe. La puerta.
Ella saba que era l. No quera verlo. Pero no poda decir que no. Cmo decirle
que no a alguien que haba pasado el da arrastrndose a travs de los pliegues de tu
cerebro?

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Abri la puerta. No trat de ocultar el hecho de que haba estado llorando.

l no trat de ocultar el hecho de que haba visto cosas que nunca sera capaz de
sacar de su mente.
Los ojos demasiado grandes, la boca tambin estupefacta. Las horas haban
pasado y l todava se vea como una vctima en una pelcula de terror.
Por un momento, los dos parecan olvidar que tenan el poder de la palabra.
Acababan de compartir su trauma con una mirada.
Y entonces algo simplemente irresistible se apoder de Plath, agarr su cabeza
y tir de l hacia ella. Labios de papel encerado en labios de papel encerado. Con los
ojos cerrados.
Intensamente. La respiracin en la cara del otro. Quin saba qu horrores
haba en las lenguas que se encuentran entre s, dentro de una boca de Carlsbad, una
cueva enorme y oscura custodiada por dientes de desecho?
Y por un tiempo medido solo en cuestin de segundos, ambos se olvidaron.
Su corazn se aceler. La sangre surgi a travs de las arterias, entregada a las
partes donde podra ser necesaria. Los diafragmas apretados. Inundados de hormonas.
Los dedos buscaron a travs del pelo sin pensar en los caros o en los bosques
Seussian.
En esos pocos segundos se olvidaron.
Y entonces, con una sacudida estaban separados.
Se quedaron ahora con varios metros entre ellos. Jadeando. Mirndose
fijamente el uno al otro. Asombrados. Sus cuerpos todava les estaban diciendo dar un
paso, para cerrar ese espacio de nuevo, para envolver un brazo, tocar, acariciar,
saborear, duro y abierto.
No dijeron nada an. Mucho ms all de las palabras, las palabras solo
confunden lo que ambos saban en ese momento. Haban encontrado la manera de
dejar fuera el horror, al menos por un tiempo. Los pocos segundos de tiempo fueron
por un momento largos minutos.
Fue Plath quien finalmente rompi el silencio una vez que su corazn estaba de
vuelta a algo as como un ritmo humano normal.

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Cmo se supone que vamos a hacer esto?

l podra haber hecho una broma maliciosa, pero eso no iba con Keats. No, no
era de ese tipo. No es que alguien se perdiera una enorme y aterradora verdad u
ocultarla detrs de evasiones.
He estado en el interior de tu cerebro dijo. Pero todava no te conozco. Y
aqu estamos ahora.
De repente, eres todo lo que tengo dijo Plath. Mi familia. Mi vida entera.
Y aqu estamos ahora.
Qu somos el uno para el otro?
Plath se encogi de hombros. Sacudi la cabeza, rompiendo el contacto con el
gesto. Se sent de nuevo en su cama. Keats permaneci de pie.
Probablemente no se supone que te diga esto, pero ahora mismo no me
importa un bledo realmente. Toda mi familia est muerta. Mi madre de la manera
habitual: cncer. Pero mi padre y mi hermano mayor, asesinados. Por ellos. Por los
otros.
Keats asinti.
Me di cuenta de eso. Me di cuenta de lo que eres. Creo que s tu nombre real,
incluso, lo escuch en la televisin. Pero te llamar Plath, de todos modos. No quiero
meter la pata.
Ella lo mir. Sus ojos estaban secos. El demodex poda dejar de tratar de nadar.
Las lgrimas estaban siendo absorbidas en la carne seca y se evaporaban en el aire
seco.
Es una reaccin al trauma dijo ella. Qu ha pasado entre nosotros?
Hemos estado a un tirn de salir de la realidad. Lejos de nuestras
casasviolencia sangre por todas partes y asustados. Y esto. Las cosas en mi
cabeza, que se sienten an, incluso cuando estn supuestamente dormidos, s que
estn ah.
Ella asinti con la cabeza.
Y Jin dice que van a estar en nuestros pensamientos a partir de ahora dijo
Keats.

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Nuestros pequeos hijos de seis patas.

Eso provoc una risa completamente inesperada en l. Ella sonri en respuesta.


Ellos mueren, y nos volvemos locos dijo Keats. Tal vez tal vez yo no
tengo que decrtelo, pero como te dije, no me importa: mi hermano mayor est en un
manicomio justo ahora. Encadenado. Alucinando.
Plath entrecerr los ojos.
l era parte de esto?
Me dicen que era muy bueno. Me imagino que lo era. l era el fuerte. Valiente.
Yo, yo l se detuvo, suspir y se sent a su lado.
Sus hombros se tocaron. Eso era todo, pero ella deseaba tanto apoyar la cabeza
contra l. Este muchacho no lo saba muy bien.
Yo no soy una persona vulnerable dijo Plath.
Todo el mundo es vulnerable. Lo he visto de cerca.
Yo no hago amigos a menudo dijo Plath. Creo que soy un poco bruja.
Sonri y mir hacia abajo, en un esfuerzo infructuoso para ocultar la sonrisa de
ella.
Creo que eso es lo mejor, no es una mala idea cuando ests con esta gente. En
esta situacin.
Escchame dijo ella. Lo mir de frente hasta que regres la mirada. Sus
labios estaban a pulgadas. Nunca me he enamorado. As que no lo esperes.
Supongo que s. Lo siento dentro de m, quiero decir, el enamoramiento.
Nunca lo he estado. Pero lo siento dentro de m. As que supongo que ser mejor que
esperar eso de m.
Record sus labios sobre los de ella, y que no estaban con rastros de lgrimas de
papel encerado. Ese recuerdo estaba en otra parte, todava est all, pero fue una
nueva memoria y an ms real.
l se acerc y ella le dej. l la sorprendi entonces, porque su beso no fue
urgente, cargado como el anterior. Era tierno y suave hasta el infinito. l se apart
antes de que ella estuviera lista para que lo hiciera.

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199

Keats se levant.

La idea es no tener esperanza. Quieren que estemos enfocados. Bajo control.


Quizs Jin y Vincent y el resto son buena gente. Tal vez estn tratando de hacer lo
correcto. Pero ellos no son yo, y tampoco son t. Y a lo mejor nos pueden presionar en
esta guerra de los suyos, pero no pueden decirnos cmo sentir.

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200

Cerr los ojos junto con l. Y como si estuvieran haciendo un pacto sagrado,
asintieron con la cabeza, sonriendo tmidamente, y Keats se fue.

Veinte
Traduccin SOS por Auroo_J, PaulaMayfair e Izzy
Corregido por Fher_n_n

iguieron das de entrenamiento para Plath y Keats. Das en los que no


se besaban, pero pensaban en ello, y no hacan el amor, pero tambin,
pensaban en eso.

Nadie se sorprendi que Keats era un estudiante ms rpido con


biots. Con sus dos biots ilesos, Vincent lo llev en la carne para organizar simulacros de
batallas. Vincent le ense cun grave poda ser podra ser, cmo evitar la respuesta
inmune, la forma de pensar en tres dimensiones, y no dos, cmo saltar, apualar,
cortar, llevar armas, y cuando todo lo dems fallaba, huir.
Y cuando Vincent termin con Keats, Ophelia se hizo cargo y le mostr el trabajo
paciente de transportar las fibras en su lugar de tefln y tejerlas alrededor, como cesta,
en el aneurisma pulsante de Plath.
Plath no era un prodigio, pero Nijinsky admiti que ella no estaba tan mal, no
estaba mal en absoluto. Y en un rea venci a Keats con las manos abajo. Ella era una
spinner natural. Aprendi a leer con facilidad los mapas 3D hologrficos del cerebro,
para apualar a la sonda y encender las conexiones remotas de la memoria. Para dar
sentido a lo que vio all.
Esos recuerdos presentados como bucles de vdeo o fotos fijas en la mente de
Plath. A veces, a la vez ms y menos que eso: no una imagen de algo real sino un
monstruo o un santo, brillantes figuras construidas por la propia mente para
representar sentimientos.

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201

Haba una plantilla bsica del cerebro que era una especie de resumen,
mostrando, en trminos generales, que las partes tenan ciertas funciones. Ella
rpidamente se familiariz con los centros de la visin, el odo, el olfato, el tacto. Saba
dnde encontrar los controles para las manos y los pies, los dedos de manos y pies, los

centros del habla. Aquellas eran aproximadamente las mismas en cualquier cerebro
humano.
Pero el trabajo esencial de un spinner eran las conexiones del equipo de
perforacin entre las partes del cerebro que normalmente no se conectaban. Un
spinner tena que saber cmo encontrar una imagen visual, o un olor o un sonido, un
rostro, y conectarlo a una memoria que evocara una cierta emocin.
Placer. Dolor. Miedo. Odio. Todas ellas tenan sus lugares. Cables, en realidad un
filamento mucho ms complejo que simples cables, como araas de biots pseudoprobscide. Las seales electrnicas que podran haber encontrado su camino poco a
poco desde el punto A al punto B a lo largo de las neuronas, las sinapsis saltarinas,
ahora ampliadas a lo largo de la autopista del alambre.
Qu diferencia hay si cada vez que veo una cara tambin me siento enojada?
le pregunt ella a Nijinsky.
La primera vez? No mucha. Pero los cerebros se adaptan y aaden nuevas
capas. As que si dibujas una conexin entre una cara y el deseo, digamos, el cerebro
comienza a absorber eso. La primera conexin es por cable, y las prximas cien, tal vez.
Pero pronto el cerebro construye estructuras de refuerzo. Copias de seguridad de las
conexiones. As que pronto, no puedes ver esa cara sin sentir deseo tambin.
Se puede hacer que alguien quiera a alguien.
Nijinsky asinti.
Podemos hacer que alguien quiera a alguien.
Eso es... inimaginable.
Crees que es malo?
Est mal.
Nijinsky asinti.
S. Eso est mal. Estamos haciendo algo muy malo en lo que creemos que es
una muy buena causa.
Y los otros?

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l hizo una mueca reconociendo la verdad de ello.

S, ellos piensan exactamente lo mismo. Que estn haciendo cosas malas en


una buena causa. Al menos muchos de ellos lo hacen.
Podemos deshacer lo que hacemos?
Nijinsky pens en ello. Se puso de pie con los brazos cruzados, perfectamente
limpio y planchado, como siempre, el nico objeto perfectamente ordenado en ese
edificio miserable.
Podemos reparar parte del mismo. La mayor parte, si lo hacemos de
inmediato. Con el tiempo se convierte en prcticamente imposible de deshacer. A pesar
de que puede sostener una conexin completamente nueva y alterar la trayectoria del
cerebro.
Qu ests haciendo con Anya Violet?
La pregunta cogi por sorpresa a Nijinsky, como lo haba planeado. l le dirigi
una sonrisa de aprobacin.
No lo s. Ella es... Bueno, Vincent es responsable de ella.
l llego a ella primero dijo Plath. Cierto? Pero de alguna manera al otro
lado adivinaron su movimiento y ellos estuvieron esperando.
No creo que ella haya sido conectada por ellos, si eso es lo que ests
preguntando. Ella estaba infestada. Vincent, nosotros, nos descuidamos.
l esta cablendola ahora, no es cierto?
Nijinsky dijo:
Vamos a volver a tu entrenamiento.
As que entren. Ella envi un mensaje a Stern, el jefe de seguridad McLure, que
estaba a salvo, que estaba en Suiza en un balneario de salud mental en el que estaba
recibiendo ayuda con servicios de apoyo emocional.
Stern creera eso? Probablemente no. Pero ella era la McLure. Y a medida que
Stern haba dicho, l haca lo que la McLure le pidiera, incluso cuando tenan que fingir
creer una mentira.

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203

El da llegara cuando ella tuviera que reunirse con los abogados y escuchar el
testamento, y descubrir lo que su padre haba planeado para la realidad poco probable
que haba ocurrido ahora: Plath... no, Sadie... sola en el mundo.

Pero, por supuesto Vincent tena planes para manejar eso.


No hay tiempo para preocuparse por eso ahora le haba dicho. Tenemos
por delante, la pelea ms importante en la guerra. Tuvimos suerte la otra noche, gracias
a Calgula y Wilkes, y sabemos lo que el otro est haciendo. Tenemos que lidiar con eso.
Tenemos que detenerlos. Luego tendremos tiempo para ocuparnos de tu futuro.
No me gusta ser tratada como una pieza de un rompecabezas grande que no
estoy autorizada a ver le dijo Plath. No soy la chica tonta a la que es necesario
mantener en la oscuridad.
Nadie piensa que eres la chica tonta haba Vincent dicho en su forma grave,
sincera. Pero segmentamos la informacin. Hemos creado puestos de control, de
modo que si uno de nosotros es tomado, acaban a uno de nosotros, logran convertir a
uno de nosotros, el dao puede ser limitado.
Solo dime esto. Nosotros no somos todo lo que hay, verdad? No son solo t y
Jin, Ophelia, Wilkes, Keats, y yo. No somos seis personas, verdad? Siete si contamos
Calgula. Porque entonces, soy realmente una idiota.
Vincent asinti, tomando la pregunta en serio.
No somos solo nosotros. No. Hay gente por encima de nosotros. Lear. Y hay
otras clulas. En otros lugares. Algunos estarn muy pronto a ayudndonos con esta
batalla.
Eso haba tranquilizado a Plath. Un poco, de todos modos. Y ella durmi mejor
esa noche. Bueno, se dijo antes de quedarse dormida, no estamos solos en esto. No soy
uno de los siete locos. Soy uno de tal vez cientos de locos.
Haba deseado que Keats estuviera con ella para que pudiera decirle y hacerlo
rer. Y por un rato mientras yaca all, en su cama imaginndolo a solo una delgada
pared de distancia, preguntndose qu estaba haciendo. Lo que estaba pensando. Se
preguntaba si cuando la vio en el ojo de su mente, vio el aneurisma abultado en el
fondo de su cerebro y sinti un poco una mezcla de lstima y repugnancia.
O si l pens en sus labios, en el macro, los labios rosados y suaves, no la
nanovisin de pergamino color t.

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Se pregunt si saba el color de sus ojos. Ella saba el suyo. Incluso despus de
ver la verdad en el nano vio sus ojos tan azules, azules, azules.

En toda su vida Sadie nunca haba pensado mucho en un chico. De hecho,


sumando todos los chicos en los que alguna vez haba pensado y no era el mismo
tiempo que pasa en una noche pensando solo acerca de Keats.
Cuando lo analiz este hecho, no tena mucho sentido. Keats estaba lejos de ser
el ms guapo.
Sadie haba salido con algunos chicos extraordinariamente atractivos. Y, sin
embargo, recordaba que, hojeando a travs de ellos como un estante de iTunes, no
quera nada de ellos aqu, ahora. Ella no quera que ninguno de ellos llamara a su
puerta. No de la manera que quera que Keats llamara ahora mismo.
Estas en mal estado, se record. Has pasado por el infierno. Perdiste a tu padre y
tu hermano, mientras que casi te mueres. Ya has visto a gente quemndose. Fuiste herida.
Se metieron con tu cerebro. Fuiste atacada por tus propios horribles, mortales y raros
insectos pequeos.
Le disparaste a un hombre y lo viste sangrar.
Y fuiste a donde solo un puado de personas ha ido alguna vez. Ya has visto cosas
que nadie necesitaba ver.
Has estado en la carne.
El chico de al lado pasa parte de su tiempo dentro de tu cerebro, tejiendo cables de
tefln en una cesta para evitar que mueras.
Nada de esto conduce a considerar una sabia decisin. Todo esto conduce a
decisiones precipitadas y estpidas, y necesitadas desesperadamente. Todo este dolor,
muerte y miedo, lleva a la necesidad de ser sostenida, necesitar ser sacada de todo esto.
Conduce a fantasas de Keats, y sus manos, sus labios y su cuerpo.
Estaba pensando en las mismas cosas sobre ella? Ahora mismo, en este
instante?
Poda imaginar las imgenes, las fantasas en su cabeza. l era un chico despus
de todo, as que s, pensaba en ella. En algunos aspectos muy especficos sin duda. Lo
que estaba bien, siempre y cuando lo que sea que l pensaba de ella, sin embargo, ella
vea, lo que sea que l imaginaba haciendo, no tena nada que ver con peligrosos
insectos mutantes debajo de ojos humanos

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205

Pisadas. Ruidosas, no concernientes a la noche.

Un golpe fuerte, un estruendo en realidad, en la puerta.


Arriba. Ahora. Arriba y vestida.
Ella reconoci la voz. Calgula.
Se levant de la cama, tropez con su ropa, se visti con las manos temblorosas,
y sali al pasillo. Keats estaba all antes que ella.
Qu est pasando?
l neg con su cabeza, perplejo. Encontraron a Vicente y Wilkes en la sala
comn. Anya Violet estaba sentada en una esquina, mansa, cautelosa, encogida.
Calgula dijo:
Esto es todo?
Vincent dijo:
Ophelia est visitando a su familia. Jin est fuera.
Calgula sonri.
S, es todo un muchacho fiestero, cierto?
Qu est pasando? pregunt Vincent, impaciente. Plath not la forma en
que evit mirar a Anya. Y se dio cuenta de que el lpiz labial de Anya estaba un poco
corrido, y que algo de eso, un rastro, fue dejado en la mejilla de Vincent.
La clula de Beijing fue golpeada dijo Calgula, dos escaparon, todos los
dems muertos. En la clula de Delhi apenas escaparon, un equipo que fue tras ellos,
tres muertos all. Armstrong viene detrs de nosotros. Tratando de quitarnos antes del
evento principal.
Conocen este lugar? exigi Vincent. l se puso en pie. Ahora era todo
negocios.
No hay que esperar para averiguarlo dijo Calgula. Tomen sus bichos,
dejen todo lo dems. Tienen dos minutos.
Todos, cojan sus biots orden Vincent.

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206

Plath y Keats corrieron, junto con Wilkes, al laboratorio de arriba.


Cojan las guarderas all grit Vincent despus de ellos.

No fueron dos minutos, tom cerca de cinco antes de que estuvieran listos.
Plath tena a sus atontados biots metindose en la seguridad de su propio odo,
caminando a travs del polen, el polvo y los pelos minsculos alrededor del tamao de
un bamb.
En su bolsillo tena una guardera, dos de los biots durmientes de Ophelia.
Bueno, eso fue algo as como dos minutos dijo Calgula secamente.
Ahora, no sabemos lo que hay fuera. Tengo un auto esperando. Pero no se sabe. As
que aqu. Le entreg una pistola a Plath. Lo hiciste bien con una de estas la ltima
vez.
No quiero
Me importa un carajo lo que quieres dijo Calgula. Seal el arma en la
mano de Vincent. Regla nmero uno: si uno me dispara accidentalmente. Se lo voy a
responder.
Al final no haban TFDs de AmericaStrong esperando en la noche de Nueva York.
Se metieron en la parte trasera de una larga limusina negra, y se fueron de la ciudad
hacia Long Island.
Calgula se sent en la parte delantera junto al conductor. Vincent dio un
golpecito en al vidrio que separa y le dijo a Calgula:
Me he puesto en contacto Ophelia. Quieres ir a recogerla?
Calgula lo consider. Sin el sombrero, por el viaje, Plath poda ver que su pelo
largo era una franja, y que la calva en la parte superior estaba dividida por una lvida y
dentada cicatriz corriendo de atrs hacia adelante.
Ella tiene un coche? pregunt Calgula.
S.
Dile que tome la carretera ms cercana. No importa qu direccin. Solo dile
que se mantenga en movimiento hasta que podamos alcanzarla.
No tienes a nadie que puedas enviar para traerla? pregunt Vincent.

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207

Calgula se volvi en su asiento. Su sonrisa era incrdula.

No soy Cinco-cero65, Vincent. No puedo solo enviar a Danny y un coche


patrulla. Cualquier cosa de nio bonito?
Vincent neg con la cabeza bruscamente. El cristal volvi a cerrarse.
As que, divirtindote hasta ahora? pregunt Wilkes a Keats.
l esboz una sonrisa dbil. Luego volvi la cabeza y mir por la ventana.
Atravesaron el oscurecido Brooklyn.
Nadie pareca querer hablar excepto Wilkes.
Alguien ms tiene hambre? Sitios de donuts estn abiertos. Podramos
comprar una docena surtida.
Nadie respondi.
Donas, no los pasteles dijo Wilkes, realmente no me gustan los pasteles
de donuts, aunque me los comera. Pero por un lado, en un pastel de donut el agujero
es todo crujiente. Creo que una donuts debe tener un agujero de verdad.
Dej que se sentara por un momento, sonriendo a Keats. Entonces dijo:
Me gusta meter mi lengua en el agujero.
Keats se vea un poco lleno de pnico.
Y, t, ojos azules? pregunt Wilkes inocentemente Te gusta meter la
lengua en el agujero?
No tengo hambre dijo Keats a la defensiva.
Wilkes parpade teatralmente, haciendo una toma doble.
Es eso cierto, Plath? Deberas conocerlo lo bastante bien para saber si le
gusta meter su
Wilkes dijo Vincent con cansancio.
Qu? Si no lo hace, yo estara feliz de entrenarlo dijo, y se ri con su
extraa risa de je, je, je, partindose de la risa. Entonces ella mir por la ventana y
comenz a cavar una afilada ua en la carne de su brazo. Cambiando de posicin y
hacindolo de nuevo. Y otra vez.

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65

Cinco-cero (Cinco-0): Hace referencia a la serie de televisin Hawaii Five-0, de policas.

Plath se encontr con los ojos de Keats, y vio que l tambin lo haba notado.
Cada uno de ellos viviendo con el miedo en su propia forma. Anya Violet
prcticamente definiendo un espacio separado mientras se negaba incluso al menor
reconocimiento de los otros. Y Vincent golpeando ligeramente su telfono, rostro
blanco, ojos brillantes, las comisuras de su boca hacia abajo an ms de lo habitual.
Es mucho ms lejos? pregunt Keats a Vincent.
Por lo menos una hora dijo Vincent. Si puedes dormir, hazlo.
Keats asinti con la cabeza y cerr los ojos.
No enga a Plath. O por lo menos no crea que fuera real hasta Keats comenz
a roncar suavemente. Su reaccin inmediata fue indignacin de que pudiera dormir en
un momento como este.
Me gusta tu novio dijo Wilkes.
l no es lo que sea dijo Plath cansancio. T tienes uno? Un novio,
quiero decir.
No un novio dijo Wilkes. Haba un tipo con el que de vez en cuando
compartira una sudorosa hora. Era solo sexo. Alivio. No amor. Eso se acab.
Qu pas?
Le dispararon. Yo supongo que, uh Wilkes neg con la cabeza con enojo
mientras su voz se ahogaba. Supongo que se desangr. Porque alguna perra
estpida lo delat a los gemelos Armstrong.
Mir con odio puro a Anya. Y Plath retrocedi en estado de shock mientras lo
entenda. Renfield y Wilkes? De ninguna manera. El joven aristcrata arrogante y la
tatuada chica dura?
Alivio. Alguien para llegar y tocar cuando la noche y el miedo se cerraban en
torno a ti.

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Wilkes cav con su ua de nuevo, y esta vez se sac sangre.

Ophelia condujo a la Interestatal 84 entre Waterbury y Hartford. Tena una


pistola en el asiento a su lado. Tena dos de sus biots en su cerebro, sentados, sin hacer
nada. Tena la esperanza de que los otros dos de sus hijos fueran atendidos.
Tena la esperanza de que la casa de su abuelo, de la que acababa de salir, para
su gran sorpresa y preocupacin, estuviera a salvo de los ataques.
Tena la esperanza de Vincent y los otros estaban bien.
Tena la esperanza de que el coche detenindose paralelo a ella no fuera un
problema. No tena ninguna ilusin de que podra, de alguna, manera ganar en un
tiroteo con un coche lleno de TFDs.
Na hanyate hanyamane sarire dijo Ophelia. Es decir, ms o menos, que la
conciencia es eterna, no vencida con la muerte del cuerpo.
Lo cual era sin duda muy reconfortante para las personas muy iluminadas. Por
su parte Ophelia no se senta particularmente iluminada. Se senta fra de miedo.

Nijinsky haba bailado duro y bebido duro, y ahora estaba considerando las
posibilidades entre los tres chicos que haban hecho esfuerzos serios para seducirlo.
Bueno, los tres que estaban an en el juego. Ms haban tomado una carrera en l,
varios twinks66, osos67, cachorros musculosos. Pero ninguno de ellos era su tipo.

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66

Twink: Es un trmino del argot gay que describe a hombres homosexuales de apariencia joven y que
apenas superan la mayora de edad (18-24 aos). Suelen ser personas con aspecto de adolescente o

A Nijinsky le gustan los chicos con un borde. Con algo peligroso de ellos. Punks.
Anarquistas. Homothugs68.
Comprob su BlackBerry y entonces record que la batera haba muerto.
Necesitaba sustituirla, no llevaba carga como sola. Bueno, BZRK podra sobrevivir sin l
por una noche.
Ahora, de vuelta a las posibilidades. Uno estaba en el bar, uno estaba bailando,
uno estaba cayendo mientras sus piernas se doblaban. Ahora sobre su trasero en el
suelo, medio hasta las rodillas y los pies, estaba abriendo camino a su pecho, a las dos
puntas de Taser que haban pas zumbando junto a Nijinsky.
La msica era ms que lo suficientemente fuerte como para amortiguar el
sonido del zumbido. Dnde diablos? Nijinsky se agach instintivamente y gir como
una parodia de un hombre tratando de parecer ninja.
Algo lo golpe con fuerza en la parte posterior de la cabeza. Lo suficiente para
mandarlo tambalendose hacia adelante. Una mujer, no grande, solo una mujer que se
pareca a un ama de casa suburbana, camin derecho a travs de los bailarines quienes,
cuando vieron el arma en su mano, retrocedieron rpidamente.
Nijinsky se senta mareado. No haba dolor, sin embargo, solo algo como el eco
de un golpe masivo. Un garrote o un maldito gran puo. Estaba aturdido. Incapaz de
comprender.
Se apoy contra la barra, derribando un taburete en el proceso. Un par de
ciclistas muy exigentes apresuraron a la mujer rubia, esta se volvi con el arma hacia
ellos con una mirada de yo no lo hara si fuera t. La msica muri. Ahora Nijinsky
escuch chillidos, y voces gritando que alguien debera llamar a la polica.
Mi nombre es Sugar le dijo la mujer a Nijinsky. Ella empuj el can del
arma directamente contra su sien. Si incluso te acercas a tocarme, te vuelo la cabeza.
No quiero tus pequeos bichos repugnantes en mi cerebro. Ahora camina.

adulto joven, con cuerpo delgado, ectomorfo, usualmente lampio o con poca cantidad de vello corporal
o vello facial.
67

Osos: La comunidad de osos es una subcultura dentro de la comunidad gay. Se considera


osos a los hombres gays de cuerpo fornido y con vello facial y corporal. Los osos exhiben una
actitud masculina, rehuyendo generalmente del estereotipo de homosexual afeminado.

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68

Homothugs: Un hombre que acta como un matn gangster pero realmente disfruta tener sexo con
hombres.

l camino, estupefacto, por la puerta trasera. All fue golpeado de nuevo en la


parte posterior del cuello. Fue un golpe duro, y debi haberlo golpeado hasta dejarlo
inconsciente. No lo hizo, pero l vio la oportunidad y se dej caer, con los ojos cerrados,
la cabeza colgando. Unas manos speras lo sujetaron por debajo de los brazos y lo
arrojaron al asiento trasero de un coche. Lo esposaron.
Ests segura de que es seguro tocarlo?
Mientras est inconsciente, no puede hacer nada con sus biots dijo Sugar,
en el asiento delantero.
Nijinsky mantuvo los ojos cerrados. Su cabeza sobre su pecho. Regulando su
respiracin, sin seales de estar consciente.
He visto a este to antes en alguna parte dijo uno de los hombres.
Vallas publicitarias dijo Sugar. l es el modelo que utilizan para Mountain
Dew Extra.
Eh, s. Estar jodido. El to de MDE. Eh?
Los Biots de Nijinsky ya estaban en movimiento, saliendo de su globo ocular
para correr por su mejilla. Una parte de l pensaba: este polvo que estoy usando tiene
una interesante variedad de formas. Probablemente era bsicamente talco, a pesar de
que viniera con un nombre de marca cara. Era extraamente como copos de farlopa69.
Todos escarpados e irregulares. Sus biots treparon sobre un paisaje de rocas
extraamente afiladas.
Tal vez la prxima vez evitar el polvo.
El coche iba a toda velocidad a travs de la noche. Los biots corrieron a travs
de su piel hasta sus labios, aqu sera la parte difcil. Su cabeza le daba vueltas mientras
el dolor en su cuello y cabeza le golpearon totalmente. Haba sufrido dao en la piel,
msculo y hueso.
Oh, s, el dolor. Oh, s, oh, mierda. No lo demuestres, Shane, no muestres
ninguna seal de conciencia. Los biots treparon por encima de su labio superior. Y de
nuevo, lament la sustancia viscosa del brillo de labios. Era pegajoso y retrasaba a sus
muchachos, pero ahora llegaron a la barrera entre la piel y las membranas mucosas.
Turno de la lengua.

