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Adriana Puiggrs

370.
9
PUI

QU PAS EN LA
EDUCACIN
ARGENTINA
Breve historia desde la Conquista hasta el Presente
Puiggros, Adriana
Qu pas en la educacin : breve historia desde la conquista hasta e! presente .1 . ed.- Buenos Aires : Galerna, 2003.
s

224 p. ; 22x15 cm.


ISBN 950-556-443-0 . Ttulo. -1. Historia Argentina. 2. Educacin
Tirada de esta edicin 1.000 ejemplares.

2002 Galerna S.R.L.


Lambar 893, Buenos Aires, Argentina.

Galerna

Adriana Puiggrs 1
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Hecho el depsito que dispone la ley 11.723. Impreso en Argentina.


Este libro se termino de imprimir en el mes de enero del ao 2003 en los Talleres
Grficos DEL S.R.L. Humboldt 1803 Capital Federal Tel.:4777-9177
Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida, almacenada o trasmitida
en manera alguna, ni por ningn medio, ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico,
de grabacin o de fotocopias, sin permiso previo del editor y/o autor.

Agradezco a Rafael Gagliano la revisin historiogrfica del manuscrito; a Graciela


Frigero su apoyo para la primera versin; a Ana Mara Amado, J. A. Prez, Pablo
Pineau, Alberto Snchez, David Blaustein, Daniel Monacher, Liberarte y el personal
del Instituto Nacional de Cinematografa la gentileza con la cual brindaron
informacin para este trabajo. A Fabiana Waldman el apoyo tcnico y a Alejandra
Procupet el trabajo de edicin.

Agradecimientos
Prlogo
El relato histrico y el sujeto pedaggico
La historia de relatos antagnicos
La historia de una integracin inconclusa
Revisar la historia para considerar el futuro
Cultura y educacin en la Colonia
El clima cultural de la poca
Las causas de la derrota
Quin educa y quin aprende

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La conquista cultural
El manotazo del ahogado
La formacin del sujeto independiente
Libertad o resignacin Conservadores y liberales
Cmo debe ser la Escuela de la Patria?
Los grmenes del sistema escolar
Las Juntas Protectoras de Escuelas
El modelo ms avanzado
Civilizacin o barbarie
Educacin con bastn y levita
Religin o muerte
El liberalismo pedaggico de la Generacin de 1837
Educacin para el trabajo
Sarmiento y la educacin popular
La organizacin del sistema educativo nacional
La Constitucin de 1853
Una cuestin de prioridades
La repblica conservadora
La oposicin nacionalista catlica
El Congreso Pedaggico y la legislacin educativa
La fundacin del debate pedaggico

91

El pas entre siglos

91

Las corrientes del normalismo

95

Las sociedades populares de educacin

102

Esplritualismo, gremialismo docente y Escuela Nueva 103


El debate en las revistas

106

El movimiento reformista

107

Del yrigoyenismo a la dcada infame


La lucha entre lo nuevo y lo viejo

111
111

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El divorcio entre educacin y trabajo

114

El golpe de gracia al liberalismo pedaggico

115

Llega la represin

119

La lucha ideolgica en la educacin

120

El peronismo

129

El escenario

129

Las relaciones con la docencia

132

Un pan nacionalista popular

134

La derecha contraataca

139

La disputa por la educacin social

142

Del golpe de 1955 al golpe de 1976

147

Peronistas y antiperonistas

147

Desarrollismo y educacin

150

Laica y libre
Educacin pblica y otras experiencias

151

durante el perodo de Illia

152

El modelo autoritario y la educacin popular durante la


dictadura de Ongana-Lanusse

155

El 73

160

De la dictadura al presente

165

Guerra a la educacin pblica

165

Dictadura en la educacin
El "personalismo" autoritario y la educacin para

166

la seguridad nacional

168

Se levantan algunas voces

173

El perodo de Alfonsn

178

Menemismo y educacin

184

La escuela es un comedor

190

El gobierno de la Alianza

195

Bibliografa bsica

205

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Ministros de Educacin de la Nacin

207

Poder Ejecutivo Nacional

Prlogo

El relato histrico y el sujeto pedaggico


Afortunadamente muchas veces, aunque no siempre, los pedagogos
conseguimos ubicarnos como sujetos del conocimiento. Es en los momentos en los
cuales admitimos fracturas en nuestra identidad misional y permitimos que la duda
penetre en los discursos educativos que han sido estructurados con el formato de
un manual. Los pedagogos mostramos ser ms reacios que los maestros y
profesores para transmitir el legado cultural. En cambio, quienes estn al frente ce
nios y adolescentes todos los das, en algn instante asumen el "an no es"
propuesto por "Walter Benjamn, o el "como si" de Jacques Derrida, es decir,
imaginan et "mundo feliz" de Alicia en el Pas de las Maravillas y apartan de su
mente la posibilidad de la prediccin homnima de Huxley. Consciente o
inconscientemente, necesitan aceptar que la humanidad es posible, pues de lo
contraro deberan abandonar la clase y negarse a formar a sujetos proyectados a
una sociedad terrorfica. Los pedagogos tenemos dificultades para tomar una u otra
posicin, y muchos han elegido transmitir modelos sin lasado y sin futuro, sin
cuestionamientos ni fracturas. Recetas. Respuestas a problemas que nunca se
plantearon como tales. O supuestas soluciones que, en realidad, solamente
contienen la mencin de algn problema. Ese esquematismo pretende darle una

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definitiva estabilidad al sentido de los saberes, desprendiendo a los sujetos de la


pedagoga. Deshumanizndola.
Pero un buen antdoto para la intil bsqueda de la des-subjetivacin de la
pedagoga es su historizacin. Recorrer una y otra vez la historia, la historia de la
educacin, las historias escolares, Locales, las biografas, en direcciones distintas,
como sugiere la lectura de Rajuela, de Julio Cortzar, permite tomar distancia de las
inminencias presentes, vincularse con lo que nos ocurre con menos angustia por su
inmediata resolucin y darnos la posibilidad de imaginar futuros. El educador puede
tomar los relatos histricos y utilizarlos como un hilo de oro con el cual engarzar los
enunciados expresados en nmeros y en letras, relativizando su supuesta eternidad.
Pero, al mismo tiempo, debe fijar aquellos significados que, necesariamente,
requieren estabilidad en los tiempos biogrficos de unas cuantas generaciones.
El educador debe aprender y ensear a sus alumnos el arte de equilibrar lo
necesario y lo contingente. S congela el pasado olvidndolo, negndose a
transmitirlo, o bien considerando que la historia, llegada a su fin, slo nos ha dejado
unos cuantos modelos de conducta que deben repetirse, queda obligado a asumir
posiciones autoritarias para imponerlos. Pero tambin, si considera que los
acontecimientos presentes y pasados son puramente azarosos o producto de luchas
locales y personales, s no reconoce la necesidad de pactar normas, acordar relatos,
reconocer los saberes que, pese a todas las apariencias, la sociedad posee, slo
podr ejercer su trabajo imponiendo un orden sin consenso y arbitrario.
Para tejer el discurso pedaggico con el hilo de oro no es necesario ser
especialista en historia, aunque lo sea para producir investigaciones historiogrficas.
Los docentes saben muchas historias y tienen capacidad para aprender muchas
ms. Pueden relatar, como hacen an los viejos amautas, los inmigrantes
(europeos, latinoamericanos, asiticos) y, todava, algunas abuelas y abuelos. Ante
el relato, se advierte una mirada asombrada, interesada y demandante de los
pequeos "televisados", e incluso de los adolescentes. Su postura corporal denota
un cierto respiro, una cierta tranquilidad que se instala en sus corazones, como si al
ofrecerles generosamente algn pasado, el adulto les tirara un cabo para
amarrarse, el extremo de un tejido mucho ms denso que los vnculos, efmeros e
inconsistentes, que la sociedad actual les ofrece.
El abordaje histrico que necesitamos intentar los pedagogos requiere reafirmar
nuestra posicin de sujetos del conocimiento. Hay que ubicarse en esa posicin sin
perder la identidad de transmisores, sin negar que se poseen conocimientos que
an no se han legado.
Rescatar la tarea de ensear, como aconsejara Paulo Freir. El educador liene que
realizar una doble operacin. Por un lado, debe entender que "aprender a leer
filosfica y deconstructivamente la pedagoga constituye un aspecto ineludible en la
compleja tarea deponer en evidencia la matriz filosfica, peligrosamente empirista y
metafsica del discurso pedaggico, y del aparato (universidad) a la vez pedaggico,
filosfico y poltico"1. Por otra parte, debe trabajar para rescatarse como supuesto
de saber. Hace falta que las nuevas generaciones tengan confianza en los adultos,
abran su negada receptividad, reciban la herencia. Acogerla es condicin para hacer
con ella lo que consideren pertinente o lo que deseen, para seleccionar, clasificar,

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intimar con algunos enunciados, detestar otros, elegir una interpretacin y un estilo
de vida. *
La historia de relatos antagnicos
Entrego a los educadores una nueva versin de la historia de la educacin
argentina, distinta de las anteriores que les he hecho llegar, por su forma, por el
registro de algunos de los acontecimientos y por su dimensin temporal. Ningn
relato es igual al anterior. Espero con ansiedad conocer la versin creativa que
ustedes llevarn a sus alumnos cuando abonen la lectura de este libro con otras
fuentes que discutan su contenido, lo pongan en duda o en parte coincidan con l.
En especial quisiera poder sentarme junto a ustedes y sus alumnos y escuchar. Su
relato y las intervenciones de los nios y jvenes que crecen en el siglo XXI, tal vez
me permitan comprender tanto los vnculos como los elementos irreconciliables que
existen en las estampas histricas que han poblado las escuelas argentinas. Entre
otros, me refiero a la tierna historia de Manuel Belgrano creador de la bandera
celeste y blanca, que contaba la seorita Esther, mi maestra de Io superior, en la
Escuela N 1 del Consejo Escolar 10, Vicente Fidel Lpez, en tanto la vicedirectora
del mismo establecimiento lea cada maana poemas patriticos de su esposo, el
militante ultranacionalista Bruno Giordano Genta. Me retumban la historia oficial
oligrquico-liberal y el revisionismo que introduca, algo subrepticiamente frente a
la rectora, el catamarqueo profesor de historia argentina de la Escuela Normal N
6 Vicente Lpez y Planes. Recuerdo un da que, saliendo del colegio sobre la calle
Aroz, asegurndome de que ninguna celadora ni docente me vigilaran con su ojo
conectado al panptico normalista, me acerqu al vidrio de un auto estacionado
para usarlo como espejo; del otro lado apareci el rostro del profesor, ceudo por
un instante y sonriente ante la transgresin en el siguiente. Sus bordes se
desdibujaron y se tornaron muy parecidos al retrato de San Martn, pero un don
Jos algo menos adusto, menos ajeno e inalcanzable. De todas formas, sal
corriendo. En ese entonces no se deba contar en la escuela que Sarmiento haba
tenido amantes; ni siquiera se nos permita sospechar que Dominguito fue
realmente su hijo. Pero en ese ao en el cual caera el peronismo, el profesor poda
expresar su opinin favorable al gobierno de Juan Manuel de Rosas, que haba sido
censurada durante dcadas de hegemona de la historia oficial liberal. Para m
opinar sobre el tema era complicado, pues mi padre me haba enseado a leer
mientras lo ayudaba a corregir las pruebas de galera y de pgina de una edicin de
Rosas el Pequeo y de varios otros de sus libros, entre los que estaban La poca de
Mariano Moreno y De la Colonia a la Revolucin. Con un lpiz mitad rojo y mitad
azul enmendbamos los errores tipogrficos. De tanto en tanto, mi padre detena
su trabajo, encenda su dcimo cigarrillo y, hablando, recorra de punta a punta el
estrecho living comedor de nuestro departamento B, situado en Paraguay 5449, al
fondo del pasillo. Argumentaba con pasin sus crticas al rosismo y su polmica con
los nacionalistas, en especial con su ex compaero del Colegio Marn y amigo de
toda la vida, el historiador Jos Mara Rosa. Al mismo tiempo, criticaba duramente
la historiografa liberal, sosteniendo una interpretacin marxista de las luchas en la
Argentina, pero desde un marxismo crtico del dogmatismo comunista y trostkista,
que buscaba en el nacionalismo popular una fuente de emergencia de procesos
revolucionarios.

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La historia que les relatar es producto de aquellos y otros avatares que atraviesan
mis lecturas y mi memoria. Muchas de las interpretaciones son materiales para que
discutan con sus alumnos y ustedes, alumnos, con sus docentes. Pero las
dificultades del investigador para lograr una objetividad o la relatividad de los
sentidos no son absolutas ni excluyentes de la responsabilidad de tratar de
entender las causas de la violencia, de la exclusin, de la injusticia. La metfora
"civilizacin o barbarie", fundadora de tantas otras dicotomas de nuestra vida
poltica y social, tiene referentes empricos. Sobre la existencia de los muertos de la
Guerra de la Triple Alianza, de las bombas que cayeron sobre Plaza de Mayo en
junio de 1955 o de los campos de concentracin de la dictadura llamada "Proceso
de Reorganizacin Nacional", hay suficientes pruebas carnales. A su vez, la lucha
por la emancipacin puede tomar distintas formas, o llegar a abandonarse, ha
fracasado muchas veces y tomado caminos muy discutibles en demasiadas
ocasiones, pero no se puede negar que haya sido posible, y que ha logrado
enormes avances, a lo largo de toda la historia de la humanidad.

La historia de una integracin inconclusa


El establecimiento del Virreinato del Ro de la Plata en 1776 produjo una
fractura entre los pueblos del actual Noroeste Argentino y la unidad econmica y
cultural a la cual pertenecan desde haca ms de tres siglos. Lima era el puerto de
referencia, la antigua capital poltica y la puerta del camino del Inca. La conexin
forzada con el puerto de Buenos Aires, puerta del comercio exterior y el
contrabando, cuna de una capital poltica y financiera renuente a hacerse cargo de
su propio interior, produjo la crisis del comercio regional, a la vez que aisl y
hundi en el tradicionalismo a las sociedades locales. La economa argentina,
basada en la renta agraria y la importacin de manufacturas, termin de quebrar
las industrias artesanales y el comercio regional.
Fue importante el esfuerzo por fundar en el Noroeste instituciones educativas que,
con ideologas y finalidades distintas, realizaron San Alberto, Belgrano, la
generacin de Mitre y Sarmiento, los maestros normalistas y algunos gobiernos.
Pero slo cuando los valles calchaques, los cerros tucumanos, la quebrada de
Humahuaca, vean reconstruidas sus cadenas productivas, surcado su territorio por
rutas que sigan el camino del Inca con tecnologas del siglo XXI, estimuladas sus
universidades y sus centros de investigacin con recursos humanos y financieros
suficientes para producir conocimientos que impacten en el valor de los productos
locales, la escuelita de Barcena, all entre Len y Volcn, en plena Quebrada, dejar
de esperar que alguien se acuerde de ella, que se valorice a sus maestros y que la
miseria se vaya de una buena vez. Slo as recuperar plenamente su tiempo para
volver a ensear. Si se concluye el paso de Jama, que recorre Salta y Jujuy hasta el
ocano Pacfico como una vena que une el territorio argentino con el hermano
chileno, y si la Argentina tiene en cuenta la posible ayuda del enorme potencial del
Noroeste para salir de su crisis, podremos argumentar que un encierro comenzado
en el virreinato lleg a su fin.
Colonos productivos y progresistas se instalaron en el Litoral. Salesianos,
gendarmes e inmigrantes noreuropeos avanzaron hacia la despoblada Patagonia y
hacia los lmites nordestes. Pero la poblacin de la Argentina, especialmente la que

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vino a "hacer la Amrica", supuso de manera poco razonable que la alta renta
agraria que produca y sigue produciendo el pas, alcanzara para garantizar
eternamente el bienestar del conjunto. No se hizo cargo de la concentracin de la
propiedad ni del escaso inters de la alta burguesa nacional, soda de los capitales
ingleses y luego norteamericanos, en invertir en un desarrollo industrial
diversificado y sustentable para las siguientes generaciones. Asombra la
insuficiente percepcin sobre la frialdad constitutiva de la oligarqua vacuna que
han tenido histricamente los sectores medios y tambin los obreros urbanos y
rurales. El poema La carnicera, de Jorge Luis Borges, puede ser ledo como una
involuntaria metfora de aquella frialdad2.
Revisar la historia para considerar el futuro
Desde el punto de vista educacional debe sealarse que las sucesivas experiencias
de sustitucin de importaciones no fueron acompaadas por cambios estructurales,
en el sistema escolar mitrista-sarmientino, que vincularan educacin y trabajo
productivo. No se previo la formacin sistemtica de ciudadanos productivos ni se
generaron polticas de Estado que ligaran a los mltiples inventores y
emprendedores a programas de desarrollo bien arraigados. No se estableci un
sistema de transmisin de la dispersa cultura productiva, como tampoco de las
reglas de la democracia. La insuficiencia orgnica de la sociedad argentina
probablemente sea constitutiva; al menos la apelacin a soluciones dictatoriales
militares, o a liderazgos mesinicos, admite esa hiptesis.
El colapso que vive la Argentina actualmente tiene algunas de sus races en la
inconsistencia del legado, en la dispersin de los actores, en la incomprensin
colectiva sobre la importancia del cumplimiento de los acuerdos polticos y
sociales; en consecuencia, en la falta de polticas de Estado y en la resistencia a
aceptar la identidad latinoamericana de la mayora de su poblacin. Alberdi tuvo
razn al sealar que "gobernar es poblar". Pero la idea debe ser analizada. El
problema de la poblacin en la Argentina debe redefinirse como la dificultad para
constituir sujetos. Cargando el "poblar" con el sentido de los procesos civilizatorios,
se trata de sembrar, cultivar, garantizar la reproduccin de una cultura arraigada al
territorio, que lo ame, que respete a los coterrneos, que los prepare para legarla a
las siguientes generaciones y a "todos os que quieran habitar el suelo argentino".
Una lectura respetuosa de nuestra historia y de nuestra sociedad, junto a
nuestros alumnos, puede ayudarnos y ayudarlos a separar la paja del trigo y a
descubrir grmenes de una fragmentada pero existente memoria industrial e
industriosa, equilibradamente respetuosa de lo propio, como aquella que
estimulaban maestros como el inspector Ratier en la Patagonia, Florencia Fossatti
junto a la cordillera o Rosita Ziperovch en el Litoral.
En vistas a redisear nuestro futuro, los argentinos necesitamos imaginar nuestra
identidad en trminos regionales, tanto en referencia a las regiones internas, cuanto
a nuestra zona surea y latinoamericana. La superacin de las fracturas producidas
por las sucesivas manos coloniales requiere polticas democrticas inteligentes,
integradoras y prospectivas. Pero para establecer vnculos orgnicos con nuestros
pases vecinos y encontrar un lugar apropiado en el mundo, los argentinos debemos

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acordar algunos puntos nodales de nuestro relato histrico y de nuestra identidad.


