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CASO DE ESTUDIO 1: El Apstol de la produccin en serie

Y en 1908 se construy el primer


Modelo T.

Desde hace tiempo Henry Ford y el


modelo T han sido los smbolos de
la era industrial.
Hasta el crecimiento y xitos
subsecuentes del rival de Ford, la
General Motors, se debi en parte a
la necesidad de esta ltima
compaa
de
encontrar
una
respuesta novedosa al modelo T.En
gran
medida,
el
enfoque
administrativo de Henry Ford, as
como su predileccin por la teora
de la administracin, son
un
paradigma
de
lo
que
era
constructivo, y de las numerosas
imperfecciones, en los primeros
enfoques de la administracin.
Henry Ford nacin en 1863, hijo de
un humilde inmigrante irlands, y
creci en una granja en Michigan.
La maquinaria le fascinaba y
era muy diestro en reparar y
perfeccionar cualquier aparato. En
1903 fund la Ford Motor Company

A principios de siglo, cuando se


introdujeron los automviles stos
eran smbolos de posicin social y
riqueza, un costo casi exclusivo de
gente rica. Ford se propuso cambiar
esto: el modelo T estaba dirigido a
las masas, era un auto que
cualquiera poda solventar.
Comprendi que la nica manera de
construir
un
auto
de
esas
caractersticas era producirlo en
serie y a bajo costo. Ford enfoc los
esfuerzos de su fbrica a la
eficiencia, mecanizando cuanto
fuera posible y dividiendo el trabajo
en
sus
componentes
ms
pequeos. Un trabajador poda
realizar la misma tarea una y otra
vez; y producir no una pieza
terminada, sino una de las
operaciones
necesarias
para
producir
un
todo;
la
pieza
incompleta pasara luego a otro

trabajador que contribuira con la


siguiente operacin.
Ford era capaz de lograr eficiencias
excelentes: aunque tom 12 horas
30 minutos producir el primer el
primer modelo T, 12 aos despus,
en 1920, Ford produca un
automvil T por minuto.
En 1925, cuando la popularidad del
coche alcanz su auge, cada cinco
segundos sala un Modelo T de la
lnea de ensamble.
Sin embargo, la mecanizacin de la
planta tuvo algunos resultados
adversos. Cuanto ms presionaba
Ford a sus empleados ms cunda
el descontento.
En
1913
la
desercin lleg al 380 por ciento, y
Ford tuvo que contratar 10 veces
ms empleados de los que tena
para mantener operando la lnea.
En una accin sin precedentes en
aqulla poca, Ford decidi duplicar
los salarios para atraer a gente ms
apta y motivarlos para que
trabajaran ms.
En los das
posteriores al anuncio de que se
duplicaran los salarios, cientos de
hombres acudieron a la planta Ford
en busca de trabajo. Hubo que
llamar a la polica para que
controlara a la multitud.
El estilo administrativo de Ford era
la faceta ms oscura de su
personalidad, y produjo un caos en
el ambiente de la administracin.
Ford era reticente ante la crtica, en
particular a la relacionada con el
modelo T.
Cuando los principales ingenieros
de Ford sugirieron cambios, l los
ignor,
y
algunos
fueron
despedidos.
Como
resultado,
competidores
como Chevrolet avanzaron mucho
en el mercado de automviles. En
esas circunstancias, a Ford le

agradaba causar conflictos entre


sus empleados. A tal grado que
design a dos personas para el
mismo puesto con el propsito de
observar cul de los dos (el ms
dbil, segn Ford) renunciara
primero.
Los administrativos competentes
abandonaron la empresa que sigui
dependiendo del irascible Ford.
Cuando muri Ford, en 1915, la
compaa vala 600 millones de
dlares. Dej una huella indeleble
tanto en la compaa como en
Estados Unidos. Su nombre es
sinnimo de la produccin en serie y
del desarrollo de la teora moderna
de la administracin.
(Siguiendo el consejo del experto
Walter Flanders en 1908), Ford
compr terrenos en Highland Park
donde pretenda emplear las teoras
ms modernas en cuanto a la
produccin, en particular las de
Frederick Winslow Taylor. Estas, tal
como Taylor haba profetizado,
acarrearan
una
racionalidad
absoluta al proceso industrial. La
idea era dividir cada tarea en
unidades mucho ms pequeas, de
tal forma que cada una pudiera
mecanizarse y acelerarse para
converger finalmente en una
produccin en lnea de piezas
pequeas que cada vez se hacan
ms grandes, con la continuidad
como prioridad. En la primavera de
1913 empez a cambiar el proceso.
La primera pieza en la lnea de
ensamble moderna fue el ensamble
de la bobinamagneto. En el pasado,
un trabajador, que deba ser un
obrero calificado, embobinaba el
magneto de volante de principio a
fin. Un obrero diestro armaba de 35
a 40 al da, sin embargo, ahora
haba una lnea de ensamble para
magnetos,
dividida
en
29