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69

Farlopa: Cocana.

Haba visto una lengua bajarse con los nanos una vez antes. No era su cosa
favorita de ver. Con cuidado, lentamente meti la punta de su lengua para tocar el
labio. A travs de sus biots vio una masa oscura que descenda del cielo. Imaginando un
frreo ejrcito lleno de hombres encapuchados. Estaban tan juntos que las partes
inferiores de las capuchas casi se tocan. Y estas eran de color rosa, agudo en la parte
superior. Conos de cerosa carne rosa.
Imaginando que dentro de esos apretados y speros conos de cera rosa, hay
cosas que parecen pequeos fideos de espuma de polietileno, los flotadores que
puedes utilizar en una piscina. Y junto a aquellos segmentos de tubo, haban cadenas
cortas de cuentas, del Mardi Gras entre una apretada hilera de capuchas rosadas del Ku
Klux Klan.
Esos fideos y cuentas son las bacterias que tienen su hogar en la lengua.
Tom un esfuerzo de voluntad para Nijinsky enviar a los biots a apresurarse a
saltar a bordo de ese extrao paisaje.
Una punzada de dolor y l no pudo contener el gemido. Sac su lengua
rpidamente de su boca, y sus biots se inundaron con un chorro de saliva nacarado. La
lengua enroscada a los lados, deformando el panorama.
Est despierto!
No dejes que te toque!
Nijinsky absorbi su aliento y saliva, fue una fuerza huracanada que recogi la
saliva y biots con l. El escupitajo vol a dos pies y medio de la boca de Nijinsky al tieso
cabello rubio de Sugar.
Sinti el aterrizaje de los biots como si se tratara de sus propias piernas
absorbiendo el impacto.
No! llor Sugar, y comenz a golpearse en la parte posterior de la cabeza.
El impacto en realidad ayud por la increble urgencia.
Qu hiciste? pregunt ella, volvindose con ira a Nijinsky.
Te los han dado a ti? grit uno de los matones.

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213

Un movimiento inteligente, saba Nijinsky, el movimiento ganador para ellos era


dispararle justo aqu, justo ahora. No lo hicieron. Lo que significaba que algo los estaba

deteniendo. Ellos no lo queran muerto; tenan otra idea en mente, y ese conocimiento
le dio poder.
Sus biots estaban corriendo a travs de las hojas muertas del cuero cabelludo de
Sugar, corriendo a travs de una especie de bosque de abedul.
Orejas, nariz. Por dnde? La nariz era ms fcil en trminos de ruta directa, pero
la ms peligrosa: un estornudo puede ser mortal. Y de hecho ahora Sugar intent
forzar un estornudo, soltaba aire por la nariz frenticamente.
Ve hacia el arcn grit ella, y seal hacia un Reade Duane70 de 24 horas.
La farmacia. T, entra ah. Treme un un, repelente de insectos. Purelle71 y Q-tips72.
Date prisa!
Ella segua golpeando su cabeza, y de hecho, el bosque estaba teniendo un
clima inusual mientras que los rboles se golpeaban, aplanndose, y se levantaban de
nuevo. Entonces ella comenz a raspar su cuero cabelludo con las uas. Eso era
peligroso, Nijinsky mantuvo sus biots juntos. Quera un solo campo de visin con el que
lidiar.
Los rboles se abrieron de repente, movindose a una velocidad imposible, era
una ua. Sugar las mantena moderadamente largas de modo que solo la ua y no la
yema del dedo rasgaba ahora a travs de la piel de su mullido cuero cabelludo.
La ua era una pared de rugosas, clulas muertas, las escamas unidas por el
spero pegamento de la queratina, y encima de ello una capa transparente de esmalte
de uas que desde su punto de vista pareca tan grueso como una lmina de hielo.
El borde de la ua era como un arado monstruoso. Se arrancaron las clulas
muertas, caan clulas de piel, mientras que esta corra hacia los biots. Saltad a la
derecha! El rugido del enorme arado pas. Pero ahora se estaba rascando la cabeza
como una loca. Las uas en todas partes, dejando sangre rezumando detrs, plaquetas
emergiendo de la tierra, descansaban en surcos poco profundos excavados por
enormes garras.
Nijinsky vio un espacio abierto: el borde de la lnea del cabello. Ella no haba
empezado a rascarse la cara, al menos no todava, as N1 y N2 saltaron a travs del
ltimo de los cabellos y salieron hacia su frente.

70

Read Duane: Es una cadena de farmacias principalmente localizadas en Nueva York.


Purelle: Es un gel anti bacterial.
72
Q-tip: Son hisopos.

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214

71

Y entonces: suerte!
Una enorme gota de sudor, diez veces su propia altura, un tsunami, una loca
gota de lquido conteniendo tanta agua como una piscina, rezumaba a travs de su piel,
brill en las luces del tablero. Una gota, lista, temblando como una uva sin piel o un
globo de agua.
Rodara. Y cuando lo hiciera se movera ms rpido que cualquier biot.
Nijinsky envi a sus biots corriendo hacia la gota de sudor, y despus, corriendo
hacia abajo, una segunda gota ya estaba en movimiento! Golpeara la primera gota y se
unira a ella y luego... Sera demasiado tarde!
N1 y N2 saltaron, golpeando el lateral de la masa de agua mientras que la tensin
superficial se rompi y la gota comenz a correr como un ro de montaa hacia el globo
ocular de Sugar. Los Biots giraban como calcetines en el ciclo de centrifugado.
Noqualo! grit Sugar, dndose cuenta demasiado tarde de que era su
nico movimiento.
La culata de un arma de fuego se estrell contra la cabeza de Nijinsky, y con su
ltima onza de conciencia, vio al sudor haciendo navegar a sus biots a travs de las
pestaas, hacindoles caer en la comodidad familiar del globo ocular.

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215

Con un parpadeo estara inconsciente y seguro.

Veintiuno
Traducido por _ClaireElizabeth_ & Fher_n_n
Corregido por QueenDelC

lath estaba casi all antes de ella chasqueara. Mir a Vincent.


Vamos a donde pienso que vamos?
l apenas escatim un segundo en dejar de mandar mensajes y
desplazarse por las pginas nuevas, o lo que sea que estuviera

haciendo.

S.
Montauk ya haba sido cerrado por la temporada. Los nios estaban de regreso
en la escuela. En esta poca del ao solo algunos pocos ancianos buscadores de gangas
estaban alrededor, y no mantenan los restaurantes abiertos hasta esta hora.
La casa misma estaba pasando el pueblo que haba. Al final de una serpenteante
calle privada. Tejas grises y tablones negros en el techo, y ventanas de cristal, dos
plantas con recmaras all arriba bajo un dramtico techo inclinado. La casa de alguien
adinerado, no haba duda de eso. Los vecinos ms cercanos estaban fuera de la vista
detrs de un acantilado. El ocano estaba ah mismo, bajando por un sendero de dunas
de csped anudado. Podas orlo suspirando y movindose, y podas oler la sal.
Plath conoca la casa, habiendo pasado muchas semanas all mientras creca. No
cada verano, pero s la mayora de ellos. Y el ocasional paseo en primavera u otoo para
aprovechar un fin de semana soleado.
Vincent tena una llave, pero algn sentido de decoro hizo que se la entregara a
Plath. Ella abri la puerta.
Conoces el cdigo de seguridad? le pregunt Vincent.

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216

Ella lo introdujo bruscamente en el teclado numrico.

Todo esto observado por Keats y Wilkes, por supuesto.


Ahora podemos solo llamarla Sadie? pregunt Wilkes.
No lo cort Vincent. No le gustaba esto. No le gustaba lo que todo esto le
estaba haciendo a su cuidadosamente construida confidencialidad. Entren. Esta es
una casa segura. Nos quedaremos aqu hasta que averigemos si es seguro regresar a
la ciudad.
Cierren con llave detrs de m. Habr dos personas despiertas a toda hora.
Esto vino de Calgula, quien no son como si pensara que eso fuera solo una mera
sugerencia. Volvi al auto y regres con una escopeta sobre cada hombro. Le lanz una
a Vincent. Y le entreg la otra a Wilkes.
Qu hay de mi? pregunt Keats.
Calgula ri irnicamente.
Solo tengo dos conmigo. Y s que Vincent jalara el gatillo. Le dirigi a
Vincent una mirada de reojo y dijo: Vincent es un Scipio regular. Y s que esta
pequea perra seal a Wilkes, est loca. Tu, hijo? Ya veremos qu hay contigo.
Vincent jal a Calgula a un lado, sujetndolo del brazo. Un silencio cay, como si
algo muy peligroso, un suave y lento peligro, como el ronroneo de un tigre, pasara
entre los dos hombres. Vincent solt el brazo de Calgula.
Hay un reporte policial sobre un secuestro en un club en Tribeca a donde
Nijinsky va algunas veces dijo Vincent.
Caligua asinti.
Conoce l sta ubicacin?
No. Esto est en mi lista, no en la suya.
Eso es bueno.
Qu vas a hacer?
Voy a traer a la chica con puntos en la cabeza. Nijinsky no vendr.
No vamos a abandonar a Jin.

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217

S. Lo haremos dijo Calgula, y se alej caminando.

Al diablo con eso! grit Wilkes detrs de l. Pero la puerta se cerr y l se


haba ido. Ella se gir hacia Vincent. No le dejaremos a Jin a esas personas.
Haremos lo que
No abandonaremos a Jin solo porque un asesino con un maldito gorro de
terciopelo lo dice!
Plath se pregunt si ahora, finalmente, Vincent perdera su compostura. No.
Sabes dnde lo tienen, Wilkes? Porque yo no. Quiz si yo lo supiera? Pero no.
Ubica a Lear, dile
l lo sabe. Vincent esper para escuchar cualquier otra cosa que Wilkes
tuviera que decir. Pero aparentemente haba gastado toda su ira. Encuentren
habitaciones. Wilkes, t y yo tomaremos la primera guardia. Keats? Hay un pequeo
stano. Lleva a la Dra. Violet all abajo. Cierra la puerta. Treme la llave.
La eleccin de habitacin fue fcil para Plath: la suya. Llegar all era la parte
difcil, porque tena que pasar por el dormitorio principal, donde sus padres haban
estado, hace mucho, mucho tiempo atrs.
Y la habitacin de Stone estaba al lado.
Plath no se permiti abrir la puerta para ver y or el vaco en el dormitorio de sus
padres. Pero s abri la de la habitacin de Stone y se detuvo de pie ah, inclinndose
ligeramente sobre el marco de la puerta sin permitir a sus pies cruzar el umbral.
Estaba profesionalmente decorado con temas de veleros y dunas, sandalias y
cometas, apropiados para Montauk. Solo se mostraba la ms ligera sensacin de la
personalidad de Stone: un disco volador sobre el escritorio, un enorme conejo blanco
de peluche usando una camisa que deca Yey!, y una sola fotografa enmarcada de
Stone y Sadie, definitivamente no era Plath, cuando l tena tal vez diez aos y ella
unos tristes y estpidos siete. La fotografa haba sido tomada aqu mismo en la playa.
En la pared haba una rplica enmarcada de un anticuado disco de oro: Bestia de
Carga de los Rolling Stones. Era una broma privada entre ellos, la idea de que Stone
como aparente heredero fuera la bestia de carga.

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218

No s a qu habitacin ir dijo Keats, a solo un pi de distancia. Se haba


acercado pasando desapercibido. Cunto tiempo haba estado ah de pie? Cunto
tiempo lo haba estado ella?

A mi habitacin dijo ella. No puedo dormir ah sola.


Cruz el pasillo haca su propio dormitorio. Encendi la luz y no vio lo que haba
esperado. Su habitacin estaba justo como la haba dejado la ltima vez que haba
estado aqu. Fue hace dos veranos? No, no tanto tiempo. Y de alguna manera, todo
estaba intacto. Pero si ella haba cambiado, cmo poda su habitacin mantenerse
igual?
Su cama estaba hecha. Los cristales de su ventana estaban abiertos hacia el mar.
Psters de Against Me y los Methadones. Libros, verdaderos anticuados libros en
fsico, llenaban un par de pequeos estantes. Chucheras. Cursileras de la playa, todas
expuestas para obtener el mximo efecto irnico. Una cesta con media docena de
trajes de bao, con piezas de arriba y abajo para mezclar y combinar. Una fotografa
enmarcada y autografiada de Christopher Hitchens colgaba junto a una fotografa
enmarcada y autografiada de Tim Armstrong. Una toalla para la playa de Ramones. Eso
la hizo sonrer.
Keats entr y mir cuidadosamente alrededor, notando detalles, asintiendo
hacia el mismo de vez en cuando.
Bueno? le pregunt.
Solas ser Wilkes dijo l.
La observacin fue tan sorprendente que de hecho hizo que su mandbula
cayera. Mir alrededor, lo vio de la manera en la que l lo vea y ri.
Huh. Justo estaba pensando en cun ajeno se siente todo.
S. Bueno, las cosas cambiaron, no? Toda esta locura, tiene una manera de,
supongo, empujar todo en una direccin diferente. Tal vez, antes de que todo esto
sucediera, Wilkes era una pequea colegiala catlica usando un vestido con cuadros
escoceses con su cabello en dos coletas.
De alguna manera lo dudo dijo Plath.
Esa es una cama grande.
Doy vueltas mientras duermo.

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219

Me di cuenta. La otra noche. Pero en esa estrecha cama el potencial de


vueltas era limitado. Todos podran dar vueltas en esta cama.
Estamos hablando sobre tener sexo? pregunt Plath

No lo s admiti con cansancio.


T quieres dijo sin emocin.
Pens que te haba engaado.
Hay ciertas seales
Parece extrao no hacerlo, supongo. Quiero decir, tener sexo. He estado
dentro de tu cerebro. T has estado dentro del mo. No es como si alguien estuviera
aqu para gritarnos qu vergenza!.
No concord ella. Lo nico que me detiene Se call, insegura de
cmo explicarlo.
No quieres hacerlo solo porque tienes miedo y estamos echados juntos. No
quieres que tu primera vez sea
Cmo sabes que sera mi primera vez? lo cort.
l se encogi de hombros.
Solo es un presentimiento, supongo.
Ella imit su encogimiento de hombros.
S, bueno supongo, que estaba esperando algo ms que un toqueteo
desesperado. Para mi primera vez.
As que eres una romntica dijo sin expresin alguna.
Ella sonri, y le gust mucho ms en ese instante.
Esa soy yo, una romntica.
Se dirigi hacia el librero e inclin un poco la cabeza para echar un vistazo a los
ttulos. Luego, dndose cuenta que l no se estaba creyendo el acto de distraccin, se
reclin contra el pequeo escritorio de estudio y dijo:

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220

A decir verdad, Keats, estoy seriamente jodida. No creo que lo est


demostrando. S que no me estoy permitiendo a mi misma sentirlo. Estoy, como,
aplastndolo dentro de m. Pero no se siente bien. Se siente como si estuviera
ignorando un tumor o algo. Como si solo estuviera pretendiendo y hacindome la vista
gorda. Y

Se le acabaron las palabras en ese momento.


Keats asinti lentamente, tomandose el tiempo para guardar todo en su
memoria, y luego dijo:
Bueno, ciertamente ahora no vas a lograr que tenga sexo contigo.
En otro momento? pregunt ella.
Vamos a dormir.
Apagaron las luces y se acostaron juntos de nuevo. Esta vez la cama era lo
suficientemente amplia que no haba necesidad de tocarse. Pero sus manos se
extendieron, y sus dedos se entrelazaron.
Keats?
S?
Ests dentro de m?
Bueno, esa no es una pregunta que algn chico quiere que una chica le haga.
Keats.
Estuvo callado por un momento, luego dijo:
S. El pequeo K2 est revisando justo ahora su trabajo de cestera.
De acuerdo. Gracias. Pero apgalo y ve a dormir. Y luego, an ms tarde.
Pero est bien eso? Tu nunca Quiero decir, s lo que dijo Vincent. No me ests
cableando. No es por eso que me siento de esta manera, cierto?
Por la vida de todos los que amo: No.

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221

Pero luego de eso sus manos no se tocaron.

Nijinsky ya no se despert en la limo. Se despert en dos lugares al mismo


tiempo. Una era una cochera. No una de esas grandes, cocheras subterrneas, sino una
de esas cocheras normales para dos autos del tipo que encontraras en cualquier
suburbio lujoso. De hecho, solo haba espacio para un auto, porque la otra mitad estaba
llena de bicicletas de nios, cajas de decoraciones navideas, herramientas elctricas.
El otro lugar en donde Nijinsky despert era un justo debajo de un prpado.
Reconoci el terreno. No era la primera vez que era apretado entre el prpado y el ojo.
Nijinsky estaba sentado. No tena ninguna opcin en el asunto. Estaba atado,
con las manos en la espalda, extendido en torno a un comedor de madera, con los
tobillos atados a las patas.
Sugar Lebowski estaba de pie delante de l, chorreando agua, usando ropa
diferente a la que haba llevado antes. Esta era su casa, Nijinsky se dio cuenta, en algn
lugar en Long Island o Nueva Jersey. Lo que significaba que no iba a salir de este lugar
con vida. O al menos no sin un cerebro lleno de cables.
Tambin haba un emisor de espasmos. Ms primitivo de lo que hubiera
esperado. No era la maravillosa sper tecnologa que BZRK haba llevado a esperar de
AFGC, ms parecido a una silla Aeron con una burda computadora colocada a un lado;
cables, un par de guantes conectados a la silla con cuerda elstica, y un monitor de
cuarenta y dos pulgadas apoyado sobre una mesa deteriorada.
Obviamente, un modelo porttil improvisado.
Los dos matones no estaban all. Pero s un joven con el pelo rubio desordenado
por el viento. Debera estar en sus veintes. Europeo, Nijinsky concluy, evaluando las
marcas de ropa y elecciones.
Sugar no perdi el tiempo. Agarr un palo de golf oxidado, un hierro nueve, y lo
movi al nivel, directamente hacia el hombro de Nijinsky. Lo que doli como el infierno.
Casi le hizo olvidar las punzadas en el parte posterior de su cuello y el huevo de ganso
creciendo bajo su cabello.
Fue una eleccin interesante. Un hombro golpeado as.
Nijinsky envi a sus biots a correr.
Cul es tu nombre? pregunt Lebowski. Antes de que tuviera la
oportunidad de responder, ella balance el palo de golf y lo golpe contra su muslo.

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222

Lo que casi hizo que Nijinsky se desmayara del dolor.

Pero eso tambin fue una opcin interesante.


Dime tu nombre!
Santino Corleone respondi.
Eso es muy lindo. Es curioso, no pareces italiano.
Eres muy observadora.
Ella golpe el palo sobre su hombro de nuevo. Doli, pero ya haba empezado a
entumecerse por el primer golpe.
Ten cuidado, no quieres golpear mi cara dijo con voz entrecortada.
Tienes instrucciones muy estrictas de no daar a mi cara.
Sugar Lebowski ri, no fue un sonido agradable.
S, lo admito: eso es inteligente de tu parte. Muy inteligente. Qu eres?
Chino? Coreano?
Pens que era italiano.
Sabes que no arruinara tu cara bonita?
Arrastr un vagn rojo de juguete con una unidad de carga elctrica dentro y lo
puso frente a l. Ostentosamente lo enchuf a la pared. El dial se ilumin y la aguja del
voltmetro se movi.
Un conjunto de cables de arranque corran desde el transformador, y Sugar los
levant con cuidado. Estaba preparada, Sugar lo estaba. Lista y solo un poco ansiosa.
Entonces habl el hombre rubio. Su acento era alemn, Nijinsky estaba bastante
seguro de eso.
Esto es innecesario. Yo puedo hacer
En serio? Un delicado Kraut? le espet Sugar.
El alemn hizo un gesto con la mano hacia ella y a Nijinsky.

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223

Por qu estoy aqu en medio de la noche? Para verte jugar? Djame tocarlo,
por favor, para que pueda comenzar mi trabajo. Hizo un vago gesto hacia la silla
twitcher.

Entonces, l era de hecho un twitcher. Enviado aqu para llenar de cables a


Nijinsky, darle la vuelta y usarlo como un Caballo de Troya. Nijinsky lo mir con inters.
Ms viejo que muchos de los twitchers. Se pregunt cuntos bichos tendra con l. No
es que hubiera mucho que Nijinsky pudiera hacer si el twitcher descargara en l. Solo
tena un biot todava a bordo. Los otros dos se acercaban al recto medial, uno de los
msculos principales que controla el movimiento de el ojo de Sugar Lebowski.
Desde donde estaba sentado, el msculo se pareca un poco a uno de los slidos
cables utilizados para sostener un puente colgante. Se fijaba al ojo de una manera que
sugera un intento sin xito de fundir cables de acero en hielo sangriento.
Parece que se lav con mucho cuidado, seorita dijo Nijinsky.
Llmame Sugar dijo, y se apual en el pecho con las pinzas del cargador de
corriente. El cuerpo de Nijinsky salt hasta donde pudo sin romper las cuerdas.
Se dej caer, y pareci tomarle por los menos unos segundos a su cerebro para
que comenzara a tener sentido del mundo.
Est bien, Sugar dijo Nijinsky. Eso me molest. Estoy soltando un poco de
cido sulfrico en el msculo que mantiene tu ojo derecho firme al lado. Ya sabes, a
lado
Qu? Se volvi con una expresin de horror hacia el alemn. Eso es un
engao.
No era realmente una declaracin, y tampoco era una pregunta.
El twitcher se encogi de hombros.
Algunos biots estn estn equipados con
Sugar sac una pistola y la sostuvo sobre la cabeza de Nijinsky.
Detente de una puta vez!
Es demasiado tarde para el medial dijo Nijinsky. Probablemente vas a
empezar a ver desenfocado muy pronto.
Puedo sentirlo! exclam, y se golpe la mano libre contra la cara.
Djame sacarlo de ah dijo el twitcher, y se acerc a ella.

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224

Quieres poner tus bichitos asquerosos dentro de m? exigi del alemn.

No es tan malo ser bizco ofreci Nijinsky.


Vio el cido funcionando. No tard mucho para fundir los primeras tejidos de
firme msculo. Utiliz la pa de la cola de su biot para aadir unas gotas ms. El biot
eventualmente secret ms, pero la vejiga de cido era bastante pequea, y solo una
pequea cantidad se podra utilizar en cualquier momento.
Por supuesto que Sugar no lo sabra. Puede que el twitcher tampoco.
Puedo sentirlo. Est muy caliente!
Estpida mujer, fuera de mi camino. El alemn desliz la mano en uno de
los guantes de la improvisada estacin, atrajo a Sugar hacia l con la otra, y mientras
ella se retorca lejos de l, maldiciendo, roz su mano libre contra la cara de ella.
Luego desliz el segundo guante en su lugar y se sent mirando fijamente el
monitor.
Vete de m o te pego un tiro ahora le gru Sugar a Nijinsky, haciendo su
mejor maldicin para intimidarlo. l no tena duda de que lo hara. Eso lo puso triste.
La sensacin lo sorprendi un poco. En realidad, nunca haba esperado
sobrevivir a esta guerra. Pero siempre se haba imaginado su momento final como uno
de violencia y desafo. Sin embargo de tristeza. Ese fue el sentimiento. Tantas cosas
que iba a perder.
Los nanobots del alemn eran un enjambre invisible, seguramente dirigindose
hacia y eventualmente alrededor del ojo derecho de Sugar.
Y entonces, de repente, el cable se rompi. Un segundo los msculos del ojo
Lebowski estaban estirados y arriba, y al segundo siguiente se haban ido y solo
quedaron los restos de las puntas fundidas por el cido.
En la macro, Nijinsky vio sacudirse el ojo de Sugar hacia adentro.
Su ojo izquierdo.
El twitcher tambin lo vio.
Mujer estpida, est en el otro ojo!
Pero lo sent!

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225

Nijinsky se encogi de hombros, tanto como pudo.

El poder de la sugestin. Y para que lo sepas: lo que suceder a continuacin


no se siente en absoluto, porque curiosamente el propio cerebro no siente dolor.
Qu ests hacindome? Terror fro ahora. Bien. Se alegr de que al menos
pudiera hacerle sentir miedo. Pareca bastante justo, ya que era casi seguro que ella lo
matara.
Eso depende. Llamas a tus chicos fuera y me dejas salir de aqu, y nada pasar.
De lo contrario, volcar todo el cido que tengo en el interior de tu cerebro, donde se
lo comer a travs hasta que
Ella clav el arma con fuerza contra l.
Tienes rdenes de no matarme, verdad? Intent ganar tiempo. No haba
duda de que haba recibido la rdenes de entregarlo cableado. Pero ella siempre podra
alegar que no haba tenido eleccin. Y ella no se vea como si el clculo racional
estuviera dominando sus pensamientos.
Ella trat de manejar los cables de arranque con solo su mano libre, pero envi
una lluvia de chispas, as que puso la pistola sobre el carro.
Bueno, pens Nijinsky, mejor que una bala.
Ella clav los cables contra la carne desnuda de su cuello.
El dolor era horrible. Pero breve. Hubo un ruido seco y el garaje qued a
oscuras.
Las tpicas casas suburbanas no estn realmente hechas para realizar tortura
elctrica. Un interruptor se haba fundido.
Nijinsky haba zafado una pierna de la cuerda. Pate hacia afuera. Con todas sus
fuerzas. Y sinti el satisfactorio impacto contra la rodilla de Lebowski.
Ella cay sobre l. Envolvi su nica pierna libre alrededor de ella y la sostuvo
con fuerza, dispuesto a acercar su cara lo suficiente a la de ella para recuperar sus biots,
quienes ya estaban lejos del centro del cerebro, no habiendo dejado all ningn goteo
de cido atrs, y se apresuraban hacia

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226

Las luces volvieron a encenderse.


Y al mismo tiempo Nijinsky vio algo mucho peor que el rostro enfurecido de
Sugar Lebowski. All, esperando por l, justo al lado de su prpado inferior, como si
hubieran anticipado cada uno de sus movimientos, haba dos docenas de nanobots.

El alemn haba descubierto el engao.


Cualquier momento frgil que Nijinsky hubiera tenido haba acabado. Lebowski
se arrastr libre.
Sus biots esperaron hasta que los nanobots los rodearon.
Ahora, creo que debemos hacer esto a mi manera, no? dijo el alemn.
Nuestro loco amigo aqu no te causar ms dao, Fraulein Lebowski.
Cmo se ve? le pregunt ella a el alemn, y abri los prpados con una
mano para que pudiera ver el ojo que ahora se vea muy claramente hacia el interior en
la nariz quirrgicamente perfeccionada.
No es tan malo. Se puede arreglar la tranquiliz.
Luego, cuando ella se dio la vuelta, el alemn rpidamente y en silencio, se
levant de la silla, liber sus manos, cogi el palo de golf, y lo bati con fuerza contra la
parte posterior de su cuello. Ella cay como un saco de grava mojada.
Nijinsky sinti el golpe a travs de sus biots. Se qued mirando. Al alemn. A los
nanobots rodeando sus biots en el rostro de la mujer cada.

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227

Mi nombre es Dietrich dijo el alemn en un susurro urgente, y un acento


mucho menos marcado. Y te dir que salvarte no fue una orden de Lear. Lo que
significa que pronto podra recibir la visita de Calgula a menos que t y yo cocinemos
alguna historia que no involucre revelar mi identidad para salvar tu vida.

