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UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN MARCOS

Facultad de Qumica e Ingeniera Qumica


Paper informativo. Fsica III

Obtencin y Purificacin electroltica del Cobre


Profesor

Percy Paz Retuerto

Alumnos

Casas Rios, Ronald

13070105

Echevarria Urbizagastegui, Enzo

13070169

Lima-Per
2015-0

Resumen
En el presente trabajo notaremos que minerales como el cobre que estn vinculado en su mayor parte a minerales sulfurados y oxidados. Hablaremos sobre el sometimiento de varios procesos (chancado, molienda, flotacin, fundicin, refinacin electroltica) que son etapas del procesamiento del cobre desde
su extraccin hasta su purificacin electroltica, que tienen como finalidad incrementar progresivamente la concentracin, pureza y aumentar la calidad
de la refinacin electroltica, mediante la reduccin esparcimiento entre electrodos reduciendo impurezas que no se depositan en el fondo de la celda(escoria) ,se consigue mejorar la calidad y apariencia del cobre electroltico,
aparte de poder aumentar la eficiencia de corriente.

Finalmente, con el proceso electroltico obtendremos el cobre con una pureza


de hasta 99.99%, esto se logra mediante el uso de nodos y ctodos de cobre,
los cuales son electrodos activos en el proceso electroltico, ya en la parte final
se muestra un esquema general de cmo se realiza la purificacin del cobre.

INTRODUCCION
El desarrollo de la electroqumica se remonta al siglo XVII cuando en 1805
GROTHUSS explica el fenmeno de la descomposicin de las soluciones mediante el uso de corriente elctrica. Para el caso del agua, por ejemplo, nos
explica que en el polo negativo se desprenda oxgeno, mientras que en el polo
positivo, se desprenda hidrogeno, cuando al agua se le someta a una diferencia de voltaje.
Ya para 1834, un ingenioso Michael Faraday formula las leyes de dicho fenmeno, al cual llamo electrolisis. Faraday aporto de tal manera que su nomenclatura empleada en ese tiempo es usado hoy en da en la electroqumica. En
lugar de la palabra polo, creo la palabra electrodo, llamando as nodo al positivo y ctodo al negativo. Acuo tambin el termino electrolito a toda sustancia capaz de descomponerse bajo la accin de corriente elctrica continua.
Finalmente, a los iones los clasifico en aniones y cationes, segn migren hacia
el nodo o el ctodo durante una electrolisis.
Ahora, se conoce como electrolisis a la descomposicin de los electrolitos por
medio de la corriente elctrica, lo cual genera una reaccin REDOX no espontanea, lo cual genera nuevas sustancias simples o compuestos.
Son muy importantes los mtodos electrolticos de obtencin industrial de metales de soluciones acuosas (Cu, Zn, Pb) o sales fundidas(Al, Mg), la produccin de y NaOH de la sal comn; y la oxidacin y reduccin de sustancias
orgnicas. Sabemos que las reacciones espontneas van acompaadas de la
disminucin en energa libre; no obstante, por va electroqumica pueden realizarse reacciones con aumento en el G del sistema, siempre que se les proporcione la energa requerida, siendo un caso la descomposicin del agua a
temperatura ambiente.
Entonces, como vemos, la importancia de la electrolisis radica, primordialmente, en su aplicacin industrial, y en torno a ello es lo que radica el presente
trabajo. Dicho trabajo que tiene como objetivo ver una de las tantas aplicaciones que tiene el vasto conocimiento de la electroqumica, la purificacin del cobre.

Obtencin y pre-refinacin
del cobre
Todo el proceso de la refinacin
del cobre, empieza desde su obtencin, y la pre-refinacin hasta
el sometimiento de una corriente
elctrica continua que nos ayudar a realizar la electrorefinacion
del cobre. Con el total refinamiento y purificaion, prcticamente al
100% el cobre obtendr un mayor
valor agregado, y es de amplia
aplicacin.
En primer lugar, cabe destacar
que el cobre se encuentra en la
corteza terrestre en forma de minerales Sulfurados como calcopirita (CuFeS2), bornita( Cu5FeS4) y
Calcosina (Cu2S), y se observa
que el contenido del cobre en estos minerales es bajo, alrededor
de un 0.5%, en minas a cielo
abierto, y hasta un 2% en minas
subterrneas. Y aunque tambin
se encuentre asociado el cobre
con minerales oxidados que se
encuentran en forma de roca, el
boom en la actualidad radica
principalmente en la obtencin y
purificacin del cobre asociado a
minerales sulfurados.

Mineral Sulfurado de Cobre

Mineral Oxidado de Cobre

Como segundo paso para la obtencin del cobre, todo este cobre
en bruto que se ha obtenido de
la mina pasa a un proceso de
chancado, etapa en la cual grandes mquina reducen las rocas a
un tamao uniforme de no ma s
de 1.2 cm, aproximadamente.
Una vez que ya el cobre en bruto
ha pasado por un proceso de
chancado, este es sometido a molienda, para esto se debe superar
el valor de y (Esfuerzo mximo
de comportamiento elstico del
material). El material logra llegar
a unos 0.18 mm, con el que se
forma una pulpa con agua y reactivos que es llevada a flotacin, en
donde se obtiene cobre concetrado.
Despus, el proceso pasa a lo que
se llama flotacin, y es en esta
etapa donde se genrea espuma,
cuyas burbujas atrapan el cobre y
otro minerales sulfurados contenidos en la pulpa. Luego de varios
ciclos, se recolecta y se seca esta
espuma para obtener el concentrado de cobre que continua su
purificacin.
Luego se pasa a una purificacin
en base a la fundicin del cobre.
Una vez que se realiza la flotacin, servir para transportarlo al
lugar donde se realizar la fundicin, aqu se recupera el cobre,
eliminando el azufre y el hierro,
principalmente, mediante oxidacin en estado fundido a una
temperatura entre 1200 y 1300
C. Entonces, este proceso el Asufre se convertir en SO2, mientra
el cobre,el hierro y otras impure-