En cuanto a los educadores, somos responsables de los lazos pedaggicos que
intervienen en el complicado proceso de formar una nueva subjetividad, algo ms
cariosa con el lugar y el tiempo que nos toca vivir.
Adriana Puggrs
Mxico-Buenos Aires, septiembre de 2002

Cultura y educacin
en la Colonia
El clima cultural de la poca
En las dcadas anteriores al descubrimiento de Amrica el Renacimiento, surgido
en Italia, se extenda al resto de Europa y estaba transformando la cultura
occidental. Se ensanchaban los conocimientos sobre la Tierra y el cosmos y se
producan contactos intensos entre los pueblos con motivo de ios concilios
religiosos y del comercio entre Oriente y Occidente.
El movimiento humanista penetraba los crculos reales espaoles. En la corte
castellana, la reina Isabel y los infantes asistan a las lecciones de Antonio de Nebrija,
profesor de retrica en la Universidad de Salamanca y autor de la primera
gramtica espaola. Pero el refinamiento de los intelectuales que participaban del
poder no evit que la consolidacin de la unidad espaola se hiciera expulsando a
moros y judos a comienzos de 1492. Aquella unidad se asent en la
homogeneizacin ideolgica y cultural, como parte de la cruzada por la unificacin
cristiana del mundo.
Espaa renunciaba as a incorporar culturas que la hubieran ayudado a entrar en la
modernidad. Mientras la reina reciba lecciones de latn e historia de doa Beatriz
Galindo, "la latina", y las universidades de Alcal y Salamanca abran lentamente
sus puertas a las nuevas ideas, una incipiente burguesa industrial y comercial
creca en Barcelona, en tanto que el pueblo espaol segua sumido en el atraso. La
conquista y colonizacin de Amrica, lejos de llevar a Espaa el progreso y
estimular la modernizacin, desviaron el camino de su desarrollo. Espaa se
endeud para conducir la empresa americana. Pero las riquezas que extrajo de

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Amrica pasaron por su territorio para ir a las arcas de los banqueros alemanes y
financiar el desarrollo capitalista del resto de Europa.
Durante la segunda mitad del siglo XV la vida cultural era intensa en el cono sur
americano, aunque los europeos ignoraran su existencia. Las etnias de lengua
guaran-ab, parientes de los avanzados tupes, ya no vivan de la caza y de la
recoleccin de plantas selvticas, pues haban llegado a ser agricultores. Varios
grupos de guaranes (carcares, caingus, guaranes de las islas) se iban
extendiendo desde el Amazonas hacia el Ro de la Plata, sometiendo o expulsando
a pueblos como los caigang, recolectores de miel, de algarroba y de la Araucaria
angustifolia, fruto del pino de Misiones.
Los chiriguanos, otros migrantes del grupo dialectal guaran-ab, habitaron el
Paraguay. A principios del siglo XVI emigraron a Bolivia y desde all bajaron hasta
Salta. En el Litoral vivan tambin los chan-timb, agricultores, cazadores y
pescadores de origen amaznico, as como numerosos grupos que no haban
incorporado totalmente la agricultura.
Los chamanes guaranes no eran tan sabios como los grandes sacerdotes aztecas,
ni astrnomos como los mayas, ese pueblo mesoamericano misteriosamente
desaparecido aos atrs. Tampoco saban construir diques y acueductos ni grandes
ciudades como los incas y los europeos. Pero posean un conjunto de saberes
importantes: provocaban la lluvia y la fertilidad y profetizaban el futuro; cuidaban la
tradicin y el poder gerontocrtico, bajo la proteccin de Tupa, la divinidad
principal. Educaban sistemticamente, aunque no llegaron a institucionalizar la
funcin educativa, como los aztecas en los calmcac y los telpochcaili o templosescuela, y como los incas en los ayllus. Los pueblos guaranes guerreaban con sus
compatriotas en el siglo XV, pero no ms que los europeos entre s. Al mismo tiempo
los grupos guaranes constituan una unidad lingstica y una civilizacin bastante
homognea con una organizacin poltica sencilla y poco estratificada. Igual que la
poblacin del Litoral, los habitantes del Noroeste Argentino eran producto de un
profundo mestizaje cultural. Dos dcadas antes de la Conquista los cientos de miles
de indgenas, en su mayora de origen diaguita, que habitaban el Noroeste
Argentino fueron sometidos por el imperio incaico. Alrededor de 1480 los incas
llegaron al Noroeste Argentino y produjeron grandes transformaciones: cambiaron
el lugar de residencia de pueblos enteros para garantizar su sometimiento
desorganizando profundamente su cultura; establecieron una nueva disciplina de
trabajo para los agricultores ceramistas de la zona; introdujeron pautas de
planeamiento econmico y avances tecnolgicos. Todo ello implic un enorme
proceso educativo que articul el mosaico de viejas culturas, daadas por la accin
destructiva de los conquistadores, con la cultura invasora.
La lengua comn de los valles y quebradas del Noroeste (desde Salta hasta San
Juan) era el kakdn o diaguita, que tena variantes dialectales. Existan en la regin
muchos dialectos, cuyo origen no est an claro. Los incas, los conquistadores y los
misioneros usaron el quechua como lengua franca y la impusieron a los pueblos
conquistados. Los jvenes aprendan el quechua, que se difundi como lengua
comn y pblica, y as se conectaron los sectores antes dispersos. Se trataba de
una lengua que serva para las actividades que realizaban los hombres, por lo cual
no era habitual que la hablaran las mujeres. Los incas usaron en gran escala la

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fuerza de trabajo de los pueblos conquistados para construir caminos que


vincularan a los poblados con el corazn del imperio; introdujeron nuevas formas
de transporte, ensancharon las poblaciones introduciendo nuevos criterios
urbansticos y llevaron a la zona alfarera importada que influy comercial y
artsticamente sobre la local. Los conquistados siguieron transmitiendo a sus hijos
fragmentos de tradiciones resistentes mediante los relatos, las costumbres y las
creencias, pero la huella pedaggica que dejaron los incas fue definitiva.
Al finalizar el siglo XV, en las sierras centrales del territorio argentino vivan
horticultores. Tenan una alfarera menos desarrollada que la del Noroeste y
representaban una transicin entre las culturas de aquella zona y las ms atrasadas
del Sur. Los tehuelches patagnicos, los tobas, los matacos chaqueos y numerosos
grupos dispersos en casi todo el territorio conosureo evolucionaban al correr de su
propia actividad educativa y de invencin o de los aportes e imposiciones de otros
pueblos.
Poco antes de la llegada de los espaoles la historia educacional corra por
canales propios en Amrica. En el Norte,/el emperador azteca Moctezuma
Ilhuicamina realizaba una reforma que instauraba un sistema de escuelas muy
vinculado a la reproduccin de las divisiones sociales, dentro de Mxico
Tenochtitln. La educacin no era concebida como una accin masiva que
permitiera penetrar mejor en los pueblos conquistados. Las preocupaciones de los
aztecas por institucionalizar la educacin, lo mismo que las de los incas, se referan
a las clases dirigentes. El pueblo aprenda mediante el trabajo, los rituales y las
costumbres que le transmitan sus mayores. Los yachayhuasi y los acllabuasi incas
eran casas de enseanza dedicadas respectivamente a la educacin masculina y
femenina de los nobles. El ayllu era la unidad poltica y social bsica, que tambin
transmita la cultura.
Tanto losjncas. como los aztecas haban comenzado a concebir la educacin
como una prctica distinta de la poltica y la religin, aunque muy orientada por
ellas. Es as como encontramos .rasgos de jrmuuciones decididamente educativas y
de sistematizacin de la enseanza^ No se perfila la figura del educador
diferenciada del sacerdote, pero los contenidos que se programan trascienden la
formacin religiosa para internarse en la polticar el arte de la guerra, la ciencia y la
tecnologa.
En los dems pueblos no se han encontrado rastros de instituciones educativas,
pero puede apreciarse que la transmisin de la cultura tuvo orden y constancia. Los
rituales fueron un medio para ensear formas de relacin entre a gente; los mitos
permitieron condensar, .guardar y transmitir la cultura; los educadores eran
siempre los ancianos y se preparaba a los jvenes para servir a la comunidad.
Las causas de la derrota
As como los europeos no conocan a los americanos, stos nada saban de la
existencia de otros pases allende los mares. Pero en su imaginario, invasores
extraos y poderosos llegaban desde el celo o desde los confines de la Tierra.

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Lamentablemente, no pudieron prever que tales personajes mitolgicos se


tornaran una cruda y tremenda realidad.
Un da el inca Huayna Cpaj fue a visitar el Cerro Hermoso (Sumaj Ocko).
Contempl la belleza del oro y la plata que su pueblo haba urrancado de las minas
de Colque Porco y Andacaba para ofrendar a los dioses. Los incas no posean la
tecnologa necesaria para producirlos en cantidad suficiente para comerciar. Se oy
entonces surgir de las profundidades una voz fuerte como el trueno que deca: "No
es para ustedes; Dios reserva estas riquezas para los que vienen del ms all". Los
indios huyeron despavoridos y el Inca cambi el nombre del cerro, que desde
entonces se llam Potojsi: truena, revienta, hace explosin.
Cuando los espaoles llegaron, Huajna Cpaj haba muerto. Pero seguan
presentes viejos mitos, entre los cuales se destacaba el de pachacuti: un concepto
que aluda a la inversin del orden ejecutada por una fuerza telrica que era
castigo y nuevo tiempo a la vez. Se refera a la transformacin que se produca al
terminar un ciclo de quinientos aos, momento en el cual se volva el mundo del
revs.
Para las etnias andinas la conquista fue un pachacuti. Segn algunos autores, la
oposicin entre vencedores y vencidos, conquistadores y conquistados, ignorantes
y cultos, salvajes y civilizados, coincidi con la lgica dicotmica de ese mito, de
acuerdo con el cual las partes opuestas de las cosas buscan permanentemente un
equilibrio entre s. Esa misma interpretacin explica que las etnias americanas
fueran derrotadas por los espaoles porque nunca distinguieron entre los mticos
visitantes extranjeros que haban imaginado y los barbudos espaoles que
arribaban montados en animales desconocidos. Por eso, cuando Pizarro lleg al
Cuzco montado en un caballo, Atahualpa, hijo de Huajna Cpaj, cay de espaldas
presa de pnico. Las predicciones acababan de cumplirse y nada poda hacer el
Inca. En 1532 fue capturado y poco despus acusado de fratricidio, idolatra y
conspiracin contra Carlos V. Fue ejecutado mediante la pena de garrote.
Algunos sostienen que los espaoles habran triunfado sobre la ideologa de los
indgenas. Esta teora es contrastada con un hecho que impide generalizarla: no
todas las etnias americanas se rindieron; las luchas de resistencia continuaron
durante cuatrocientos aos. Los comechingones y los sanavirones fueron
indomables para los incas y dieron combate a los espaoles durante siglos.
Otras interpretaciones otorgan ms importancia a la superioridad de las formas
de produccin econmico-sociales y del desarrollo tecnolgico de los espaoles
-aunque, desde la guerra de Vietnam, ya no puede negarse que los pueblos logran
desarrollar formas de defensa efectivas frente a las ms avanzadas tecnologas y
sobrevivir a las catstrofes usando sus conocimientos-. De todas maneras, el
descubrimiento de Amrica no produjo un "encuentro entre dos culturas", sino el
mayor genocidio de la historia. Los americanos no murieron solamente bajo las
armas de fuego de los espaoles, sino como consecuencia de la superexplotacin a
la cual fueron sometidos en las minas, encomiendas y plantaciones, del hambre, de
las enfermedades europeas y del desorden en la ecologa, las costumbres y los
valores que produjo la Conquista. Los europeos no incorporaron ni el arte, ni la

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

axiologa, ni los conocimientos cientficos, ni las costumbres de los americanos.


Las^etnis que sobrevivieron se adaptaron parcialmente a la cultura hispnica,
mientras sus chamanes y sus amautas seguan enseando sus conocimientos
medicinales, lo bueno y lo malo, los oficios artesanales y algunos restos de sus
derrotadas religiones.
Los guaranes estuvieron cada vez ms lejos de la Tierra sin mal en cuya
bsqueda haban bajado desde el Amazonas hasta las costas del Paran. Ya no la
encontraran en la vida, pero en su imaginario, pleno de nociones de justicia y
gloria, aquel paraso seguira esperando a los hombres cuando llegara el fin del
mundo.

Quin educa y quin aprende


Los espaoles se instauraron a s mismos como los nicos con derecho a educar,
tarea que identificaban con la evangelizacin. No solamente consideraban a la
hispnica una cultura superior, sino la nica formacin digna de tal nombre.
Sentan que era un deber imponerse a los indgenas, como haban hecho con los
moros y los judos.
Que los espaoles deban ser los educadores era una cuestin resucita. Pero
sobre la naturaleza de los educandos no haba consenso. Los conquistadores y
colonizadores no comprendieron que los indgenas eran sujetos distintos, con su
propia historia, que eran otros. Los clasificaron dentro de sus propias escalas de
valores y establecieron con ellos una situacin de desigualdad. Unos consideraron
que los indios eran brbaros e inhumanos; otros, que eran salvajes susceptibles de
evangelizacin, de acuerdo con su buena o mala voluntad; otros, que se trataba de
buenos salvajes, sencillamente ignorantes de la doctrina catlica y de las leyes y
costumbres hispnicas.
Desde el punto de vista pedaggico, un documento fundamental es el
Requerimiento o Conminacin alos indios, que escribi en 1513 el jurista de la
corona Palacios Rubio y rigi hasta 1542. El documento surgi de una ardua
polmica acerca de la legitimidad de la guerra contra los indgenas^Argumentaba
que el Papa, representante de Dios en la Tierra, haba entregado parte del
continente americano a los espaoles y parte a los portugueses. Supona el texto
que los indios no haban sido informados de tal hecho, lo cual se reparaba en ese
acto, leyendo el requerimiento en presencia de un oficial del rey, pero sin
intrprete. Los indios que se dieran por enterados y aceptaran la situacin tras la
lectura, se liberaran de ser esclavizados, pero a quienes no lo hicieran se es
prometan tremendas penas para ellos y sus familias, adems de la esclavitud. La
relacin pedaggica entre americanos y espaoles se estableca como una relacin
de dominacin. Aceptar educarse en la cultura dominante y bajo la ley del
dominador era condicin para conservar derechos elementales. Para el jurista Juan
Gins de Seplveda, los indgenas eran brbaros y se justificaba la guerra contra
ellos. Para el profesor de la Universidad de Salamanca y telogo Francisco de Vitoria,
indios y espaoles tenan derecho a comerciar y comunicarse libremente, pero slo
los espaoles podan educar, dado que el Evangelio era de su patrimonio. No
conceba que los indios pudieran ensear a los espaoles o que se difundiese en

Adriana Puiggrs 14
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Europa el Popol Vub, el libro sagrado de los mayas. Pero en su obra De Indis
concluy que los verdaderos dueos del Nuevo Continente eran los indios.
En 1550, el dominico fray Bartolom de las Casas mantuvo una ardua discusin
con Seplveda ante un docto jurado, en Valladolid. El jurado se retir sin decidirse,
pero los fundamentos de las dos posturas quedaron grabados en la historia de la
humanidad. Para Seplveda, el estado natural de la humanidad era la jerarqua: la
desigualdad era el elemento fundante. Para fray Bartolom lo era la igualdad. El
dominico sostena que los indios poseen las mismas virtudes que los cristianos pero
estn en un estadio-menos evolucionado, son buenos por naturaleza y deben ser
tratados como dice el mandamiento: "Amars al prjimo como a ti mismo". Los
cristianos tienen e deber de evangelizarlos medante una relacin profundamente
pedaggica.
La historiografa desarrollada por los jesutas registra como benefactores de las
etnias americanas a Diego de Torres y al padre ngulo, en el Ro de la Plata. En
1609 el general de los jesutas escriba una carta a Diego de Torres en la cual le
recomendaba que los indgenas fueran atendidos en todas sus necesidades de
manera tal que los espaoles tomaran su ejemplo y tuvieran escrpulos respecto a
conductas contrarias. Mostrando su adhesin a la teora del buen salvaje, la misma
carta deca que los indios deban reconocer los beneficios de pertenecer a los
jesutas.
La conquista y colonizacin de Amrica adquiri caractersticas distintas segn el
tiempo y las diferentes regiones. La accin de los conquistadores no fue
homognea, como no lo era la realidad con la cual se encontraban. Centrndonos
en los procesos educacionales, podemos vislumbrar tres grandes etapas: desde el
descubrimiento hasta e Concilio de Trenco, que comenz en 1545; desde
entonces hasta Itl expulsin de los jesutas en 176/^desde_ ese acontecimiento
hasta
Id Independencia, en 1810. .
En la primera etapa se produjeron algunos acontecimientos - v hnportantes,
entre los cuales destacaremos:
1500: cdula real segn la cual ningn indio puede ser sometido ti la
esclavitud.
1503: cdula real que ordena al gobernador Ovando que construya una casa
donde dos veces por da se junten los nios de cada poblacin y el sacerdote es
ensee a leer y escribir y a doctrina cristiana "con mucha candad".
1509: cdula reaf que indica que cada poblacin que tenga un aiiccrdote
debe construir una casa cerca de la iglesia para ensear a los iiiios.
1512: cdula real que permite a los franciscanos traer a Amrica dos mil
cartillas.
1518: ordenanza de Zaragoza segn la cual los hijos de caciques mayores de
diez aos deben ser entregados a los dominicos y Inmciscanos para ser
educados. Pedro de Gante, considerado el primer muestro de Amrica, ense
en una escuela que responda a aquella ordenanza;