Veintids
Traducido por Helen1 & Alyshia Cheryl
Corregido por Fher_n_n

ug Man tuvo que volar a Washington a poner algunas de sus tropas


a bordo del director adjunto del FBI. Esa parte fue fcil. El tipo
perteneca al FBI.

l ya haba instalado a Jessica en el hotel Sofitel, donde se sent


graciosamente haciendo pucheros, ordenando servicio a la habitacin, y viendo
pelculas. Un TFD haba sido enviado con Bug Man para que acte como su adulto.
Bug Man poda accionar el twitcherverse pero sigue siendo un chico negro de diecisis
aos de edad, incluso uno con un acento ingls, registrndose en un hotel con una
joven bellsima no funcionara sin un adulto responsable.
El siguiente traslado fue bastante fcil. Una vez ms, el tipo del FBI, su nombre
pudo haber sido Patrick, Bug Man nunca poda recordar, segua las instrucciones,
despus de todo. Se llev a cabo durante un partido de squash en el Club Universitario.
Un golpe accidental, una cada en el suelo pulido, un golpe de nudillos en el odo, por
tres segundos, y, ta-d!
Bug Man haba decidido una entrada por el odo despus de ver que el objetivo,
el agente del Servicio Secreto, cuyo nombre, segn l, era poco plausible, John Smith,
llevaba lentes de contacto blandos. No era que los lentes eran un gran obstculo, sino
mas bien que las personas que los llevaban siempre estaban cayendo en cascadas de
solucin salina, o de repente tenan que sacar una lente daada. Bug Man no quera
encontrar a sus chicos atrapados en el interior de unos oscuros estuches de lentes de
contacto.
As que era a travs de la oreja.

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228

Las orejas eran dudosas. Si alguien hubiera estado nadando o duchndose o,


peor an, tena una infeccin del odo interno, no iba a funcionar. Pero si sabas el
camino, y el canal auditivo estaba despejado, podas hacerlo.

El conducto auditivo era como una cueva llena de estalactitas y estalagmitas y


todo lo que llamaras a algo que creca horizontalmente. Los pelos venan de todas
direcciones: arriba, abajo y en el medio. Ellos eran pequeos en comparacin con las
pestaas.
La cueva se senta bastante grande hacia abajo en el nano. El cerumen es una
cuestin constante, con grupos de la misma a lo largo del piso y otros fragmentos de
eso colgando desde arriba. Y toda la cueva estaba salpicada aqu y all con agujeros
como una especie de pequeo y lento giser. Al igual que los agujeros en Yellowstone
que haran eructar un pegote de barro caliente. Solo que en este caso el barro caliente
era cerumen.
Arriba, en la macro, Bug Man se instal en una van estacionada a la vuelta de la
esquina, en la calle M. Sin necesidad de repetidor, seal lineal.
Traslad veinticuatro nanobots de combate y cuatro spinnerbots en el canal
auditivo, hacindolos marchar sobre el cerumen hacia el tmpano. Un tmpano en el
nano era un infierno de cosa para ver. Algo as como la piel de un tambor bajo, si el
tambor era de cinco pisos de altura, y no anclado por un anillo sino por un pequeo
hueso detrs.
Bug Man esper hasta que el juego de squash terminara, porque el efecto de la
pelota de squash chocando contra la pared a gran velocidad, ese sonido thwock!,
golpea el tmpano como un baterista de rock abatindolo con un palo.
La cosa maldita, ese disco de cinco pisos de altura, de lo que pareca un poco
como el hgado blanqueado, translcido, vibraba, y abajo en el nano esa vibracin era
enorme.
As que esper a que John Smith, podra, posiblemente ser su nombre real?,
terminara de chasquear las bolas de goma dura. Pero luego vendra una ducha, y era
potencialmente peligroso. Tom un momento relativamente tranquilo y envi a sus
nanobots corriendo debajo de la membrana, vibrando moderadamente ahora.
Aqu por lo menos estaban a salvo.
Sin embargo, la siguiente parte del viaje implicara subir a la parte de atrs del
tmpano, algo que se hace mejor cuando el agente est dormido.

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229

La van sera trasladada a las afueras de la casa Fairfox del hombre del Servicio
Secreto. Y durante la noche, Bug Man entrara en su cerebro y pondra sus spinners a
trabajar.

En algn lugar, en el cerebro de ese hombre, haba una foto de su mentor y


amigo, el agente Francine Petrash, adscrito al destacamento presidencial. Sera un
trabajo de cableado duro. Bug Man tendra que convencer a John Smith para tocar la
cara del agente Petrash. Tena algunas ideas al respecto. Pero eso significara un trabajo
de cableado toda la noche.
As que, por ahora, Bug Man regres al Sofitel para dormir un poco.

Alrededor de trescientas millas de distancia, la Dra. Anya Violet mir a Vincent y


le dijo:
S que me ests haciendo algo.
En ese momento, Vincent estaba sentado con los pies sobre el alfizar de la
ventana. Estaba mirando por encima a un gris, nublado Atlntico. Abajo en la playa, sus
dos nuevos reclutas iban caminando y hablando.
Obviamente relajados en la compaa del otro. Dejando huellas en la arena
prstina y hmeda.
Solo estoy mirando las olas dijo Vincent.
Me siento diferente sobre ti dijo Anya.
Lo haces?
Maldita sea, Vincent. No te traicion. Fui utilizada. Me tendieron una trampa.
Ellos deben haber adivinado que vendras por m. Ellos saban que necesitaras acceso al
laboratorio.

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230

Eso es correcto dijo Vincent. Estaba medio escuchando. Mirando a Plath y


Keats en la playa. Pensando que Nijinsky le haba dicho solo una parte de la historia,
que Jin no confiaba en Vincent, o querer agobiarlo, con ms.

Vincent, Wilkes y Ofelia, los tres, se haban abalanzado sobre el cerebro de Jin.
No haba seales de infestacin nanobot. Sin cables. Haban comprobado los ojos, los
odos, incluso la nariz. Haban enviado biots que se arrastran a travs de su piel y
profundamente en su cerebro y no encontraron nada en absoluto.
Nijinsky estaba limpio. Pero l no estaba diciendo toda la verdad sobre su
encuentro con Sugar Lebowski. Le estaba diciendo solo lo que tena que decir.
Ocultando algo. Y mientras tanto, dos biots heridos de Vincent fueron encadenados
con cables en el interior del cerebro de Anya. Pasara un poco de tiempo antes de que
fueran capaces de pelear. Sus dos biots sanos estaban en su propia cabeza. Esperando.
S que me ests cableando dijo Anya. El sonido de su voz era una pualada
en el corazn, porque era su voz, pero no del todo su propio tono o emocin. Hablaba
como alguien lo hara a un ser querido. Haba una sensacin de dolor. De traicin. Como
te sentiras si alguien que te importaba te estaba tratando muy mal.
Cable. Se extenda desde sus recuerdos de l a los recuerdos de todo lo que a
ella le importaba, crea, admiraba. Amaba. Ya Vincent estaba entrelazado con su madre,
con su hermana, con su restaurante favorito de sushi, con su maestro de la infancia que
le haba dicho a ella que tena una habilidad especial para sus aromas favoritos.
Ella estaba siendo fuertemente cableada para confiar en Vincent.
Y tal vez ms que confiar.
Pero ella segua estando dudosa. Sospechosa, porque ella era una mujer muy
inteligente, y muy consciente de s misma, y a l le gustaba eso en ella. Y pronto iba a
cablearla alejando todas esas sospechas.
Hago lo que hago porque no tengo otra opcin susurr Vincent.
No soy Escipin. No sacrifico a mujeres y nios y me jacto de ello ante el Senado
Romano.
Yo salvar tu vida, Anya, pens. No lo entiendes: Lear enviar el mensaje Cartago a
menos que te haga uno de nosotros.
Salvar tu vida, Anya, destruyendo tu voluntad.
Quiero que me hagas el amor dijo Anya. Su voz se quebr por la necesidad.

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sta no es la noche indicada para

Ella se levant, se acerc a l, se arrodill, tom sus piernas por debajo del
alfeizar y lo toc.
Vincent la alej con suavidad pero con decisin.
No, Anya. Har lo que tengo que hacer para salvar tu vida. Pero no dejar que
te rebajes.
Vincent saba de Bug Man y Jessica, la belleza lo haba convertido en un esclavo
viviente. l no era Bug Man.
Los ojos de Anya brillaron con furia.
Me necesitas y entonces no me das nada? Ese es tu acto de caridad, Vincent?
Hacer que me d hambre y luego dejar que me muera de hambre?
Tengo que vivir conmigo mismo dijo. l se levant y ella lo sigui mientras
se levantaba, an muy cerca, tan cerca que se tocaban y donde no queran tocarse.
Me quieres dijo. No puedes recibir ningn placer, pero me quieres, tu
cuerpo te traiciona. Y si es o no real, Vincent, si son mis verdaderos deseos o algo que
me has hecho, al final no hay diferencia.
La hay para m dijo.
Pas junto a ella, con un nudo en la garganta, la sangre lata en su interior.
No soy Escipin. Y no soy Bug Man.
Hay tantas cosas que no soy, pens con amargura. Y tan pocas cosas que soy.

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Ms tarde, Keats y Plath cocinaron espagueti. No era una vieja receta familiar,
solo un poco de salsa de un frasco. Plath utiliz la olla enorme que su madre haba
usado una vez para hervir cangrejos, aqu mismo, absolutamente aqu en esta cocina en
un mundo muy diferente.

Y tuvieron una cena, todos ellos, Vicent, Anya, Nijinsky, Ophelia, Wilkes, Keats, y
73

Plath. Bebieron un buen Barolo . Comieron todo el queso parmesano recin rallado. Y
era normal, si por normal se entiende una parodia horrible de la normalidad.
Nijinsky haba encontrado suficiente ropa del padre de Plath que lo haca lucir
ms bien como modelo de nuevo. Y Wilkes mantuvo sus digresiones repentinas en
hostilidad bajo control. Y Anya miraba a Vincent con ojos de enamorada mientras coma
mecnicamente. Y Ophelia de alguna manera encontr su repertorio de sonrisas que
hizo que todos se sintieran mejor.
Y aun as, era la comida ms desesperadamente triste que Plath haba tenido.
Fue Keats quien rompi el silencio y le pregunt a Vincent:
Cundo empieza esto?
Maana dijo Vincent. Nuestros primos britnicos estn en la ciudad.
Estarn escoltando, defendiendo, a su primer ministro. Tenemos nuestra presidenta.
Y Hizo una pausa, mir a Anya como si no estuviera seguro de si poda hablar
libremente en su presencia. Algo le tranquiliz, y en la aceptacin de la tranquilidad,
Plath pens que algo en el interior de Vincent era un poco retorcido, demasiado, y l
dijo: Y tenemos una pequea sorpresa para los gemelos Armstrong.
Cada tenedor excepto el de Wilkes dej de moverse.
No les mentir: ellos nos golpearon muy fuerte. Creemos ahora que la AFGC
se ha dirigido a nuestra presidenta, el primer ministro de Keats, el presidente chino, los
primeros ministros de Japn y la India. Cinco objetivos. Pero los gemelos Armstrong
golpearon nuestras clulas chinas e indias muy fuerte. As que probablemente
tendremos que renunciar a ellos. Y eso es muy malo.
La clula japonesa es muy fuerte, y no parecen haber sido daadas. As que
vamos a dejar el primer ministro japons se encargue de eso. Lo mismo pasa con
nuestros primos britnicos.
Viva el rey! Eh? le dijo Wilkes a Keats.
O, por lo menos el primer ministro Incluso si es l del partido
conservador respondi Keats.

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73

Barolo: Vino del norte de Italia.

Nijinsky y yo somos el primer equipo de la presidenta Morales. Wilkes y Ofelia


ejecutan la contrafuerza para eso continu Vicent.
Qu es contrafuerza? pregunt Plath.
Hay tres maneras de detener a un twitcher explic Ofelia. Se le puede
ganar en el nano. Se le puede incapacitar en el macro: en otras palabras, matarlo. O se
le puede conectar. Wilkes y yo estaremos buscando a los twitchers. Ellos usarn varios
lugares cerca del edificio de la ONU para evitar tener que utilizar repetidores de seal.
Sus repetidores son basura intervino Nijinsky.
Tenemos la palabra de Lear, posiblemente un espa dentro de AFGC, que una
de las ubicaciones estarn dentro de la ONU.
En el interior del edificio? Lo que es dentro de la propia ONU? pregunt
Plath.
S, la Armstrong Fancy Gifts Corporation dijo Ophelia. Todava tienen ms
de cuatrocientas tiendas de regalos en los aeropuertos, en las estaciones de trenes en
Europa, y en lugares como museos. Y en el stano de la ONU.
Tienes que estar bromeando dijo Keats.
Eso es lo que pensamos confirm Vicent. As que Ophelia y Wilkes van a
ver si no podemos como mnimo interrumpir all. Tal vez los exponga, por lo que tienen
que retirarse.
Qu hay de Keats y yo? pregunt Plath.
Vincent mir con aire de culpabilidad a Nijinsky.
Nijinsky frunci el ceo, sintiendo que algo malo iba a venir. l dijo:
Ellos no estn listos para la
Pero Vincent le interrumpi.
Lear ha ordenado... y estoy de acuerdo... que necesitamos un contraataque.
Algo para despistar. Tiene que ser algo real, con posibilidades reales de xito. Los otros
no son estpidos, no solo puedes agitar las manos en el aire y distraerlos.
Nijinsky dej la copa con una fuerza un poco ms que necesaria.

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Los ests enviado al interior? Estaba sentado justo enfrente de Vincent.

Vincent tom un sorbo de vino, calando. Entonces, sin ms emocin de lo que


podra tener al anunciar que el tiempo de maana ser lluvioso, l dijo:
Iremos directamente tras los gemelos.
Puedo hablar contigo en privado, Vincent? dijo Nijinsky con los dientes
apretados.
Mi amigo Jin piensa que los estoy enviando a los dos en una misin suicida
dijo Vincent, mirando fijamente a Nijinsky, quien le devolvi la mirada.
Y t? pregunt Plath.
Vincent asinti levemente.
Probablemente.
Y si digo que no? exigi Plath.
Vincent se apart de Nijinsky y se encontr con su mirada.
No lo hars.
Qu te hace estar tan seguro? dijo Plath. Has hecho algo para m, no?
Te dije que nunca lo hara
Entonces, cmo diablos ests tan seguro de que vamos a unirnos a esta
misin suicida?
Debido a que ellos asesinaron a tu padre y a tu hermano. Y estuvieron
malditamente cerca de matarte dijo Vincent. Y cuando te lo he mencionado, el
resplandor de tus ojos y dientes comienza a aparecer, y no eres una persona que deja
que su familia sea aniquilada sin luchar.
As es como le devuelves a su padre? exigi Nijinsky. Logrando que la
maten?
Vincent golpe el costado de su puo sobre la mesa. Cada plato salt. Nadie
respir.
Crees que me gusta esto, Shane?

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Casi tan sorprendente como Vincent mostrando emocin era Vincent utilizando
el nombre de Shane en lugar de Nijinsky.

No te gusta nada, Vincent. Es por eso que Lear ha ejecutado esa clula en ti.
Un hombre sin placer es un hombre sin idea de lo que es la vida. Nijinsky seal a
Plath. Tiene diecisis aos, por el amor de Cristo. Ella apenas ha entrenado. Y l, el
seor hormonal de all, l ya est enamorado de ella. Si ella se va, l ir.
Nijinsky estaba temblando por la emocin. Vincent ya haba vuelto a la
normalidad.

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S. Eso es lo que pens dijo Vincent. Se puso de pie con cuidado, empuj su
silla hacia atrs, dijo: Ya he tenido suficiente. Disfruten su cena. Y llev su plato a la
cocina.

Veintitrs
Traducido por Fher_n_n, _ClaireElizabeth_ & PaulaMayfair
Corregido por Maniarbl

rees que tal vez ha llegado el momento de


decirme cmo diablos vamos a hacer esto,
Vincent?
Vincent respondi:

Lear dej muy claro que el plan se queda conmigo hasta que no haya otra
eleccin.
Los dos se fueron caminando por la Tercera Avenida pasando del consulado
britnico, un edificio sin ningn inters en particular una vez que notabas el Union Jack
volando junto a las franjas y estrellas.
La Embajada del Reino Unido? pregunt Nijinsky con una ceja levantada.
Nos dirigimos a Lex. Durante el W Hotel. Nos encontraremos a alguien.
Supongo que no debo preguntar quin.
Es posible que la reconocieras. Tatiana Featherstonehaugh.
Nijinsky lo mir con tolerancia.
Se pronuncia Fanshaw.
Vincent frunci el ceo.
En serio? Todo esto para llegar Fanshaw?

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El ingls dijo Nijinksy, y se encogi de hombros como si eso lo explicara.


Es un tipo de sociedad. Qu hace ella involucrada en esto?

Nuestro trabajo no es razonar por qu dijo Vincent. Ella va a estar en una


recepcin en el hotel Hilton a travs de la ONU dentro de poco, justo despus de que
nos encontremos. Ah es donde la POTUS se hospeda. Es solo un encuentro y saludo
con Morales y Bowen y varios Anglfilos antes de que ambas cabeza a la Asamblea
General de sus discursos. Una cosa social. Ella nos est ayudando, cortesa de nuestros
amigos de Londres.
Ests seguro de que la presidenta va a estar ah?
Eso nunca est confirmado dijo Vincent. La seguridad presidencial hace
cualquier otro tipo de seguridad que parezca ociosa. Si el Servicio Secreto incluso
sospecha algo Pero si ella est ah, que estamos
Y mientras tanto? se pregunt Nijinsky.
Vincent se detuvo, retrocedi por debajo de un alero cuando una ligera lluvia
comenz a caer.
Hay una gran posibilidad de que ninguno de nosotros salga con vida de esta,
Jin. Esa es la realidad.
Pero, los dos nios... En realidad no tiene una conclusin de esa frase.
No son solo ellos. Tambin son Wilkes y Ofelia. Todos ellos. Todos nosotros. Si
te hace sentir mejor, discut con Lear.
Lo hiciste? Nijinsky le crey, pero simplemente se pregunt cmo se
discute por mensajes.
Le recod a Lear su valor. Keats como twitcher, Plath como la conexin a
McLure de dinero y tecnologa. Tal vez si los Armstrong no nos hubieran golpeado con
tanta fuerza en China y la India. Tal vez entonces podramos tener algo a cambio. Pero
eso es todo. Esta es la lucha que no podemos perder, y sin embargo probablemente
AFGC podrn conectar a los jefes de las dos naciones ms pobladas del mundo.
Empezamos el da con un desastre, Jin. Entiendes eso? Ya hemos perdido la mitad de
la batalla. No podemos perder todo.
Segua lloviendo, pero Vincent haba terminado de hablar. Nijinsky sigui,
preocupado pero en silencio.

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Se abrieron paso a travs de las puertas giratorias y en el vestbulo del Hotel W.


Nijinsky haba estado ah antes, Vincent no.

Dnde se reunir con nosotros?


En el penthouse. Vincent tena una llave magntica, y tom el ascensor
hasta el ltimo piso. Un hbil hombre de aspecto rudo con acento israel abri la
puerta.
l los condujo por un pasillo hasta una habitacin bellamente decorada.
Tatiana Featherstonehaugh era lo que una generacin anterior hubiera llamado
a un golpe de gracia. Su apellido era ingls por su marido, pero su piel era de unos
tonos muy oscuros, la boca demasiado amplia y labios llenos tambin, para ser de un
pas fro y oscuro. Haba comenzado la vida en el menos deseable barrio de Sevilla,
Espaa, pero haba pasado su infancia siempre en movimiento con su viudo padre, un
rumano de nacimiento, mientras persegua escasos puestos de trabajo a travs de
Argentina, Uruguay y Panam.
Tatiana vesta un traje casual elegante que Nijinsky haba aprobado. Joyera
discreta pero de una variedad muy cara, con platino, diamantes y palos peruanos para
hacer estallar sus ojos y no un circonio cbico en el pelotn.
Pareca a primera vista como una esposa trofeo de un hombre rico, su marido
era en realidad mayor y muy rico, pero haba lneas en su rostro que hablaban de dolor,
una determinacin en el conjunto de la mandbula, y un grado de atencin enfocada
que te hacan sentir como si te hubieran despojado de tus partes componentes.
Es posible que ella hubiera tenido un pensamiento trivial una vez en su vida,
pero no haba sucedido a menudo.
T debes ser Vincent dijo, y le tendi la mano.
Y este es Nijinsky dijo Vincent.
Eso provoc una sonrisa de Tatiana.
Un nombre interesante.
Gracias dijo Nijinsky.
Estaba tomando el t dijo Tatiana. He recogido algunos hbitos de mi
marido: t con leche, y un amor por los caballos.

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Ella sirve de un elegante conjunto chino que no haba sido proporcionado por el
hotel, pero tena que haber sido trado.

Preferira no haberte arrastrado a mis ojos o el cerebro dijo Tatiana.


Eso es comprensible... dijo Vincent.
No quiero tener que meterme en el ojo antes de estrechar la mano del
presidenta.
No estuvo de acuerdo Nijinsky.
As que he pensado en una alternativa. Ya he tenido una manicura. Mis uas
estn muy limpias. Puedo hacer una seal cuando llegue el momento, por lo que mi
uas puedan tocar la mueca de la presidenta, como darnos la mano.
Vicente y Nijinsky tomaron un sorbo de t y se miraron.
Eso podra funcionar dijo Vincent. Si furamos rpidos.
Tengo algunos de nuestros amigos britnicos en este dedo. Ella levant la
mano derecha, dedo ndice. Yo pens que podras tomar el dedo medio.
Lo solemos hacer dijo sin expresin Nijinsky.
Tatiana sonri y dijo:
Puedo preguntarte dos cosas?
Por supuesto, seora dijo Vincent. Por qu estamos haciendo esto?
En serio? Soy una seora, no? ella se burl de Vincent suavemente.
Salud con la mano a esa pregunta de distancia. No, yo entiendo muy bien el por qu
de ello. Me he encontrado con los gemelos Armstrong. Definitivamente haba
una memoria asomando, apenas a las vista y dndole una pronunciacin melodiosa con
los dientes afilados. No, yo quera preguntar lo que se siente. All abajo? Es muy
feo?
Vincent desvi la pregunta a Nijinsky.
ste pens por un momento, buscando las palabras.
No. No es horrible. Quiero decir, en un primer momento, s. Y para algunas
personas, s, a ellos nunca les llegan a a gustar.

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240

Pero a ti te gusta?

Es he visto mucho del planeta Tierra dijo Nijinsky. He viajado mucho. Y


a veces casi te podras empezar a aburrir con eso. Puedes comenzar a pensar, eso es
todo lo que hay? Y luego vas hacia abajo en la carne.
Es como lo llamas?
Nijinsky asinti, un poco avergonzado.
Es como si el mundo, el planeta, de repente se viera ms grande.
No es ms pequeo?
No. Al pasar por ah, al ver lo que hay ah abajo, es como si te hubieras pasado
toda la vida solo viendo superficies. Como si hubieras visto las portadas de los libros y
nunca hubieras visto el contenido. Es enorme ah abajo. Es un universo. Es ms
universos de lo que se puede imaginar, porque lo que he visto es solo unas pocas
partes del Homo Sapiens en el nano. Cuntos millones de otras cosas hay para ver?
Cul es la superficie de una rana? Qu se siente al estar en la carne de una medusa?
Qu tal un cactus? Una estalactita? Una serpiente de cascabel? Es que nunca
podra quedarse sin cosas para ver.
Tom un sorbo de t, que ahora estaba casi fro.
Supongo que es posible disfrutar de eso dijo Tatiana dubitativa.
Algunos se vuelven adictos dijo Vincent, sombro, sin eco del entusiasmo de
Nijinsky. Otros estn casi al borde. No pueden manejar la situacin. Es demasiado. No
pueden imaginrselo.
Por unos momentos se sentaron en silencio, digiriendo las palabras de los
dems y mordisqueando pastas de t.
Yo s lo que pas en Shanghai y Mumbai dijo Tatiana. Es muy importante
que ninguno de ustedes deje a mis amigos britnicos. Es muy probable que pierda Ts'ai
y Chauksey. Saben lo que esto quiere decir? Ninguno de los dos respondi, as que lo
hizo ella misma. Los Armstrong estarn libres para operar en China y la India. Ellos
facilitarn la propagacin del Nexus Humanus en esos pases, lo que les permitir
identificar y reclutar talentos. Van a tener acceso a los recursos, la tecnologa y el
dinero. Ellos sern inconmensurablemente ms fuertes.

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S dijo Vincent, entrecerrando los ojos con curiosidad. Haba esperado un


contacto. No una conferencia. Esta mujer, se dio cuenta, estaba conectada a Lear.

Incluso podra ser Lear. Solo un ciego poda dejar de ver el intelecto afilado detrs los
ojos de la reina de belleza.
El pensamiento lo dej fuera de balance. l haba entrado en la habitacin
seguro que l estaba a cargo.
Ya no se senta as cuando estaba sentado escuchando Tatiana
Featherstonehaugh disear la estratgica imagen de una manera que nunca se
molestaron en hacer con Lear.
Si eres capaz de mantener a salvo a la presidenta Morales, y si el seor Bowen
y la Sra. Hayashi estn salvo tambin, al menos tenemos la posibilidad de llegar a las
agencias dentro de China y la India y advertirles. Al menos podemos cortar cualquier
intento por lograr que las propias Naciones Unidas estn en la causa de los Armstrong.
S, seora dijo Nijinsky.
No fallen dijo Tatiana Featherstonehaugh, y no haba nada de la alta
sociedad o la esposa trofeo en ese tono, era seguridad y resolucin en su voz. Era una
orden.
No, seora dijeron ambos, a pesar de haber sido advertidos de ese ttulo.
Cmo vamos a hacer esto, entonces? pregunt Tatiana, abrillantado,
aligerando al mismo tiempo.
Voy a tocar con mi dedo a los tuyos dijo Vincent. Y entonces Nijinsky har
lo mismo.
Tatiana le tom la mano, con la palma hacia arriba.
No dejes que te maten. Algn da, cuando todo esto termine, me gustara
invitar al Sr. Nijinsky a una cena. T, Vincent, no me parece que seas del tipo de fiestas.

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No dijo Vincent, y se vea un poco triste.

El pelaje canino a nivel nano es menos como una mata de palma y ms como una
especie de esprrago blando. Esa fue la primera observacin de Plath.
Ella quera enfocarse en el pelaje, que era como un descuidado bosque de pelos
gruesos, todo presionado a su alrededor, as que estaba oscuro all abajo, all bajo el
escalofriante bosque en el muslo de un pastor alemn. Quera enfocarse en cualquier
cosa que no fuera uno de sus propios biots con la muestra de los ojos de Plath y sus
compuestos ojos de insecto sobre eso, y la babeante boca en hilera, y las patas de
insecto, y las garras de mantis y
Caminaba al lado de Keats, a cien yardas de sus biots en el perro. Estaban
pretendiendo ser jvenes amantes, porque esa era una buena cubierta, dos
adolescentes con sus brazos entrelazados, ocasionalmente empujndose
deliberadamente y sonriendo, y tal vez una agarrada de nalga por aqu o por all, la
manera en que las parejas jvenes daran un paseo por el Central Park una fra pero
despejada maana de otoo.
Pero tambin estaba all abajo en el muslo del perro, el que estaba siendo
paseado por la extraa chica con un extrao tatuaje de una llama negra bajo un ojo.
El perro en cuestin estaba usando una cadena de ahogo74 y an as Wilkes
apenas poda sostenerlo. Era uno rescatado del cuadriltero de peleas de perros. El an
no haba sido re-socializado. An era salvaje y sanguinario buscando una presa.
Plath y Keats, con dos biots cada uno, estaban lado a lado justo sobre el
matorral de encas del animal.
El objetivo era el beagle que estaba siendo paseado por dos TFD, con dos TFD
ms vigilando alrededor.
Uno, llevaba una bolsa plstica en su mano, preparado para recoger la caca del
perro, as que el beagle decidi ir.
Ellos formaron un tringulo suelto: Wilkes con el pastor Alemn tirando y
gruendo; y los AmricaStrong TFD con el beagle; y los dos jvenes amantes
disfrutando de la poco probable luz del sol.

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Cadena de ahogo: Collar metlico de adiestramiento, ideal para trabajar la educacin canina. Esta
especialmente indicado para ensear al perro a no tirar de ti durante el paseo.