zas, se depositan en la parte inferior de la caldera de fundicin(esto debido a su mayor densidad), este producto, denominado mata de cobre, contiene 62%
de cobre, mientras que en la parte
superior se forma lo que se llama
escoria( se deposita en la parte
superior debido a su bajo peso
especfico), esta escoria se extrae del horno, y se elimina, ya
que su contenido es de apenas
0.8% de Cu y lo demas son impurezas.
Esta mata pasa luego a un convertidor, esto para incrementar su
pureza, donde se comete a una
gran oxidacin en un proceso discontinuo llamadoBatch, consiguiendo un producto intermedio
denominado blister con un contenido de cobre de 96-98% aprox.
Este producto se moldea en forma
de nodos y se enva a una refinera electroltica donde se obtendr
finalmente un ctodo de cobre.
Las reacciones que ocurren en el
convertidor son:

Electroqumica del cobre


Como vimos anteriormente, el cobre el cual se va a tratar mediante
electro refinacin, es el llamado
Cobre Blster, este cobre impuro
parcialmente, se ha convertido en
moldes en forma de nodos, lo
cual va a servir, valga la redundancia, como nodos en el proceso electroltico. Entonces la electro
refinacin va a consistir en el siguiente esquema: se pondr en
forma alternada un nodo ( que
es la plancha de cobre blster), y
un ctodo( que es una plancha
muy delgada de cobre puro, as
hasta completar 30 nodos y 31
ctodos en cada celda.

2Cu2S + 3O2 2Cu2O + 2SO2


Cu2S + 2Cu2O 6Cu + SO2
Entonces, como vemos el azufre
contenido en nuestra mezcla es
eliminada por oxidacin, y los gases que se producen y contienen
azufre( en este caso el SO2), cabe
destacar que estas reacciones son
exotermicas, por ende el convertidor
no
necesitar
de
combustible.

Convertidor

Luego que ya se tiene lista las


planchas del nodo y ctodo, se
va a hacer pasar una corriente
elctrica continua, por una solucin de CuSO4(aq) y H2SO4. Ahora,
el cido sulfrico agregado a
nuestra solucin, es esencial, ya
que este cido le dar el medio
necesario para que ocurra de manera eficiente nuestra electrolisis.
Dar un medio cido a nuestra solucin, debido a las propiedades
oxidantes que el H2SO4 posee nos
ayudar en la oxidacin del cobre

ya que como se sabe el H2SO4 es


un agente oxidante fuerte, adems tambin el H2SO4 tiene como
propiedad qumica el conducir la
electricidad.
Tomando todas estas consideraciones, se procede a la electrolisis,
como mencionamos, se somete
esta solucin a una corriente continua, durante casi 20 das. Al da
10 del proceso electroltico, se van
extrayendo los ctodos y se reemplazan por otros y los nodos
se dejan 10 das ms y se reemplazan por otros. De esta manera,
al final del da 20, nuevamente se
extraen los ctodos y se renuevan
los nodos.
Finalmente, los otros componentes del nodo que no se disuelven,
se depositan en el fondo de las
celdas electrolticas, formando lo
que se conoce como barro andico el cual se bombea y almacena
para extraerle su contenido metlico (oro, plata, selenio, platino y
paladio)

Ya para terminar, se mostrar las


reacciones que ocurren en la celda:
CTODO: Reduccin
*Reduccin del Cu2+ proveniente
del CuSO4:
Cu2+ + 2e- Cu
NODO: Oxidacin
*Aqu en el ctodo, las posibles
reacciones que pueden ocurrir
son:
2SO42- 2S2O42- + 2e 2H2O O2(g) + 4H+ + 4e Cu(s) Cu2+ + 2eAs como vemos, la reaccin que
finalmente ocurre es la oxidacin
del Cu(s).
Y es este Cu del ctodo el cual posee una pureza del 99.99%.

Conclusiones
El pre-refinado al fuego es muy fcil, una vez adquirida la suficiente experiencia, ya que este tiene muy alta pureza, con excepcin de los problemas que causara su alto contenido de agua libre.
Se Produce muy poca cantidad de escoria durante el proceso de prerefinado al fuego.

La pureza de los ctodos es de 99.99% de C.


La cantidad promedio de lodos andicos producen expresando en porcentaje de nodos corrodos es de 21%.
En el proceso electroltico, el barro andico no se desperdicia para nada, sino se aprovecha para la extraccin de oro, plata, selenio, platino y
paladio
Lo que podemos afirmar de esta investigacin es que hemos adquirido
una gran experiencia en esta rama de la ingeniera qumica; es decir la
pirometalurgia del cobre, mediante la refinacin(al fuego y electrorefinacin ).

Bibliografa

Pons Muzzo. Fisicoqumica 6. Edicin Ed. Universo, Lima, 1985.


Edward Palomino. Tesis en Ingeniera Qumica: Refinacin del Cobre.
Antamina, 2004.
CodelcoEduca. Electrorefinacin del cobre[en lnea]. [Consulta:25 de
febrero
del
2015].
Disponible
en:
<https://www.codelcoeduca.cl/procesos_productivos/tecnicos_electrorr
efinacion.asp>