operaciones distintas que llevaban a


cabo 29 hombres diferentes. Con el
sistema antiguo tomaba 20 minutos
fabricar un magneto, ahora 13.
Muy pronto, Ford y sus hombres
entraban en accin para aplicar el
mismo tiempo de racionalidad al
resto de la fbrica. Con rapidez
impusieron un sistema similar para
ensamblar motores y transmisiones.
Despus, en el verano de 1913,
emprendieron el ensamble final, el
cual, a medida que se haba
acelerado el proceso, se haba
convertido en el cuello de botella
ms importante. Los obreros (ahora
muy activos) maniobraban con
celeridad alrededor de un objeto
metlico fijo, el automvil que
estaban armando. Si los hombres
permanecieran en un solo lugar
mientras el auto semiterminado se
desplazaba a travs de la lnea de
ensamble, ls trabajadores perderan
menos tiempo, en opinin de Ford.
Charles Sorensen, quien se haba
convertido en un de los hombres
ms importantes de la Ford en el
rea de la produccin inici la lnea
de ensamble jalando lentamente un
chasis de modelo T por medio de un
malacate a lo largo de 80 metros en
la planta, mientras cronometraba el
tiempo. Detrs de l, caminaban
seis obreros que tenan piezas de
pilas cuidadosamente distribuidas y
las instalaban en el chasis
( muy pronto ) los avances se
sucedieron
en
forma
acelerada..
( al instalar un transportador de
banda ), al final Ford logr armar un
auto en ( 93 minutos )... Tan solo
unos cuantos aos atrs, en la
poca en que los chasis se
ensamblaban en un solo lugar, el
mejor tiempo en el armado de un

automvil haba requerido de 728


horas / hombre.
Los ejecutivos de la Ford festejaron
el triunfo con una cena en el Hotel
Ponchartrain de Detriot.
De
acuerdo a la ocasin, conectaron
una banda transportadora a un
motor de cinco caballos provistos de
una
cadena
de
bicicleta
y
emplearon el transportador para
servir la comida en las mesas. As
qued plasmado el espritu de
camaradera y confianza de los
primeros das.
Diecinueve aos despus y ms de
15 millones de autos construidos,
cuando Ford, renuente, lleg a la
conclusin
de
que
deba
descontinuar la produccin de
Modelo T, el balance de la
compaa; era de 673 millones. Esto
no representaba solo el xito de la
compaa; era el principio de una
revolucin social. El propio Ford ( es
crea) haba establecido un parteaguas para el hombre comn.
La produccin en serie , escribi
tiempo despus, antecede el
consumo en masa, la posibilita
reduciendo costos y permitiendo as
el uso conveniente y precios
accesibles .
( No caus sorpresa alguna) el
precio del modelo T continu
bajando, de 780 dlares durante el
ao fiscal de 1910-1911 a 690
dlares al ao siguiente, luego a
600, 500 y a 360 al borde de la
Primera Guerra Mundial; Ford
vendi 731,041 automviles en ese
precio, la mayor produccin del
mundo
Henry Ford, hijo de inmigrantes y
aprendiz de mecnico en alguna
poca, se convirti sin duda en un
hombre rico, obviamente, lo logr
siendo un terico visionario y

exitoso
de
la
administracin
industrial.
No obstante, sus
prcticas y personalidad causaron
desagrado entre los que criticaban
su actitud implcita hacia aqullas
masas para las que en un principio
haba perfeccionado y costeado el
modelo T.
Por
ejemplo,
su
famosa duplicacin de salarios para
los empleados en 1914 fue
considerada por muchos como una
maniobra sin comparacin en las
relaciones obrero-patronales; otros
vean este hecho como una
maniobra para fortalecer el poder
paternalista que Ford ejerca sobre
los que dependan de l para
sobrevivir. Adems, Ford se opuso
con firmeza a la sindicalizacin de
sus empleados, mucho antes que

sus
principales
competidores
acordaran
arreglos
con
organizaciones sindicales. La
represin por parte de la compaa
contra agitadores sindicales se
generaliz en los terrenos de la
armadora hasta que, finalmente al
perder una votacin que llevo a
cabo el Comit Nacional de
Relaciones Laborales (una entidad
gubernamental establecida en 1935
para firmar el derecho laboral a la
negociacin colectiva), Ford firm
un contrato con el Sindicato
Nacional de Obreros Automotrices
en 1941.