Lo vieron y sintieron al mismo tiempo. Vieron a Wilkes dejar caer


accidentalmente el collar del perro. Y sintieron el repentino tambaleo en sus patas biot
mientras la bestia demola a travs del csped.
Y luego.
Joder! chill Plath, no por algo arriba en el mundo normal.
Un enorme, acorazado monstruo, tan grande como un elefante, haba cado del
cielo.
Jess! dijo Keats al mismo tiempo.
Se mantena sobre cuatro patas articuladas aunque podra haber tenido ms.
Era un dinosaurio, un metlico monstruo de ciencia ficcin, una pesadilla. Las patas
traseras vibraban con energa reprimida.
Era angosto, como si hubiera venido aplastado. Como una pelota a la cual se le
hubiera dejado escapar la mayor parte del aire. El cuerpo pareca hecho de planchas de
blindaje con cabellos semejantes a floretes orientados a la parte trasera. La cabeza era
la verdadera pesadilla: un casco con dos ojos blancos con vsceras de ciencia ficcin que
no giraban o miraban, ni incluso pareca notar los biots que deban ser ellos mismos en
comparacin no ms grandes que un perro a un edificio; una poderosa e indestructible
pulga.
Era imposible creer la cantidad sentida de energa contenida dentro de ese
monstruo prehistrico. Haca que los biots vibraran.
Era, en todas maneras, la personificacin de algo malo.
No nos molestar dijo Keats. Solosolo Oh Dios mo!
El pastor alemn se precipit hacia el despistado beagle.
La pulga se inclin como si estuviera haciendo alguna clase de oracin pagana,
hasta que su boca toc la carne del perro. Y luego como una doblada y distorsionada
cimitarra, comenz a serruchar no apualeando sino serruchando la carne del
perro.

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No lo veas dijo Plath, no siguiendo su propio consejo porque su tierno acto


arriba en el macro no poda ser sostenido mientras sus biots estuvieran a la sombra de
esta grotesca y estremecedora cosa.

Necesitamos estar listos dijo Keats. Solo tendremos unos cuantos


segundos.
Y luego la sangre comenz a fluir. Minsculas gotas rojas comenzaron a rezumar
del agujero que la pulga haba hecho. Era un lento giser de canicas rojas, discos
voladores rojos, un rojo que debera ser lquido pero que pareca ms como una grava
mojada mientras la pulga lo tomaba, y era casi imposible apartar la mirada para
prepararse para el hecho de que Impacto!
El pastor Alemn golpe al beagle como una tonelada de ladrillos.
Ahora, ahora, ahora! chill Plath y hubiera sido vista y escuchada por los
TFD si repentinamente no hubieran tenido una pelea de perros en sus manos.
La enorme mandbula del pastor Alemn se aferr al rodante, aullante y
aterrado beagle, y la pulga estaba casi olvidada mientras el impacto sacuda los cuatro
biots.
Vamos, vamos, vamos, vamos! dijo Plath, y sus dos biots con los de Keats
detrs, corrieron hacia las encas, lo que haba sido una cresta cenicienta ms all del
borde del bosque de pelaje era ahora algo apocalptico. Las encas negras se retorcan
con locura, como si estuvieran observando un campo de magma en medio de un
terrible terremoto.
Y la cresta de carne haba sido empujada en un completo planeta de pelo, una
retorcida alucinacin de pelo empaquetado y enormes cometas de saliva, y luego, por
ninguna razn, la pulga dio un salto. Vol hacia arriba y fuera de la vista con una
velocidad tan increble que fue como si hubiera sido disparada fuera de un can.
Salta! urgi Plath.
Saltaron.
Pero para su sorpresa, la gravedad no estaba donde ellos pensaron que estara.
El pastor Alemn haba girado al beagle completamente, y los biots estaban cayendo
pero el suelo estaba girando alrededor de ellos, una retorcida locura de baba, boca de
perros y pelo, y repentinamente aterrizaron, se aferraron desesperadamente, cayendo
a travs del pelo, como si estuvieran en cada libre dentro de una selva lluviosa pero sin
un paracadas.
Wilkes estaba corriendo para recuperar su perro.

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Los perros se separaron por un breve instante y BAM!

El disparo fue sonoro, muy fuerte para un parque pblico, y el pastor Alemn
chill y se tambale, el beagle se encogi de miedo, y Wilkes grit como lo hara un
buen dueo de un perro cuando alguien acabara de disparar a su perro.
Qu has hecho? Qu has hecho? grit y se acerc con prisa al moribundo
animal.
Uno de los TFD sac su billetera, sac un par de billetes y los dej caer sobre el
perro muerto. Otro cogi al beagle y todos se retiraron velozmente en un latido.
Fue hasta entonces que Plath y Keats tuvieron la certeza de que estaban en el
perro correcto.
Como dos transentes preocupados haran, trotaron hacia Wilkes incluso
cuando estaban guiando a sus biots con miedo dentro del pelaje del beagle.
Te encuentras bien? Keats le pregunt a Wilkes.
Ella alz su mano con dos billetes de cien dlares.
Estoy bien. Pero Hitler Hound aqu se ve un poco embobado.
Hitler Hound? pregunt Keats.
Wilkes se encogi de hombros.
Pareca un buen nombre para l. Siento lstima por l, pero maldicin, era un
maldito perro loco. Trat de morderme. Y los billetes de cien siempre son bienvenidos.
Plath estaba disgustada.
S, puedes tatuarte algo ms.
Cete muerta dulzura dijo Wilkes con una mirada burlona. Resulta que yo
no soy billonaria. Y ustedes dos necesitan comenzar a caminar hacia el edificio AFGC.
No quieren quedarse fuera de rango.
Viste eso? pregunt Plath mientras estaban sentados con caf con leche y
panecillos.
Qu?

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Es una mordida. Donde el otro perro Creo que ests muy lejos, no te veo,
pero es casi impresionante. La carne, es como si hubiera sido pelada hacia atrs.
Como el borde de un crter de meteoro o algo. Los pelos estn todos doblados. Hay

piscinas de saliva, supongo que eso es lo que es. Y cosas nadando en la saliva. Y la
sangre es, yo
Ella lo estaba mirando fijamente, pero tambin ms all de l, y l estaba de la
misma manera viendo a travs de ella y viendo, no la herida pero viendo una montaa
en la distancia que l esperaba que fuera la nariz del beagle.
Probablemente no deberamos estar hablando. Suena loco dijo Keats.
Esto es Nueva York. Loco no llama mucho la atencin. Necesito salir de la
herida. Van a tirar desinfectante por todas partes.
Bebi un sorbo de caf.
Y, si no puedo encontrarte? Es como buscar a alguien en un centenar de
hectreas de bosque.
Solo recuerdo los puntos de pelo a la parte trasera del perro. Queremos el
frente.
Keats envi a uno de sus biots para enhebrar su camino, como un mono iba de
mano en mano, por el pelo aplastado, hacia la luz.
Los biots no tenan visin a larga distancia. Por lo menos no lo que pasara por
larga distancia en la macro. Podan ver patrones distantes de luz y oscuridad y un poco
de color limitado, pero no los detalles de un rostro.
Qu Keats poda ver desde la cima de su percha de piel era un mar interminable
y ondulante de piel, cada pelo individual claramente visible en el crculo inmediato pero
con la distancia volvindose pelos espinosos y horizontales en una mancha de color
marrn y blanco. Torciendo el biot alrededor, podra formar la imagen a travs de los
ojos de insectos y humanoides de un promontorio, una pennsula, que terminaba en
una enorme roca negra del tamao del Monte Rushmore.
La nariz.
Su objetivo.

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Estoy en la cabeza dijo Keats sobre la mesa. Puedo ver la herida. Se ve


como algo que se estrell contra la piel. Si puedes ver la herida, no ests muy lejos de
donde yo estoy. Simplemente camina en direccin contraria de la piel.
Mir hacia arriba, hacia lo que senta hacia l como el cielo. Lo que vio fue una
nube de color verde plido, ms grande que cualquier objeto que haba visto en la vida

real. Y pareca envolverse alrededor del bosque de piel, pero en un lugar haba dejado
de ser verde y se convirti en un color marrn. Envolva todo el horizonte.
Creo que estamos siendo llevados por el negro. El TFD negro con la camiseta
verde dijo Keats. Realmente no puedo ver. Solo formas y colores. No tiene mucho
sentido.
Los sonidos eran demasiado grandes y de alguna manera tampoco tenan
mucho sentido. Como estruendos de terremoto, pero demasiado confusos como para
descifrarlos.
Entonces, un nico sonido, audible de ambos. Como un gong siendo golpeado
muy lejos en rbita.
Elevador? pregunt Plath.
Tal vez.
A lo lejos un trueno que podra haber sido voces. Pero las ondas sonoras
vibrando a partir de gargantas humanas eran demasiado grandes para ser descifrable
por biots no especficamente equipados.
Sus primeros biots son los modelos bsicos explic Vincent.
Completamente capaces en batalla, completamente capaces hilando alambre. Pero hay
ajustes y complementos, tanto biolgicos y tecnolgicos, que vendrn despus. Cada
vez que aadimos un nivel de capacidad, aadimos una capa de complejidad. Al
principio, quieres mantener las cosas simples.
Y haban estado agradecidos por eso, porque simple, era toda la complejidad
que podan manejar.
Y sin embargo, ahora ambos realmente deseaban tener todas las mejoras
imaginables.
Tendran que funcionar con el instinto. Tendran que adivinar cuando una mano
gigante perteneca a los gemelos Armstrong.
Si suponan mal, podran terminar en cualquier lugar.
Cmo podemos tomar nuestros biots de vuelta? pregunt Keats.

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Solo ests pensando en eso ahora? le pregunt Plath mientras se revolva


la taza para mezclar la espuma y caf.

Si no podemos recuperarlos... Era una pregunta.


No lo s dijo.
Es demasiado tarde para parar ahora.
Sientes eso? Vibracin?
Tal vez su cola se est meneando sugiri Keats.
De verdad crees que perdamos nuestra cordura si...
Lo he visto.
Esa es una forma nueva dijo Plath.
S.
Es l? Ellos?
Podra ser un veterinario. Keats cerr los ojos, tratando de concentrarse.
Veo dedos.
Alguien esta mirndonos.
Le tom un momento a Keats averiguar de qu versin de realidad Plath estaba
hablando. Sus ojos se abrieron de golpe.
Quin?
Chica en el mostrador. Cogiendo una bebida. Una espeluznante con los
dientes falsos. Que se parecen a un tiburn dijo Plath.
Solo ignrala, ella solo
No dijo Plath. Sus ojos estaban entrecerrados. Era como un rayo de energa
conectndola a la chica. Ella est envindole mensajes de texto a alguien. Vamos a
salir de aqu.
Plath se levant y Keats salt a seguirla.
Entonces la muchacha con los dientes de tiburn se volvi hacia ellos,
demasiado rpida, demasiado depredadora. Demasiado conocedora.

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249

Demasiado determinada.

Cogi a Plath.

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250

La chica, que se llamaba a si misma One-Up, solo quera tocarlos.

Veinticuatro
Traducido por Mafernanda28 & Nanami27
Corregido por QueendelC

ilkes ya estaba llegando al UN. Ya haba comprado un boleto


para el viaje lo que era una cosa buena, ya que haba una
multitud esperando. La mayora eran nios de la escuela, un
grupo felizmente bullicioso de chicos de secundaria de alguna
escuela en Harlem que prefera uniformes color tinto. Y haba turistas, y
afortunadamente ah estaba Ophelia.
Cmo estuvo?
Hice doscientos dlares dijo Wilkes. Trat de darse aires de grandeza, pero
no fue a ninguna parte.
ste es el ltimo viaje en grupo antes de que cierren el lugar por seguridad
dijo Ophelia. Apenas lo alcanzaste.
No te preocupes dijo Wilkes. Vicent lo tiene todo planeado.
Tengo mucha fe en Vincent dijo Ophelia. Pero no es perfecto.
Wilkes se ri.
Cmo es que nunca muestra a nadie ms que a m este lado sombro de tu
personalidad?
Ophelia no respondi, solo solt un leve carraspeo y luego comparti una de sus
sonrisas de resignacin.

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251

Se movieron a travs del vestbulo principal como obedientes ovejas turistas,


pasando a travs de una demostracin de arte de cuadros de nios de un poco de
terrible conflicto. Wilkes se no haba mantenido al tanto de los terribles conflictos,

teniendo bastante para mantenerse ocupada con los suyos propios. Pero las imgenes
no eran alentadoras. No contrarrestaban exactamente su sentido de ruina inminente.
Alz la vista hacia los amplios ventanales, a un viejo Sputnik75 colgando ah como
una esfera navidea extraviada. Haba hecho un ensayo sobre el Sputnik. Cundo fue
eso? Cuarto grado?
Vio una imagen de un recuerdo de s misma llevando su demostracin de cartn
a la clase, acomodndola, tratando de lucir en onda incluso entonces. Pero tambin
sintiendo que sera genial si obtuviera una A de calificacin.
Cmo todo eso haba pasado en tan solo una vida? Cmo podra haber sido
alguna vez esa nia pequea?
Alguna vez coqueteaste con Vincent? pregunt Wilkes.
No coqueteo con muchachos dijo Ophelia con un aire de desaprobacin.
En la lnea de seguridad vaciaron sus bolsillos en la bandeja y pasaron sus bolsos
a travs del escner. Los escners no detectaron la presencia de biots.
El truco estaba en estar lucir totalmente normal y comn, algo que era ms fcil
para Ofelia que para Wilkes.
Vieron el famoso vidrio manchado Chagall, un azul hermoso lleno de imgenes
flotantes de paz. ngeles o lo que sea que fueran.
Vieron la sala de la Asamblea General, un espacio sorprendentemente ntimo, a
pesar del hecho de que supuestamente era un lugar de encuentro para el mundo
entero. A Wilkes le record el planetario que haba visitado su clase en qu? Octavo
grado? Fue ah donde haba dejado a Arkady tocar su seno?
Y siguieron dcilmente cuando fue tiempo de ir abajo hacia los baos, la oficina
de correos especial de la ONU, el caf, y la tienda de regalos.
Entonces se alejaron del grupo. Era seguro hacerlo ahora.
Se sentaron juntas comiendo burritos vegetarianos al estilo de los no muy
buenos, realmente y tomando caf y calmando sus nervios.

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252

75

Sputnik: El Sputnik 1 fue lanzado el 4 de octubre de 1957 por la Unin Sovitica, fue el primer satlite
artificial de la historia.

La tienda de regalos estaba justo al lado. No se llamaba Armstrong Fancy Gifts (a


diferencia de las de los aeropuertos) se llamaba la Tienda de Regalos de la ONU. Muy
imaginativo. Pero tena los productos representativos de AFGC: las galletas
supuestamente caseras en boslas de celofn, la seleccin de libros que inclua un
prominente estante del Best-Seller Humanus Nexus: El Siguiente Paso En La Evolucin
Humana, y los ingeniosos juegos porttiles desechables que se venden por tres
dlares e incluyen acelermetros y multi-jugadores y actualizaciones en lnea que los
converta en un impulso barato equivalente a tabletas caras.
As que un psimo burrito es mi plato final dijo Wilkes.
Ophelia la mir, seria. No hablaban a menudo, las dos. Wilkes era ms o menos
lo opuesto de la elegante, reservada Ophelia.
Tienes miedo, Wilkes?
Claro que s, tengo miedo dijo Wilkes, hablando alrededor de queso
derretido y frijoles. Aunque, sabes lo que es raro? Tengo miedo de que nunca llegue
abajo en la carne otra vez. Es extrao, verdad?
Te gusta all abajo?
Mejor que aqu arriba a veces dijo Wilkes. Estamos creando lazos como
verdaderas hermanas BZRK?
Ophelia baj su tenedor y apart su comida.
Parece que no tengo mucho apetito.
Oye, se supone que la persona condenada tiene una opcin de comida.
Cierto? Como chicos condenados a muerte? Siempre piden un filete.
No creo que asen filetes a la parrilla aqu.
La luz, eso es lo que era tan desesperante sobre la escena. La luz de nen
deslumbrante que converta su carne a un color entre lechada de cuarto de bao y
pulpa de papel. Y las tambaleantes mesas redondas y los trabajadores de la cafetera
mortalmente aburridos.

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253

Un increble lugar para obtener el valor para una misin suicida.


Siempre quise ir a uno de esos sitios donde sirven filetes de lujo dijo
Wilkes. No es sobre un gusto especial por el filete. Es solo que ves esos en las
pelculas, y piensas, vaya, eso debe ser algo genial! Ser una de esas personas a las que

no les importa nada excepto un filete gordo y jugoso. Sabes, tal vez, ial vez un martini.
O esas otras? Olvid su nombre?
Margaritas?
No, conozco las margaritas dijo Wilkes, de repente enfadada.
Ophelia sonri tolerantemente.
No como carne. Pero te acompaara con una margarita.
Eres vegetariana? Trat de serlo por un tiempo. No pude. Es una cosa hind?
Ophelia se encogi de hombros.
Para algunos de nosotros. Para m es ms una cosa de salud. Tambin mis
padres son vegetarianos. No quiero decepcionarlos.
Mi preocupacin es decepcionar a Vincent. Eso es estpido, no? Por qu
diablos me debera preocupar? No me est ofreciendo el cielo y un grupo de guapos
chicos vrgenes, o dems. Eso es que ustedes obtienen en el cielo, cierto?
No.
Ests segura?
Lo recordara. Soy hind: solo nacemos de nuevo. Aunque creo que me gusta
ms tu idea.
Una pareja de chicas, tambin, quiz, solo porque la vida es corta y hay que
probar todo, no?
Ofelia prefiri no responder directamente.
Vincent genera un cierto grado de lealtad, no es cierto?
Wilkes la mir, muy seria, ojo a ojo, o al menos ojo a ojo-que-gotea-con-tinta-detatuaje, y dijo:
Morira por l. No creo que siquiera le guste, y total y jodidamente morira por
l.
Ophelia dijo:

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254

Y morir porque Charles y Benjamin Armstrong son una enfermedad.

Haba veneno detrs de aquellas palabras. Ninguna sonrisa. Clera, rpidamente


cubierta, pero Wilkes lo vio y sonri abiertamente por ello.
No me ests diciendo algo dijo Wilkes.
No hay tiempo. Y este no es el lugar dijo Ophelia, hacindose la severa.
Si salimos de esto?
Ophelia asinti con la cabeza y entreg lo que podra ser la ltima de sus
sonrisas, una creacin nostlgica teida con prdida.
Si sobrevivimos, podemos jugar a las veinte preguntas, Wilkes.
Es tiempo de irnos? pregunt Wilkes, y para su intensa irritacin haba un
temblor de su voz.
Ophelia no contest. Se estir y se quit el bindi de su frente y lo desliz en el
bolsillo de para monedas de sus pantalones. Entonces se levant y sali por la puerta
de la cafetera y fue hacia la tienda de regalos.

Plath arrebat un recin entregado capuchino descremado triple-grande del


mostrador de Starbucks y lo azot en la cara de One-Up.
Ahhhh!
Corre! sise Plath.
Corrieron del lugar. El Starbucks que era el ms cercano al edificio AFGC.

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255

Un error estpido, Plath lo vea ahora. Estpido! Claro que la gente de AFGC ira
ah, claro que lo haran. Iran ah y otro twitcher (otra persona que saba lo que era estar
en dos lugares al mismo tiempo) notara los ojos lejanos, la mirada que vea en las cosas
no vistas en la macro, e intuir lo que eras.

Haban estado sentados ah en Starbucks, mirando ms all el uno del otro, los
ojos revoloteando aqu y all, sin mirarse aunque estuvieran cara a cara. La nia con
dientes de tiburn haba sentido lo que eran.
Se lanzaron por la puerta principal hacia la calle, miraron salvajemente en ambas
direcciones.
Sgueme grit Plath.
Es tu ciudad jade Keats.
Y all estaba One-Up partiendo despus de ellos, su chaqueta arrastrando
corrientes de caf y espuma. Era joven, en forma y rpida, pero no lo suficientemente
rpida como para cerrar fcilmente la distancia, especialmente cuando estaba
marcando mientras corra.
Les advertir! grit Keats.
Mientras corran, abrindose paso entre los peatones indiferentes, deslizndose
sobre hot dogs cados, corriendo a ciegas a pesar de Plath actuando como que tena un
plan, estaban viendo los enormes dedos tocando las heridas distantes sobre la espalda
del Beagle.
Ese no es un veterinario! Jade Keats. Est acariciando, no examinando
una herida.
Son ellos dijo Plath.
Apuntaron sus biots hacia la herida, hacia los dedos de Dios que se extendieron
por debajo de un cielo brumoso, vagamente detallado.
Corrieron a travs del pelo, sin descender de nuevo hacia la piel, pero corriendo
de cabello a cabello, saltando del eje esprrago horizontal a eje esprrago, agarrando y
pateando y oh, guau, habra sido estimulante excepto porque en la macro haba una
multitud de gente obstruyendo la interseccin delante de ellos.
One-Up solo tena que tocarlos. Ninguno tena biots a bordo. Ninguno tena
defensa. Un nico toque y una oleada de nanobots estaran sobre ellos, despus dentro
de ellos.

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256

Correr de tronco de rbol en tronco de rbol!


Rodearon la multitud y por un momento pensaron que haban ganado algo de
terreno, pero all estaba One-Up corriendo, reduciendo la distancia a la mitad.

Intentaron cruzar la calle, pero era un flujo constante de taxis amarillos. La nica salida
era derribar a One-Up.
Era un juego de etiqueta. Todo lo que ella tena que hacer era poner una mano
sobre ellos. Estaba gritando en el telfono:
Consigue un twitcher en mi frecuencia! Ahora, ahora, ahora!
Plath la escuch con claridad. Sus ojos se encontraron. Un toque y quien fuera
no dudaba en apresurarse en que ahora tomar el control de los nanobots de One-Up
enviara a los robots morales hacia Plath o Keats. Nanobots se precipitaran hacia los
ojos Plath o sus orejas, y dentro de su cerebro, y tiraran del enchufe en el aneurisma, o
quizs solo se pondran a trabajar en el cableado de su cerebro.
S, bueno: al demonio con eso.
Plath tom a una mujer y la hizo girar en la trayectoria de One-Up. La mujer cay
con fuerza, pero One-Up salt sobre ella como un atleta olmpico. Luego ella aterriz
en algo hmedo y resbal.
Las luces cambiaron y los taxis pararon en seco, y Keats y Plath estaban en
medio de esos cruzando la calle, corriendo, empujando, y los malditos dedos de Dios
estaba acariciando el pelaje ahora, ya no explorando la herida, una mano que tapaba el
sol, un frente de tormenta entero hecho de camellones de tierras de cultivo contenidas
improbablemente al revs.
Salta! grit Plath, y Keats en un principio no entendi y salt en el cruce de
peatones.
Plath pate sus dos biots, gir en el aire como un gato, o una mosca, y se agarr
a las tierras de cultivo salpicadas con perlas de rezumante sudor.
La mano sali disparada ms all, y Keats fue barrido debajo de ella o arriba en el
cielo, o cual sea la direccin en la que el infierno estaba ahora.
Keats!

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257

Sus biots saltaron, se perdieron, y cayeron, de regreso al beagle, y Plath grit.


Vio a un hombre apoyando en un bastn. No pareca como si lo necesitara tanto como
ella lo haca, as que se lo arrebat, se volvi y corri directamente hacia la ahora
corriendo One-Up.

Ella no gir el bastn, lo clav. La punta de goma captur a One-Up en el pecho,


y ella dijo Ooof Como en un libro de historietas; prcticamente podas ver el globo de
la palabra.
Plath la golpe de nuevo, otro pinchazo, luego agarr el bastn, un lindo bastn
de madera, y lo hizo girar duro hacia abajo, sobre el brazo protector levantado de OneUp.
One-Up laz un grito de dolor, y Plath la golpe una y otra vez y otra vez, todo
mientras gritaba:
Jdete, perra!
Luego, con One-Up sangrando sobre pavimento, Plath golpe telfono celular
desde su mano y lo envi deslizndose a travs de la acera.
Despus de eso Keats y Plath corrieron, porque New York no era un lugar donde
solo podas golpear a alguien sin que policas vinieran.
Eventualmente.
Keats la agarr de la mano y la apart.
Nos separamos dijo Keats sin aliento.
Lo s. Lo s dijo Plath.
Sus biots corrieron a ciegas a travs de una palma humana, sin idea de a dnde ir
o qu hacer. Y no es la mejor idea, realmente, arriba en la macro.

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258

Esta chaqueta es caliente. Creo que usar un vestido de verano. Algo sin
mangas. La voz no era reconocible, ni siquiera a travs de los sensores de los dos
nanobots especialmente modificados para detectar ondas de sonido. Incluso con el
mejor Big Ears un nanobot reproduca cada voz en un chillido agudo.

Pero el sentido del humor gracioso era el de la presidenta de los Estados Unidos.
Eso sin duda atraera a los medios, Seora Presidenta. La segunda voz era
Liz Law, la guardaespaldas de la presidenta, quien en ese momento sin quererlo llevaba
un ejrcito pequeo, pero potente.
En abril tuve el honor de conocer a la Reina. Maldita sea. En abril tuve el honor
de conocer a Su Majestad la Reina. La presienta estaba practicando su brindis. Su
Majestad. Su Majestad la Reina.
Al final, haba sido fcil para Bug Man.
Haba hecho todos los saltos a lo largo de la va. Abajo, en Washington, y luego
de vuelta en Nueva York. Al igual que un avin de pasajeros con paradas mltiples, o un
salto de pulga de perro a perro. Ahora todos sus chicos (veinticuatro peladores, cuatro
hilanderos) estaban listos y preparados, y temblando con disponibilidad al dedo de
Law.
Los nanobots pticos tenan fortalezas y debilidades. Los biots vean con mayor
resolucin; era una de sus fortalezas. Los biots eran increblemente rpidos para la
deteccin de movimiento y haba una conexin entre la vista y la mente, y accin que
los haca superiores a los combatientes nanobot uno-a-uno.
Pero los nanobots eran mquinas, y tenan las ventajas de las mquinas. Por un
lado, los datos visuales podan ser combinados para formar imgenes macro. Alinea
una docena o as de nanobots en una fila, dirige su ptica en la misma direccin, y la
computadora en la estacin base podra formar esas imgenes ms pequeas en una
ms grande. Los nanobots producan datos digitales, y los datos digitales eran, como
siempre, maravillosamente manipulables.
Era complicado, usar la ptica de esa manera y hacerlo significaba mantener un
alto porcentaje de su fuerza estacionaria, lo que a Bug Man no le gustaba. Ningn
twitcher lo haca. Pero algunas veces vala la pena.
Vala la pena ahora, al ver el verdadero rostro, el familiar mentn/papada con
que todos los cmics bromeaban, los ojos dormilones/inteligentes, el rgido peinado
marrn, los pendientes ligeramente demasiado moderados, todo ello. Probablemente
el rostro ms reconocible de la Tierra.

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259

Fue solo un instante, esa imagen, porque los dedos de Liz Law estaban
movindose, quejndose. As que Bug Man vio un plato y un escritorio, una manga y un

trapo que se usaba para limpiar algo de esa manga, y la cara presidencial de nuevo,
luego una ventana
En abril, tuve el honor de conocer a Su Majestad la Reina. Cuando mi buen
amigo, el Primer Ministro Bowen, se nos uni, Su Majestad seal Qu pasa, Tom?
Una nueva voz, masculina, demasiado lejos como para ser entendida. Habl
brevemente.
Esas son buenas noticias respondi la presidenta. Buen trabajo, Tom. Dile
a la Orador que siete por ciento est muy bien.
Bug Man estaba en el frente de una oficina dental directamente a travs de la
Primera Avenida desde la ONU. Por fuera, la oficina se pareca mucho a una taberna. En
el interior, se pareca mucho a una taberna despus de un pico concurso de bebidas,
porque el dentista, recepcionista, higienista, y dos desafortunados pacientes estaba
apilados como lea contra una pared del fondo, se desmayaron tras haber sido
disparados de lleno por un narctico que garantizara un sueo agradable y largo.
Un letreo en la puerta de entrada declaraba enfermedad y peda a los pacientes
llamar para cambiar el horario.
Los tcnicos de AmericaStrong haban movido el crispante engranaje dentro de
las salas de examinacin, y ahora los monitores colgaban de las cuerdas elsticas por
encima de las sillas dentales, y alambre, reunidos por lazos de velcro, colados en los
pisos inmaculados. Bug Man se sent en la silla en la Sala de Examen A mientras
Burnofsky se sent en la Sala de Examen B.
En tanto a la irritacin de Bug Man, Burnofsky tambin lo haba hecho a lo largo
de su camino, y ahora estaba colocada a bordo la asistente/novia del lder chino.
La presidenta estaba en el hotel Hilton Manhattan East, apenas a una cuadra de
la oficina dental que estaba solo a una cuadra de la ONU. Bug Man tendra vinculacin
directa a travs de todo el camino, desde la recepcin en el hotel hasta la ONU.
Para el momento en que la mujer llegara al podio, esperaba estar ocupando
cableando su cerebro.