Adriana Puiggrs 15
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1536: fray Juan de Zumrraga, obispo de Mxico, y el virrey Antonio de


Mendoza fundan el Colegio Imperial de Santa Cruz de Tlatelolco.
Durante los primeros cincuenta aos de la Conquista llegaron a Amrica
aventureros, guerreros y hombres vidos de riqueza, pero Nimbin visionarios
y
utopistas.
Amrica
representaba
la
utopa
de
los
humjjnisaa_deLRenacimiento. Rafael Hitlodeo, el narrador de la (uosa
Utopa de Toms Moro, ubica sus viajes en el Nuevo Mundo. Moro', influido por
las ideas de Santo Toms de Aquino, propone en MI obra una sociedad en la
cual la religin, la moral, el bien y la virtud estn en la base de un nuevo
Estado. Habr en el pas de la inopia igualdad, nueva divisin del trabajo y una
educacin novedosamente continua. Fray Bartolom de las Casas, Vasco de
Quiroga y los jesuitas de la regin guarantica sostuvieron ideas semejantes.
Todos ellos consideraban a la educacin el medio ms importante para lograr
una vinculacin cultural con los americanos y sostenan que evangelizar era
deber de los colonizadores.
La obtencin del permiso para traer cartillas a Amrica por parte de los
franciscanos es muy significativa. Las rdenes religiosas encaraban una tarea
indita: proporcionar una educacin masiva y homogeneizadora, que result
ser la experiencia precursora del sistema educativo moderno.
Pero este primer perodo de la colonizacin dist de ser reflejo de las utopas
igualitarias imaginadas por algunos humanistas. A nuestra regin llegaron
aventureros que buscaban caminos orientados hacia el oro y la plata que
estaban en el corazn latinoamericano. A diferencia de las Antillas, donde se
explot a la poblacin hasta agotarla, en el Ro de la Plata y el Litoral se
sucedieron enfrentamientos y precarias negociaciones, como las que realiz
Juan de Garay con las etnias querandes y pampas. En el Noroeste haba
comenzado la guerra de resistencia indgena. Qu asombro causaban
entretanto en Europa los relatos de Francisco del Puerto, el grumete
sobreviviente de la expedicin de Juan Daz de Sols! Haba presenciado la
matanza de sus compaeros por los querandes y sus relatos probablemente
fueron los primeros sobre esta zona y sus habitantes.
La poblacin europea que viva en el actual territorio argentino ascenda a
dos mil personas en 1570, a las que se sumaban unos cuatro mil mestizos. En
ese mismo siglo, la poblacin calchaqu estaba formada por unos veinte mil
habitantes. Durante el siglo XVI los espaoles fundaron en la misma zona
veinticinco ciudades, de las cuales persistieron quince.

La conquista cultural
r

Los siglos XVI, XVII y XVIII fueron siglos de vaciamiento de


I Amrica Latina:
despojade riquezas, de poblacin, de culturas. Desde el punto de vista
educacional, esta segunda etatja estuvo marcada por la decisin de imponer la
doctrina cristiana en gran escala, a la vez que lograr la domesticacin de los
indios como mano de obra. Si bien el Concilio de Trento confirm el derecho a la

Adriana Puiggrs 16
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colonizacin, en 1S50 los telogos y filsofos reunidos en Valladolid reconocieron el


(Icrecho de los indios a ser considerados humanos y redactaron las Leyes de
Indias,siri incluir una sola lnea sobre la educacin elemental. ksc no era un
problema de Estado. En 1552 fue la Junta de Prelados de Lima la que recomend
ensear a leer, escribir y contar, adems ilcl catecismoj
En 1565 se fund la primera escuela conventual en Tucumn; en 1572 una real
cdula de Felipe II estableci que los gobernadores deban nombrar maestros en
todos los pueblos de su jurisdiccin. De 1573 data la escuela de Santa Fe, cuyo
maestro fue Pedro de Vega; en 1575 lleg con Pedro de Mendoza Francisca Josefa
de Bocanegra, i|uien se dedic a la educacin de sesenta mujeres en Asuncin. En
la fundacin de Buenos Aires de Juan de Garay, en 1580, no hay rastros de
maestros, pero en 1586 los jesuitas fundaron una escuela en Santiago del Estero.
En 1603 encontramos por lo menos tres maestros cu nuestra regin: Ambrosio de
Acosta, el laico Diego Rodrguez y Francisco de Vitoria. En 1612 se educaba a
mujeres en el convento de Santa Catalina de Crdoba; en 1617 los jesuitas abran
un colegio en el actual emplazamiento de la Plaza de Mayo. En 1684 el presbtero
cordobs Ignacio Duarte Quirs fund el Real Convictorio Monserrat ile Crdoba.
'Hemos enumerado una serie de hechos educacionales que muestran la
expansin escolax^ie^ipdujejxiras_Q.rdenes religiosas, d clero secular y algunos
maestros laicos.jDebe agregarse un hecho muy significativo para toda la regin: la
fundacin de la Universidad de Lima, que recibi en 1574 el ttulo de Real y
Pontificia Universidad de San Marcos. Estuvo a cargo de dominicos y recibi los
privilegios tic la vieja Universidad de Salamanca, que databa del siglo XIII. En el 613
el jesuta Diego de Torres fund el Colegio Mximo de Crdoba, con la colaboracin
del obispo Diego de Trejo y Sanabria. En 1624 recibi la autorizacin papal para
emitir ttulos de bachiller, licenciado, maestro y doctor por diez aos.
S^e,transform definitivamente en universidad en 1634,,cuando el papa Urbano IV
la autoriz a otorgar ttulos a perpetuidad.
,Los estudios estuvieron orientados por la concepcin decanto Toms de Aquino y
de Pedro Lombardo en sus Libri Quattuor Sententiarum, que son una compilacin
de ideas de los grandes telogos de la historia acerca de las cosas, los signos, los
smbolos, Dios, las criaturas, las virtudes y la salvacin. Pedro Lombardo
subordinaba las artes liberales (o profesiones) a la teologa y secundariamente al
derecho. La enseanza estaba muy alejada de la realidad. Se^ enseaba medicina
en latn y sin realizar disecciones. El mximo acercamiento a la formacin
profesional fue la divisin temprana del campo de la salud entre mdicos, cirujanos
romancistas, poco diferenciados de los dentistas, y los flebotibianos, siguiendo la
instruccin de una real cdula de Carlos III. El currculo medieval, condensado en el
trivium (gramtica, retrica y dialctica) y el cuadrivium (aritmtica, msica,
geometra y astrologa o astronoma), persisti en aquellas universidades. La
Universidad de San Marcos y la de Mxico, fundada en 1551, fueron renuentes a las
innovaciones y se enrolaron en el pensamiento de la Contrarreforma. Se dedicaron
a mentener la fe y a contribuir a la formacin de las jerarquas sociales. Es
importante destacar que no exista la nocin de un sistema educativo integrado,
que recin termina de gestarse en Europa a comienzos del siglo XlXy El nivel medio

Adriana Puiggrs 17
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o escuela secundaria es una creacin muy tarda surgida de las llamadas escuelas
preparatorias, que eran en su origen extensiones de las universidades.
1

Nos encontramos, entonces, con dos series de instituciones desarticuladas entre


s, que proporcionaban enseanzas muy distintas. Durante casi dos siglos los
nicos establecimientos que proporcionaron educacin pblica fueron los
ayuntamientos. Las escuelas para el pueblo enseaban las primeras letras y
evangelizaban, en tanto las universidades transmitan los saberes cultos. Las
primeras ligaban toda la educacin al aprendizaje de los elementos de la religin
catlica y su culto. Slo en excepcionales casos, como en las misiones jesuticas,
se enseaba a trabajar formando artesanos y agricultores. En las universidades se
formaban los dirigentes polticos y religiosos. Netamente escolsticos, los planes
daban prioridad a la teologa y el derecho. Los educandos eran los hijos de los
funcionarios espaoles y criollos, aunque concurrieron tambin algunos hijos de
los nobles indgenas.
En Brasil la situacin era distinta. Los portugueses haban decidido (vitar la
difusin de las ideas y la educacin. Por eso existieron muy pocos
establecimientos educativos y las primeras universidades recin llorecieron en el
siglo XX. En cambio en la Amrica hispnica en los siglos XVI y XVIIje
establecieron las bases de un sistema bifurcado que llev a la educacin las
diferencias entre salvajes y civilizados, siguiendo con la ideologa educativa
inaugurada en la escena de los requerimientos.^

I manotazo del ahogado


En el siglo XVII Europa se vio convulsionada por las guerras religiosas. Despus
del proceso de la Contrarreforma y de la depresin que azot a las sociedades de
la poca, Inglaterra sali fortalecida como potencia hegemnica. Al finalizar la
Guerra de los Treinta Aos (1620-1650), Alemania qued destruida; la casa de
Augsburgo, que gobernaba en la pennsula desde el reinado de Carlos V (Carlos I
de l'.spaa), fue remplazada por la casa de Borbn, que rigi en Amrica desde
1700 hasta la independencia^
Los borbones, ms evolucionados que los Augsburgo, estaban muy preocupados
por los avances de los piratas ingleses, que no eran otra cosa que agentes
comerciales del capitalismo britnico. Como geman tambin la sublevacin de los
hispanoamericanos,rrealizaron una serie de_reformas en la estructura poltica
coloniaLrara nuestra regin las ms'importantes fueron la fundacin del Virreinato
del Ro de la Plata en 1776; la creacin de los consulados de comercio y las
Sociedades Econmicas de Amigos del Pas; la apertura del comercio libre -aunque
limitado a Espaa y la expulsin de los jesutas en 1767.J
En las ltimas dcadas del siglo XVII, diezmada la poblacin indgena americana,
se importaron a las Antillas gran cantidad de n frcanos esclavizados para trabajar
en los ingenios azucareros. Las minas de la zona andina y de Mxico estaban
decayendo. Un importante sector de la poblacin produca para su propio
abastecimiento y para proveer a los centros mineros de productos textiles,
artesanas y alimentos. En el Cono Sur, la mayor parte de la economa era de

Adriana Puiggrs 18
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

autoconsumo, pero haba algunos mercados regionales


explotacin ganadera extensiva, igual que en el sur de Brasil.

comenzaba

la

"El desarrollo econmico, social y cultural de la Amrica hispnica y portuguesa


haba sido desigual. Se combinaban distintas culturas, distintas formas de
produccin y de explotacin de la mano de obra. Tambin la educacin haba
seguido un desarrollo desigual entre las regiones y sectores sociales, tnicos,
culturales y lingsticos. La poblacin indgena combinaba escasamente sus formas
de educar tradicionales con las que aplicaban y difundan los clrigos y maestros
laicos europeos. El panorama era un mosaico de modelos educacionales. La
expulsin de los jesuitas produj.o un vaciamiento de educadores. Muchas escuelas
pasaron a manos de dominicos y franciscanos. La Universidad de Crdoba qued a
cargo de estos ltimos.
Con las reformas borbnicas, las escuelas elementales sufrieron cambios. Se
multiplicaron distintos tipos de establecimientos, aunque solamente para varones.
Como deca Mariquita Snchez de Thompson, 'nosotras slo sabamos/ ir a misa y
rezar,/ componer nuestros vestidos/ y zurcir y remendar". Las instituciones
educativas estaban constituidas por:
Escuelas pas: gratuitas y elementales, dependientes de las parroquias, dirigidas a
la poblacin indgena y mestiza.
Escuelas de los conventos: daban una enseanza ms avanzada que preparaba
para ingresar a las universidades.
Escuelas de los ayuntamientos: dirigidas a la poblacin pobre de los poblados y
ciudades.
Escuelas del rey: eran las antiguas escuelas de los jesutas, que a partir de su
expulsin fueron costeadas por los cabildos y los padres.
Escuelas particulares: maestros que enseaban en su casa con autorizacin del
Cabildo, generalmente a hijos de comerciantes y gente acomodada de las
cuidades. Universidades: San Marcos, Crdoba y Chuquisaca.j
En 1780, en Crdoba, el obispo Jos Antonio de San Alberto comenz a formar a
los curas como docentes. Se les proporcionaban (omenidos tales como educacin
para el trabajo, religin, horarios y inctodologismo. San Alberto crea necesario
que la Iglesia encabezara el proceso inevitable de modernizacin, pues de lo
contrario avanzara rl liberalismo. Hizo crecer considerablemente los
establecimientos rducatvos del Noroeste y sent las bases del futuro sistema
escolar de esa regin.
El obispo encabez al clero de la regin en su oposicin cerrada a Tpac Amaru,
quien propona retomar los elementos ms democrticos del Imperio Inca y
liberarse de los espaoles. Cuando Tpac Amaru fue descuartizado, el obispo ech
a sonar las campanas lie todas sus parroquias. Cuando estall la Revolucin
Francesa, San Alberto envi al papa Po VI una Carta Consolatoria, dndole el
peame. Tambin tema el avance ingls y protestante. Pero esa misma aversin lo

Adriana Puiggrs 19
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

impuls a realizar experiencias educacionales de comunicacin con los quechuas y


aimaras, que resistan encerrados cu su cultura, y a proponer la fundacin de
escuelas pblicas. San Alberto, un hombre vinculado a los intereses del Estado
espaol, liuba comprendido el concepto de espacio pblico y el papel que icna la
educacin en la modernidad, y quera levantar un dique contra el avance del
liberalismo.
Las propuestas de educacin del pueblo para el trabajo que produjeron los hombres
de la Ilustracin espaola tuvieron limitado ei'o en estos lares. Fue un informe de
Pedro Rodrguez de t iimpomanes el que decidi la expulsin de los jesuitas en
1767. La reforma econmica era el objetivo de los ilustrados, pero advertan que el
obstculo radicaba en la ignorancia del pueblo. Gaspar Melchor ele Jovellanos y fray
Benito Jernimo Feijo se ocuparon de la educacin popular y de la formacin de
una capa de plebeyos I rebajadores. Campomanes quera instruir al conjunto para
que aceptara el orden social y contribuyera a la modernizacin de las formas de
produccin. Segn l, la escritura era un medio adecuado para_ lograr el
autocontrol de la gente. La Ilustracin espaola promovi la creacin de las
Sociedades de Amigos del pas, que en nuestra regin fueron probablemente
antecedentes de las sociedades populares de educacin, que cumplieron una labor
muy importante desde mediados del siglo XIX.
La economa, las ciencias exactas, fsicas y naturales, el dibujo y las lenguas
vivas llegaron a las universidades latinoamericanas en esta poca, pero quedaron
all encerradas. La ciencia de Newton y Ia_ filosofa de Descartes fueron
incorporadas a los programas de estudio de varias universidades y, segn algunos
autores, en muchas de ellas los contenidos de la enseanza fueron paralelos a los
de las universidades europeas. En 1783 en el viejo Colegio de San Ignacio, en
Buenos Aires, se instalaron los primeros estudios reales y luego el Real Convictorio
de San Carlos, atendido por cannigos. En 1800 Carlos IV elev la institucin a la
categora de Real Universidad de San Carlos y Nuestra Seora de Monserrat, y en
1807 orden entregarla al clero secular. El virrey Liniers design rector al den
Gregorio Funes.
Mucho haba cambiado la sociedad desde que Francisco del Puerto, nico
sobreviviente de la expedicin de Juan daz de Sols al Ro de la Plata en 1516, llev
a Europa los primeros relatos sobre los habitantes y la naturaleza de la zona.
Buenos Aires haba reemplazado a Lima como boca comercial de salida hacia
Europa, hundiendo las economas regionales del Noroeste e inaugurando la
hegemona del Litoral.' La composicin de la poblacin del virreinato se haba vuelto
ms compleja. Haba polticos y administradores del gobierno; comerciantes
porteos y de las ciudades importantes; ganaderos; artesanos; gauchos; miserables
agricultores; indios y negros, que cumplan las funciones ms duras. Se haban
producido, grandes transformaciones culturales. Pero el acceso a la educacin era
profundamente desigual. Las castas (negros, mulatos, zambos, cuarterones)
estuvieron excluidas de todos los institutos de enseanza^ Testimonio del fuerte
arraigo del prejuicio racista es la historia del Hiato Ambrosio Millicay, de quien
consta en los libros capitulares Catamarca que fue azotado en la plaza pblica >r
haberse uilnerto que saba leer y escribir".