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260

La misin de la ONU china estaba ms lejos, hasta la calle 40 en una elegante


torre de oficinas nueva construccida por los chinos como una declaracin de su
ambicin para ser vistos como otra superpotencia del mundo. A esa distancia

Burnofsky tuvo que utilizar seales repetitivas. Bug Man le deseaba nada ms que
esttica.
No sera suficiente para Bug Man tener xito; Burnofsky tambin deba fallar.
Luego Bug Man soportara inigualado sobre el universo de los twitchers.
La POTUS se haba trasladado a una sala ms pequea. La imagen se
arremolinaba vertiginosamente mientras el dedo de Liz Law se volva a su lado y luego
se disparaba hacia arriba en el espacio para tomar algo.
Bug Man vio un cielo de fibras, cada una como un cable de puente.
Una prenda de vestir.
Era de la presidenta? Era la hora?
Pero luego las fibras se enfocaron lejos, en la distancia, donde descansaron
sobre los hombros presidenciales.
Solo djeme conseguir eso, Seora Presidenta dijo Liz Law.
Bug Man poda ver el rostro de la presidenta claramente en las filas apretadas
de la ptica de los nanobot. Haba perdido su momento? El miedo creci dentro de l.
Qu haran los gemelos si
Pero no, ahora la mano se precipitaba hacia la presidenta, tocando, suavizando
y, ahora, ahora, ahora!
El ejrcito de Bug Man corri a travs de los dedos y salt. Poda ver la imagen
de dos docenas de nanobots cayendo, como un pelotn del ejrcito de insectos
saltando de un avin.
La tierra (esas mismas fibras) se precipitaron hacia l.

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261

Con veintiocho diminutos impactos, las fuerzas de Bug Man aterrizaron en la


solapa de la presidenta de los Estados Unidos.

Veinticinco
Traducido por Jeyd3, Karou! & AntoD
Corregido por Lissarizz

phelia fue directo hacia el encargado de la tienda de regalos y


pregunt:
Aceptan MasterCard? Me refiero a que, s que tienen que
aceptar Visa, verdad? Porque es la UN? Visa? Lo entiende?

Mientras Ophelia distraa al empleado, Wilkes fue al estante de libros, dobl las
pginas de varios libros, sac un encendedor, y prendi fuego a tantos como pudo
antes de que el encargado gritara:
Oye! Qu ests haciendo? Qu ests haciendo?
Wilkes sonri, y Ophelia gir, camin rpidamente hacia una repisa de juguetes
de peluche y libros para nios, y despleg su propio encendedor.
Oh, Dios, qu estn haciendo? grit el encargado, ondeando sus manos
como si sus dedos frenticos resolveran el problema. Y el puado de otros clientes en
la tienda tenan que escoger entre gritar, correr, gritar y correr, o tratar de acorralar a
las obviamente locas mujer y chica.
Wilkes alcanz por debajo de su falda, en la pretina de sus medias, y sac algo
que se vea exactamente como una pistola. De hecho era de plstico y por lo tanto
haba pasado por la seguridad sin problema. Y si los clientes, quienes ahora tenan las
manos levantadas y estaban diciendo cosas como: Woah, woah, tmalo con calma y
retrocedan, se hubieran tomado el tiempo para examina el arma, la hubieran
encontrado como falsa.

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262

Pero cuando una persona loca est ondeando un arma hacia ti, a veces no
buscas por nmeros de serie.

Ophelia le prendi fuego a un montn de lustrosos libros conmemorativos de


fotografas, y un agradable y aceitoso humo se estaba enrollando en el techo.
Las alarmas empezaron a tintinear.
Los aspersores funcionaban espordicamente, escupiendo y luego rociando
agua sobre toda la vulgar mercanca.
Para su crdito, la empleada no se escap, as que Ophelia a regaadientes
golpe un globo de nieve contra la parte posterior de su cabeza, y ella y Wilkes dieron
vuelta en el mostrador, caminaron al cuarto de atrs, y a travs de la puerta que diriga
al rea de almacenamiento. Era un espacio bastante compacto lleno de cajas de cartn
muy delgadas, la mayora con marcas chinas y tambin inglesas.
La obvia puerta trasera se abra a un pasillo vaco y muy iluminado que
presumiblemente segua hasta encontrar una zona de carga o a un montacargas en
alguna parte.
Esa no es dijo Ophelia.
Tiene que ser aqu. Tiene que ser dijo Wilkes. De lo contrario solo iremos
a la crcel por incendio provocado.
Y ataque aadi Ophelia, todava sosteniendo el globo de nieve.
Recorrieron el permetro del pequeo depsito, empujando cajas, tirando cosas
al suelo. Afuera en la tienda haba gritos, y una voz autoritativa diciendo:
Qu pasa aqu?
Dos mujeres locas!
A dnde se fueron?
Y el sonido de un aparato de comunicacin y el guardia de la UN llamando por
refuerzos y ordenando que cerraran la zona de descarga.
Aqu! sise Ophelia. Haba un espacio no bloqueado por las cajas, donde la
pared estaba cubierta por un cartel sospechosamente grande del ex jefe de la UN, Ban
Ki-moon.

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263

A nadie le importa tanto Ban Ki-moon concord Wilkes. Arranc el poster,


revelando una puerta muy ordinaria protegida por un sistema no muy ordinario de
contrasea.

Haban sido informadas sobre esto. Y les haban dicho que si todo lo que hacan
era empezar un incendio y atraer a los policas y bomberos, eso sera suficiente.
Eso sera un C+ les haba dicho Vincent.
Pero ahora con la adrenalina bombeando, ninguna de las dos quera tomar una
C+.
Wilkes golpe ruidosamente en la puerta.
Nada.
La pate con su bota, y afuera en la tienda un segundo guardia debi de haber
llegado porque haba una conversacin preocupada y conspirativa.
Les quedaban segundos.
Luego, una voz apagada a travs de la puerta.
Quin es?
Ophelia mir a Wilkes, quien profundiz su voz y dijo:
Es Bug Man. Abre.
l es ingls susurr Ophelia.
Es el maldito Bug Man, abre la maldita puerta, tengo que usar el lavabo!
Wilkes grit.
Usa tu tarjeta magntica contest la voz apagada.
Perd la maldita cosa. Ahora abre, idiota. Ella sonaba un poco como Rupert
Grint. O al menos la versin de un americano de Ron Weasley.
Para su mutuo asombro, la puerta se abri, revelando un TFD en sus
caractersticas camisas polo y pantalones de algodn.
Wilkes atasc su arma falsa bajo su barbilla y lo empuj hacia atrs.

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264

Ophelia cerr la puerta de golpe detrs de ellos. Entonces, mientras el TFD


empezaba a notar que la supuesta arma no se senta como si estuviera hecha de acero,
Ophelia lo golpe en la cara con el globo de nieve, el cual se rompi y mand nieve
falsa y representaciones plsticas del edificio de la UN a caer en frente de l.

No dej inconsciente al TFD y se estaba recuperando rpidamente y dndose


cuenta que estaba en problemas y que el arma no era real y que quiz haba perdido su
vida, as que regres tirando duro, salvaje y medio ciego.
Wilkes le dio un ajuste testicular con sus Doc Martens 76, y le dio un puetazo,
Ophelia se enfrento cuerpo a cuerpo. El TFD cay sobre su espalda pero con sus manos
alrededor de la garganta de Ophelia, as que Wilkes comenz a patearlo a un costado
de su cabeza. Crump! Crump! Crump! Una y otra vez.
Ophelia fue capaz de quitar sus manos de su garganta, pero Wilkes nunca par,
no hasta que el lado de la cabeza del hombre estaba roja y se mostraban pedazos de
hueso.
Suficiente, suficiente jade Ophelia.
Wilkes hundi una bota en l una vez ms, un tipo de movimiento final que
dijera Y qudate abajo.
Wilkes, decidi Ophelia, era una chica con algunos problemas.
Ophelia busc en el semiconsciente, segura de que el TFD no ira a ningn lado y
encontr un taser, un aparato de comunicacin, y un arma.
Ella le entreg el arma a Wilkes, quien avent su juguete y dijo:
Creo que esta es real luego agreg: Creo que me romp el dedo gordo.
Miraron alrededor y vieron que estaban en una habitacin con nada ms que
una silla y dos puertas ms. Una abri fcilmente y result ser un bao. La otra estaba
protegida con un sistema de deslizamiento de tarjeta, y una bsqueda ms avanzada
fue necesitada para encontrar la tarjeta del guardia.
Bien dijo Ophelia. No deberamos haber llegado tan lejos.
No, creo que Vincent no esperaba que lo hiciramos. Creo que ya nos
movimos de una C+ a una slida B.
Dira que fue suerte, pero ahora estamos realmente en ello.
Distraer y desorganizar dijo Wilkes. Verdad?
Ophelia dio un suspiro tembloroso.

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265

76

Doc Martens: Marca britnica de calzado y otros accesorios.

Si hay twitchers en el otro lado, son el objetivo. Disprales o infstalos y


lrgate.
Un poco de ambas cosas? pregunt Wilkes.
Bang-bang, pincha-pincha, corre como el infierno.
Vamos a rockear, hermana.

Keats fue abandonado en la piel del Beagle. La mano se haba ido, y los biots de
Plath con eso.
No te preocupes por m le inst Keats. Vete!
Plath le envi sus biots corriendo a travs de las tierras de cultivo de la palma.
Una pierna biot roz una flor de sudor y apareci como un globo de agua.
Yo no s si es l. Ellos.
Ellos estaban jadeando en un congelado y sucio callejn, Keats sosteniendo a
ambos en brazos. Ella se ech hacia atrs contra los graffitis garabateados en los
ladrillos. Respiraban el vapor de la boca del otro.
Sigue movindote. Hacia la luz. Eso probablemente te llevar a la cabeza. La
cabeza es el objetivo.
Qu hay de ti?
Voy a buscar otro camino dijo Keats.

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266

Sirenas. Tal vez no se trataba de ellos en absoluto. Esto era Nueva York, despus
de todo, y las sirenas no eran exactamente raras.

No podemos ir demasiado lejos, pero tampoco podemos quedarnos aqu.


Tendrn personas de Armstrong en las calles, y tambin policas dijo Keats,
sintindose y sonando desesperado. A dnde vamos a ir?
No dijo Plath, sealando el cartel amarillo de una agencia de alquiler de
coches en la calle.
Qu?
Alquilaremos un coche. Manejaremos a la vuelta de la manzana.
S dijo. Est bien. Bien. Espera. Somos demasiado jvenes.
Maldita sea grit Plath cundo sus biots iban dejando impresiones en la
palma de la tierra del suelo, profundamente arrugado, con valles, se levant a su
alrededor, deformndose, torcindose. La mano se cerraba, y sus biots estaban en la
oscuridad, corriendo por un paisaje circular, ir a dnde? Ir a dnde?
Ah dijo Keats. Seal un contenedor de basura. Jal a Plath junto con l. La
levant con las manos de la cintura, sintiendo demasiado el contacto y en un momento
muy apropiado ya que detrs de ella lleg tan cerca de su cara. Se apilo detrs de ella.
Estaba seco por lo menos, ya que la mayora de la comida china arrojada se haba
congelado rgida durante la fra noche. Eso cambiara a medida que el calor de sus
cuerpos descongelara lo peor de la basura. Pero el olor no era tan malo como podra
ser.
Keats tir de la tapa sobre ellos, y se apiaron en la inmundicia.
Tal vez pueda acariciar al perro de nuevo dijo Plath.
Tal vez respondi Keats.
Fueron buscando en la basura. Sus biots estaban a unos cientos de yardas y a un
universo de distancia.
Desde el cielo vinieron manos. Keats vio los dedos otra vez, inclinndose hacia el
bosque donde estaba la herida. Dedos. Entonces, flotando desde el cielo, una abertura
tubular enorme, como la manguera de incendios ms grande del mundo. Al igual que la
tubera de agua que enterraron bajo la calle.

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267

Una erupcin de cristalina porquera vomit por el tubo y aterriz en espirales


maravillosas sobre la lesin.

Estn trabajando en el perro dijo Keats. Ahora que estoy viendo una
venda. Como un manto blanco del tamao de una manzana de la ciudad.
Me voy de la mano. Hasta el brazo inform Plath.
Quiero llegar a ti dijo Keats. Yo no quiero que hagas esto por s sola.
No duele dijo Plath. Sus brazos estaban alrededor de ella y sinti su calor y
tuvo miedo, apenas poda tragar, su garganta estaba tan seca. Cmo poda ser que ella
estuviera all, necesitando estar con l no solo aqu, sino tambin all, necesitndolo no
solo en la macro, sino en la carne?
Los biots de Plath corrieron a travs de un bosque poco denso por los pelos del
brazo. A continuacin, debajo de un manguito, un cielo hecho de cuerdas tejidas. Era
incluso el brazo correcto? Era uno de ellos? O estaba corriendo por el brazo de algn
jugador menor de edad, algn guardia o secretaria?
Voy a aprovechar los ojos del perro dijo Keats. Y envi corriendo al biot a
travs de las copas de los rboles del bosque extranjero.
Yo no quiero perder mi mente en un contenedor de basura, Keats.
Mi nombre no es Keats dijo.
No me digas tu nombre susurr.
Yo s el tuyo.
Mi nombre es Plath dijo ella en el tono ms decidido que senta.
Estoy pasando el vendaje. Es como una carpa de circo! Cinta tirando de los
pelos. Es...
Crees que nos hubiramos gustado entre s, si no fuera as? pregunt.
No nos hubiramos conocido respondi.
La parte superior del basurero se abri. Sus corazones en la garganta.
Una bolsa de McDonald cay adentro, y la parte superior fue cerrada de nuevo.

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268

Oyeron ruidos de la calle, sonidos callejeros. Conversacines, gritos y risas y la


normalidad, y ninguno que ayudara porque estaban a miles de kilmetros de distancia
de lo normal.

Estoy en la cabeza. Pelos ms cortos dijo Keats. Aqu est la esperanza de


este perro no tiene pulgas o piojos o... Prpado. Yo estoy all. Demodex. Odio el
demodex. Estos son diferentes, sin embargo. Jess.
Su cuello estaba en su rostro. Ola a papas fritas. Y l no poda resistir la
tentacin de besar ese cuello mientras corra hacia el prpado parpadeando lento y la
piscina oscura de un ojo menos blanco.
Sinti sus labios en su cuello, suspir y no se resisti mientras corra a toda
velocidad, dos biots, dos ventanas abiertas en la cabeza, un biot viendo al otro
estirndose enfrente, un error que fue de alguna manera ella.
Ella estaba all, all con esas criaturas mientras temblaba ante su toque.
No voy a dejar que te vuelvas loco, Keats dijo ella.
Demasiado tarde dijo. Ya estamos locos.
Ella se gir y le dio un beso al reconocer el cambio de pelo fino y disperso al
rastrojo picado, rasgado de un rostro afeitado.
Era ella en la cara de los gemelos Armstrong?
Y si lo era qu iba a hacer al respecto?
Bes a Keats, y sinti que su cuerpo responda, y se preguntaba si iba a cometer
un asesinato.

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269

Y de repente, ah estaba. Una habitacin, tenuemente iluminada y dos


estaciones de Twitcher con dos Twitchers en el lugar, con guantes, cascos, pantallas
colgantes, reclinadas, mostrando ejrcitos de nanobots en marcha.

Media docena de caras se volvieron hacia Wilkes y Ophelia. Los Twitchers no los
notaron al principio, pero lo dems si, y la reaccin fue rpida, pero no tan rpida como
Wilkes, quien comenz a disparar
BAM BAM BAM!
Mueran de una puta vez! grit Wilkes y dispar a hombres y mujeres y a las
pantallas y a los muros.
Ophelia corri hacia el twitcher ms cercano, un hombre nio o joven, no poda
ver su cara, pero ella atoro su mano por debajo de la mscara y sus dos biots saltaron
sobre un grano como el Vesubio, un montculo rojo furioso.
El twitcher volvi y se quit el casco y un Taser golpe a Ophelia, ella cay de
rodillas y un zapato la golpe duro hacindola girar sobre su espalda.
Ophelia! grit Wilkes, dispar y dispar hasta que la corredera de la pistola
pegada en posicin abierta y vaca, y luego lo arroj al monitor ms cercano.
Alguien muy grande golpe su espalda contra la pared.
Bueno, pens ella, era por lo menos una A-.

La ua de Tatiana, una gran curva de escamas de queratina, toc el bamb en la


crujiente y sucia piel la presidenta.
Touchdown dijo Nijinsky.
Vaya dijo Vincent.

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270

Ellos estaban entre la muchedumbre que se haba reunido en la Plaza de UN. Un


grupo de personas que se encontraban all en vanas esperanzas de ver a alguien
importante o para mendigar, o iban all para gritar lemas y agitar letreros.

Un gran porcentaje de esta particular multitud se vea muy molesta por algo que
estaba sucediendo en Gabn, un pas de Nijinsky, vagamente tena ubicado en frica.
En cualquier caso, ellos estaban cantando con gran entusiasmo y en un complejo ritmo
pegadizo.
Un pequeo grupo estaba furioso por el calentamiento global, un tercer grupo
estaba en un ambiente de fiesta, evidentemente sobre la mitad en la bolsa. Ellos haban
venido a protestar sobre el cierre de playas nudistas en Francia.
Nijinsky no tena una fuerte opinin sobre Gabn, y tampoco mucho inters
sobre el calentamiento global, pero l haba visto un par de playas nudistas, y teniendo
en cuenta la cantidad de personas a quines les gustaba despojarse de su ropa en la
playa, pens que quizs l estara con el gobierno francs en ste problema.
La multitud le haba proporcionando el anonimato. Y temblores en la
proximidad, tanto a la calle Hilton como a la UN.
El inconveniente fue que ambos haban tenido que pasar por la seguridad para
estar aqu, y eso significaba estar sin armas. Eso probablemente no importaba mucho
desde que sus armas, estaban lanzndose en este momento a las manos de la
presidenta.
Dos biots, cada uno corriendo a lo largo de un brazo muy famoso, a travs de
vello fino, pasando sobre las clulas muertas de la piel. Nijinsky tuvo una visin
repentina de ser arrastrado frente al comit del Congreso para explicar algn da qu
demonios pens que estaba haciendo escapndose de la carne presidencial.
El NYPD77 que controlaba a la multitud, eran veteranos de demostracin, y ellos
estaban casualmente tranquilos, vigilando, pero no paranoicos. Sin embargo ambos,
Vincent y Nijinsky, asumieron que esta multitud estaba compuesta por
aproximadamente la mitad de varias personas de seguridad: Servicio Secreto y
servicios de inteligencia, bsicamente de cualquier nacin en la Tierra que pudiera
proporcionar espas. De hecho, era enteramente posible que no hubiera ni un civil real
en la multitud.
As que cuidado, haba advertido Vincent. No pienses que no somos una
sobrecarga. No creas que solo porque el hombre parado a tu lado viste un dashiki 78, o una

77

NYPD (New York Police Department): Departamento de Polica de Nueva York.


Dashiki: El dashiki es una colorida prenda de vestir para los hombres, ampliamente utilizada en frica
occidental.

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271

78

tnica suelta, o una tanga de red con una A de anarquista tatuado en su pecho desnudo, l
no es en realidad un agente del MI679 del SVR Ruso80, o del Mossad81.
Escuch sirenas dijo Vincent.
Nijinsky era ms alto, l poda ver sobre la multitud. Camiones de bomberos.
Muchos de ellos. Y definitivamente se dirigan hacia la UN.
Fuego dijo Nijinsky. l not el gesto apretado de Vincent. Ambos tuvieron
una buena idea de porque los camiones de bomberos podran estar apresurndose
hacia la sede de UN.
Ambas son duras dijo Vincent.
Nijinsky no dijo nada pero deseaba creer en alguien que escuchara sus plegarias.
Ophelia era irremplazable. Y Wilkes? Ella era un desastre. An para los estndares de
BZRK, ella era un desastre. Pero era su desastre.
Prefieres la izquierda o la derecha? le pregunt Nijinsky a Vincent.
Izquierda.
Qu crees que sea esto? Hombro?
Vincent mir a una mujer que lo estaba mirando un poco demasiado cerca. La
mujer estaba cantando una cosa y otra, y su voz estaba en eso, pero no sus ojos.
S. Hombro dijo Vincent. Jin, toma mi mano.
Oh, cuanto he esperado por este momento brome Nijinsky. Pero l
entendi. Tom la mano de Vincent, y ambos se dedicaron una sonrisa amistosa de tal
forma que caus que la desconfiada mirada de la agente se desviara hacia algn otro
probable objetivo.
caro dijo Nijinsky, mirando a los ojos de Vincent.
Lo veo. Me siento a la vertical. Cuello.
S.
79

MI6: Servicio de Inteligencia Secreto del Reino Unido.


SVR Ruso: Servicio de Inteligencia Extrangera.
81
Mossad: Instituto de Inteligencia y Operaciones Especiales de Israel.

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272

80

A unos cientos de yardas ms all, cuatro biots podran determinar el destino de


la raza humana. Pero aqu, en el macro, Nijinsky comenz a darse cuenta que
necesitaba un bao.
Ms camiones de bomberos. Era un todo de cinco alarmas, camiones con
escaleras y ambulancias, y era posible sentir la tensin en la multitud. Claramente algo
haba sucedido, y los manifestantes, los turistas y los espas se preguntaban qu
demonios era.
Las palabras comenzaron a moverse por la multitud.
Fuego. Algn tipo de fuego.
Es terrorismo?
Solo camiones de bomberos a lo lejos.
El NYPD estaba definitivamente interesado, el jefe de polica habl por su
walkie-talkie. Nijinsky vio preocupacin en sus ojos. Y l poda jurar que vio a los labios
del hombre formar las palabras:
Disparos.
Los murmullos de informacin se movieron a travs de los policas, quienes de
repente dejaron de tomar el control de la multitud y ellos se dieron cuenta que algo
malo estaba sucediendo.
Mandbula dijo Vincent.
El telfono de Vincent se ilumin con un mensaje. Dej que Nijinsky lo leyera
sobre su hombro: Presunto incidente terrorista en la librera de UN.
Mucho para los discursos presidenciales, pens Nijinsky. No haba forma de que el
Servicio Secreto dejara cerca al POTUS del edificio de UN ahora. l no tena idea de
como demonios Wilkes y Ophelia se las haban arreglado para lograrlo, pero fue algo
ms dramtico que solo la seguridad llegando a el oculto twitcher en la sala del stano
de la UN.
l mir a Vincent y vio en su boca una apretada media sonrisa.

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273

Oreja dijo Vincent. Tiempo de dividirse.

Ella podra usar pequeos electrlisis82 dijo Nijinsky.


En tiempos mejores, Vincent no tena mucho sentido del humor y ninguno
ahora. l no respondi.
Ambos hombres apuntaron sus biots y los dirigieron hacia los globos oculares de
la presidenta.

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274

82

Electrlisis: es el proceso que separa los elementos de un compuesto por medio de la electricidad.

(Artefacto)
Traducido por Jeyd3, Karou! & AntoD
Corregido por Lissarizz

Texto parcial del discurso por Grey McLure, preparado para ser transmitido en el
seminario de MIT83 sobre los peligros de la nanotecnologa. Su mujer enferma, lo forz a
cancelar el viaje, y McLure, nunca habl pblicamente sobre el tema.
Comience con una lmina cuadrada de tofu de dieciocho pulgadas por cada
lado. Ahora, levante cuidadosamente ese frgil y pegajoso desastre, y comience a
doblarlo. Pronto, obtendr un puado arrugado de tofu, una especie de pelota
pegajosa de la plantilla. Ese es el cerebro. La parte del cerebro que hace a un humano,
humano.
Se apoya sobre una especie de puerro al revs. se es el tronco del encfalo. Y
atascado debajo del tofu, y descansando detrs del tronco del encfalo, est el
cerebelo. El cerebelo parece un poco como un manojo de pegajosos pero cocidos
espaguetis aplastados en una bola.
Pero este mapa no es nada, ni siquiera un comienzo al descubierto. Es el
equivalente de tener un mapa planisferio que solo nombre los continentes. No
encontrars tu camino con un mapa que solamente diga Asia.
No, hay pases ah bajo. Hay barreras y fronteras, naciones individuales llamadas
Wernicke, o Thalamus, o Broca. Cientos de ellos, cada uno con carcter nico.
Pero an no conoces tu camino. Tu mapa te muestra cmo encontrar Mxico,
Francia y Azerbaiyn. Y eso es mejor que solo saber los continentes, pero no te guiar a
una particular ciudad o casa.
La complejidad es tan grande como la Tierra misma. Tres libras de relleno
viscoso dentro de una caja de hueso elptica. Dentro de esa sustancia hay arterias que
bombean el oxgeno, mucho ms que cualquier otro rgano. Y masivos manojos de
nervios corriendo desde la nariz y las orejas, desde los dedos de las manos y de los pies,
desde tu estmago y corazn, y sobre todo, desde tus ojos.

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275

83

MIT: Instituto Tecnolgico de Massachusetts.

Esos nervios son la manguera de incendios de la informacin. Millones de bits de


informacin. Todo eso vertido en lo que podran ser noventa billones de sinapsis. Esos
nervios son los ocanos, los puertos, el espacio areo del cerebro. Y cada sinapsis es
como un uno o un cero en un equipo binario. Estas son las rutas, las calles, los
callejones de nuestro mapa.
Pero no hemos empezado a ver la complejidad. Porque esos billones de sinapsis
generan a su vez cuatrillones de conexiones.
Y ahora ves que hemos ido desde continentes a pases, a ocanos y ros, y luego
abajo haca las rutas y callejones, y all abajo, si ves el mapa en su ltimo detalle, t ves
un planeta con un cuatrilln, un millar de trillones, de personas.
Imagnate una gran playa. La Playa Huntington o Waikiki. Imagnate los granos
de arena en esa playa. Se acercara a un cuatrilln de granos de arena.
As que, cmo comenzamos a imaginarnos que podemos proyectar el cerebro
humano con precisin suficiente para permitir la manipulacin en el nivel psquico?
Porque no necesitamos el cuatrilln. Ni siquiera el billn. No necesitamos ver
todo el detalle. El cerebro por s mismo encontrar lo que necesitamos. Nos mostrar
las redes sinpticas.
La memoria es elusiva porque se extiende demasiado a travs del cerebro.
Volvamos a esa lmina de tofu. Clvale ocho pins. Dibuja lneas entre ellas. Ah est el
recuerdo del rostro de tu madre, cada chinche una pieza.
Pero mientras miras el patrn, notas algo. Todas esas conexiones pasaban a
travs del hipocampo84. El hipocampo es el enrutador. Aprovecha el enrutador y
podrs iluminar las redes de la memoria.
No hay mucho que ver, en el hipocampo. Ellos dicen que se ve como una mezcla
entre una babosa y un caballito de mar. Solo un par de pulgadas de largo, uno en cada
lado del cerebro.
Pero, para el cableado del cerebro humano? Es la interfaz del usuario. Es el
traidor. El Judas del cerebro.
Es tericamente posible para la nanotecnologa aprovechar el hipocampo para
el efecto de iluminar las localizaciones especficas de la memoria. Sera incluso

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276

84

Hipocampo: es una de las principales estructuras del cerebro humano y otros mamferos.

posible para sta teora de la nanotecnologa apagar reas de la memoria. Incluso


aumentarlos, o alterar su importacin.
Uno puede imaginar un mundo en el cul la nanotecnologa robot podra
ejecutar una fibra neural entre dos memorias diferentes, o entre la memoria y las reas
del cerebro asociadas con emociones especficas.

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277

Por supuesto, una cosa as sera un uso delictivo de una prometedora


tecnologa, y creo que cae dentro de la categora de una aterradora historia en lugar de
una amenaza real.

Veintisis
Traducido por Helen1 & Auroo_J
Corregido por Lissarizz

ilkes y Ophelia yacan en el suelo debajo del humo que sala


en la tienda de regalos, donde el fuego se haba extendido a
pesar de los aspersores.