Adriana Puiggrs 20
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

La formacin del
sujeto independiente
LIBERTAD O RESIGNACIN
I,;i modernizacin borbnica no slo fue insuficiente, sino que rt cuando ya haba
ocurrido el hecho irreversible: _los Jlpimoamericanos haban comenzado a
visualizarse como sujetos Ulepmdi entes.ritmo de crecimiento econmico, cultural
y educacional de los

lKcs europeos donde el capitalismo avanzaba, as como de los Estados nidos,


contrastaba con las dificultades estructurales de las colonias hlijuinicas.
Mientras la sociedad norteamericana alcanzaba niveles ffltlii vez mayores de
integracin, nuestra regin se caracterizaba por MUl i ragmentada y su sociedad,
dispersa. La circulacin de mercancas lie productos culturales se restringa a los
mercados locales, sin que Uf^unii a estructurarse las regiones. La legislacin
colonial impeda |n wilida legal y fluida hacia el mercado internacional.
Muchos jvenes, hijos de familias ricas, estaban informados de lo qitr ocurra en
el exterior, porque eran comerciantes exportadores, folln los libros que llegaban
de contrabando, haban estudiado en las Universidades europeas o en las de Lima
y Chuquisaca o Charcas^La Utop de independizarse de la opresin colonial e
ingresar en el libre luiK'k'rto de las naciones avanzadas comenzaba a crecer entre
ellos. Jblircl'iinto haba sublevaciones indgenas y los borbones alternaban la brutal
represin contra los ms pobres con concesiones a los ms ricos.
En ^77 el mexicano Juan Jos de Vertiz asumi la titularidad del Virreinato del
Ro de la Plata e hizo reformas culturales, educacionales y ass tendales. Para las
clases pudientes levant la Casa de Comedias y consigui permiso del rey para
fundar una universidad. Abri el Real Colegio de San Carlos, que puso bajo la
direccin del cannigo Juan Baltasar Maciel, un criollo enemigo de los jesutas. Para
el pueblo inaugur el Hospicio de Pobres Mendigos, la Casa de Expsitos y la Casa
Correccional de Mujeres!La lucha entre las viejas ideas y el resplandor de un nuevo
mundo conmova tambin a los hombres de la Iglesia. Haba curas progresistas y
curas conservadores. Fray Jos Antonio de San Alberto debi tolerar a su secretario,
el cannigo Matas Terrazas, quien no solamente tena una de las mejores
bibliotecas de la ciudad de Chuquisaca, sino que se provea de cuanto libro lograba
sacar de las garras de la censura que comandaba San Alberto y que, por otra parte,
el mismo Terrazas no rechazaba. Ilustrado y admirador de los enciclopedistas, la

Adriana Puiggrs 21
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

cultura de Terrazas se expresaba en el cerrado crculo de la alta sociedad, a


espaldas de la humillacin a la cual, a pocos pasos, se someta a los indgenas.
^ En 1800 lleg a Charcas.Mariano Moreno. Era hijo de un modesto empleado y
haba estudiado en Buenos Aires en la escuela del rey y luego en el Colegio de San
Carlos. Haba pasado muchas horas leyendo en la biblioteca de fray Cayetano
Rodrguez. En esa poca los estudiantes que llegaban se alojaban en residencias
de familia; Moreno lo hizo en la casa de Terrazas para estudiar derecho en la Real y
Pontificia Universidad de Chuquisaca. El joven porteo ley all vidamente a
Montesquieu, Locke, Rousseau y Joyellanos, y probablemente a Diderot y
D'Alembert, directores de la Enciclopedia francesa. Lo conflictu profundamente la
polmica sobre los "justos ttulos" y se detuvo a analizar el derecho indiano.
'[A diferencia del joven Moreno, gran parte de quienes tenan ideas
independentistas carecan de una conviccin profunda respecto de la necesidad
de construir el pas con esfuerzo, sacrificio y medios propios. El virreinato se
vena abajo. Algunos sectores acomodados slo tullan a imaginar a un nuevo
sujeto europeo ocupando el lugar dejaba la corona hispnica. Incluso hubo
soadores delirantes superaban llenar el vacante trono del Inca para gobernar
desde tocia nuestra regin. \
l'ucdc contrastarse ese clima poltico-cultural del virreinato con el i/aracteriz a la
sociedad norteamericana en vsperas de su 'Aprudencia. En el pas del Norte el
espritu capitalista protestante porcionaba todos los argumentos necesarios para
que las grandes Olas coincidieran en la necesidad de consolidar el proceso propio
liumulacin capitalista. Esto es, en la economa, en la organizacin I/tica y social, en
la cultura y en la educacin.sEn Latinoamrica 'dios conceban la_independencia de
Espaa pero no aceptaban el tiln de construir una nueva sociedad por caminos
autnomos?"!' I'ero no todos los criollos se sentan incapaces de gobernarse a s
A^lllius, y creca la esperanza de trabajar y dirigir un pas propio. Hiplito Vieytes
inici en 1802 entre los jvenes la difusin de unas itHl'iottes elementales de
agricultura, desde su peridico Semanario de Afrciiliura, Industria y
ComercioTtAsLimel Belgrano imagin un pas fff gente laboriosa, que cultivara la
tierra, explotara las minas y indujera manufacturas. Influido por los fisicratas
ingleses, HHwidcraba que la agricultura era la base de la riqueza. Cuando fue
Hombrado secretario del Consulado de Comercio de Buenos Aires til 1793, cre las
escuelas de nutica y minera. Fund la Sociedad tolritica, Literaria y Econmica,
proyecto que vinculaba el progreso ilitimico con el estmulo a la educacin.
Siendo vocal de la Primera Juillu patria, fund la Escuela de Matemticas, para
formar tcnicos III el campo de las ingenieras. Cuando la junta le encomend la
CITticin de cuatro escuelas durante su campaa militar, Belgrano llltt un
Reglamento para las Escuelas del Norte. En l se determinaba que los
establecimientos deban ser estatales y administrados por los lyuniamientos, y en
su entrada deban fijarse las armas de la soberana Aiwniblea Nacional
Constituyente del Ao 1813: un ritual de enorme lignificacin, porque distingua la
escuela del naciente Estado irgentino de las parroquiales y de las viejas escuelas
del rey, que |gnni/.aban en los municipios o revivan como escuelas de la patria.
Belgrano haba escrito en.el reglamento que en la enseanza el espritu nacional
prevalecera sobre lo extranjero. Prevea que los salarios docentes y los aportes

Adriana Puiggrs 22
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

para nios pobres fueran pagados por conducto del gobernador del pueblo. E
alcalde de primer voto y el regidor ms antiguo, con intervencin del sndico,
actuaran cuando el maestro no hubiera cumplido con sus deberes. Y ya entonces!
indicaba que la provisin de los cargos se hara por oposicin, a partir de una
pblica convocatoria. Belgrano entenda que la educacin pblica era condicin
para tener una sociedad independiente. Al mismo tiempo, n el reglamento
otorgaba un papel central a la religin catlica en las escuelas y especificaba los
horarios diarios de misa y las oraciones que se deban rezar: cada da al concluir la
escuela, las letanas a Nuestra Seora de las Mercedes y el sbado un tercio del
Rosario.
En el documento se detallaban calendario y horarios, actividades, contenidos y
das de asueto. Se limitaba el autoritarismo pedaggico colonial, al mismo tiempo
que se introducan elementos de control de las conductas que muchas dcadas
despus desarrollaran los pedagogos positivistas: los nios entraran a la escuela
conducidos por sus maestros, escribiran slo dos planas por da, ninguna de las
cuales pasara de una cuartilla; durante el resto del tiempo leeran libros,
estudiaran la doctrina cristiana, la aritmtica y la gramtica castellana. Usaban el
catecismo de Astete y aprendan los primeros rudimentos de la sociedad en la obra
de Fleury y en el compendio de Souget.
j, El modelo disciplinario era ms avanzado que el colonial: slo se podra imponer
como penitencia que los chicos se pusieran de rodillas, pero no se los expondra ya
a la vergenza pblica de permanecer en cuatro pies o en posicin impropia; slo
se les podran aplicar seis azotes, con excepcin de casos graves, en los cuales se
podra llegar a los doce, pero fuera de la vista de los compaeros/!
[Este documento marca una transicin entre la modalidad educativa colonial, con
sus valores y rituales, y una educacin independiente y progresista. Al leer el texto
se tiene la impresin de que.Belgrano hizo tachaduras sobre los viejos reglamentos
escolares tradicionales y comenz a disear sobre ellos una nueva idea
pedaggical Resulta evidente que la cultura independiente slo poda construirse
como producto de la conjuncin de los trozos de la vieja cultura colonial con los
aportes modernos. Un elemento externo intervena para poner en movimiento tales
transformaciones: el deseo de independencia y progreso que tenan los jvenes.

Conservadores y Liberales
El conocido enfrentamiento entre Cornelio Saavedra y Mariano Moreno "se reflej
tambin en distintas opciones pedaggicas. El primero prefera la concepcin
colonial; el segundo abra las puertas a la educacin de ciudadanos modernos y
democrticos. Moreno hizo traducir una parte de El contrato social de Rousseau y
orden que se lo leyera en todas las escuelas. Despus de su misteriosa muerte la
Primera Junta, copada por los conservadores, sac una resolucin prohibiendo esas
lecturas. Fundament la medida diciendo que El contrato social era intil, superfluo
y perjudicial. Impuso en cambio la lectura de un manual francs de moral cvica
llamado Tratado de las obligaciones del hombre, que era muy conservador! El
Tratado ya haba sido recomendado previamente por la real provisin de 1771.

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

i Saavedra y Moreno tenan posiciones diferentes sobre los derechos de los indios,
sobre el alcance de la liberacin de Espaa, sobre el uso de la prensa y sobre los
contenidos de la educacin. Moreno otorgaba un papel pedaggico a La Gazeta, el
primer peridico patrio, que haba fundado en 1810. Segn l la libertad de escribir
y la de pensar, as como el derecho a la informacin por parte del pueblo y de las
provincias, eran indispensables para consolidar el proceso de independencia.
Para poder ubicar a Belgrano, a Moreno y a otras expresiones del liberalismo en
educacin, es conveniente decir que esa corriente de pensamiento no tuvo un
discurso nico en la pedagoga latinoamericana. En la primera mitad del siglo XIX
podemos distinguir entre:
Una pedagoga Jibera_l_ radicalizada, muy influida por Rousseau y por los
socialistas utpicos. Sostena ia educacin del pueblo como base de un sistema
educativo progresista para naciones libres. Esa pedagoga era antirracista,
democrtica en los mtodos de enseanza y disciplina e inclinada hacia el laicismo
y el anticlericalismo. Algunos de sus exponentes de alcance latinoamericano fueron
el venezolano Simn Rodrguez, maestro de Bolvar, y en la Argentina Moreno y el
presbtero Gorriti. Simn Rodrguez sostuvo muchas ideas que siguen siendo
importantes, como se observa en su carta al rector del colegio Latacunga:
Si usted desea como lo creo que mi Trabajo y los Gastos no se pierdan,
emprenda su escuela con INDIOS!!! [...] De B LAN QUITOS poco o nada podr
Ud. esperar [...] No se desanime Usted, Seor Rector, los hombres no son
TODOS UNOS, escoja Usted su gente: en la MASA, hay muchas personas de
JUICIO: con los hijos de ellas Usted podr contar, para emprender la reforma
que desea.
Una educacin federalista popular con elementos liberales.
Los caudillos Artigas, Bustos, Lpez, Ramrez, los Heredia, Ferr y Molina
desarrollaron experiencias semejantes a la teforma educativa que puso en marcha
en la misma poca el caudillo nacionalista popular Francisco Solano Lpez, el
mismo que luego fue derrotado en la Guerra del Paraguay. Una postura educacional
semejante sostuvo el caudillo entrerriano Justo Jos de Urquiza. Quisieron
desarrollar una educacin moderna apoyndose en la participacin de la sociedad
civil y en la cultura de los pueblos. Imaginaban una pedagoga federalista popular
que adoptara el sistema educativo liberal moderno.
La pedagoga de la generacin liberal de 1837, y en particular Ta de
Sarmiento, que era moderadamente liberal, pues parta de la exclusin de los
indios y la descalificacin de toda expresin cultural popular. Rechazaba la
herencia hispnica y propugnaba la europeizacin de la cultura y la adopcin
del modelo educativo norteamericano. Ai mismo tiempo propona un sistema
de educacin pblica escolarizado que abarcaba a toda la poblacin y que se
fundaba en los criterios pedaggicos ms democrticos de la poca.
La pedagoga liberal oligrquica. Encabezados por Rivadavia, muchos
liberales porteos, que pertenecan a la oligarqua, queran modernizar el

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sistema, importando la estructura y la ideologa ms elitista de la experiencia


educativa francesa; Bartolom Mitre continuara luego esa tendencia.
Para tener un cuadro completo de las corrientes de la poca debe pregarse:
La pedagoga tradcionalista colonial antiindependentista, dirigida por
los sectores prohispnicos de la Iglesia Catlica. Era el viejo bloque
pedaggico, que defenda la educacin colonial-clerical y rechazaba la
educacin de los indios y los mestizos. Terminada la guerra de la
Independencia, esta corriente tuvo su ncleo directivo en Crdoba y luego se
extendi por todo el pas y se convirti en nacionalismo catlico.
A comienzos del siglo XIX, el sistema escolar moderno estaba todava en
germen.jEn Francia la sociedad no haba terminado de concebirlo y an tena un
gran poder la vieja estructura educativa iradicional, que se apoyaba en la Iglesia y
en la familia. Pero la burguesa, que era la clase social pujante, necesitaba contar
con intelectuales, profesionales y educadores que difundieran la cultura del
progreso. Los ms lcidos de sus pensadores planteaban que el avance econmico
slo se sostendra si la poblacin cambiaba su cultura poltica. El sistema escolar
ms avanzado era el prusiano, que contaba con una educacin media ya
configurada sistemticamente.
En el continente europeo que se modernizaba haca falta que la gente incorporara
una nueva forma de interpretar la realidad y de vincularse con ella, para que ios
cambios fueran sostenidos; la educacin pblica tena un rol central en ese proceso.
La generacin de lo pblico requera de un espacio y un tiempo especficos. Era
necesario institucionalizar las experiencias de enseanza-aprendizaje que formaban
a los ciudadanos sobre la base de las categoras centrales de la ideologa moderna:
individuo, razn y progreso. En el continente europeo se multiplicaban las escuelas
de formacin de maestros inspiradas en las ideas de Pestalozzi, en tanto los
ingleses ms avanzados admiraban el mtodo inventado por los calvinistas Bell y
Lancaster, que tuvo amplia difusin en Amrica Latina.
En muchos lugares de Europa se experimentaban formas de educacin masiva y
de capacitacin para el trabajo industrial; se creaban establecimientos educativos
laicos y se empezaban a articular entre s escuelas y colegios de diferentes tipos,
sentando las bases del sistema escolarizado. El Estado sostena y porporcionaba la
educacin pblica. Las concepciones que inspiraban estas reformas se discutan al
mismo tiempo en nuestro pas. El sistema escolar argentino naca de la
transformacin de las instituciones educativas coloniales, como producto de una
lenta combinacin de las modalidades educativas que estaban arraigadas en la
sociedad, bajo la influencia de las corrientes pedaggicas de la poca.
Tanto los liberales porteos como los sectores progresistas del interior recibieron
con avidez la informacin sobre los avances de la modernizacin pedaggica
europea y norteamericana. Pero los rituales, los mtodos y los contenidos de la
enseanza, las normas disciplinarias y las costumbres escolares fueron cambiando
lentamente durante todo el siglo XIX. Prueba de ello es que Sarmiento denunci la

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persistencia de mtodos de tortura en las escuelas; se usaban, entre otros, el cepo,


el buche de agua, la palmeta y los azotes con ltigos de pas de hierroj
El culto catlico se combin con el culto a los simbolo.s_de.Ja patria,jEl Reglamento
Escolar de Crdoba de 1813 estableca que los sbados por la tarde los nios
asistiran a la leccin de doctrina cristiana con el catecismo de Astete y luego se les
enseara una cancin patritica a seis voces. Se seguan usando los silabarios y los
catecismos para ensear a leer y escribir, aunque las cartillas con contenidos
patriticos comenzaron a editarse ya para la Escuela de la Patria que fund Artigas
en 1815.
La estructura del vnculo pedaggico sigui el modelo de la evangeizacin: los
conocimientos adquiridos por los alumnos en su comunidad eran descalificados y
en cambio se les exiga una fe plena hacia las verdades que les transmita la
escuela, sin mayor explicacin. l'J proceso de enseanza-aprendizaje, basado en la
revelacin, luchaba por resistir frente al avance de una pedagoga que se apoyaba
en la construccin sistemtica del saber, j
La Asamblea Constituyente del Ao 18 l^dio un paso importante en la
modernizacin, pues aboli los castigos corporales en los establecimientos
educativos. Desde los aos de las luchas por la independencia hasta la dcada de
1880, tanto los liberales como muchos caudillos populares hicieron esfuerzos por
crear el sistema escolar pblico.jEste tema ha sido arduamente discutido por los
historiadores argentinos. La imagen dada por la historiografa pedaggica ha sido
la de caudillos brbaros y sangrientos que se oponan a la difusin de la cultura,
por la cual luchaban, en cambio, los polticos liberales modernos y progresistas.
Trabajos recientes nos permiten analizar el panorama de otra manera.
Es probable que un nudo central del problema se encuentre en las diferentes
posiciones de los caudillos. Desatarlo nos ayudar a develar el conjunto de las
polmicas pedaggicas de la poca.

Gomo debe ser la escuela de la patria?