Estaban abajo, pero los biots de Ophelia no estaban fuera,


todava no, se apresuraban a buscar refugio hacia abajo en la carne de uno de los
twitchers.
El pnico reinaba en la habitacin. Los dos Twitchers: El joven asitico y un chico
blanco con granos y mucho pelo marrn ondulado se quit el casco, TFDS gritando:
Abajo, qudense abajo! Aunque no era probable que ninguna de las
mujeres golpeadas se levantara. Y ahora llegaron los gritos de:
Tiren sus armas, ahora! Y no eran los TFDS, eran los de la Seguridad de la
ONU, y tampoco los policas de alquiler, pero eran serios chicos duros con armaduras y
casco, armados con armas de asalto.
Una parte de la mente de Ophelia vio lo que a continuacin iba a ocurrir. La
operacin AFGC aqu iba a ser descubierta. No haba manera, ninguna, para encubrir
este hecho. Los Armstrong cometieron un terrible error, y ahora todo iba a estar
expuesto.
No podan dejar que eso sucediera. Lo que significaba...
Ellos van a volar la habitacin! grit una voz de hombre.

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278

No! Los Twitchers saltaron de sus asientos; TFDS bloqueadas,


empujndolas a un lado. La seguridad de la ONU, creyendo que estaban siendo
cargadas, dispar.

Ophelia tom a Wilkes del cuello y la arrastr hacia la puerta y los guardias de
seguridad le gritaron a ella que se detuviera y en un segundo iban a apretar el gatillo
y
Ellos lo van a hacer grit Ophelia.
Y entonces fue la explosin.
Se trataba de un incendiario colocado en una maleta. Fue detonada
remotamente por Sugar Lebowski que haba visto todo en la pantalla en su puesto de
mando en el piso 58.
Jindal haba bajado del 59, sintindose ms cmodo con la seguridad que arriba
en el piso vaco de twitcher. Su cara tena el color de la ceniza de cigarro. Volvi los ojos
horrorizados hacia ella.
No hay alternativa susurr.
La nica manera con toda la operacin expuesta. Cerrar las vas para la
exposicin. Control de daos.
Primero ella haba perdido a Nijinsky. Y ahora esto.
Jess.
Desastre.
En el monitor haba visto un destello de blanco seguido por nada. Se qued all
buscando una imagen para regresar, pero por supuesto, no, no estaba ocurriendo.
Sugar saba que despus de la explosin inicial habra humo asfixiante y fuego
quemando, por lo que nada quedara en la habitacin. Ni un cable, ni una huella digital,
ni siquiera el metal en los dientes. Y por supuesto sin nanobots.
Ella estaba temblando. Sus manos temblaban.
No hay opcin. Ninguna en absoluto. No una vez que el departamento de
bomberos y seguridad de la ONU llegara all, y viniendo detrs de ellos, los equipos
SWAT y el FBI y toda la sopa de letras del conjunto de organismos de investigacin.
Habran encontrado todo.

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279

Ahora iban a encontrar algunos huesos y poco ms.

Lo que tambin podra ser lo nico que se encontrara de Sugar Lebowski. Su


boca saba a vomito. Su corazn estaba martilleando tan fuerte que casi no poda or a
Jindal.
Estn todos muertos? pregunt Jindal. Sonaba como un nio pequeo
preguntando a su mam.
Estn jodidamente hechos carbn dijo Sugar con dureza.
Haba una cmara montada abiertamente en la pared de la sala de control AFGC.
Por supuesto que saba que los gemelos tenan otras cmaras tambin. All arriba, a
unos cien metros por encima de ella, estaran mirando.
Poda sentirlo.
Estaba claro para Sugar en ese momento que ella sera muy afortunada de vivir
al final del da. Dejando escapar a Nijinsky habra sido suficiente para enfurecer a los
gemelos. S, haba sido atacada, cogida por sorpresa, y s, Dietrich debera compartir
parte de la culpa, pero no eran comprensivos, ni perdonaban a la gente, las dos. Pero
eso palidece hasta la insignificancia en comparacin con esto.
Era ella tan valiosa para la empresa, para Charles y Benjamn, que tendran que
mantenerla con vida? Ella alguna vez llegara a casa a ver a su hija? Sugar se volvi
hacia la cmara.
Eso son solo dos Twitchers dijo. Todava tenemos a Bug Man, Burnofsky,
One-Up, y Dietrich. One-Up est retrasndose, pero ella es confiable. Cuando llegue al
lugar con Dietrich, podemos reutilizar tanto los nanobots de Kim o los de Alfredo con l
en la ubicacin del hotel. Si lo desean, tambin podemos cambiar uno arriba de su
objetivo actual.
Por supuesto, no hubo respuesta.
Sus entraas se retorcieron. Ech un vistazo al enlace a la ubicacin del hotel.
Mostr a Dietrich ya ejerciendo como la twitcher de repuesto. Ella mir ms all de l.
El ngulo de la cmara no era bueno. La silla de One-Up estaba en el otro lado de la
cama que haba sido empujada fuera del camino, y la luz entraba por la ventana
cegando la cmara un poco.

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280

Pero mirando bien poda ver que la silla lejana an estaba vaca. Acababa de
asegurarle a Twofer que One-Up era fiable. Ella era una prima donna, pero ella siempre
se presentaba. Pero no era el momento para su mierda.

Dnde diablos est One-Up? grit Sugar, perdiendo un poco la calma,


mientras consideraba su propia probable desaparicin.
l salt. Los otros en la habitacin saltaron tambin. Todos la estaban mirando
con ojos acusadores.
Ella era quien haba ordenado la bomba.
Ella comenz Jinda. T sabes que ella siempre tiene que tener un
Starbucks. Ella sali y l se encogi de hombros y mir a su alrededor sin poder
hacer nada. Es una cosa con ella. Es una supersticin. Lo sabes! La mitad de estos
Twitchers tienen TOC85. Estn todos locos.
El telfono de Sugar son. La hizo dar un respingo. Tenan que ser ellos. Tenan
que ser los gemelos.
Enferma de temor mir el nmero. No era un nmero reconocido. Ella empuj el
botn de respuesta y lo acerc a su odo.
Quin es? pregunt.
Soy yo, soy yo, he estado tratando de entrar! One-Up.
Clmate dijo Sugar con toda la autoridad que poda manejar. Explcate.
Sugar escuch. Mir a la cmara y se imagin esas dos caras monstruosas,
imaginado esos tres terribles ojos clavados en ella.
Ella nunca iba a sobrevivir este da. Sugar vio su casa. Su hija. Su marido, al que
no le gustaba mucho, pero era una buena cobertura.
Los gemelos la iban a tener que matar. Por uno de sus propios hombres. Ella
ech una rpida mirada a los rostros furiosos a su alrededor. Uno de ustedes, pens.
Uno de ustedes.
Ella dese poder llorar. Pero si haba alguna manera de salir de esto, era tratar
con esta nueva amenaza.
Haba una oportunidad, una oportunidad desesperada.
Se apart de la pantalla a su segundo, un fornido pero inteligente expolica
llamado Paul Johntz.

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281

85

TOC: Trastorno obsesivo compulsivo.

Paul. Hemos sido penetrados. Hay al menos dos Twitchers BZRK. Tendrn que
permanecer dentro de los lmites del edificio para ejecutar los biots. Consigue todas las
piezas de msculo que tenemos, y sgame.

Estoy tocando ptica dijo Plath. Le haban enseado a hacerlo. Pero solo
una vez. Ella hundi la sonda. Era una pequea lanza rgida en el extremo de una pieza
de nanocables. Ella tuvo que usar su brazo mantis para hacerlo, y era incmodo. Como
lanzar un arpn con una pinza de langosta.
La sonda se hundi y... y nada.
Ella lo movi de nuevo. Clav profundamente en el nervio. Y de repente.
Ahh! dijo.
Shh dijo Keats. Gente.
Hubo un movimiento cerca del contenedor de basura. Plath se qued en
silencio. Una nueva visual se haba abierto. Tan extrao. Como una ventana dentro de
una ventana. Como imagen en la imagen en un televisor, excepto que esta imagen era
negra, blanca y granulada, como si los pxeles eran todos de una pulgada en cada lado.
Entonces record: la prima de alimentacin desde el nervio ptico estaba al
revs. Ella lo invirti mentalmente, tan bien como pudo, de todos modos, pero aun as
no tena sentido.
Ella ech hacia atrs la sonda. Dos veces ms lo apual, y luego lo tena. No
claro, granulado todava, pero de alcance ms amplio, menos como si estuviera
mirando el mundo a travs de una pajita.
Estaba viendo un ojo. El ojo a travs del que ella estaba mirando.

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282

Estaba mirando en un espejo, eso fue todo.

Su estmago estaba atado en nudos. S, era un espejo, o el equivalente de alta


tecnologa a un espejo, y ahora el ojo atraves el espejo, ya no buscndose a s mismo.
Buscando una cara.
Un rostro sin igual.
Son ellos susurr ella sin voz.
Keats la abraz.
Bug Man y Burnofsky tenan en sus monitores el mismo mensaje al mismo
tiempo.

One-Up ausente. Kim y Alfredo estn muertos. ONU bloqueada.


Deben tomar sus objetivos.
CBA

CBA. Charles y Benjamin Armstrong.


Bug Man y Burnofsky. Ambos haban alcanzado sus objetivos.
Dos ejrcitos de nanobots estaban en su lugar. Uno en el lder chino, uno en la
americana.
Los Nanobots de Kim estaban en el de India, Chauksey. El pequeo ejrcito de
Alfredo estaba todava a dos saltos de distancia del primer ministro Hayashi. Esas
fuerzas fueron inmovilizadas por ahora, hasta que puedan ser reutilizadas por un
twitcher nuevo. Eso llevara tiempo.
Dietrich no era lo suficientemente bueno para llegar a los japoneses en la
estimacin de Bug Man. Pero suponiendo que One-Up estaba en camino, todava
podan tomar a la estadounidense, al britnico, y los chinos. Bug Man tom el riesgo.
Era hora de dejar claro que era algo ms que un twitcher. Su juego podra extenderse
hasta el macro. Tecle un mensaje a Twofer.

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283

Sugerencia: quita a Dietrich Jap dale el de India.

No hubo respuesta. Pero eso estaba bien.


La victoria estaba todava al alcance. La incgnita era si alguno de los objetivos
se defenda. En una pelea One-Up poda manejrsela, y tambin Burnofsky.
Incluso si solo Bug Man y Burnofsky prevalecan, en el mundo dos grandes
potencias seran sutil pero inexorablemente inclinadas a servir la voluntad de Charles y
Benjamin Armstrong. Lo que le haba ocurrido o estaba por sucederle a los dems, no
importa, no si l y Burnofsky tenan xito.
Por supuesto, en un mundo perfecto, pens Bug Man, en un mundo perfecto,
Burnofsky y todos los dems fallaran y solo Bug Man triunfara. Pero eso era un
ambicioso sueo.
Es hora de comenzar el cableado de la presidenta de los Estados Unidos. Se
ech a rer a carcajadas ante la idea. Los gemelos besaran su culo esta vez. Ellos se
inclinaran ante l. Entonces, Bug Man los vio.
Dos biots corran a lo largo de su paso, corriendo detrs de l mientras su
ejrcito se lanzaba hacia abajo a lo largo del quiasma ptico.
Oh, s. Oh, demonios s.
Eres t, Vincent? Por favor, Dios, que as sea.
No haba ninguna interferencia macro que estropeara este momento. La batalla
final por el premio final.
Espero que estn viendo, seor Charles y seor Benjamin. Debido a que
estob ser pico.

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284

Los policas empezaron a mover la multitud de la plaza de ONU. Exista un


ambiente muy grave en el aire. Algo muy malo haba pasado, y los mejores de Nueva
York no estaban de humor para tomar insolencias de nadie.

Los helicpteros estaban por encima. Las sirenas seguan gimiendo mientras
que cada vez ms seguridad inundaba los bloques alrededor de la ONU.
Una cosa era segura: Wilkes y Ophelia haban proporcionado un infierno de una
distraccin. Entonces, Vincent lo vio. Fue hasta el fondo en el quiasma ptico cuando
vio el ejrcito nanobot corriendo a la distancia.
Bug Man dijo Vincent.
Estoy en camino! respondi Nijinsky.
Los nanobots de Bug Man dejaron de alejarse. Seis pelotones se volvieron uno y
luego otro, haciendo frente a los biots. El logotipo de la cabeza explosiva era dbil pero
inconfundible a la luz fosforescente.
Vincent sonri a Nijinsky. Una sonrisa real.
Va haber acabado para el tiempo en que ests all, Jin.

Los Mellizos estaban viendo las ventanas abiertas en su mesa.


Vieron la pantalla en blanco que se haba centrado en la estacin de las Naciones
Unidas. Era un rectngulo esttico ominoso de ahora.
Vieron la escena fuera del edificio de la ONU, un carnaval de luces cuando cada
bombero o vehculo de la polica de Nueva York se reuna.
Vieron a Dietrich adquirir el control de nanobots de Kim, ya en posicin, ocultos
por el momento en el cabello oscuro del primer ministro de India. Esa haba sido una
buena sugerencia de Bug Man, aunque, por supuesto, Benjamin haba pensado en ello
primero.
Perplejos vieron a One-Up, luciendo maltrecha y ensangrentada, apresurndose
a la silla ms all de Dietrich. No tenan el audio, pero podan ver su furia. Pate un bote
de basura cuando paso a su lado y golpe el aire. Furiosa.
Tambin vieron que Burnofsky vea el interior del cerebro del Primer Ministro

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285

chino.

Y cuando Bug Man se volvi para enfrentarse a su nmesis. Los bastones y


conos en la retina dispararon diminutos impulsos elctricos a travs del nervio ptico.
En la parte posterior de su cerebro su corteza visual traduca esas seales en
imgenes.
Pero ni el ojo de Charles, ni el ojo de Benjamin, ni el ojo que miraba hacia fuera
entre de ellos, podran volverse hacia adentro y ver a los dos biots que por fin haban
llegado el hipocampo.
Ninguno de los dos poda saber que Sadie McLure, que ahora se haca llamar
Plath, yaca acurrucada en los brazos de un hombre joven, contemplando su asesinato.

Los TFD tenan un rea de doce bloques en el que los Twitchers de BZRK podran
estar escondidos. Cada bloque estaba lleno de edificios altos, con cientos de oficinas
cada uno. Y el hecho es que incluso ese cordn era una estimacin, una mejor
estimacin. Nadie conoca los lmites exactos del alcance de los twitchers de BZRK. Sin
embargo, como cuestin prctica, si se extenda el cordn ms lejos que tendran que
incluir Grand Central, por no hablar de las estaciones del metro.
En la planta baja haba algo as como una docena de tiendas de caf, el doble
que muchos restaurantes, de comida rpida, pizzeras, tiendas de fotocopias,
tintoreras, tiendas de suministros de oficina, zapateras, tiendas de turismo basura,
floristeras
Era una bsqueda imposible. Sugar Lebowski tena once chicos. Pero tena la
ventaja de saber lo que ella estaba buscando: Sadie McLure. Y a un tipo, pero la jugada
inteligente era buscar a Sadie.
Automviles. Estacionamientos. Movilizaban en un taxi. Dentro de
aproximadamente un millar de oficinas. Podran ser cualquiera de un milln de lugares,
y tena que encontrarlos. Con once chicos.

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Dos personas en la calle estaban discutiendo en voz alta sobre quin tena los
derechos de las latas en un contenedor. Sugar se acerc a ellos y les dijo:

Cllense, gilipollas! Ella levant un billete de cien dlares, y eso les llam la
atencin incluso a travs de la neblina de alcohol y la esquizofrenia. Cien dlares si
me encuentras esta chica. Ella tena una imagen en su telfono y les dio una mirada
de cinco segundos. Encuntrala en los prximos diez minutos y podrn beber
durante una semana. Ya!
A sus hombres, dijo:
One-Up dijeron que estaban sentados en un caf, por lo que probablemente
todava estn en la calle. Si tenan un oficio, habran estado all desde el principio. As
que cada vagabundo, mensajero de biblioteca, vendedor ambulante, taxista, portero y
guardia de seguridad del edificio. Ofrzcanles un centenar. Si eso no funciona, les
ofrecemos un millar. Traigan a esa zorra.

La explosin lanz a Wilkes justo en la tienda. Se estrell contra un puesto de las


camisetas. Estaba ardiendo, sus medias encrespndose, su pelo crujiente, su blusa
humeando. Ella dio una palmada al fuego en sus piernas y grit:
Ophelia! Ophelia!
Haba cuerpos por todas partes, algunos en movimiento, otros no. Ahogada, el
humo negro aceitoso llenaba la tienda, mil veces ms profundo y ms intenso de lo que
era el resultado de su propio pequeo ejercicio de piromana. El humo era como un
techo que cae, apretando, apretando el aire dentro de cuarenta y cinco centmetros
cerca del suelo.
Wilkes se tumb, se dio la vuelta para apagar las llamas que quedan en su
cuerpo y se arrastr como un demodex, desparasitando su camino a travs del suelo.
Se abalanz sobre los escombros, sobre los cuerpos, gritando:
Ophelia! respirando cada vez menos. La asfixia comenz entonces, la tos
que arranc en su cuello y envi a los espasmos destrozndole el pecho.

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Encontr dos muones ardiendo como antorchas y saba, saba, que era
Ophelia. Sus pies se haban ido. Sus piernas eran las mechas de velas.

Wilkes se atragant con el humo, vomit, llor, cogi a la camiseta de recuerdo


de la ONU y puls sobre ellos la carne quemada que ola a carne girando en un asador.
Se arrastr hasta la cabeza de Ophelia. Los ojos de Ophelia estaban abiertos,
amplios, indiferente al humo, mirando con horror. Esa mirada, mirada fija, los ojos
aterrorizados eran peores que las extremidades ardientes.
Estn muertos! se lament Ophelia. El humo presionado tan abajo en su
cara que la exhalacin de su horror formaba espirales y remolinos.
Cmo dijo Wilkes, pero estaba al lmite de sus poderes de expresin, su
garganta se estaba hinchando, su estmago estaba vomitando de nuevo.
Muertos! Dioses, no. No! Nooooo! grit Ophelia.
Wilkes saba que no estaba hablando de la gente que acababa de morir.
Ah! Ja, ja! deliraba Ophelia.
Ella hizo un sonido de ladrar. Como un sello. Y entonces empez a golear,
agitando los brazos, pateando sus piernas mutiladas, gritando y gritando hasta que por
fin el humo la asfixi hasta gruidos guturales, tosiendo.
Wilkes la abandon entonces.
Suficiente.
Una gran tristeza lo trag. Maldita sea, Ophelia mereca vivir.
Luego, a travs entrecerrados ojos llorosos vio las puntas de las botas, piernas
negras y amarillas de goma, y hacia abajo a travs del humo como un dios demonio
venia con ojos aliengenas y un casco negro con un escudo rojo y las benditas iniciales
FDNY86.

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86

FDNY (Fire Depertment of New York): Departamento de Bomberos de Nueva York.

Veintisiete
Traduccin SOS por PaulaMayfair
Corregido por Lissarizz

eats haba odo a Vincent decir alto y claro algo sobre la estupidez, la
insignificancia de cualquier decisin de enviar solo a los biots
corriendo a ciegas.

Los biots no tenan la velocidad o los sentidos para ir descendiendo


por cuenta propia. Tena que haber un camino.
l estaba en la nariz de un perro. En una habitacin que casi con toda seguridad
ocupaban los gemelos Armstrong, pero otros tambin. No poda ver otra cosa de
forma tan grande y tan distante como las nubes.
Poda or voces vagas como un trueno lejano.
Eso era lo que tena que seguir. Nubes y truenos mientras cabalgaban alrededor
de la nariz de un perro que pareca un aliengena y una estril cama de barro reseco.
No haba manera de hacer algo til. No haba manera de salvarse a s mismo o a
Plath.
Y entonces vio a la pulga. Haciendo ese ruido metalico, blindado. Con ojos de
monstruo tranformers. No haba tiempo para pensar.
Corri sus dos biots hacia ella, rompiendo de vuelta al largo hocico del perro, tan
rpidamente como corra. La pulga no lo not. A la pulga no le importaba en absoluto.
Las pulgas no tenan depredadores en su vida aparte de algn distante collar de perro.
Era intentar encontrar la sangre roja, roja, como decan en La Naranja Mecnica: la
sangre. Solo la sangre. Y los biots no eran una fuente.

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l corri hacia el lado de la pulga mientras golpeaba un chorro lento de


corpsculos, aspirndolos en sus piezas bucales, y los biots saltaron.

Golpearon piernas puntiagudas y treparon locamente, sus propias piernas


golpeando, sobre las patas traseras poderosas y de resorte y golpe!
Las patas de la pulga se dispararon y la sacudida fue tan fuerte que se quebr
una pierna de K1 y empal a K2 en una estaca de pulga.
Keats grit de dolor, sintiendo casi tanto como sus biots sintieron.
Qu es eso? susurr Plath.
Punzada muscular minti Keats, y, oh, Dios, apenas poda manejar eso,
porque el poder de ese salto fue asombroso e imposible. La pulga se aceler como una
bala de un arma de fuego. Se desplom mientras volaba, salto mortal a velocidades de
reactor de caza, pero fue casi instantneamente frenado por la presin del aire al
entrar pasado como un tornado. Aterriz por la cada y la torsin a travs de un bosque
de rboles para golpear de nuevo la piel spera del perro.
Todo el salto haba durado tal vez un segundo. Era casi imposible de procesar.
Keats saba que tena que bajar del perro. Tambin saba que la pulga saltaba
hacia el olor de ms sangre. A menos que de una manera pudiera encontrar una causa
para saltar de forma aleatoria, en una huida.
La clave deban ser los pelos de punta sensoriales.
Cada biot cogi dos de los picos y tiraron.
Una segunda explosin y la pulga se precipit hacia arriba, girando y cayendo, y
esta vez al aterrizar no se arrodill para alimentarse. Se estremeci ligeramente. Estaba
molesta por la estimulacin de los pelos.
Keats poda sentir que temblaba, ya reuniendo fuerzas para otro salto.
Tir locamente en los pelos, y esta vez la pulga dispar hacia arriba como antes,
pero cuando se baj, perdi sus garras. La pulga rod por el lado del perro como una
piedra pequea.

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Rotando, los biots sacudieron pelo, aire, pelo, aire, pelo, aire, hasta que de
pronto todo era aire y la pulga estaba cayendo libre del perro.
La pulga cay al suelo y rebot, no muerta pero lenta para enderezarse. Keats
hizo saltar a sus biots libres del pequeo monstruo y aterriz en una llanura
interminable de queso suizo que pareca atrapado debajo de dos pies de ondulado y
translcido vidrio.

Le tom a Keats un tiempo decidir que estaba en un piso de madera. La madera


misma, debajo el transparente revestimiento protector, era como un panal, con
millones de pequeos y ms o menos rectangulares agujeros, y aqu y all, grandes
agujeros como arterias cortadas. En la nano era un cementerio profanado, una cosa
viviente haba sido cortada abierta y encarcelada bajo poliuretano. Era imposible no
creer que la hoja cristalina se abra y caera en esos agujeros.
La pulga estaba de pie detrs de l. Una figura enorme se alejaba, una montaa
tambaleante. El perro probablemente. Quizs.
Plath estaba hablando con l. En la macro. Por un momento haba perdido
contacto. Haba olvidado a la chica en sus brazos.
Est llegando gente susurr.
Y de repente hubo voces justo al lado del contenedor de basura, manos
tocando, buscando a tientas en la tapa y una voz fuerte diciendo:
La encontramos y lo dividimos, correcto?
Y Keats saba en ese momento, saba lo que tena que hacer.
No discutas dijo, y se dio la vuelta rpidamente encima de Plath, la empuj
rudamente hacia abajo a la basura, resisti volver alzase, levantndose como alguna
criatura vengativa del pantano, justo cuando la tapa del contenedor de basura vol de
regreso.
Aaarrrrggh grit Keats.
Dos asustadas caras, barbudas, sucias, miraban boquiabiertas mientras Keats
daba el puntapi inicial, despej el borde del contenedor de basura y cay de un salt
sobre los dos hombres. Los tres se cayeron con fuerza, y Keats fue el primero en
levantarse.
Jade, se inclin, sin aliento por el violento movimiento repentino. Las dos
personas de la calle miraban con asombro.
Me buscaban? jade Keats.
Es a la perra a la que queremos dijo uno.

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Se ha ido dijo Keats.

La mujer dijo que haba dos de ellos razon la primera persona de la calle.
La segunda no era al parecer hablador. Agrralo!
Keats parti a la carrera. El da no haba llegado cuando ya no poda correr ms
rpido que un par de tos viejos no saludables en mal ajustadas zapatillas de deporte.
Arranc por el callejn hacia la calle. Uno de sus perseguidores, el hablador,
estaba empujando un carrito de compras repletos de latas y chatarra variada.
Ningn problema mantenerse por delante de ellos, l solo tena que asegurarse
de que no se rindieran y volvieran a comprobar el contenedor de basura. Al mismo
tiempo estaba escudriando el suelo en forma de panal y detectando algo
absurdamente alto, una forma enorme y oscura en el horizonte. Llegaba hasta el cielo.
Keats escap en la calle mientras ambos biots corran hacia ese gran objeto
distante. Tan pronto como golpe la acera supo que haba cometido un error. Dos
hombres en pantalones de color caqui y chaquetas bajas se fijaron en l, giraron, y
fueron en su persecucin. Ellos eran malditamente mucho ms saludables que las
personas de la calle.
Keats corri en dos superficies. En concreto bloqueado por cuerpos. En una hoja
de vidrio ondulado sobre un nido de abeja. Se senta como si estuviera volando. Senta
como si estuviera compitiendo contra s mismo. Cubri metros y micrmetros, vio
delante rascacielos, uno meda cientos de pies, y uno probablemente no ms de tres.
Se abri camino directamente a travs de dos chicos caminando lado a lado y
mirando hacia sus BlackBerries. Pate a travs de una seal de propaganda en forma
de A de un men chino. Poda or a sus perseguidores jadeando a auriculares.
Es el hombre, es el hombre! Hacia el oeste por la Cuarenta y tres!
Y eso no era bueno, porque significaba que haba otros jugando el juego de
Atrapa-a-Keats.
Un cuerpo a su derecha, cruzando la calle, prcticamente saltando los taxis
mientras pasaban borrosos.
Es la prueba, se dio cuenta con un sobresalto de reconocimiento. La prueba del
Dr. Pound. Solo que no tena armas.

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Zas!

Keats sali volando contra una pared, rebot, cay al suelo de bruces, manos,
rodillas y mejillas peladas y lo sepultaron en cuerpos, rodillas en su espalda, brazos
torcindose tras l, esposas de plstico apretando sus muecas.
Una SUV par en seco, subiendo a la acera, sus ruedas a pulgadas de su rostro.
Djenme ir! Djenme ir! Sultenme! Polica! Polica! grit Keats, pero
entonces una pelota de goma fue forzada en su boca. Cinta adhesiva fue puesta
rpidamente alrededor de su cabeza bloqueando la mordaza en su lugar.
Lo cogieron y tiraron rudamente en el asiento trasero.

La multitud en la ONU iba a pasar a travs de la seguridad, eso era definitivo.


Que pareca un importante ataque terrorista en la ONU? Eso significa que todos en la
plaza estaba siendo identificados y observados cuidadosamente por policas
suspicaces. Ya Nijinsky estaba oyendo murmurar a personas sobre 9/1187.
La polica montada se mova, lista para perseguir a todos los corredores. Los
caballos haciendo ruidos y resoplando. Hombres altos sentados con visera de ojos
miraban a Vincent y Nijinsky y varios manifestantes, y personas de seguridad
hacindose pasar por manifestantes.
Eso no era bueno. Ambos chicos de BZRK tenan identificaciones falsas, de las
buenas que pasaran un examen informal e incluso a travs de una verificacin
computarizada superficial. Sin embargo una revisin ms profunda los revelara como
falsos. Y eso sera un problema.
Pero nada como el problema en la nano.
La presidenta de Estados Unidos, Helen Falkenhym Morales, era un campo de
batalla.

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87

9/11: 11 de Septiembre, fecha del ataque terrorista a las torres gemelas del World Trade Center de
Nueva York, en el que murieron miles de personas.

El Servicio Secreto, al enterarse de la situacin en la ONU, la haba sacado de la


recepcin en una caja de seguridad en el mismo hotel. Un ala entera de habitaciones,
as como las habitaciones debajo y por encima del lugar seguro de la presidenta haban
sido vaciadas.