La concepcin democrtica y popular se encuentra ya en el Reglamento de Artigas
-que da continuidad a las ideas educativas de Manuel Belgrano-, en el Reglamento
de Crdoba y en la obra educacional de varios caudillos. Pero no todos aprobaron la
modernizacin educativa. En ellos aparecen ideologas pedaggicas contrapuestas:
la tradicin alista y la liberal. Facundo Quiroga y Juan Manuel de Rosas,
representantes de la primera, sostenan la estructura educativa colonial. Artigas
(Uruguay), Bustos (Crdoba), Lpez (Santa Fe), Alejandro Hereda (Tucumn), Flix
Heredia (Salta), Molina (Mendoza), Ferr (Corrientes), Ramrez (Entre Ros) y Urquiza
(Entre Ros) adoptaron la idea de construir un sistema educativo estatal. En sus
provincias la enseanza sigui siendo religiosa, pues en esa poca del pas era an
inconcebible la laicidad. Pero comenzaron a diferenciar entre las creencias religiosas
y la adhesin a la concepcin medieval del poder, que otorgaba primaca a la Iglesia
Catlica sobre el Estado. Avanzaron sobre el monopolio educativo eclesistico,
desarrollando la instruccin pblica, e implementaron la obligatoriedad y gratuidad.
(En sntesis, diferentes elementos se articularon en la concepcin pedaggica de los

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caudillos progresistas y de los caudillos conservadores populares. Los primeros


combinaron federalismo, primaca del Estado, religiosidad y participacin popular,
otorgando poder a las juntas protectoras y adoptando mtodos modernos,
contenidos cientficos y cierta dosis de libertad ideolgica. Los segundos pretendan
quitar al Estado la responsabilidad en el financiamiento, otorgar el papel de polica
al gobierno en materia ideolgica, restar poder a las juntas e incluir contenidos
conservadores catlicos y mtodos tradicionales.
Menos jacobino que Mariano Moreno y menos anticlerical que Simn Rodrguez,
Artigas trat de vincular a los curas maestros con la causa de la Independencia.
Durante el sitio de Montevideo, que dur desde 1811 hasta 1814, funcion en esa
ciudad una escuela del Cabildo cuyo docente, Manuel Pagla, haca propaganda
contra el sistema poltico independiente. La escuela de Pagla imitaba a la que
haba dirigido el fraile Juan Arrieta, llamado "el de la palmeta". Tena un reglamento
que prohiba la convivencia de nios de razas distintas (morenos, pardos y zambos)
y estableca que todos estaban obligados a ir a misa, acompaados de sus
maestros.
El Cabildo consider necesario remover a Pagla, puesto que una Escuela de la
Patria deba formar al ciudadano, imbuyndole los principios de la libertad. Artigas
apoy tal resolucin agregando que Pagla no deba ensear ni en escuela pblica
ni en escuela privada. No obstante sigui enviando a su hijo a las clases de aquel
docente y tiempo despus solicit su restitucin. La escuela de Montevideo fue
encomendada al franciscano Jos Benito Lamas, quien haba sido Ulular de la
ctedra de filosofa en el Convento de San Bernardino y es considerado hoy el
primer maestro uruguayo.
Convencido Artigas de la necesidad de mejorar la situacin moral y material de
sus paisanos, fund una escuela en su campamento de I Icrvidero. Su inters por
propugnar una educacin y una cultura progresistas se reflej tambin en la
difusin de cartillas y almanaques en Corrientes y en la fundacin de la biblioteca
pblica, cuya direccin encomend a Dmaso Antonio Larraaga. La orientacin
liberal de ese sacerdote qued de manifiesto en el discurso de inauguracin de la
biblioteca, cuando compar a Artigas con George Washington. 1 .arraaga fue uno
de los muchos curas que comprendieron la causa de la independencia y del
progreso. En ese mismo acto Artigas asoci la lucha por la Independencia y la
cultura; el santo y sea de su ejrcito era "Son los orientales tan ilustrados como
valientes".
Artigas fue ms all an y quiso traer al Ro de la Plata el mtodo Lancaster, uno
de los ms avanzados de Europa. El Lancaster haba .sido difundido en Buenos
Aires por noticias publicadas en La Gazeta y El Censor en 1816. El nuevo mtodo
requera de pocos docentes, escasos en aquellos tiempos, pues contaba con
monitores, que eran los alumnos aventajados. Consista en dividir a los educandos
en clases de lectura, escritura y matemticas y ponerlos a cargo de los monitores.
De tal manera se poda ensear a una gran cantidad de chicos al mismo tiempo. En
el Lancaster se desdibujaba la relacin educativa 1 ['adicional y se introduca una
concepcin moderna, coherente con la lgica de la naciente sociedad industrial.
Responda a las necesidades de los que pretendan instruir en gran escala para
responder a las transformaciones que estaba sufriendo el sistema de produccin, y

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ha recibido muchas crticas por esa razn. Simn Rodrguez, que haba viajado
mucho y enseado hasta en una escuelita de Rusia, criticaba duramente el mtodo
porque pretenda instruir con finalidades econmicas a una "morralla" de chicos a
la vez.
Pero pongmonos en la ptica de Artigas. Desde un rincn del atrasado Ro de la
Plata, quera educar urgentemente a sus paisanos y a los indios. Cometa un acto
de osada al tratar de importar el mtodo que, segn haba odo, era el ms
moderno y efectivo, y al tratar de experimentarlo en la escuelita de Concepcin del
Uruguay. No est claro si el mtodo se lleg a utilizar en tiempos de Artigas, pero
qued instalada su posibilidad en la imaginacin de los educadores progresistas de
la poca.
Curas, paisanos, pedagoga inglesa, liberalismo, todos esos elementos estaban
presentes en el modelo pedaggico de Artigas. Pero subordinados a una idea
central: la de una libertad apoyada en el pueblo. Cunto tiempo tendra que
transcurrir para que su utopa se hiciera realidad?

Los grmenes del sistema escolar


En la misma lnea de Artigas se ubic el caudillo santafesino Estanislao Lpez
respecto de la educacin. Cuando fue elegido gobernador de Santa Fe en 1818,
recibi una escuela de los padres mercedarios, una de los dominicos y otra de los
franciscanos. Tambin, una escuelita en Rosario y otra en la ciudad de Santa Fe.
Lpez era un hombre culto, que tena ideas ilustradas y admiraba el utilitarismo
ingls. Consideraba importante la religin para la educacin moral del ciudadano.
Don Estanislao sostuvo que era necesario que la educacin fuera gratuita para la
gente de escasos recursos, que el Cabildo estableciera un sistema de becas y que
Jos padres fueran obligados a mandar a sus hijos a la escuela. He ah un
antecedente de la ley 1.420. El gobierno santafesino de Lpez dict legislacin
especficamente educativa. Fue muy avanzado al concebir la instruccin como un
problema de orden pblico, diferenciada de las cuestiones eclesisticas y de la
educacin familiar.
En 1821 dict una reglamentacin titulada "Artculos de observancia para el noble e
ilustre Cabildo". Recomendaba puntualidad en el pago de los salarios docentes, que
deban ser tomados del erario, subrayando que lo haca "como se hace en todo el
mundo ilustrado". Estableca una inspeccin de Ja obligatoriedad escolar, que deba
combatir la vagancia de la niez y juventud descarriadas. Otorgaba al regidor de
polica la funcin de inspeccin del funcionamiento de las escuelas. El ayuntamiento
deba hacer y estadsticas y repartir tiles escolares, cartillas y cantones.
Durante la administracin de Lpez se construyeron edificios escolares (en
Coronda, 1822; Rincn, 1832; Sauce, 1838). En 822 el diputado santafesino Juan
Francisco Segu anunci al gobernador Lpez que Santa Fe tendra una visita: la de
Diego Thompson, difusor del mtodo Lancaster en Amrica. El caudillo se
entusiasm y pronto el Lancaster estaba instalado en las escuelas santafesinas. Los

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

contenidos tambin fueron materia del inters estatal. Se sac una resolucin por la
cual era obligatorio ensear latn, primeras letras, aritmtica, geografa, historia
americana y filosofa.
El gobierno de Lpez dict un reglamento de disciplina para el Gimnasio
Santafesino, un instituto de nivel primario y medio, privado pero con proteccin
oficial, creado en 1831. Es muy interesante el manual de urbanidad que
acompaaba a aquel documento. Los textos de ese tipo indicaban los rituales, los
valores, las costumbres que la buena sociedad obligaba a cumplir. Se ocupaban
especialmente de reglamentar los vnculos entre adultos y jvenes y eran
verdaderos estatutos polticos de las relaciones entre generaciones. En el manual
santafesino se estableca un tribunal de disciplina compuesto por un alumno de
cada clase, dos de los estudios superiores y un ayudante, inspirndose en el
modelo Lancaster. No exclua rigurosos castigos, que iban desde colocar al alumno
en posturas humillantes hasta la expulsin. Cabe imaginarse los efectos que
hubiera tenido una idea Uin avanzada como autoritaria en la constitucin de las
formas escolares de ejercicio del poder, si la hubieran dejado prosperar.
Estanislao Lpez elev de cinco a trece los establecimientos educativos de la
provincia. Para la dcada de 1830, Santa Fe tena, unos ocho mil habitantes, lo que
da por resultado una escuela cada setecientas personas. Como tena bastante clara
la idea de sistema escolar, articul los establecimientos diseando un protosistema,
con escuelas graduadas. Estaba compuesto por:

Escuelas para varones, donde se enseaban clculo, primeras letras,


costura, moral, buenas costumbres y doctrina cristiana.
Una escuela para nias, a cargo de la maestra lancasteriana francesa Amelia
Magignoni de Revec.
Una escuela de oficios para varones, de nivel medio, donde enseaban artes
mecnicas como carpintera, herrera, relojera y escuela de pintura.
Instituto secundario para varones {con ctedras de latinidad, filosofa,
geografa e historia americana).
El Gimnasio, con dos niveles, primario y medio para varones. Estuvo
organizado mediante el mtodo Lancastery lleg a tener 64 alumnos. Se lo
consideraba gemelo del Colegio de Ciencias Morales que fund Rivadavia en
Buenos Aires.
Instituto Literario de San Jernimo, que se dedicaba a la enseanza primaria
pero tena tambin una ctedra de filosofa y otra de latinidad; para l haba
sido acondicionado el edificio de La Merced.

Estanislao Lpez asociaba los conceptos de Estado, ciudadano, religin,


sistematizacin y cultura moderna, no slo en torno de la perspectiva del progreso
de su provincia, sino tambin nacional. La sociedad, sin embargo, no estaba an
madura como para aceptar definitivamente esos cambios.

Las Juntas Protectoras de Escuelas

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

La modernizacin educativa impulsada por los caudillos progresistas se apoyaba en


una institucin de extraordinario valor: las Juntas Protectoras de la Educacin. Esas
juntas eran herederas de las Juntas Populares creadas por el movimiento liberal
hispnico, que se haban multiplicado para combatir la invasin napolenica de
1808. Las Juntas Protectoras de la Educacin apoyaban la labor de las escuelas y
difundan la educacin moderna. As es que los vecinos preclaros de las
poblaciones del interior eran convocados a hacerse responsables tic la recaudacin
de impuestos para el sostenimiento, la tltlministracin de los fondos y la atencin a
los nios pobres. Algunas compartan con el gobierno municipal o provincial la
fiscalizacin del cumplimiento de la obligatoriedad. Una de las experiencias ms
iivaizadas fue la del gobernador Bustos. Juan Bautista Bustos asumi li
gobernacin de Crdoba en 1820,^pocos das despus de que la provincia fuera
declarada independiente, soberana y libre por una Asamblea de representantes de
todos los distritos. En 1822 cre una J u n t a Protectora de Escuelas encargada de
fundar un establecimiento i'ii cada curato y distrito de la campaa. Estaba
compuesta por el ulcalde de primer voto, el rector de la universidad, el procurador
y el fiiicerdote ms antiguo. Exista tambin un director de escuelas con I unciones
de inspector. La junta consigui que los jueces y curas obligaran a los vecinos a
invertir en la construccin de nuevas escuelas ciento cincuenta pesos cada uno.
Bustos impuso el pago de tres reales y medio por cabeza de ganado destinada al
consumo en la ciudad, tomo impuesto para la educacin. Con esos impuestos cre
un fondo permanente para el mismo rubro, lo cual fue otra medida precursora de la
ley 1.420: fondo permanente escolar, con rendicin y publicidad de los pistos
realizados.
En las escuelas de la provincia se ira adoptando progresivamente el mtodo
iancasteriano, J.a Real y Pontificia Universidad de Crdoba l nidria la obligacin de
reclEFa un alumno de cada distrito, sin otro j;ast'o que la comida y la vestimenta.
Bustos esperaba que esos alumnos lucran luego difusores de la Ilustracin. Su
gobierno propici tambin (|iie los programas escolares y universitarios se
centraran en la rnseanza de la agricultura.
La organizacin educativa que estableci el caudillo cordobs era muy avanzada
para la poca. Ntese que la junta era un organismo intermedio entre un Ministerio
de Educacin y un Consejo de Kducacin y que puede considerarse un antecedente
de los organismos que se sancionaron en la ley 1.420. La Iglesia tena su mximo
poder en la universidad; en la educacin comn deba compartir su inlluencia con
representantes del Estado (jueces, maestros laicos, director, procurador, alcalde) y
con los vecinos.
Tambin los gobiernos de Alejandro Heredia en Tucumn y Felipe Heredia en
Salta establecieron juntas o sociedades protectoras de la educacin. En muchos
archivos provinciales encontramos proyectos de organismos semejantes a las
juntas, propuestos por gobiernos y vecinos, que en general no llegaron a
concretarse. La idea de dirigir la educacin pblica mediante un organismo estatal
donde hubiera representacin directa de la comunidad era corriente en la poca.

El modelo ms avanzado

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Durante la gobernacin de Justo Jos de Urquza se consolid el sistema de


educacin pblico entrerriano. En Entre Ros la lucha entre la Iglesia y el Estado por
el control de la educacin haba tenido su momento culminante en 1825, a raz del
decreto que prohiba el establecimiento de rdenes religiosas en todo el territorio
provincial.
Urquiza y su inspector general de escuelas, el uruguayo Marcos Sastre, impulsaron
la educacin primaria pblica y privada y la formacin de comisiones inspectoras y
comisiones protectoras de las escuelas en toda la provincia. Las juntas o
comisiones estuvieron encargadas de controlar el funcionamiento de la
obligatoriedad escolar y de los establecimientos y de recaudar fondos para
construir edificios y solventar la educacin de los pobres. Es famoso el reglamento
elaborado por Sastre, porque respetaba las inclinaciones naturales del nio,
eliminaba los castigos corporales y estableca requisitos que apuntaban a un perfil
marcadamente profesional del maestro. Fue muy avanzado en materia de
administracin educativa: describa los registros escolares, fijaba la edad de
escolaridad obligatoria (varones de 7 a 15 aos y mujeres de 6 a 14), estableca la
duracin de las jornadas escolares en seis horas para los varones y siete para las
mujeres, la distribucin en dos turnos y el perodo de vacaciones entre el 22 de
diciembre y el 6 de enero, y otros detalles que hacen a la organizacin de un
sistema educativo moderno. Defina como funcin de la escuela la de moderar el
carcter futuro del hombre. Abola los premios. Estableca las condiciones para la
designacin y las obligaciones de los docentes, que deban ser catlicos, tener
buenas insiumbres y carcter e instruccin suficientes.
En 1849 Urquiza fund el Colegio de Concepcin del Uruguay, ; i lyo rasgo
fundamental fue su sentido nacional. Concurrieron jvenes ilf todas las provincias y
fue un centro de formacin para los iniclectuales y dirigentes de las siguientes
dcadas.

Adriana Puiggrs 31
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Civilizacin o barbarie
EDUCACIN CON BASTN Y LEVITA
La organizacin de los establecimientos educativos en forma de sistema escolar y la
implantacin de los principios de gratuidad y obligatoriedad tuvieron dos orgenes
simultneos, aunque de distinto signo poltico. Los caudillos pretendan que la
organizacin de la educacin reflejara su proximidad poltica con la gente a la cual
gobernaban. Su obra educacional estuvo dirigida a los habitantes de los pueblos y del
campo que confiaban en ellos. El inters del conservadurismo liberal porteo estaba
centrado en la educacin de los dirigentes, junto con una atraccin esttica por el
progreso, que lo seduca por ser una moda en Europa. Pero no le interesaba como un
eje de la organizacin de la vida de la poblacin.
El arquetipo del conservadurismo liberal porteo fue Bernardino Rivadavia, quien
actu en la educacin argentina siendo secretario de Guerra del Primer Triunvirato,
colaborador de Las Heras y presidente de la Repblica. Adhera al utilitarismo ingls y
a la "ideologa", corriente europea de corte conservador. Su visin geopoltica era

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

estrecha, pues se circunscriba a los intereses de los porteos de levita y quera


desembarazarse del interior. Se subordinaba a la larga mano de Inglaterra, con la cual
contrat el emprstito con la compaa Baring Brothers, que podramos sealar como
fundador de nuestra poltica de endeudamiento externo. Cre el Banco de Descuentos
y la Bolsa de Comercio y estableci el sistema de enfiteusis, muy discutido en cuanto a
sus resultados efectivos, mediante el cual se repartieron tierras pblicas-a colonos.
Representando a capitales ingleses, disput las minas de Famatina al grupo riojano
dirigido por Braulio Costa e integrado, entre otros, por Facundo Quiroga. Neg ayuda a
San Martn; pact con el absolutismo espaol despus del Congreso de Viena de la
Santa Alianza y aisl fuertemente a Buenos Aires de las provincias. Su mentalidad
administrativista y centralista fue una de las primeras expresiones de la naciente
oligarqua portea. Rivadavia introdujo el mtodo lancasteriano en todas las escuelas
de Buenos Aires; decret la obligatoriedad escolar y fund la Sociedad de
Beneficencia, a la que encomend dirigir escuelas para nias. Promovi el desarrollo
de la educacin media, nivel an en germen en la poca, abriendo el Colegio de
Ciencias Morales, sobre la base del Colegio de la Unin del Sud, y estimul la
enseanza de la ciencia en el Departamento de Estudios Preparatorios de la
universidad, que cre en 1821. Cul era la diferencia entre el imaginario educacional
de los caudillos ms progresistas y el de Rivadavia? ste opt por el modelo
napolenico consistente en una pirmide en cuya cspide est la universidad, que
funciona como rectora de todos los establecimientos educativos. Quiso una
centralizacin completa de la educacin en el poder porteo. Los caudillos progresistas
prefirieron promover Juntas Protectoras de la Educacin, provinciales y locales, en las
que los vecinos tuvieran activa participacin y defendieran la autonoma de los
sistemas educativos de sus provincias. La idea rivadavana no era estatista en el
sentido de la moderna educacin pblica democrtica, sino con el carcter absolutista
que tena lo pblico en la concepcin napolenica. Artigas trat de difundir la
instruccin a las provincias del Litoral; Rivadavia quiso circunscribir la reforma a
Buenos Aires; Lpez vinculaba la educacin de los provincianos con la integracin de la
sociedad nacional; Rivadavia aspiraba a formar a una minora esclarecida y
privilegiada.
El sujeto pedaggico imaginado por Rivadavia se caracterizaba por su aislamiento
respecto del resto de los connacionales, una ciualidad moderna, utilitaria, economicista
y desinteresada del Contexto social. Un mismo mtodo, en este caso el Lancaster,
cobraba Ntidos distintos si se articulaba en el discurso rivadaviano o formaba parte de
las preocupaciones de Artigas por mejorar y modernizar la educacin de Sus paisanos.
Del imaginario pedaggico rivadaviano deriva un liberalismo pedaggico elitista o
un conservadurismo modernizante. Del imaginario pedaggico de los caudillos
progresistas urge un federalismo pedaggico democrtico que se engancha con Lis
propuestas de Simn Rodrguez, el maestro de Simn Bolvar, aunque
lamentablemente no hayan llegado a conocerse.
Religin o muerte
El tradicionalismo conservador, el nacionalismo y la exaltacin de lo popular fueron
expresados en las propuestas educacionales de Juan Kicundo Quiroga y Juan Manuel

Adriana Puiggrs 33
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

de Rosas. Facundo Quiroga, el Tigre /le los Llanos, defenda una educacin tan
contradictoria con el liberalismo porteo como con las reformas provinciales
progresistas. I'rohispnico y localista, se distingue claramente del utilitarismo
rivadaviano y del progresismo de Artigas y Estanislao Lpez. Quiroga comparta la
concepcin educacional colonial arraigada en el Noroeste Argentino y no se le ocurra
dudar de que el campo de la educacin no fuera propiedad natural de la Iglesia
Catlica. Vea una armona indisoluble entre las concepciones pedaggicas modernas,
e laicismo liberal, el protestantismo y los intereses ingleses, y los combata por igual.
Facundo defendi los intereses de La Rioja contra la imposicin centralista de la
oligarqua portea y del capital ingls, lo cual lo transform en un lder popular.
Asesorado por el cannigo Manuel Ignacio Castro Barros, acus a todo lo extranjero de
estar vinculado con el liberalismo protestante y defendi la vieja cultura y la educacin
tradicionales bajo el lema "Religin o muerte". Al mismo tiempo dio cauce a la
expresin de la cultura popular de su provincia, que era muy tradicionalista.
El rgimen instaurado por Juan Manuel de Rosas sostuvo una pedagoga en la
misma lnea que la de Quiroga. La defensa del orden educativo colonial fue coherente
con el nacionalismo catlico y conservador que caracteriz al rgimen. El
enfrentamiento de Juan Manuel de Rosas con la Liga Federal tuvo como motivacin
una disputa entre los intereses ganaderos de la provincia de Buenos Aires, que
representaba Rosas, y los ganaderos del interior, que defendan Lpez, Ramrez y
Bustos. Pero tambin existan diferencias ideolgicas que se manifestaron en la
educacin de cada provincia.
Rosas asumi el poder en 1829; durante los primeros meses de su gobierno se
estableci una dura censura de prensa y se destruyeron libros. Fue famoso el 16 de
abril de 1830, cuando se hizo una quema pblica frente al Cabildo. El rosismo
persigui al Saln Literario formado por los jvenes cultos de Buenos Aires. Expuls a
los intelectuales liberales, acusndolos de afrancesados, en tanto defenda al pas
frente a la escuadra francesa que amenazaba con invadir el Ro de la Plata. La
democracia liberal era el valor ms importante para la llamada Generacin de 1837,
mientras que para Rosas lo era la defensa de la Nacin. Lamentablemente,
contraponan esos valores.
El gobierno rosista no se ocup especialmente de la educacin, que fue decayendo
en manos del inspector general de escuelas, padre Saturnino Segurla. En 1831 el
gobierno de Rosas dispuso que se homogeneizaran los programas escolares,
adecuando los contenidos al conservadurismo popular. Se exigi a los docentes que
firmaran un certificado de adhesin al gobierno. Quienes se negaron, como los
profesores Argerich, Montes de Oca y Almeiras y muchos mdicos, fueron dejados
cesantes. En 1835 se impuso el uso de la divisa punz a los docentes y a todos ios
empleados pblicos. Los sectores ms conservadores aceptaban las reglas del juego:
la Sociedad de Beneficencia pidi a Rosas que le donara trajes punz, para que las
nias pudieran vestirse con el color oficial.
En 1835 el gobierno modific el reglamento de la universidad, obligando a jurar
fidelidad a la Santa Federacin. En 1836 no se podan expedir ttulos de abogado o de
doctor sin un certificado de buena conducta otorgado por la polica. En 1838 se

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

borraron del presupuesto los salarios docentes y se estableci que los padres o deudos
pagaran los gastos de locales, maestros, monitores y tiles de cada escuela. Se
aclaraba que aquellas escuelas que no pudieran sostenerse por esos medios deban
clausurarse. Por esa razn cerr el Asilo de San Miguel y los" hurfanos quedaron a
cargo de algunos vecinos.
No podemos decir que la poltica de desestructuracin del sistema de educacin
pblica llevada adelante por el gobierno de Rosas tuviera como nica motivacin la
necesidad de derivar fondos del presupuesto de la Confederacin a los gastos militares
ocasionados por la guerra con Bolivia y el bloqueo anglo-francs. Rosas estuvo en
contra de la obligatoriedad escolar y del conjunto de principios pedaggicos liberales y
modernos, en particular de la educacin pblica. Su principal asesor en cuestiones
culturales, Pedro de Angelis, se manifestaba a favor de la libertad de mercado en la
educacin y de la prioridad de la familia. En especial haca hincapi en que el Estado
no deba financiar la educacin,, la cual tena que estar en manos privadas. Se trataba,
pues, de transferir los establecimientos pblicos al sector privado. Pero al mismo
tiempo De Angelis impona dos restricciones al libre mercado educativo: la enseanza
no deba apartarse de los contenidos ideolgicos acordes con el gobierno y la Iglesia
Catlica.
En consecuencia, el gobierno de la Federacin estableci que se cobraran aranceles
en las escuelas primarias pblicas y se despidiera a los nios que no podan pagarlos;
cerr la Casa de Expsitos y quit iodo financiamiento a la universidad. El sistema
instaurado por Rivadavia fue desmantelado. Creci sustantivamente la enseanza
privada. Entre otros establecimientos se destacaron la escuela de Marcos Sastre en
San Fernando, el Colegio Filantrpico Bonaerense, el Colegio Federal de Nias, la
Academia Porteo Federal y la Escuela Federal Espaola e Inglesa. Estas escuelas se
supeditaron al gobierno. Los contenidos de los programas variaron en su orientacin,
que fue americanista, antieuropea y antiunitaria, y estuvieron marcados por una fuerte
defensa de los derechos de la Confederacin sobre las Malvinas, el Paraguay y la
Patagonia.
En 1844 el gobierno de Rosas emiti un decreto por el cual transfera la direccin de la
educacin al Ministerio de Gobierno; se impuso un rgido control a las actividades
docentes de extranjeros, principalmente franceses y espaoles, y se oblig a las
escuelas pblicas y privadas a llevar a la prctica los rituales federales. El principal
argumento de Rosas para retirar el financiamiento a la educacin pblica fue la
necesidad de destinar fondos para la financiacin de la guerra contra el invasor
extranjero, cuyo pico ms alto fue el famoso combate de Obligado contra la flota anglofrancesa en 1845. Pero el hecho de que en 1836 Rosas entregara la administracin de
la educacin a los jesutas y su desinters por la instruccin pblica tienen un mismo
origen poltico-cultural. Aunque las contradicciones entre Rosas y los jesutas se
pusieron pronto de manifiesto, probablemente las diferencias fueron netamente
polticas y no ideolgicas. Rosas adjudicaba a la educacin un papel ms ligado al
orden que al trabajo, a la ritualizacin del rgimen que a la formacin de productores, a
diferencia de muchos liberales, pero en consonancia con el modelo educativo colonial.
Como ya se dijo, uno de los principales responsables de la poltica cultural de Rosas
fue el periodista y escritor italiano Pedro de Angelis. Haba llegado al pas durante el
gobierno de Rivadavia y luego, entre 1829 y principios de los 50, sirvi a Rosas. De

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Angelis era un hombre contradictorio porque antes de asesorar a Rosas haba


promovido experiencias educativas liberales. En 1827 su esposa Melanie y la del
espaol Jos Joaqun Mora, Fanny, fundaron el Colegio Argentino, probablemente el
primer establecimiento para nias que funcion en el pas. E propio De Angelis cre la
Escuela Lancasteriana y junto con Moray el francs Francisco Curiel abri un colegio
preparatorio para la universidad, el Ateneo, donde se concentraron varios profesores
extranjeros convocados al pas por Rivadavia., El plan de estudios del Ateneo fue
moderno y novedoso para su momento.
En un prospecto publicado en 1828, De Angelis critic indirectamente la poltica
educativa de Pedro Baladia, director general de escuelas, que dependa de la
universidad y haba sido contratado por Rivadavia en Londres en 1825. Baladia, el
difusor del mtodo diseado por el cuquero Lancaster, haba fundado un colegio en
IH26. Nada se sabe del destino de la escuela de De Angelis ni de la repercusin que
pudo haber tenido su ataque a Baladia en la separacin ilc este funcionario de su cargo
y en la definitiva disociacin del 1 apartamento de Primeras Letras de la universidad.
Esa mentalidad moderna est reflejada tambin en el proyecto de universidad que
prepar una comisin oficial, de la cual Pedro de Angelis era el alma mter. En
coincidencia con el modelo napolenico, el proyecto pona la educacin de todos los
niveles bajo la tutela de la universidad; se divida la instruccin pblica en primaria,
normal y cientfica o universitaria. Se estableca la gratuidad de toda la educacin y la
obligatoriedad de la primaria. El proyecto no prosper por oposicin del rector de la
universidad, Valentn Gmez. En 1829 Rosas nombr a De Angelis miembro de la
comisin para la revisin ele los libros de texto. No hay suficientes datos sobre su paso
por esa comisin, pero uno no puede evitar preguntarse cul fue la actitud del
intelectual De Angelis ante la censura impuesta a los libros por el rosismo. De Angelis
fue autor de textos diversos, muchos de ellos de inters para la educacin y algunos
directamente pedaggicos. Como le apasionaba polemizar, se hizo cargo de la
discusin con los intelectuales liberales, asumiendo la defensa de Rosas. Famosa fue
su polmica con Esteban Echeverra.
Imaginativo, aventurero, culto, impulsivo y oportunista, Pedro tic Angelis no pact
con la Iglesia sino con el poder estatal. Rosas, a su vez, no subordin su poltica
cultural a la Iglesia, sino que trat de utilizarla para consolidar el Estado. Cuando se
produjo alguna disputa de poderes, dio ms importancia a los terrenales que a los
divinos y expuls a los jesutas. Pedro de Angelis no prosper en ninguna de sus
.empresas educacionales progresistas, pero pudo subsistir a la sombra del
Restaurador.

El liberalismo pedaggico de la generacin de 1837


La llamada Generacin de 1837 reuna a jvenes liberales que se sentan
responsables de la "cosa pblica". Crean en la democracia liberal y se diferenciaban
de los federales rosistas y de los frivolos unitarios, aunque no todos ellos enfrentaron a
las instituciones de Rivadavia. La Generacin se deca heredera legtima de la patria;
treinta o treinta y cinco de sus jvenes miembros fundaron en Buenos Aires la
Asociacin de Mayo, usando la smbologa de la asociacin Joven Italia de Mazzini.

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Manifestaron su voluntad de difundir asociaciones semejantes en el interior. Queran


hacer una revolucin moral, convencidos de que por el momento era imposible
concretar una revolucin material. Se valan de la propaganda liberal lenta, tratando de
meterse en los corazones, para ganar a los jvenes oficiales patriotas, a los hacendados
ricos, a la juventud del interior, para la causa anti-rrosista. Que Rosas cayera por s
mismo, sin derramamiento de sangre.
Esteban Echeverra prepar una agenda de trabajo para la Asociacin. La joven
Generacin deba responder a muchas preguntas: cules son los lmites de la libertad
de prensa y de la soberana del pueblo? Cules son la esencia y la forma de la
democracia representativa? Qu clase de industria es la ms conforme a nuestra
condicin? Bajo qu plan deben organizarse la campaa, la higiene pblica, el
abasto? Cules sern las funciones del juez de Polica? Cul la forma de la milicia?
Cmo seran los impuestos, la emigracin, los bancos y el papel moneda? Cmo
nuestras costumbres, nuestro estado social? La Asociacin escribira la historia y
estudiara las constituciones. Determinara los caracteres de la verdadera gloria y lo
que constituye al grande hombre.
Mayo, progreso, democracia. Retomar la tradicin democrtica de la Revolucin de
Mayo. Mayo es democracia como principio: fraternidad, igualdad y libertad.
Democracia es progreso continuo. Democracia es tradicin como principio y como
institucin. Es sufragio y representacin en el distrito municipal, en el departamento, en
la provincia, en la Repblica. Democracia es igualdad social, entendida como SaintSimn, a cada hombre segn su capacidad, a cada hombre segn sus obras. Deba,
pues, el pueblo ilustrarse para ejercer la ciudadana, para adquirir dignidad y estmulo
para el trabajo. Que el hombre sea libre en sus creencias y libre sea su conciencia es
condicin de la democracia. Pero condicin de ello es que no exista Una religin de
Estado. Que la sociedad religiosa sea independiente de la sociedad civil.
i l gobierno difundir por toda la sociedad la luz de la razn, educar *istemticamente
a las masas, en tanto que la religin fecundar su corazn. Pero el pueblo ignorante
estar privado del ejercicio de Id ciudadana y de la libertad. La democracia marcha hacia
el nivelamiento de as clases, pero entretanto los que carezcan de instruccin permanecern
temporalmente bajo tutela y en minoridad. Oportunamente, la asociacin presentar un
plan completo de instruccin popular. El soberano delega tus poderes y delibera a travs
de sus representantes.
Pero los jvenes suscriptores del Dogma socialista ponen lmites a csia concepcin
elitista, afirmando que no bastar con educar Bolamente al legislador, quien no podr
estar ilustrado si el pueblo no lo est. Frente a la anarqua que reina en la sociedad, la
libertad no se finida sino sobre los cimientos de las costumbres y las luces; la razn tic
un pueblo que quiere ser libre se sazona con el tiempo y es necesario hacer crecer las
creencias comunes.
Echeverra se ocupaba de los principios, de las ideas fundadoras; Alberdi, de la
organizacin econmica y las instituciones; Sarmiento estaba preocupado por la
cultura de la poblacin. El educador sinjuanino construy su pensamiento en el marco
de las concepciones liberales de su poca. Aunque slo en cierto sentido, su obra
puede considerarse precursora del positivismo pedaggico que se desarroll hacia el
fin del siglo XIX.

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Kducacin para el trabajo


La critica de Juan Bautista Alberdi a la concepcin pedaggica livadaviana es breve
pero demoledora, especialmente cuando se la lee a la luz de los ciento cincuenta aos
transcurridos, durante los cuales predominaron el enciclopedismo, la abstraccin estril
y la renuencia a vincular el trabajo con la educacin.
El inspirador de la Constitucin de 1853 sugiere que los ensayos tic Rivadavia
llevaban a formar demagogos, sofistas, monrquicos.
Advierte que no olvida ni desvaloriza la educacin moral pero que en lugar de un
"Colegio de Ciencias Morales" deba haberse creado un "Colegio de Ciencias Exactas
y Aplicadas a la Industria". Hay que formar al productor, meter la modernizacin en las
costumbres de la gente, imbuirla de la fiebre de actividad y de empresa de los yanquis,
hacer obligatorio el aprendizaje del ingls en lugar del latn, multiplicar las escuelas de
industria y de comercio, desplazar al clero del lugar de los educadores.
Alberdi ha sido criticado por el nacionalismo popular y por algunos sectores de
izquierda por su desvalorizacin de las cualidades argentinas para producir el progreso.
Hay, sin embargo, elementos de enorme lucidez y previsin prospectiva que hoy no
podemos dejar de resaltar. Lo que reclamaba Alberdi era cierto sentido de realidad,
cierta renuncia a la soberbia, cierta comprensin de que para levantar, unir y hacer
prosperar a la sociedad que amparaba a todos los argentinos, era necesario invertir
trabajo y esfuerzo. Alberdi apunt a un problema central: atac al catolicismo
acadmico y diferenci a la religin verbalista de la educacin religiosa prctica,
vinculada con la sociedad y sus necesidades, a la cual adjudic mayor eficacia. Alberdi
consideraba que la educacin se subordinaba a la economa y a los cambios
demogrfico-culturales. Primero haba que traer inmigrantes. Su influencia producira
cambios de hbitos y valores. Luego se podra educar. No bastaba con alfabetizar,
haba que ensear a trabajar.
Pero la concepcin de Alberdi tuvo un tope, un obstculo lamentable: slo concibi
al sujeto pedaggico como una proyeccin de la cultura francesa, de la laboriosidad
inglesa, de la eficiencia norteamericana. Igual que Sarmiento, borr al sujeto social real
y volvi abstracta su propuesta educativa, que podra haber sido democrtica y
vinculada con la realidad nacional.

Sarmiento y la educacin popular


En los aos de la Asociacin de Mayo, Sarmiento era joven y viva en San Juan, su
provincia natal Ya haba creado una escuela para nias con su Junta Protectora, pues
lo preocupaba que de los treinta mil habitantes de la provincia, slo cinco mil supieran
leer. Escriba poesas y haba fundado el diario El Zonda. Los principales columnistas
eran los miembros de k'Sociedad Literaria provincial, filial de la Asociacin de Mayo de
Buenos Aires. El Zonda predicaba contra el rosismo, como consecuencia de lo cual
Sarmiento fue encarcelado y en 1840 expulsado a Chile. All altern tres actividades
ntimamente relacionadas: el periodismo, la poltica y la educacin.