Agentes vestidos de civiles con pistolas estaban acompaados por agentes


armados con metralletas, un sonido vibrante los pona nerviosos a todos, y Dios ayude
a la camarera que vagaba sin darse cuenta en ese permetro.
Pero no importaba.
El conjunto de nanobots, en pelotn, fueron adelante. Bug Man haba enviado a
sus hilanderos corriendo para ponerse relativamente a salvo. Si perda sus hilanderos
perda, y punto.
Banzai dijo Vincent, apenas lo suficientemente fuerte como para que
Nijinsky lo oyera, y envi a sus biots precipitndose a los nanobots.
Los nanobots se extendan a izquierda y derecha en la vasta cmara del
quiasma. El entorno lquido desaceler a V3 y V4 un poco, como correr con viento en
contra. Pero tambin significaba que Bug Man no poda sacar las ruedas e incrementar
su velocidad, lo que dej a los biots como los ms rpido de los dos.
Bug Man intentara una pinza. l tirara el centro y enviara las alas alrededor,
como las garras de un cangrejo.
Vincent no estaba tenindolo. Carg hasta que estuvo en el punto medio entre
las alas corriendo, not que los nanobots a la derecha estaban resbalndose y
deslizndose, aumentando su dbil agarre en un terreno estrecho y resbaladizo, y se
volvi hacia ellos.
V3 y V4 cada uno apual a un nanobot en pila. Eso era mejor que ellos rasgados
abiertos: era ms rpido y dejara a Bug Man perdiendo el tiempo tratando de restaurar
imgenes.

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Los biots treparon a la derecha a lo largo de los dos nanobots cegados y se


sent encima de ellos. Los biots eran ms largos, por lo que sus colas y cabezas colgaba
de proa a popa, lo que significaba dos cosas tiles: Bug Man tendra que subir por
encima de las piernas de sus propios nanobots ciegos para llegar a Vincent, un
movimiento sumamente difcil, especialmente si estaba en pelotn.

Y subiendo por encima de los nanobots intiles, las imgenes de Bug Man se
confundiran. Los sensores Nanobot tendran un momento difcil dndole sentido a la
larga pila de brazos y torsos.
Pero eso no estaba desacelerando al Bug Man. l tena un movimiento propio.
Dos nanobots corrieron y se detuvieron justo fuera del alcance de las apualadas y
cortadora de brazos de Vincent. Entonces otros dos nanobots utilizaron los nanobots
detenidos de forma que un gimnasta utiliza un mini-trampoln para saltar.
Dos nanobots vinieron volando, lanzados hacia V3 y V4.
Eh dijo Vincent a nadie. Lindo.
La polica haba formado un cordn y ahora estaban pasando a la gente a travs
de un pequeo hueco. Consiguiendo sus identificaciones fuera. Obteniendo sus
historias en orden.
Efectivamente, tres supuestos manifestantes destellaron lo que tena que ser
identificaciones de polica de Nueva York o el FBI y se pasaron junto a los oficiales y
sealaron a los sospechosos.
Uno de ellos seal a Nijinsky.
Mierda dijo Nijinsky.
Vincent derrumb las piernas a la izquierda del V3 y a la derecha de V4 y rod los
biots sobre las piernas de los nanobots cegados.
El ataque areo de Bug Man fall y se estrell contra los nanobots cegados,
apualando a sus propias criaturas.
Un lavado de red: dos chicos muertos de Bug Man, pero perdi tiempo y el
tiempo no era su amigo.
Tiempo para nadar.
Se empuj al lquido transparente. Los biots no eran buenos nadadores, sus
piernas podan correr lejos, pero el resultado era ms de una rotacin que un nado.
Torciendo las garras con cada movimiento podra darle algo de impulso adicional, pero
no mucho. El nico consuelo era que los nanobots eran incluso peores.

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Los biots flotaban justo encima del masivo ejrcito nanobot.

Me parece familiar dijo un polica a Nijinsky. Y justo a tiempo los dedos de


Nijinsky se deslizaron del pasaporte falso en su bolsillo interior al real.
Bueno, hago algo de modelaje le dijo al oficial, una mujer de baja estatura y
corpulenta.
Los agentes de sexo masculino fruncieron el ceo.
Dnde le he visto?
Nijinsky se encogi de hombros. Sus biots estaban apresurndose para ponerse
al da con la batalla que se libraba profundamente dentro del cerebro de la presidenta.
No era Vincent: experiencias en varios niveles a la vez tiende a hacerlo un poco lento y
distrado.
Quieres decir? dijo mientras sus biots esquivaban un grupo pegajoso de
macrfagos.
Como qu modela? pregunt ella, cada vez menos amigable por segundo.
Ella abri su pasaporte mientras Vincent, detrs de l, esperaba con aparente calma y
una expresin ligeramente perpleja. Una pregunta sencilla, Sr. Hwang. Qu modela?
Oh. Bueno, supongo que la mayora de la gente me reconoce en las vallas
publicitarias de Mountain Dew.
La polica neg con la cabeza.
No, eso no es todo.
Ropa interior de Armani?
Le arrug su frente, comparando la cara de fotografas.
Estuvo alguna vez en una pelcula?
S, haba estado en una pelcula. Pero no estaba feliz por eso. Y la polica haba
estado jugando con l porque ella estaba sonriendo, y pudo ver que ella estaba
anticipndose iluminando a sus compaeros.
S, Oficial dijo. Yo
Es Sargento corrigi ella, y seal a las rayas de la manga.

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Sargento corrigi lacnicamente. Yo estuve en la ltima pelcula de Saw.

Qu te pas en esa pelcula? Ahora los otros policas estaban sonriendo,


sabiendo que algo divertido estaba por venir.
Nijinsky suspir.
Soy castrado por una sierra de cadena.
Ouch dijo uno de los hombres.
Debe haber sido despus de que usted hizo el anuncio de ropa interior, eh?
pregunt la mujer, disfrutando inmensamente, aunque para su crdito evit
carcajadas.
Estoy muy contento de que puedo ser un alivio cmico, Sargento dijo
Nijinsky mientras sus biots excavaban a travs de las meninges de la presidenta y se
abran paso en el propio cerebro.
Ha visto algo sospechoso, Sr. Hwang?
l se encogi de hombros.
Haba un montn de sirenas, miramos a nuestro alrededor, y alguien dijo que
haba un incendio.
Y por qu ha venido a la ONU hoy?
Hora de tomar la oportunidad de sacar a Vincent con l.
En realidad estoy en una cita. Mi amigo aqu seal a Vincent. Es un gran
fan de la presidenta Morales. Le dije que no sera capaz de ver nada. Pero... Nijinsky
se encogi de hombros.
Vincent cuidadosamente dirigi un nanobot flotante y dispar la pistola de
dardos que el biot llevaba. Los perdigones desaceleraron al instante, pero con una
suerte extraordinaria podran producir un atasco de una articulacin en el nanobot.
La polica comprob la identificacin de Vincent y le hizo la misma pregunta,
pero entonces la Sargento dijo:
Siga, Sr. Hwang. Usted ha sufrido bastante.
Ouch dijo un segundo oficial.

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Vincent cort un mal posicionado nanobot y sonri, como si compartiera el


malestar de Nijinsky.

Veintiocho
Traducido por Izzy & SOS por Elizzen
Corregido por Maniarbl

lath estaba en la basura.

Y ella caminaba a travs de los pliegues profundos de un cerebro


humano. Fue un largo viaje hasta el hipocampo. Fue sepultado
profundamente el arrugado tofu. Wilkes le haba enseado el camino,
el camino ms largo hacia abajo y por debajo, para encontrar el
tronco del encfalo, su tallo era cien veces ms grueso que la mayor secuoya88.
A continuacin, solo tienes que ir al norte le haba dicho Wilkes.
Al norte?
Arriba.
Cmo puedes decir cul camino es arriba?
Infla una burbuja, y observa en qu direccin flota dijo Wilkes.
Despus ella haba agregado:
Por supuesto, los biots no pueden inflar burbujas.
Entonces Wilkes se rindi.
S, parece que el tallo se hace ms pequeo, vas hacia el sur. Si te encuentras
con un espagueti del tamao de un tren del metro, vas hacia el norte.
Plath haba encontrado el cerebelo, el tazn de espagueti. Ella haba presionado
debajo, perdida pero tal vez no, dirigindose en la direccin correcta o no. Algn da,
quiz emergiera. O no, y si no, tendr que dejar su cordura aqu abajo, en la carne.

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88

Secuoya: Es un rbol perennifolio muy longevo (entre 2.000 y 3.000 aos) y la confera ms alta que
existe, llegando a alcanzar 115,61 m de altura (sin incluir las races) y 7,9 m de dimetro en su base.

Tal vez Keats haba escapado. Sin duda. Tal vez el estaba libre, pero ellos
podran tenerlo. Dese estar an golpeada en el ojo para as poder ver si Keats fue
arrastrado repentinamente ante los gemelos Armstrong. Y porque entonces estara al
alcance de la luz, el aire y el escape. Haba algo nico acerca del cerebro sobre el cual
los biots de Plath caminaban? Este fue un cerebro que orden secuestros, golpizas y
asesinatos.
Este fue el cerebro que volvi de un culto tonto una herramienta para reclutar
un ejrcito. Este fue el cerebro que se atrevi a trazar un nuevo rumbo para la
evolucin misma. Que se dese, el fin de toda libertad humana. Esto podra, por accin
o por error, dar rienda suelta al mundo de la catstrofe de nanobots que se replican as
mismos.
Este cerebro, de neuronas puestas en marcha, esa sinapsis crepitante, sta masa
de clulas color rosa flotando en la sopa orgnica, estos enanos tenan ambiciones de
los ms grandes monstruos de la historia. Este cerebro asesin a su familia.
Y sin embargo, mirndolo, aqu abajo, no era diferente del cerebro de Keats. No
era diferente del suyo. Cul era el mal en este rgano? Eso era lo que se necesitaba
para ser asesinado, Plath lo saba.
Y supo que en el instante en que decidi que tena que cambiar este cerebro, iba
a privarlo de su libre voluntad, su propio cerebro no dara ninguna seal externa de
haber establecido un curso de destruccin deliberada.
Esta sera, por fin, la meta? Estaba en el hipocampo? A la luz de los biots, los
tenues rganos fosforescentes parecan los de Keats. Este coincida con los recuerdos
de los mapas en su propio cerebro. No haba tiempo para una nueva, cuidadosa y
cautelosa revisin del cableado. Ni siquiera haba tiempo para asegurarse de que
estaba en el lugar correcto. Solo hubo tiempo para el caos.

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Cada uno de los biots de Plath empez a sacar cable. Ella uni un extremo a un
dedo que sobresala ligeramente de las neuronas y corri a sujetar el otro extremo
bueno, dondequiera que lo hubiera hecho.

Charles y Benjamn Armstrong observaban con vida y fantica atencin


mientras la batalla se propagaba en la presidenta.
Pareca que Bug Man haba perdido tres nanobots.
Tambin pareca uno de los biots de Vincent haba perdido dos piernas en un
costado.
Todo estaba aqu, justo aqu, justo ahora, justo frente a sus ojos. Si Bug Man
tena xito, entonces la victoria era suya, a pesar de todo. La muerte de Kim y Alfredo
no significaran nada.
Haba habido demora mientras Dietrich conduca los biots de Kim. La ceja del
Primer Ministro indio, Madhuri Chauksey, llen la pantalla cuando Dietrich envi a sus
biots hacia una entrada en el prpado.
Si conseguimos a Morales, Ts'ai, Chauksey, Bowen... dijo Benjamn con los
dientes apretados.
A pesar de todo, solo estamos por debajo de los japoneses.
Los britnicos...
Mira. One-Up es muy buena, ya sabes. Carece de disciplina, pero juega muy
bien.
Una mano y despus la otra tocara las barras del men. Una pantalla y luego
otra se poda abrir, cerrar, cambiar, enfocar, tirar hacia atrs. Los gemelos tenan su
propio juego, y esto era: la asimilacin de los datos de una rfaga de entradas.
Si conseguimos a la presidenta
Todo lo que realmente necesitamos Tranquiliz Benjamn a su
hermano. Morales. Si la atrapamos sola, tendremos la victoria.
Atraparemos a todos dijo Charles en voz alta.

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300

En una pantalla, biots se arremolinaban en el cerebro mientras una docena de


nanobots nadaba perezosamente hacia ellos. Tena un lento movimiento, como
sensacin de ballet. Las municiones se dispararon, pero pasaron inofensivamente. Las
armas de luz seran intiles.

De repente haba una vista de frente de uno de los biots. Escalofriantes, semihumanos ojos marrones que parecan mirarles. Los ojos de Vincent. Como si pudiera
verlos mirndole. Los gemelos se sentaron de forma mnima.
Y por alguna razn, Benjamn dijo:
Arabella.
Qu?
El ese era el nombre del caballo. De la yegua del abuelo.
Charles lo mir con curiosidad, esperando el significado de esa observacin.
Pero el ojo de Benjamn pareca ver cosas que no estaban presentes.
El estrs de la emocin, pens Charles.
Los biots de Vincent luchaban con un nanobot. Apual en la ptica de los
nanobots, pero fall. Un segundo nanobot trat de sostenerse, pero perdi su agarre y
se alej flotando sin una pierna.
Charles lanz una mirada a la pantalla de Burnofsky.
Haba llegado al cerebro del lder chino. Sus nanobots, todos en unas filas
perfectamente ordenadas, fueron rasgando a lo largo, bien en su camino para
comenzar el cableado lenta y prudentemente, del segundo lder ms poderoso de la
Tierra.
Y One-Up? Bendiciones a la muchacha, que se recuper rpidamente de lo que
tanto la haba enfurecido antes.
Ja, ja! se regocij Charles.
Trataron de hacernos leer Historia de dos ciudades. Recuerdas?
Qu tiene eso que ver con esto? pregunt Charles, frustrado. l solo haba
tenido una persona para celebrar la victoria, y su hermano pareca indiferente y
distrado.
Qu?
Historia de dos ciudades?

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301

Qu pasa con ella? demand Benjamn. Incontinencia. Se escribe e-n-c-ia. Al igual que influencia. No como ambulancia.

Charles se qued mirando a la pantalla de espejo, el reflejo del ojo de su


hermano. Y de pronto Hardy se apresuraba hacia ellos, un hombre que nunca se da
prisa, a quien los gemelos haban pensado que no tenan la capacidad de apresurar.
Seores! dijo Hardy, pero la causa de la interrupcin ya estaba clara. Los
gemelos torcieron sus cuerpos para ver a Sugar Lebowski y cuatro de sus hombres
llevando el amordazado cuerpo de un chico retorcindose y dando patadas.
Arrojaron el cuerpo sobre la alfombra oriental.
Qu demonios? grit Charles. Nadie entraba en el Tulipn sin una invitacin
especfica. Podran haber estado indispuestos! Podran no estar preparados!
Era indignante. No: un sacrilegio.
Pero claramente eso no estaba en la cima de la cabeza de Sugar Lebowski en el
momento. Los gemelos haban visto a Sugar furiosa, asustada, sarcstica. La haban
visto cocinar con su hija, afeitarse las axilas, y hacer el amor con su marido. Pero nunca
haban visto nada como la mirada de pnico desordenado en su cara.
Sugar coloc su desordenado pelo en su lugar. Estaba roja en la cara, su recin
hecho ojo vago mirando el puente de su nariz. Estaba jadeando.
Asustada.
De ellos, de Charles y Benjamn.
Qu es esto? exigi Benjamn furioso.
El perro se acerc contonendose a investigar al chico.
Ha habido una una una infraccin consigui decir Sugar.
Una qu? gru Charles incluso mientras vea un nanobot muerto, partido
por la mitad girando lentamente en el cerebro del presidente.
Sugar recogi su ingenio, respir para calmarse, y dijo:
One-Up estaba en un altercado en una cafetera. La del otro lado de la calle.
Vio lo que ella crea que eran dos Twitchers BZRK. La atacaron y escaparon.

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302

Es por eso llegaba tarde? exigi Charles. Pens que era por las
interrupciones de trfico causados por el fiasco de la ONU.

No, seor. Pero tuvo un tiempo difcil para comunicarse porque el problema
de la ONU inund el servicio local de telefona mvil. Como ha visto, estaba ocupada
lidiando con la situacin de la ONU. Tan pronto como One-Up consigui comunicarse
yo
Estoy triste dijo Benjamn. Quera montar a Arabella.
Eso par la conversacin durante varios segundos.
Creemos que uno de los dos era Sadie McLure dijo Sugar. Este es el otro.
Ella pate la pierna de Keats, pero sin mucha conviccin.
Charles intent ponerse de pie, pero Benjamn se qued atrs y el esfuerzo fall.
Despus se levant, tambin, pero ahora Charles estaba fuera desequilibrado.
Esto era algo que nunca les haba pasado. No desde que eran nios.
Qu demonios te pasa? exigi bruscamente Charles.
Recuerdas los gemelos Morgenstein? pregunt Benjamn.
Algo como una expresin de pnico cruz el rostro de Charles. Haca tiempo que
los gemelos haban aprendido a moverse sincronizados. Este tipo de desconexin era
humillante. Y la distraccin de Benjamn era poco menos que extraa.
La batalla a cmara lenta en el cerebro de la presidente se haba convertido en
un vicioso combate de tres a uno cuando los nanobots desgarraron al herido biot. Las
piezas del biot se estaban soltando, piernas, trozos del cuerpo, girando lentamente
hacia afuera, unidos por jirones de nanobots hechos polvo.
Charles mir fijamente a Sugar Lebowski.
Deja que... Ests sugiriendo...? La cara de Charles podra ponerse roja sin
tener el mismo efecto sobre Benjamn. Pero eso significaba que el corazn que
compartan lata ms fuerte y ms rpido, y esto en s mismo hizo que los ojos de
Benjamn se abrieran de par en par con confusin.
Podran estar aqu dijo en un irregular medio susurro Sugar. Quiero decir,
justo aqu.
A lo que Benjamn dijo:

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303

Recuerdas los GI Joe que nos regalaron por Navidad?

El alambre fue formado por hileras derivadas del ADN de una araa. Un grupo
de pequeas espigas retractiles sobresalan, hilos de fibra que luego estaban torcidas
en un cable.
Por supuesto, el resultado no fue la seda de araa, sino una estructura ms
compleja que se adhera como la seda pero conduca las cargas elctricas por minuto
del cerebro a lo largo de un elemento superconductor.
El cable podra ser simplemente pegado a la superficie de una estructura
cerebral, o podra ser clavado. Clavar era justo como sonaba, un alfiler (un biot podra
llevar una docena) con numerosas pas era clavado en la materia cerebral como un
pitn sujetando una cuerda de escalada. Cada alfiler estara en contacto con una
neurona diferente o un grupo de neuronas.
En un cableado cuidadoso, cauteloso, cada alfiler tomara muestras para tener
idea de la memoria o la funcin en la que estaba involucrado.
Plath no tena tiempo para eso. Sin tiempo para la muestra, sin tiempo para
consultar los mapas cerebrales o para pasar los datos a travs de anlisis por
ordenador.
Ella solo tena tiempo para apualar y descender rpidamente con el alambre y
apualar otra vez. Haba plantado catorce alfileres y hasta ahora suspendi siete
alambres.

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304

Ella haba esparcido sus transponedores. Y tambin haba colgado unas


superficies aleatorias de alambre. No haba manera de saber qu efecto estaba
teniendo, en su caso, porque era exactamente lo que no se deba hacer si queras que
el sujeto sea consciente de lo que estaba pasando. No haba involucrada ninguna
sutileza o arte. Esto no era como el cableado que Vincent o el Bug Man podran hacer:
este era un trabajo de aficionados. Un trabajo de aficionado histrico y aterrorizado.
Sus biots corran sin una pista o un plan.

P1 clav un alfiler profundo y encendi todas las pas. Adjunt alambre y corri
tan rpido como sus hileras podran producir alambre. Par y apual de nuevo. Y
entonces se le ocurri: Por qu solo las lneas A a las B? Por qu no mantener el cable
corriendo de alfiler a alfiler? Como hacer cunitas.
As que ahora, desde su aromtico escondite en el Basurero, apual y
entrecruz los alambres, con los dos biots casi drenados de lquido. Pronto tendra que
parar y esperar a que se recargasen las glndulas de seda.
Pero por ahora, ella corri, salt, apual y escuch el sonido de pies corriendo
en el pasillo y voces gritando mientras demasiadas personas la buscaban.

Vincent dijo:
V3 est en mal estado.
Casi estoy ah, Vincent, retrate si puedes. Nijinsky los estaba presionando
abajo en la calle, poniendo distancia entre ellos y el imn de seguridad de la ONU.
Ms tarde nos van a recordar dijo Vincent. Tienes que mirar tu macro
seguridad, Jin. Te van a encontrar.
Maldita sea, Vincent, concntrate en mantener a tus biots vivos.
Vincent se estremeci. Nijinsky lo vio, una especie de espasmo que se retorca
las impasibles facciones en una expresin humana del miedo.
Nijinsky estaba enfermo por dentro. Sus biots estaban corriendo tan rpido que
estaba en peligro de perderse. Sus rganos de luz no podran brillar lo suficiente por
delante. Era como conducir a cien kilmetros por hora por un camino rural oscuro con
luces tenues.

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305

Vincent dej de moverse.

Oh, Jesucristo! exclam Vincent. Oh, oh, oh.


La vaca mirada en la cara de Vincent le dijo a Nijinsky todo lo que necesitaba
saber.

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306

No, no, no, grit Nijinsky, y puso sus brazos protectoramente alrededor de
Vincent cuando los ojos de ste se le llenaron de lgrimas y comenz a gemir en voz
baja y suave.

Veintinueve
Traducido por Angie_kjn & SOS por Roo Andresen
Corregido por Xhessii

, vete a la mierda! Vete a la mierda! Vete a la


mierda! exclam Bug Man.

El biot muerto (muy muerto, dividido en dos piezas


apenas conectadas, muerto, y flotando sin patas,
muerto, a travs del fluido) era un milagro.
Haba perdido la mitad de su fuerza hacindolo, y la cmara quismica89 estaba
llena con piernas y sensores y ruedas y piezas no identificables de circuitos y piel de
metal. El logo de Bug Man flotaba en una de sus pantallas, pero nada de eso importaba:
l haba matado uno de los biots de Vincent.
Eso lo congel por un momento.
Nunca nadie haba matado uno de los chicos de Vincent.
Nadie! Solo l. Solo Bug Man.
Oh, s!
Ahora podra tomarse su tiempo, minimizar el riesgo, porque a no ser que
Vincent fuera Clark Kent, estaba respirando agitadamente y mas distrado de lo que
haba estado antes.
Bug Man se puso de pie rpidamente. Tena once luchadores activos. Todos sus
spinners estaban a salvo.
Once a uno, y el twitcher, el poderoso Vincent, estaba en algn lugar jadeando y
resollando como si le hubieran disparado.

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307

89

Quismica: Adjetivo de quisma, que es el entrecruzamiento entre cromtidas o filamentos de una


pareja de cromosomas o entre cualquier otro tipo de estructuras orgnicas.

El biot que le quedaba a Vicent se las haba arreglado para salir a la superficie.
Estaba colgando de un conjunto de neuronas, con la mirada fija en los once nanobots
que ahora suban lentamente a travs de la sustancia viscosa.
Ser amable, perra! dijo Bug Man regocijndose. Ja, Ja!
Primero pondra un permetro en la superficie. Manteniendo a cuatro de sus
nanobots flotando, solo en caso de que Vincent se lanzara de nuevo.
Lo tena rodeado.
Demonios, s, tena a Vincent rodeado. Y el biot de Vincent pareca casi
desamparado. Mirando con sus ojos de insecto y con sus ojos de humano, y no hizo
nada, ni una maldita cosa, mientras los nanobots cerraban el crculo.

Los biots de Keats atravesaron el piso celular hacia algo imponente y oscuro.
Mientras eso pasaba ahora estaba boca abajo en ese mismo piso, aunque para l
pareca de una madera suave muy, muy diferente en lo macro de lo que vio en lo
nano.
De hecho estaba sangrando en ese piso. Sangre flua de su nariz y se formaba un
charco que se acomodaba en torno a su mejilla y en la comisura de su boca. Cada vez
que respiraba a travs de su boca una burbuja roja se formaba. Vio un reflejo de su ojo
en el oscuro charco. El ojo luca asustado.
Mi hermano est no se est sintiendo bien dijo Charles.
Keats no poda ver sus biots, por supuesto. Pero mir en todas direcciones,
tratando de encajar lo que vea con sus ojos en su cerebro.

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308

Nada.

Bueno, no exactamente nada. Vio tres piernas detrs del escritorio. Tres piernas
usando zapatos idnticos. Uno izquierdo, uno derecho, uno ninguno. La pierna en la
mitad era ms delgada, pero usaba no solo un zapato idntico en una talla ms
pequea sino tambin un calcetn idntico y una pierna de pantaln idntica.
No poda ver nada encima de la rodilla. Y dudaba que quisiera verlo.
Huevos revueltos, demonios! grit Benjamin de repente . Qu qu
acabo de hacer?
Los nanobots de Plath estaban en alguna parte del cerebro de Benjamin, eso
estaba instantneamente claro para Keats. Y en un segundo o dos los gemelos se
daran cuenta de lo que haba pasado. Pocos segundos despus de que comenzaran a
torturarlo para averiguar dnde estaba Plath.
O tal vez matarlo, si concluan que l era el twitcher.
Y podran traer su propio twitcher con nanobots para que fueran detrs de los
biots de Plath.
Tena que llegar a ella. Tena que hacerlo. Pero sus biots estaban corriendo hacia
lo que podra ser una pata de la mesa por todo lo que saba.
Ms hombres estaban entrando ahora. Poda escucharlos en lo macro. Y mucho
ms importante, poda sentir la vibracin en lo nano. Las vibraciones venan de su
derecha, de la puerta.
Lo que significaba que significaba que los biots se estaban moviendo hacia los
gemelos. O hacia Sugar. O hacia cualquiera del bosque de piernas que ahora se
precipitaba junto a l, encima de l, los de seguridad, con las armas en mano.
No necesitamos a ninguno de tus matones, Sugar, necesitamos un maldito
twitcher! grit Charles. Los tres pies presionados contra el suelo. La silla fue
empujada hacia atrs. Esta vez los gemelos se levantaron con xito.
Los biots ahora estaban cerca, cerca de una pared de treinta metros de altura,
una pared con una cueva larga, horizontal debajo de ella.
Tena que ser un zapato. O la pata de una mesa. No, un zapato.

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309

Tenemos a Army Pete en el edificio dijo Sugar desesperadamente. Est


abajo. Necesitamos que suba para poner sus nanobots y luego
Es un truco de tercera clase! gru Benjamin.

Nuestros mejores hombres son


Trelo! dijo Charles.
T, t y t: traigan a Army Pete. Arrastren su trasero aqu arriba y asegurense
de que est cargado dijo Sugar, aliviada de dar rdenes de nuevo.
El ejrcito estaba lleno de comunistas en aquellos das! vocifer Benjamin.
Los biots estaban en la cueva abierta de lado formada por el zapato. Tena que
ser eso. Tena que ser un zapato, verdad?
El techo encima de K1 y K2 era normalmente escalofriante. Se vea como una
vasta colcha plstico y fibras como si estuvieran entrelazadas por un milln de
costureras diminutas. Tena el aspecto de una cesta de mimbre, casi uniforme, raro en
su uniformidad artificial.
Y de repente ese techo se estaba cayendo rpido. Keats hizo a sus biots saltar y
girar. Piernas de biots agarraron las hebras de neopreno de las piernas y corrieron hacia
abajo, hacia la luz al final del dedo del pie.
El zapato se aplastaba a medida que los gemelos caminaban. Pareca como si los
biots fueran a ser aplastados, pero haba un patrn en la suela y Keats envi a sus
criaturas hacia un canal largo y recto, y luego de nuevo hacia delante.
No poda dejar de mirar mientras Charles y Benjamn caminaban. Izquierda.
Derecha. Arrastra una pierna medio inerte. Izquierda. Derecha. Arrastra.
La pierna del centro tena un poco de movilidad, pero era como si estuviera
insensible. Se mova en una secuencia de saltos, fuera de sincrona y por lo tanto se
arrastraba, raspando los dedos contra el suelo.
Estaban yendo hacia Keats.
El pie izquierdo se detuvo en la sangre de Keats. Glbulos suban arriba y
alrededor de los biots, encontrndolos incluso en las profundidades del canal. Los biots
encendidos por la sangre de su propio creador, discos voladores rojos aferrndose a los
pies y agrupndose en los vientres de los biots.
Haz que se siente orden Charles. Qutale la mordaza.

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310

Instantneamente, unas manos speras agarraron a Keats y lo jalaron casi hasta


quedar en pie antes de estrellarlo contra su trasero.