Adriana Puiggrs 38
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Durante su destierro se vincul con Jos Victorino Lastarria, liberal y discpulo del
maestro Andrs Bello. Comparta con Lastarria la caracterizacin de la poblacin
indgena y mestiza como culturalmente irrecuperable. Lleg a lamentarse en
Educacin popular, un libro que escribi en sus aos de exilio, de que Mxico y Bolivta
no hubieran acabado con su poblacin indgena. Rechaz tambin nuestras races
hispnicas y adjudic el atraso de los pueblos latinoamericanos a la combinacin entre
la sangre y la cultura espaolas y las indgenas.
Cuando en 1847 Sarmiento visit los Estados Unidos enviado por el presidente
chileno Montt, qued especialmente impresionado por los aspectos ms democrticos
del naciente sistema educativo norteamericano. Observ con inters el hecho de que
la educacin pblica estuviera amarrada a la sociedad desde abajo, que la comunidad
fuera un sujeto activo de su propia educacin y que la religin no fuera contradictoria
con el desarrollo de una pedagoga moderna, lincontr una realidad en la cual el nexo
entre educacin y progreso pareca posible.
Sarmiento se sorprendi positivamente al observar que las municipalidades y las
asociaciones civiles tenan una responsabilidad central en la educacin y aprob el
hecho de que la educacin estatal I uera supervisada por representantes de los
ciudadanos, elegidos por el voto popular. En cambio, critic el sistema francs por el
cual las municipalidades deban restar los gastos de la educacin de sus fondos
generales sin que se es hubiera asignado un presupuesto especial. I'ero, aunque l
mismo haba fundado la Junta Protectora de la escuela de nias, neg todo valor a las
sociedades promotoras de educacin que tenan larga existencia en nuestro pas. Su
profundo antihispanismo le impeda aceptar los aportes del liberalismo peninsular;
prefera cualquier experiencia que proviniera del mundo anglosajn,
Sarmiento conoci y admir a Horace Mann, quien era secretario del Board
Education de Massachusetts, y fue un gran amigo de su esposa Mary, quien le
present a intelectuales de la Universidad de Harvard y lo introdujo en la sociedad de
Massachusetts. Mary era una de las tres "Peabody sisters of Salem": Elisabeth Palmer,
pedagoga; Sophia Amelia, esposa del escritor Nathaniel Hawthorne, y Mary. Esta
tradujo el Facundo, que se edit en los Estados Unidos, y public artculos elogiosos,
entre otros medios en el American Journal of Education. Sarmiento ley atentamente
las doce Lectures andnnual Reports, informes anuales del Board escritos por Mann
(luego traducidos por juana Manso), en los cuales el fundador del movimiento
reformista norteamericano describa su obra.
Horace Mann impuls un sistema educativo que sum a las escuelas otras
instituciones educacionales de mucho arraigo popular, como las conferencias pblicas
y la predicacin laica. Estimul la enseanza secundaria y la orient hacia la formacin
de personas capacitadas para el trabajo pero al mismo tiempo poseedoras de una
formacin general. Mann propuso formar ciudadanos integrales y se neg a reducir la
educacin secundaria a una instruccin acorde a las necesidades inmediatas de las
empresas. Comprendi que el progreso capitalista requera pensar en procesos
educativos de largo plazo. Sarmiento coincidi. Pensaba que la sociedad
latinoamericana requera una operacin profunda. Haba que cambiar las costumbres,
la cultura y el lenguaje para que la gente se volviera industriosa. Slo en ese orden se
alcanzara el progreso, al contrario de lo que pensaba Alberdi, para quien la importacin
de capitales y poblacin era condicin previa para que la educacin fuera efectiva.

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Sarmiento propuso darle a la poblacin una educacin bsica integral que elevara su
cultura. Dio importancia al desarrollo de las escuelas de artes y oficios y quiso una
educacin racional y cientfica, pero no fue simplemente un utilitarista. La formacin de
la moral y las costumbres era la base de la estabilidad sobre la cual debe descansar el
progreso econmico y social.
C lomo producto de sus viajes, Sarmiento escribi Vida de H. Mann itis escuelas:
base de la prosperidad i de la repblica en los Estados 'nidos. Sus ideas pedaggicas
y su propuesta organizativa eran rnocrticas pero chocaban con su diagnstico
sobre la poblacin tlnoamericana. Con la educacin se cambiaban las sociedades,
pero J mo cambiar una sociedad cuyo pueblo se consideraba ineducable?

N" eran acaso brbaros por naturaleza los indios y los gauchos? Ilrmiento
imaginaba un sistema educativo extenso, que llegara a todos Sil habitantes
"educables". Fue ms osado que la Asociacin de Mayo no dejar
"momentneamente" al pueblo analfabeto fuera del juego pollico, sino que lo dividi
en educables y no educables, en forma clinitiva.
Siirmiento^promovi el sistema educatiyo_form al mente ms Mmncrtco de su
poca,, al mismo tiempo que realiz una operacin 1T exclusin de los sectores
populares."A la escuela pblica del Imaginario sarmientino concurra un sujeto
abstracto^que jams lleg fl existir. El modelo de Sarmiento fue fundador de la
sociologa de la lilucacin en la Argentina. Siendo anterior al nacimiento formal del
positivismo y el funcionalismo pedaggico en Francia, la concepcin dr Sarmiento
puede clasificarse como antecesora de esas corrientes. (juiso construir un modelo
educativo capaz de operar sobre la sociedad *ttrmbindola y controlndola, y crey
posible imponer una forma de ler, de sentir y de hablar "quenes escapaban de la
categora de hiirbaros. La idea de seleccionar a los ms aptos era coherente con la
tlnhle operacin de invitar a emigrar a la Argentina a los,pueblos ' llorcuropeos y apoyar
las campaas al desierto que arrasaban con la poblacin indgena. Entre los intereses
de Sarmiento encontramos "elementos que anunciaban el positivismo pedaggco^Por
ejemplo, estudi los diseos del mobtalo escolar registrados en el Common Srhool
Journal de 1842 y The SchoolManual of New York, y dirigi su inicies hacia el control
de los cuerpos, los regmenes disciplinarios y lus formas de seleccin de la poblacin
escolar.
Es necesario insistir en que la disociacin entre el pueblo real y el Mueblo al cual se
educara democrticamente era constitutiva del imaginario pedaggico sarmientino. De
sus visitas a Estados Unidos y Europa extrajo los modelos educativos ms
participativos, los sistemas de enseanza que tenan ms capacidad para llegar a lo
confines del pas, las experiencias que garantizaban el arraigo de 1 educacin en la
comunidad. La instruccin pblica sera una responsabilidad colectiva; aunque sus
principales sostenedores fuer del Estado seran las cooperadoras, las asociaciones
depallre~sT"ias sociedades populares y las bibliotecas pblicas. Sarmiento, que
admiraba la experiencia norteamericana, no reconoca la tradicin que tenan en
nuestro pas las asociaciones protectoras de la educacin y las bibliotecas pblicas.
En Educacin popular expuso sus ideas sobre los mtodos de enseanza de la
lectura y escritura, las formas de organizacin escolar de los distintos pases, las
opciones de administracin educativa, mostrando un profundo conocimiento de las ms

Adriana Puiggrs 40
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

innovadoras experiencias escalares occidentales, Pero no consideraba que la escuela


fuera la nica institucin encargada de educar.. El sistema educacin que imagin
estara integrado tambin por sociedades de beneficencia, casas cunas, asilos,
escuelas de artes y oficios, escuelas nornialeT tambin por conferencias pblicas y de
predicacin laica como las que pudo observar en Massachusetts. Concurriran todas
las instituciones que se ocupaban de la educacin bsica de la poblacin.
El sistema requera educadores profesionales. Durante su exilio en Chile, Sarmiento
haba sido recomendado por Lastarria al ministro de Instruccin Pblica, Manuel Montt,
para que diseara y dirigiera la Escuela de Preceptores de Santiago de Chile. La
program para formar educadores que fueran profesionales y laicos; fue la primera
escuela normal de Chile. Pocos aos despus visit con Mary Mann las nuevas
escuelas normales norteamericanas. Sarmiento saba que los franceses haban tenido
que garantizar la formacin profesional de maestros laicos para instalar un sistema
educativo moderno independiente del poder eclesistico, y que en el Este
norteamericano los maestros profesionales eran el sostn del sistema educativo
moderno.
Sarmiento vivi en Chile hasta la cada de Rosas. All escribi Facundo, Argirpolis,
La educacin popular y Recuerdos de provincia. Hundo entr con Urquiza a Buenos
Aires, en 1852, imaginaba un lltema educativo moderno para su pas. En el exilio
haba madurado
III proyecto que sera crucial para la cultura argentina.
i
1

Las tendencias educativas que hemos mencionado no alcanzaron brn sntesis. Es


innegable que existen elementos incompatibles" que pertenecen a proyectos
enfrentados. Pero la historiografa tradicional, Millo la nacionalista como la liberal, slo
fue capaz de usar una lgica dualista, estableciendo contradicciones donde la
existencia de una posicin exclua la otra -como en el caso del liberalismo rivadaviano
y el nacionalismo de los caudillos-, pero no pudo detectar, por Ejemplo, que los
caudillos progresistas haban puesto las bases del lliirma que Sarmiento extendi,
generaliz y termin de instituir Ctimo tal. Esa insuficiencia en el anlisis tuvo
consecuencias polticas |raves porque colabor en la fractura de la cultura poltica
nacional lllirc nacionalismo y liberalismo, tomando estos dos valores como ibnolutos y
sin distinguir en el interior de cada uno corrientes ni irntiecs ni zonas fronterizas.
Kl sistema educativo no sigui esos mismos lincamientos. En su Interior se
conjugaron todas las posiciones del espectro que mencionamos. Aunque creci de
acuerdo con los parmetros tableados en la primera mitad del siglo XIX, es decir, bajo
la principalidad del Estado y siguiendo la forma de la escolarizacin, el problema de su
relacin con la'comunidad qued siempre irresuelto, y en su carcter unitario o federal
radic uno de los mayores puntos de conflicto. Pese a los principiosjiberales dej^oltica
educativa que

ularon la organizacin del sistema, el nacionalismo catlico se instal lenemente en


el discurso.

Adriana Puiggrs 41
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

La organizacin del
sistema educativo
nacional
La Constitucin de 1853
La Constitucin de 1853 fue un reflejo del programa que Juan Bautista AJberdi
haba expuesto en su obra Bases y puntos departida para la organizacin poltica de
la Repblica Argentina. Este programa deriva de las grandes ideas del liberalismo
de la poca. Planteaba que era posible transformar a la Argentina en una Nacin
moderna cstaDlcIndo el liberalismo, econmico y construyendo un Estado
republicano; la inmigracin noreuropea transformara a la sociedad eliminando los
restos indgenas e hispnicos; la libertad de industria, comercio, expresin y

Adriana Puiggrs 42
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

trabajo, la inviolabilidad de la propiedad, el afianzamiento de la paz interior y el


ejercicio poltico de los derechos de todos los ciudadanos haran de la Argentina un
pas civilizado.
El papel de la educacin fue delineado en el texto constitucional. El artculo 5o
estableci que las provincias deben asegurar la educacin primaria, la
administracin de justicia y el gobierno municipal, condiciones bajo las cuales el
gobierno nacional es garante del goce y ejercici~de sus instituciones. El
inciso_l6_clel artculo 67 estableci entre las atribuciones del Congreso la de "dictar
planes de instruccin general y universitaria".
El inciso 16 del artculo 67 desat una discusin nunca saldada. Qu se entenda
por instruccin general? El nivel medio no estaba an desarrollado y era apenas
una extensin de la enseanza primaria o preparatorio para la universidad.
Fueron textos no solamente generales sino ambiguos y dejaron lugar a
interpretaciones diversas. Las discusiones resultantes reflejaron el enfrentamiento
entre el Estado nacional y el interior y entre los sectores tradicionalistas y
modernos de la sociedad.

Una cuestin de prioridades


La poltica educativa llevada adelante en esta etapa por los gobiernos de Buenos
Aires (es decir, el territorio que en 1880 sera dividido entre la ciudad de Buenos
Aires, erigida en Capital Federal, y la provincia de Buenos Aires) marc las
caractersticas de la poltica educativa nacional de las siguientes dcadas. Cado
Rosas, se restituyeron al presupuesto del entonces llamado Esta^3e_Bucos
AresTas partidas destinadas al sostenimiento de la educacin. Hubq_ alguna
vacilacin sobre la forma qeseledaraaj sistema-educativo: se cre el Ministerio de
Instruccin Pblica, a cuyo frente estuvo Vicente Fidel Lpez, pero" luego fue
dsuelto por el gobernador Valentn Alsina y reemplazado por un Departamento de
Primeras Letras que dependa del rector de la universidad, a la manera del mocTelo
napolenico. Finalmente se opt por dirigirj.a_educacin desde un Departamento
de Escuelas, que fue puesto bajo la jefatura
He Sarmiento en 1856.
'Esta ultima opcin, que daba autonoma al sistema escolar respecto a la
universidad, estaba motivada en el inters de Sarmiento por abrir la escuela
pblica a una educacin prctica y democrtica y disear caminos distintos
respecto del circuito que subordinaba la enseanza a la cultura universitaria. Esta
cultura estaba instalada en el Colegio de Ciencias Morales, que haba sido reabierto
y cuyo rector, el sacerdote Eusebio Agero, adscriba a las ideas de Rivadavia.
Concurran al colegio los hijos de las familias patricias, continuando con la tradicin
de proporcionar a sus hijos una formacin de dirigentes. El Pacto de San Jos de
Flores estableci que el colegio pasara a depender de la Nacin; en 1863 fue
transformado en colegio nacional.

Adriana Puiggrs 43
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

La poltica educacional del rgimen surgido de Caseros estuvo influida por la


tensin entre quienes queran una Nacin polticamente centralizada en Buenos
Aires y quienes defendan una distribucin federal del poder. Adems sufri las
diferencias que se produjeron dentro del propio liberalismo triunfante sobre la
relacin que se proyectaba entre el sistema y la sociedad. Sarmiento propuso que
se diera prioridad a la generalizacin de la educacin bsica; Mitre representaba a
quienes queran que el esfuerzo educativo del naciente Estado nacional apuntara a
educar a la clase dirigente. Aunque estaba ya decidido que la Argentina tendra un
sistema educativo escolarizado en el cual el Estado jugara un rol principal, se
comenzaban a delinear dos estrategias que permaneceran a lo largo de muchos
aos.
Estas posiciones no estaban totalmente enfrentadas. Ni Mitre negaba la
necesidad de desarrollar la educacin bsica ni Sarmiento despreciaba la
educacin media y universitaria dirigida a las lites; se trataba de un asunto de
prioridades. La poltica que comenz con Mitre tuvo siempre una clara tendencia a
la centralizacin y a la elitizacin de la direccin del sistema. La propuesta de
Sarmiento tuvo una contradiccin interna fuerte: acept otorgar un poder
sobresaliente al gobierno central, pero quiso que el sistema se apoyara en las
instituciones de la sociedad civil, y en algunas ocasiones, como por ejemplo
durante la organizacin del Primer Congreso Pedaggico Sudamericano realizado en
1882, se neg a que participaran delegados de todo el pas, prefiriendo una reunin
ms cerrada para decidir los destinos de la educacin nacional. Tanta fue su
oposicin que finalmente no concurri al congreso porque el gobierno rechaz su
propuesta.
Sarmiento pudo desplegar su estrategia educativa como concejal tic municipio en
Buenos Aires, desde el Departamento de Escuelas del Estado de Buenos Aires y
como senador de la Legislatura provincial entre 1857 y 1860. Desde la jefatura del
Departamento de Escuelas tlot a los establecimientos educativos de rentas propias
para garantizar .su financiamiento ms all de los vaivenes polticos de los
gobiernos; fund nuevas escuelas; hizo construir edificios modernos para las
llamadas Catedral al Norte y Monserrat y para las escuelas de muchas poblaciones
rurales. Public numerosos textos de uso escolar y fund ja primera revista
pedaggica del pas, Anales de la Educacin Comn, que se public bajo su
direccin entre 1858 y 1862. Junto a su dilecta colaboradora, la novelista y poetisa
Juana Paula Manso, dedic la revista a la formacin de los docentes y a la difusin
de los avances de la educacin moderna y democrtica, como por ejemplo las ideas
de pestalozzi y de Froebel. Juana fue directora de la escuela mixta creada por
Sarmiento en Buenos Aires y entre otras obras public la novela antiesclavista La
familia del- Comendador y dirigi el peridico semanal lbum de seoritas. Qued a
cargo de la direccin de los Anales de la Educacin Comn cuando Sarmiento fue
llamado para ejercer cargos polticos, y volvi a publicar esa revista entre 1865 y
1875. Manso acentu entonces las posiciones a favor de una democratizacin del
vnculo pedaggico, de la disciplina y del respeto a los intereses de |os alumnos.
Sarmiento, entretanto, encabezaba la consolidacin de un Estado centralista.
La batalla de Pavn, donde Bartolom Mitre triunf contra Justo Jos de Urquiza, jefe
de las fuerzas de la Confederacin, consolid la Unidad nacional y abri las puertas