Los pies estaban inmviles. Los biots corrieron a travs de la sangre hasta el
final del canal y giraron en la esquina del dedo del pie, y Benjamin dijo:
No me siento bien, hermano.
Keats mir los rostros de los Gemelos.
Saba mejor que estar horrorizado por una simple deformidad. Una vez tuvo un
profesor con brazos de no ms de treinta centmetros de largo, un defecto de
nacimiento, y por ende saba que no deba quedarse mirando, y an ms saba que no
deba sacudirse en escalofros y alejarse, y perder su habilidad para respirar.
Pero esto era algo salido de una pesadilla. Esto era ms que una simple
deformidad. Esto era Satans jugando con ADN.
El ojo de Charles estaba lleno de odio. El ojo de Benjamin lleno de lgrimas. Y el
tercer ojo, desalmado, muerto, privado de emocin, se movi de un lado al otro hasta
finalmente enfocarse en l. Vio su iris marrn contraerse.
Ahora vas a decirme dnde est la chica dijo Charles en voz baja.
Keats debera haber dicho algo desafiante. Pero no lo hizo. Su boca no
funcionaba.
Mira si no eres bonito, no lo crees? pregunt Charles. Mi hermano y yo
no hemos tenido esa particular ventaja en nuestras vidas. Dime, chico: Qu se siente
tener ese rostro? Qu se siente que las mujeres te miren y te admiren?
Habla! dijo Sugar. Su voz traicionaba su propio miedo. Y alguien, Keats no
vio quin, lo pate en un rin y lo hizo gritar de dolor.
Tiene un cuchillo, Seorita Lebowski? pregunt Charles.
Un cuchillo? Yo No, seor.
Yo s dijo una voz masculina. Y se escuch como un cuchillo de la Armada
Suiza era desenvainado.
Promuvanlo; me gustan los hombres que vienen preparados dijo Charles a
Sugar. Dale el cuchillo a la Seorita Lebowski. Seorita Lebowski, qu parte del
rostro de un hombre le gusta ms?

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311

Me me gustan los ojos tartamude Sugar.

Haba biots sobre el zapato ahora. Demasiado lejos. Nunca subiran por aquel
cuerpo a tiempo para hacer algn bien.
No, no podemos quitarle los ojos, Seorita Lebowski. Cmo sera capaz de
apreciar lo que le ha pasado a su rostro si le quitamos los ojos? Los rostros, los ojos,
escanearon el rostro de Keats y se enfocaron, finalmente, en su nariz.
Las mujeres pensarn que es lindo sin su nariz, Seorita Lebowski?
Por Dios Yo dijo ella.
Djalo sentir el filo dijo Charles, en voz suave.
Sugar presion el filo contra la nariz de Keats. l poda verlo. Poda sentirlo. Su
corazn galopaba con terror. Trat de moverse pero unas manos aferraron su cabeza.
No, no, no lo haga, seorita suplic Keats.
Entonces dime dnde puedo encontrar a los McLure dijo Charles.
El cuchillo se deslizara sobre su carne. Cortara su nariz y vacilara en los
cartlagos pero cortara y cortara, y su nariz caera al suelo, un inservible pedazo de
carne muerta y sera por siempre
Ahora! grit Charles. Dimelo ahora!
No s dnde
Corta su nariz! Crtalo! Hazlo!
Yo dijo Sugar.
No s dnde est! suplic Keats.
No me golpes, Abuelo! chill Benjamin.
Cierra la boca, Hermano! Crtalo ahora!
Pero mientras Charles ruga, alguien lo empuj. Los gemelos cayeron hacia atrs
y, a travs de sus ojos llenos de lgrimas, Keats vio a Benjamin luchando, tratando de
golpear a alguien que solo l poda ver.

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312

Hermano! grit Charles.


Era un baile luntico, las dos mitades de un cuerpo unido forcejeaban, luchaban,
cayendo sobre sangre.

Los gemelos chocaron de espaldas con el escritorio, el cual se desliz hacia atrs
provocando que cayeran, y Keats sinti el impacto a travs de sus biots y el cuchillo se
alej de su nariz. Y Benjamin, en una voz infantil, segua repitiendo:
Comunistas!
Luego Charles gru con frustracin. Trat de alcanzar la cabeza de su hermano
pero no pudo. Trat, con sus cortos brazos, de alcanzar ms all de la anchura de su
cuerpo y grit:
Contrlate! Contrlate!
Pero perdi el control, y ahora derrotado, trat de levantarse y termin
derribando el escritorio.
Lapiceras y un telfono y galletas para perros y una botella cayeron al suelo. El
escritorio tctil qued tirado de lado, an mostrando la batalla que ocurra dentro de la
presidente.
Charles tom la botella, sostenindola con incomodidad del lado grueso, y
golpe el rostro de su hermano con ella, y sangre sali de repente de la boca de
Benjamin incluso mientras continuaba gritando:
Comunistas! Comunistas!
Cllate! Cllate! Cllate!
Charles golpe repetidamente la boca de su hermano. Un diente se le sali y
comenz a brotar sangre. Sus labios estaban rajados y rojos.
Va a lastimar a Benjamin dijo Sugar. Tenemos que detenerlo.
Se movi rpido, tom tiras plsticas, como las que ataban a Keats, tom el
brazo de Charles y usando toda su fuerza, lo captur.
Qutate de encima, vaca gorda!
Sigo rdenes, seor: interceptar en una pelea entre ustedes dos. Son sus
propias rdenes.
l ha dejado que lo posean. Estn dentro de l, y los ha dejado hacerlo. Es
dbil! Siempre ha sido dbil!

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313

Sugar puso la rodilla sobre su mano, acerc la silla, y lo at a la pata de la silla.

Sigo sus propias rdenes, seor sostuvo Sugar, pero no pareca como si lo
creyera de verdad. Miraba repetidas veces hacia la puerta, como si estuviera contando
pasos, como si el ascensor a treinta metros de distancia fuera la puerta al paraso.
Benjamin sollozaba, lloriqueando como un beb.
Est aqu! grit uno de los TFD y Army Pete, un adolescente vestido con
chaqueta de color militar, fue arrojado dentro de la habitacin.
Sugar dijo:
Qu demonios llev tanto tiempo? T, Twitcher! Vas a entrar.
Army Pete era un twitcher mediocre y un sabelotodo de primera clase. Pero
saba lo suficiente mientras observaba la escena (el chico ensangrentado en el piso y,
peor an, la terrorfica visin de Charles atado todava tratando de golpear a Benjamin)
que no deba iluminarlos con su ingenio.
Tienes una silla twitcher? No puedo hacer una mierda sin mi equipo.
Maldicin! grit SugarTraigan una silla! Ahora!

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314

Army Pete empez a protestar, pero nadie lo escuch por el ruido de TFD
apresurndose a cumplir la orden. O al menos, apresurndose por salir del Tulipn.

Treinta
Traducido por Mafernanda28
Corregido por Xhessii

stoy contigo, Vincentdijo Nijinsky.


Con l en la calle, sosteniendo a su amigo, le apoy
contra una pared. Y con l ahora que sus dos biots
frescas, ilesas corri al rescate.

Demasiado tarde murmur Vincent.


Nijinsky mir a travs de un medio centmetro de espacio que se senta como
una cuadra de la ciudad, en las fuerzas de Bug Man. Dos de los nanobots
desmembraban lenta y maliciosamente el biot de Vincent.
Nijinsky sinti cada miembro rasgado a travs de la forma que se estremeca su
amigo. Once de los nanobots de Bug Man. Dos de los biots de Nijinsky. Tal vez. Tal vez.
Pero Nijinsky no era Vincent. Perdera casi con toda seguridad, y si perda, entonces
sera donde Vincent era ahora: un hombre destrozado, indefenso y vulnerable.
Bug Man no atac. l no quera esta batalla, tampoco. No la necesitaba. Ya sus
hilanderos estaran profundos dentro del cerebro de la presidenta. Los dos se miraron
el uno al otro a travs de ojos ajenos, Bug Man y Nijinsky. Nijinsky hizo que su biot
abriera sus brazos en splica. Los nanobots de Bug Man se quedaron inmviles durante
un largo minuto, sin hacer nada en absoluto. Entonces levantaron el cuerpo de
segundo biot de Vincent y lo empujaron a travs del fluido. Flot en la corriente, y
Nijinsky fue capaz de agarrar lo que quedaba.
Llevando el cuerpo sin piernas, sin ojos, mutilado, se volvi y huy. En el mundo
de calles y rascacielos, Vincent dijo:
Jin Jin

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315

S, Vincent.

Llvame a Anya.
Cuando le encontraron, Plath tena dos pasadores de izquierda y no ms de un
solo filamento largo de alambre. Haba construido la cuna de un gato de alfileres y
alambres en el cerebro de Benjamin. Se extenda a todo aproximadamente un
centmetro cuadrado del hipocampo. Eso requerira un twitcher nanobot
experimentado no hay tiempo para encontrarla, pero bastante tiempo alcanzarla
realmente.
Pero en el macro su tiempo aument. Alguien haba tenido finalmente el sentido
de preguntar a los dos vagabundos que haban limpiado a Keats. Y algn matn de
AmericaStrong inteligente haba decidido que era tiempo de tomar una mirada ms
cercana al basurero. Vol la tapa abierta y poderosos manos cavaron hacia abajo
dentro de la basura hasta que uno de los manos se cerraron en un tobillo.
A continuacin, hubo gritos y advertencias, y Plath fue transportada
corporalmente hacia arriba y hacia fuera, se dej caer en el suelo y pateando una vez
muy duro en el estmago. En el ascensor que sube hacia el al Tulipn decidieron
necesitaba desbaste para arriba. Tom un revs a la cara que parti su labio. No
queran que los jefes creyeran que haban ido suaves. La puerta del ascensor abri en
un escenario de contrastes salvajes. Dentro de las cumbres en alza del tulipn, los
gemelos haban construido un mundo. Las capas de la compensacin de plataformas
colgaron arriba (dormitorios, cuartos de bao, cuartos de demostracin), cada uno
relacionado por una, escalera mecnica corta de doble anchura.
La planta baja era treinta y seis mil pies cuadrados, la mayor parte de ello
hundido en la penumbra. Pero tena vistazos de cosas asombrosas atrs en la distancia
no iluminada: lo que solo podra ser un tanque, un carrusel todo, un abejn depredador
colgando de los cables, jaulas de animales grandes, un campo de tiro.
Pero el espacio directamente antes de ella, la esquina de la habitacin cavernosa, fue lo
que le fascin. Media docena de TFD. Una mujer que pareca como si acabara de salir
del catlogo de J. Crew90 por medio de un balneario. Un escritorio enorme que se haba
volcado de modo que pudiera ver las pantallas incorporadas en su superficie y ver una
furiosa batalla de nano, y todo un rbol de Navidad de policas y luces en las Naciones
Unidas y otras cosas que no reconoci.
Ella los vio, los gemelos Armstrong, tan amplios como dos hombres, altos,
poderosamente construidos, pero fusionado de manera que la mente se rebelan. TFD

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316

90

J. Crew: es una multimarca americana, de varios canales, detallista de la especialidad. La compaa


ofrece un surtido de indumentaria femenina, masculina, de nios y accesorios.

maltrataban a una silla masiva, como la tecnologa ms alta del mundo La-Z-Boy. Los
otros arrastraban monitores, cable de arrastre, buscando una toma de corriente.
Keats se sent en el piso. El sabueso olfate el charco de su sangre. Los TFD la
tiraron al lado de Keats.
No tiene que llevar la silla hasta aqu objet un nio en una chaqueta
militar, o podra haber ejecutarlo desde abajo.
Qu? exigi la mujer de J.Crew.
El ejrcito Pete se encogieron de hombros.
To, solo necesitaba alguien para actuar como un camino. Uno de sus chicos
podra haber llegado en la planta baja; podra haber puesto a mis muchachos sobre l,
verdad? Y luego
Se call ante la furia ardiente de Sugar.
Me podra haber dicho.
Pens que habas entendido cmo
Comunistas llor Benjamin como si fuese la palabra ms triste del mundo.
Keats, sentado en su propia sangre a pocos centmetros de Plath, sostuvo su
mirada fija, y luego revis su hombro. Plath sigui la direccin de sus ojos. Vio sus
manos, ligadas como suyas con un lazo de plstico. Sus muecas estaban rojas. Usaba
la lubricacin espantosa para trabajar sus manos libres. Plath vio cortes. La carne de un
pulgar fue lacerada profundamente. Pero sus manos eran casi libres.
Charles tir en su propio brazo capturado y casi se golpe con la silla.
Puede dejarme ahora, Sra. Lebowski dijo. Tengo el control sobre m. No
daar a mi hermano.
Sugar Lebowski, Plath se dio cuenta. Nijinsky les haba informado todo sobre
ella. Casi sonri ahora recordando su descripcin de: un blanqueado, con botox, senos
operados, la mam suburbana con un palo su culo y un arma en su bolso.
S, seor dijo Sugar. Pero Plath oy la vacilacin.

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317

Keats la vio. Trat no de mostrar nada, pero Keats no tena una cara de pker.
Tena miedo de ella. Estaba triste de haber fallado en su esfuerzo valiente de salvarla.
Ella quera decirle que prefera estar con l que sola. Quera decirle que ella compartira

su destino. Que ella no estaba ms aterrada de lo que el estaba. Pero la verdad era que
estaba enferma de miedo. Sus miembros estaban tiesos. No poda dejar de parpadear.
Sus pulmones eran incapaces de sacar suficiente aliento, como si ella se
estuviese reduciendo en un vicio. Se ponderaron las esquinas de su boca, su lengua era
un objeto extrao, sus manos temblaban. Vio entonces las contusiones lvidas y
maltratadas de labios de la mitad derecha de los gemelos de Armstrong. Benjamin.
Record. Era la mitad derecha.
l estaba temblando. Tiraba de la cabeza compartida. Su ojo era salvaje, no con
la rabia, pero con un poco de emocin ilegible. Charles se esforzaba por parecer
sumiso, parecer normal. Era una especie de mscara de Janus91, y como aquel Dios
romano mtico, hipcrita, Charles y Benjamin se esforzaban por mirar en direcciones
diferentes. Afrontaban el mismo camino, pero vean cosas muy diferentes. Por tanto
estaba en el cerebro de Benjamin. Ella haba torcido suficiente circuitos para empujarlo
a un mal funcionamiento. Le haba golpeado de los carriles.
Sus biots fueron como un virus de computadora, interrumpiendo y confuso,
disparando las seales sinpticas que iban a los lugares equivocados.
Ese conocimiento no la hizo tener menos miedo. Charles mir por delante de
Sugar y su vacilacin y vio a Plath.
Sera Sadieronrone.
Cada ojo dio vuelta. Excepto Benjamin.
Ser un gran placer de darle la bienvenida a nuestro gran trabajodijo
Charles.
Nunca logr susurrar Sadie. Luego encontrando su voz, dijo con ms
fuerza. Nunca.
Charles sonri.
Pronto muchos de los lderes del mundo ms poderosos se afiliarn a nuestra
causa. Supone que te resistirs? No, no, nia, lograremos cambiar el modo en el que
piensa sobre las cosas.
Una cabezada casi imperceptible de Keats.

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318

91

Jano: en la mitologa romana, un dios que tenia dos caras mirando hacia ambos lados de su perfil,
padre de Fontus. Jano era el dios de las puertas, los comienzos y los finales.

Profundamente dentro del cerebro de Benjamin, P1 y P2 sostuvieron sus ltimos


alfileres. Plath apual profundamente con el primer alfiler. El cuerpo entero de
Benjamin se estremeci. Lanz un grito.
No, Charles! No! No! Basta!
Charles mir como si haba sido l, el apualado. Su ojo se ensanch, y su ceja
fusilada. En la pantalla un biot se estaba desmembrando.
Plath llev el ltimo a su fin de su alambre, se enfrent con l y con el alfiler
final. Su biots salt a travs de alambres ya puestos, y cada vez que hicieron el nuevo
filamento tocado y las seales volaron y Benjamin gritando:
Estoy presionando tan duro como puedo, tan duro como puedo, l todava
est respirando!
Que alguien le haga callar! exigi Charles. Sra. Lebowski, hagale callar a
mi hermano!
El alambre haba logrado su fin. Las hileras no. Plath envolvi el final rado
alrededor del alfiler final.
Muere anciano! Muere! delir Benjamin.
Y Plath hundi el ltimo alfiler.
El cuerpo de Benjamin arque en un asimiento tan importante que sus piernas
trituraron el fondo del escritorio. Las pantallas se quedaron oscuras. Su brazo sali
disparado por el aire, apret la mano en forma de garra.
Plath oy el sonido de craqueo hueso.
Ella sac el alfiler.
Estamos saliendo de aqu dijo.
Paul Johntz anduvo detrs de ella y presion un hocico del arma contra la
cumbre de su cabeza.
El tontea de nuevo, t tomas una bala.
Yo soy el que lo hace dijo Keats. Djala en paz.

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Fue heroico, pero tambin poco convincente.

Un jadeo Benjamin llor con los sollozos de un nio.


Charles, horrorizado, mir fijamente en el horror de Plath.
Cul es ms rpido? pregunt Plath. La bala? O el biot?
Esccheme chirri Charles. El Sr. Johntz, es ahora el jefe de
AmericaStrong. Aqu est lo que har: ordene que sus hombres detengan a la Sra.
Lebowski. Entonces va
Plath apual el alfiler en el cerebro de Benjamin y otra vez vino el asimiento,
que se ahoga del discurso de Charles como pareci casi que la cara compartida estirada
y el cuello compartido enroscado y la espina sola formaron un C. Los dientes de
Benjamin se rajaron.
Sugar Lebowski dijo:
Yo puedo sacarte de aqu. Pero te costar.
Un milln? pregunt Plath.
Veinte dijo Sugar. Tengo nios. La desaparicin no es barata.
Hecho dijo Plath.
Nadie va a ninguna parte se rompi Johntz.
Keats dio puntapis con sus piernas atadas y toda la fuerza que podra mandar.
Sus pies golpearon tobillo de Johntz.
La cada no fue inmediata; el hombre dio un paso de alterne al lado y Sugar
Lebowski subi como un gato. Ella sac el cinturn de su falda y azotado l alrededor
de cuello de Johntz por detrs, mientras gritaba:
Todos detrs, todos detrs, permanecer fuera de l! les gritaba a los TFD
restantes.
Pero Johntz era demasiado grande para caer. l se esforzaba por girar la pistola
para apuntar a Sugar, que gru como un animal mientras pona todo su peso delgado
en asfixia.

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320

Keats se apalanco a s mismo y salt, chapoteando en sangre, agarr la mano del


arma del TFD y se la retorci para apuntar el can en la cabeza del hombre. Durante
varios segundos terribles que lucharon. Sugar poco a poco ahogando la fuerza de su

adjunto, Keats aplic torsin mientras trataba de mantenerse en pie. Entonces, una
fuerte explosin.
Johntz tena una mirada inquisitiva en tres cuartas partes de la cara, y un agujero
para el resto. Se dej caer al instante.
Los otros TFD estuvieron, paralizados, sin saber quien estaba a cargo.
El ejrcito Pete dijo:
Maldito. l tuvo sus manos arriba en un gesto de NO y respaldo hacia la
puerta.
Keats se agarr a la pistola cuando el hombre cay.
Sugar Lebowski tena parte de cerebro de Johntz en su cabello rubio. Ella
desenvolvi su cinturn de cuello del muerto y con dedos temblorosos rosca de nuevo
en su falda.
Tenemos que conseguir nuestros errores de programacin dijo Keats. El
arma todava estaba en su mano. Se sinti bien, no mal en su apretn. Se senta como
seguridad.
Me tomar diez minutos para salir detrs de ellos dijo Plath. Les dejo as?
Parecido Significaba el sudor vertido de los gemelos, que se sostuvieron
en el apretn del asimiento de Benjamin.
Nadie podra vivir durante mucho tiempo bajo esa presin. Plath estaba
pidiendo Keats si deba matar Benjamin Armstrong (y lo ms es que su hermano
probable, tambin) porque era imposible de imaginar cmo se puede morir y el otro
no.
No somos ellos dijo Keats. Entonces, dudando de sus propias palabras,
dijo. Somos?
Plath fue para estar de pie sobre los monstruos indefensos. Monstruos? Qu
otra palabra se podra usar? Monstruos desde nacimiento. Temidos y odiados por todos
los que vean.

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321

Temidos y odiados ahora por ella, tambin y por buenas razones. La piel entre
las dos caras, el lugar donde la carne se haba pegado junta en el tero, fue cruda. La
fuerza del asimiento casi hizo Benjamin arrancarle su cabeza lejos de su hermano.

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322

Ella tir el alfiler.

(Artefacto)
Traducido por Mafernanda28
Corregido por Xhessii

Para: Lear
De: Nijinsky
Wilkes est viva y de vuelta con nosotros.
Ophelia est viva a pesar de la prdida de ambas piernas por debajo de la rodilla.
Keats y Plath estn bien y desempeandose magnficamente.
Vincent est sufriendo de una profunda depresin tras la prdida de un biot. El
segundo biot result gravemente herido pero se est recuperando. Vincent est siendo
atendido, resultado todo muy incierto.
Fallamos en nuestro principal objetivo.

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Esperamos instrucciones.

Hoja de Trucos
Traducido por Auroo_J
Corregido por Xhessii

Los Lados
BZRK: Una organizacin secreta, dividida en numerosas clulas, dedicada a
detener a la Armstrong Fancy Gifts Corporation y a los gemelos Armstrong. El nombre
BZKR es derivado de la palabra berserk92. Los twitchers (esos ejecutando biots) para
BZKR, enfrentan la amenaza de locura en una base diaria. El nombre de la organizacin
es acerca de poseer esa locura.

Armstrong Fancy Gifts Corporation: Hace mucho en realidad era solo acerca de
chucheras. Pero AFGC entro en la investigacin de armas y de all a la nanotecnologa
bajo el control de los gemelos Armstrong. Ellos aun manejan cientos de tiendas de
regalos de aeropuertos, pero su verdadero inters yace en otro lugar.

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324

92

Enloquecido.

Personajes Principales
(Pero primero, una palabra acerca de la convencin de nombramiento. Cada
miembro de BZRK toma un nom de guerre93, algo asi como un nombre de usuario,
generalmente en reconocimiento irnico de su destino probable, o el nombre de alguien
loco o perturbado por lo menos.)

Sadie McLure: Ella tiene diecisis, es neoyorkina, inteligente, espinosa y


obstinada. Un chica rica quien no tiene inters en la moda o los chismes o las fiestas,
Sadie es una persona seria, reflexiva con cierto efecto verdadero. Cuando se uno a
BZRK, toma el nom de guerre de Plath94.

Noah Cotton: l tiene diecisis, un chico londinense. Noah es tranquilo y de voz


suave, un observador con un talento para pensar intuitivamente en mltiples niveles a
la vez, lo cual lo hace invaluable para BZRK. Su nom de guerre es Keats95.

Michael Ford: Un estadounidense conocido como Vincent (por Van Gogh), l


est en sus veintes, altamente inteligente, e implacable cuando necesita serlo, aunque
trata de apegarse a un ncleo moral. l sufre de anhedona, una inhabilidad de
experimentar placer.

Shane Hwang: l es chino-americano, en sus veintes, un modelo profesional, y


gay. Si Vincent es el cerebro de la clula de Nueva York de BZRK, Nijinsky (El nom de
guerre de Shane) es el corazn. A diferencia de Vincent, Nijinsky es bastante hbil en la
bsqueda de placer.

93

Nombre de guerra en francs.


Haciendo referencia a Sylvia Path, escritora estadounidense que era descrita como neurtica llegando
a estar en un centro psiquitrico por un tiempo.
95
Haciendo referencia al poeta britnico John Keats, quien es uno de los principales representantes del
romanticismo, su obra se caracteriza por ser melanclica y con un lenguaje exuberante.

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94

Bug Man: Su verdadero nombre es Anthony Elder, pero nadie lo llama as. l
tiene quince, es britnico, negro, un prodigio del juego con la completa indiferencia de
un jugador empedernido a cualquier cosa fuera del juego. l es el peligroso prodigio en
lado de Armstrong Fancy Gifts Corporation en la guerra.

Karl Burnofsky: l es de mediana edad pero luce mayor, un alcohlico y un


adicto al opio quien es el genio cientfico detrs de la tecnologa nanobot de Armstrong
Fancy Gifts Corporation.

Charles y Benjamin Armstrong: Ellos son gemelos siameses, estadounidenses,


de mediana edad, hambrientos de poder, estropeados, despiadados, e inestables. Su
aterradora deformidad los ha encerrado en una vida de casi total aislamiento en la cima
del rascacielos hogar de AFGC.

Eva Drew: Conocida como Wilkes (por Annie Wilkes, de Misery96 de Stephen
King), ella es estadounidense, de diecisiete, una fugitiva despus de que trato de
incendiar su escuela. Ella es intrpida, determinada, irnica y vulnerable.

Ophelia97: Su verdadero nombre no ha sido revelado an. Ella est en sus


veintes, es de la India, el centro de la calma del mundo BZRK, capaz, tranquila, un poco
misteriosa, absolutamente entregado a la causa. Si Nijinsky es el corazn, Ofelia es el
alma.

Lear98: Nadie sabe su nombre. Nadie ha conocido a Lear. Nadie ha hablado con
Lear. Lear es el autor intelectual de BZRK.

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96

Es un libro donde el protagonista que es un famoso escritor, queda en manos de una fantica despus
de un accidente, y ella obsesionada con uno de sus personajes decide retenerlo hasta que escriba un
nuevo libro.
97
Es un personaje ficticio de la obra de teatro Hamlet, de William Shakespeare .
98
Hace referencia al Rey Lear, que es el protagonista de una de las principales tragedias de William
Shakespeare.

Calgula: El ejecutor macro-mundial de Lear. Traiciona a BZRK y obtendrs una


visita de Calgula. Es de mediana edad, presumiblemente americano, pulcro, de voz
suave, un poco sardnico, y muy peligroso.

La Tecnologia
Los Nanobots son robots mecnicos a nanoescala creados por Karl Burnofsky y
utilizados por Armstrong Fancy Gifts Corporation bajo el control de Charles y Benjamin
Armstrong. Son mquinas lo suficientemente pequeas como para ser invisible a la
vista humana sin ayuda.

Los Biots son las contrapartes biolgicas de los nanobots, desarrollados por
Grey McLure, y fueron originalmente destinados a usos mdicos. Los Biots estn
construidos de varias partes de ADN tomados de escorpiones, araas y seres humanos.
Una conexin psquica mal entendida existe entre un biot y el ser humano cuyo ADN
est en l. Esto permite a los humanos controlar biots, pero significa tambin que un
biot muerto puede conducir a un ser humano a la locura.

El campo de batalla

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De lo macro a lo nano. Desde las calles de Nueva York hasta el nivel de individuo
dentro de las neuronas de un cerebro humano, una guerra ruge entre AFGC y su
agenda de unir a la raza humana en una feliz mente de colmena y los miembros de
BZRK, que eligen la libertad, incluso si el precio es la demencia irreversible.

Prximo Libro
BZRK Reloaded
La clula entera de BZRK incluyendo a
Noah y Sadie ha sido dejada en pedazos
luego de la ltima ronda de batalla con los
Gemelos Armstrong, hermanos unidos que
conspiran para robarle a la humanidad su
libre albedrio.
La mente de Vincent est destrozada, y sus
recuerdos guardan peligrosos secretos
secretos que Lear, el misterioso lder de
BZRK, har lo imposible por proteger.
Mientras tanto, Bug Man ha tomado
control del cerebro del Presidente, pero
jugar con la cordura es un juego peligroso.
Las consecuencias pueden girar fuera de
control, y los Gemelos Armstrong no son
personas a las que Bug Man pueda
permitirse decepcionar.

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El nano es tan aterrador, exitante e


impredecible que siempre. Pero el muro de
secretos que lo rodea est agrietndose.
Qu revelar? Y una vez que el polvo se
haya asentado, quin estar
lo
suficientemente cuerdo para averiguarlo?

Sobre el Autor
Michael Grant

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Michael Grant ha pasado gran parte de su vida en


movimiento. Creci en el seno de una familia militar en Estados
Unidos, estuvo en diez escuelas en cinco diferentes estados, as
como en tres escuelas en Francia. Incluso como adulto se mantuvo
mudndose, y de hecho l se convirti en escritori porque era uno
de los pocos trabajos que no lo ataran. Su suelo es pasar todo un
ao circunnavegando por todo el globo terrqueo y visitar cada
continente. Incluso Antrtica. l vive en Marin Country en California,
con su esposa, Katherine Applegate, sus dos hijos y muchas
mascotas.

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