Adriana Puiggrs 44
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

para el proyecto pedaggico centralista de la oligarqua liberal. Las sucesivas


presidencias de Mitre, Sarmiento y Avellaneda se tuvieron que ocupar de la
organizacin de )a Nacin: la delimitacin puntual de las jurisdicciones de la Nacin
V las provincias, la economa, las comunicaciones, los transportes, la organizacin
del ejrcito nacional, la salud pblica y el sistema educativo. En 1862 Mitre asumi
la presidencia, que ejerci hasta 1868, y nombr a Sarmiento su ministro de
Gobierno. Pero el poder de la oligarqua de la Pampa Hmeda estaba an
amenazado por los ltimos representantes del pueblo del interior, que seguan
defendiendo la autonoma econmica regional respecto del poder porteo.
Sarmiento fue nombrado gobernador militar de San Juan para que aniquilara desde
all a las montoneras criollas. Durante su gobernacin, que ejerci entre 1862 y
1864, venci al caudillo riojano Chacho Peaoza en la batalla de Caucete, al mismo
tiempo que organizaba el sistema educativo provincial. Sancion la primera ley de
educacin en la cual estableci un fondo estatal permanente para su
financiamiento, pues consideraba que la renta para la enseanza deba provenir de
un impuesto pagado por los habitantes con ese fin especial, y que slo en caso de
dficit pl gobierno provincial o nacional deba pagar los gastos de su presupuesto
general.[Sarmiento afianz el cumplimiento de la obligatoriedad escolar, autoriz las
subvenciones a establecimientos particulares y extendi notablemente la red
escolar. Tambin se ocup de la enseanza media fundando el Colegio Preparatorio,
dependiente de la Universidad de Buenos Aires, que luego se convertira en colegio
nacional, y la Quinta Normal, posteriormente Escuela de Agricultura. Las crticas
nacionales a la forma como condujo la campaa contra el Chacho desembocaron en
la renuncia de Sarmiento.a la gobernacin. Fue entonces enviado en misiones
oficiales a Chile, Per y Estados Unidos. En 1868 accedi a la presidencia de la
Repblica, que ejerci hasta 1874, con Nicols Avellaneda como su ministro de
Justicia e Instruccin Pblica. En 1869 se realiz el censo nacional, que revel que
ms de un milln de personas no saban leer ni escribir, sobre una poblacin total
de 1.737.076 habitantes. En ese ao la poblacin infantil de la provincia de Buenos
Aires ascenda a 24.000 nios; funcionaban 89 escuelas y colegios, con 3.564
varones y 3.129 nias. La disparidad entre la ciudad y la campaa era notoria.
En 1870 Sarmiento fund la Escuela Normal de Paran, sobre la base del Colegio
de Paran. Ese establecimiento haba funcionado en la antigua casa de gobierno de
la Confederacin promovido por vecinos reunidos en la Asociacin Protectora de la
Enseanza. Sarmiento nombr como rector a George Stearns, un profesor
nortelunericao "protestante y muy comprometido con su poltica educativa, quien
durara cuatro aos en el cargo. Desde 1870_hasta 1896 se fundaran en el pas 38
escuelas normales, acordes al modelo paranaense.
Amante de la liberacin femenina, admirador dejas mujeres educadoras,
trabajadoras y liberales, Sarmiento trajo al pas a veintitr.es maestras
norteamericanas. Tambin fund el Colegio Militar yja fund nuevas escuelas; hizo
construir edificios modernos para 1 llamadas Catedral al Norte y Monserrat y para
las escuelas de muchas poblaciones rurales. Public numerosos textos de uso
escolar y fund la primera revista pedaggica del pas, Anales de la Educacin
Comnt que se public bajo su direccin entre 1858 y 1862. Junto a su dilecta
colaboradora, a novelista y poetisa Juana Paula Manso, dedic la revista a la
formacin de los docentes y a la difusin de ios avances de la educacin moderna y

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

democrtica, como por ejemplo las ideas de Pestalozzi y de Froebel. Juana fue
directora de la escuela mixta creada por Sarmiento en Buenos Aires y entre otras
obras public la novela antiesclavista La familia del- Comendadory dirigi el peridico
semanal lbum de seoritas. Qued a cargo de la direccin de los Anales de la
Educacin Comn cuando Sarmiento fue llamado para ejercer cargos polticos, y
volvi a publicar esa revista entre 1865 y 1875- Manso acentu entonces las
posiciones a favor de una democratizacin del vnculo pedaggico, de la disciplina y
del respeto a los intereses de los alumnos. Sarmiento, entretanto, encabezaba la
consolidacin de un Estado centralista.
La batalla de Pavn, donde Bartolom Mitre triunf contra Justo Jos de Urquiza, jefe
de las fuerzas de la Confederacin, consolid la unidad nacional y abri las puertas
para el proyecto pedaggico centralista de la oligarqua liberal. Las sucesivas
presidencias de Mitre, Sarmiento y Avellaneda se tuvieron que ocupar de la
organizacin de la Nacin: la delimitacin puntual de las jurisdicciones de la Nacin
y las provincias, la economa, las comunicaciones, los transportes, la organizacin
del ejrcito nacional, la salud pblica y el sistema educativo. En 1862 Mitre asumi
la presidencia, que ejerci hasta 1868, y nombr a Sarmiento su ministro de
Gobierno. Pero el poder de la oligarqua de la Pampa Hmeda estaba an
amenazado por los ltimos representantes del pueblo del interior, que seguan
defendiendo la autonoma econmica regional respecto del poder porteo.
Sarmiento fue nombrado gobernador militar de San Juan para que aniquilara desde
all a las montoneras criollas. Durante su gobernacin, que ejerci entre 1862 y
1864, venci al caudillo riojano Chacho Peaoza en la batalla de Caucete, al mismo
tiempo que |(aiiizaba el sistema educativo provincial. Sancion la primera ley
educacin en la cual estableci un fondo estatal permanente para (mandamiento,
pues consideraba que la renta para la enseanza el)(;i provenir de un impuesto
pagado por los habitantes con ese fin flpecial, y que slo en caso de dficit el
gobierno provincial o nacional iirhfa pagar los gastos de su presupuesto general.!
Sarmiento afianz ll cumplimiento de la obligatoriedad escolar, autoriz las
subvenciones H establecimientos particulares y extendi notablemente la red
escolar. Tambin se ocup de la enseanza media fundando el Colegio Preparatorio,
dependiente de la Universidad de Buenos Aires, que luego se convertira en colegio
nacional, y la Quinta Normal, posteriormente Escuela de Agricultura. Las crticas
nacionales a la lorma como condujo la campaa contra el Chacho desembocaron cu
la renuncia de Sarmiento,a la gobernacin. Fue entonces enviado cu misiones
oficiales a Chile, Per y Estados Unidos. En 1868 accedi u la presidencia de la
Repblica, que ejerci hasta 1874, con Nicols Avellaneda como su ministro de
Justicia e Instruccin Pblica. En 1869 se realiz el censo nacional, que revel que
ms de un milln de personas no saban leer ni escribir, sobre una poblacin total
de 1.737.076 habitantes. En ese ao la poblacin infantil de la provincia de Buenos
Aires ascenda a 24.000 nios; funcionaban .89 escuelas y colegios, con 3.564
varones y 3.129 nias. La disparidad entre la ciudad y la campaa era notoria.
En 1870 Sarmiento fund la Escuela Normal de Paran, sobre la base del Colegio
de Paran. Ese establecimiento haba funcionado en la antigua casa de gobierno
de la Confederacin promovido por vecinos reunidos en la Asociacin Protectora de
la Enseanza. Sarmiento nombr como rector a George Stearns, un profesor
norteamericano protestante y muy comprometido con su poltica educativa, quien

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durara cuatro aos en el cargo. Desde l870_hasta 1896 se fundaran en el pas 38


escuelas normales, acordes al modelo paranaense.
Amante de la liberacin femenina, admirador de las mujeres educadoras,
trabajadoras y liberales, Sarmiento trajo al pas a veintitrs maestras
norteamericanas. Tambin fund el Colegio Militar y la Escuela Naval. Realiz estas
acciones mientras ejerca cargos de gobierno, como mnistro de Nicols
Avelhnedaj^jmo^reside^te delaNadn. Era su meta la extensin del sistema de
educacin pblica hasta abarcar al conjunto de la poblacin "educable". De ese
modo la educacin actuara sobre la sociedad, cambiando su naturaleza^ haciendo
posible el progreso. Mitre otorgaba a la enseanza un valor social y consideraba que
era un servicio que deba prestar el Estado. De la educacin dependan en gran
parte el progreso, la justicia y la democracia.
En 1863 su ministro de Justicia, Culto e Instruccin Pblica, Eduardo Costa,
mand hacer un censo sobre el estado de la educacin en el pas. Solamente las
provincias de San Juan, La Rioja y San Luis respondieron a su pedido de informes,
pero los datos aportado-permitieron diagnosticar el deplorable estado de la
educacin nacional. Era necesario ayudar a las provincias a mejorar su red escolar,
por lo cual Mitre incluy en el presupuesto una partida con ese destino, subrayando
el carcter transitorio de la resolucin. Proyect tambin una serie de medidas para
garantizar la existencia de un fondo de apoyo a la educacin, que no llegaron a
aplicarse como consecuencia de las restricciones que implic la Guerra del
Paraguay.
Pero el inters principal de Mitre era desarrollar una educacin secundaria
dirigida a la minora ilusrada. Aspiraba a formar una inteligencia capaz de gobernar
el pas y vencer definitivamente a la "barbarie". Interpret la Constitucin Nacional
de manera que a las provincias tocaba ocuparse de la educacin primaria y a la
Nacin solamente de la general (que asimilaba a secundaria) y la universitaria.
Mitre encarg a dos funcionarios que informaran sobre el estado de los colegios de
Monserrat, de Crdoba y de Concepcin del Uruguay (Entre Ros), obteniendo como
resultado la descripcin de cuadros lamentables a nivel organizativo y pedaggico.
Su obra comenz con la fundacin del Colegio Nacional sobre la base del antiguo
Colegio de Ciencias Morales. En 1864 se decret la creacin de los Colegios
Nacionales de Catamarca, Tucumn, Mendoza, San Juan y Salta. Los planes de
estudio y los reglamentos seran semejantes a los vigentes en el Colegio Nacional
de Buenos Ai res. Los padres pretendieron opinar sobre los contenidos de la
efianza, pero chocaron contra ia decisin del ministro Costa, quien, ic a la
resistencia que encontr, estaba decidido a imponer una efianza uniforme a los
jvenes de todo el pas. Entre 1863 y 1898 crearon diecisiete colegios nacionales.
MI primer rector del Colegio Nacional de Buenos Aires fue el doctor tliscbio Agero
y el director de estudios, Amadeo Jacques. La Orientacin de este ltimo qued
plasmada en su famosa Memoria de 1H65, que present a la comisin encargada
de disear un plan de fducacin general y universitaria. Jacques trataba de conciliar
una niela secundaria que diera a los jvenes una amplia preparacin ftlhural para
seguir luego los estudios que quisieran elegir, con carreras inda prcticas
destinadas a aquellos que no fueran a continuar sus Hiudios universitarios. Pero al

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

mismo tiempo, la eleccin de Jos Marn Torres para la Inspeccin de Colegios


Nacionales en 1865 Alustr la orientacin que sera predominante entre la clase
dirigente liipccto de la formacin de sus hijos: enciclopdica, dirigida hacia Ion
estudios profesionales universitarios o a la actividad poltica y |f|>urada del trabajo.
Esas dos orientaciones, una enciclopdica y la Otra prctica, seran materia de
discusin en las dcadas siguientes tftuto entre un sector ms tradicionalista y otro
ms moderno de la oligarqua, como entre esta ltima y los sectores medios. Cada
una de las posiciones en juego provena de un imaginario distinto: algunos loriaban
con un pas de estancias donde una fuerte autoridad pusiera Orden entre
inmigrantes, anarquistas y dems peligros sociales, y otros imaginaban posible un
pas de gente industriosa que abriera fuentes de trabajo y modernizara sus
instituciones.

La Repblica conservadora
Desde 1880 hasta la asuncin del poder por el radicalismo en 1916, la poltica
nacional fue hegemonizada por distintas fracciones dr lii oligarqua, que por esos
aos consolid su propiedad de la tierra, If)i 'rigorificos y el comercio exterior.
Bartolom Mitre y Julio Argentino Roca lideraron fracciones distintas de las fuerzas
conservadoras que no llegaron a consolidarse en un partido poltico nico. La
misma clase dirigente que haba convocado a los inmigrantes se negaba a realizar
la reforma agraria necesaria para cumplir con la promesa de prosperidad que el
gobierno argentino ofreca en Europa mediante una profusa propaganda. Como en
la zamba, las penas seguiran siendo de los pobres gauchos y de los inmigrantes, y
las_ vquiras de los Anchorena, los lzaga, los Guerrero. Los frigorficos, los
ferrocarriles, las minas y tambin muchas estancias seran propiedad de los ingleses.
El pas no escapaba al lugar que le toc a Amrica Latina en la divisin
internacional del trabajo: importara manufacturas y exportara carnes, cueros y
granos. Como todas las naciones cuya economa se reduca a la produccin y
exportacin de materias primas, su Estado quedara de ah en ms pendiente de
emprstitos y endeudado. Los dirigentes que tenan una posicin ms progresista,
como Vicente Fidel Lpez y otros, censuraban desde el Club Industrial Argentino el
librecambismo a ultranza pero no tenan xito.
La dcada de 1880 comenz con el gobierno de Julio Argentino Roca. Una
disociacin profunda atravesaba la cultura de todas las fracciones de la ciase
dirigente y de los sectores ms modernos de la sociedad: crean posible sostener el
modelo econmico agro-exportador y al mismo tiempo colocar al pas en la senda
del progreso. Comprendan que el Estado requera reformas, pero las redujeron a
un ajuste que consisti en la secularizacin de los cementerios y el establecimiento
del matrimonio civil y de la educacin laica en las escuelas nacionales. Aunque no
se evit totalmente un conflicto con la Iglesia, tampoco se produjo su separacin
del Estado -como haba ocurrido en Mxico- ni se profundiz suficientemente la

Adriana Puiggrs 48
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

reforma como en Uruguay, donde se lleg a establecer la ley de divorcio. La


modernizacin del Estado qued a mitad de camino.
La dcada de 1880 fue de progreso en el marco del pas oligrquico y dependiente.
En 1882 Dardo Rocha fund la ciudad de La Plata. En 1897 cre la Universidad de
La Plata, que presidi Joaqun V. Gonzlez, un poltico y humanista amante de la
ciencia, y fue orientada por un grupo de positivistas encabezados por Rodolfo
Rivarola y Agustn Alvarez. Se prolong el ferrocarril; Roca decidi que slo las rutas
improductivas quedaran en manos del gobierno y las productivas seran privadas.
Se instalaron los primeros frigorficos argentinos, que al poco tiempo fueron
sobrepasados por los britnicos; se intensific la exportacin de ganado y creci muy
significativamente la de granos; hubo una gran acumulacin privada y crecieron los
gastos pblicos, el desequilibrio financiero y la inflacin. Ofrecieron emprstitos y la
Argentina los acept. Sin responsabilizarse por el futuro, el gobierno engros la
deuda externa.
La concepcin de la modernizacin fue esttica e intelectual. En los crculos
polticos e intelectuales, como el Club del Progreso, se difundan las ideas de
Darwin, Haeckel y Spencer. Entusiasmaba la apologa de la sociedad
norteamericana realizada por Alexis de Tocqueville en De la dmocrate en
Amrique. Circulaban los diarios La Nacin, La Prensa, El Porvenir, La Reforma, El
Ferrocarril, y paralelamente crecan tambin las publicaciones de los socialistas y
anarquistas. La investigacin cientfica comenzaba a desarrollarse. Se fundaron la
Sociedad Cientfica Argentina y el Crculo Mdico Darwiniano; Florentino Ameghino
public Los orgenes del hombre en el Plata y Francisco P. Moreno, Elorigen del
hombre sudamericano. Los argentinos alimentaban su idea de superioridad
argumentando que el hombre haba surgido en esta regin. Intelectuales como Paul
Groussac, Eugenio Cambaceres, Miguel Ca, Lucio V. Lpez, Julin Martel y
Eduardo Wilde discutan sobre los alcances del concepto de progreso; cientficos
como Alejo Peyret consideraban que el avance de las ciencias fsicas y sociales
disolvera la miseria; pedagogos, maestros y profesores crean que el progreso era
un efecto de la educacin. Roca estaba convencido de que el orden era la base del
progreso y adverta que el desorden no tiene cotizacin burstil. Paz y
administracin era su lema.
En las ltimas dcadas del siglo XIX el modelo educativo liberal alcanzaba una
expansin explosiva en todo el mundo. En Mxico, en 1867, el gobierno de Benito
Jurez dict la ley de educacin pblica. 1 -a gratuidad, obligatoriedad y laicidad
fueron establecidas por la Ley Casati y la ley de enseanza obligatoria de 1877 en
Italia; en Franci por las leyes Ferry de 1881 y la ley Goblet de 1886, se dispuso
sustitucin de los maestros religiosos por laicos. En Japn Restauracin Meij
moderniz la educacin en 1885, sufrien influencias francesas, norteamericanas y
en especial prusianas. En 18 se realiz la Primera Conferencia Internacional de la
Educacin < Londres. En 1904 se dict el Cdigo de Escuelas Elementales Public en
Inglaterra.
En la Argentina se senta la falta de una legislacin que unifica los protosistemas
escolares creados por gobernadores y caudil reglamentara las relaciones entre la
Nacin y las provincias en materi educativa. En 1871 se dict la Ley de
Subvenciones Escolares^ sistematiz la ayuda econmica de la Nacin a las

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

provincias. La 1 destinaba fondos del Tesoro nacional para construir edificios para 1
escuelas pblicas, adquirir mobiliario, libros y tiles y pagar juecjp de profesores.
En 1875 el ministro de Instruccin Pblica del goby de Nicols Avellaneda, Onsimo
Leguizamn, comenz a hablar la necesidad de una ley de educacin comn. En
1875 se dict la_ de Educacin Comn de la provincia de Buenos Aires,
-G*fi( consecuencia de la reforma de la Constitucin provincial de 1873j
Estableca la enseanza primaria gratuita y obligatoria (ocho aos varones y seis
las mujeres), el gobierno escolar a cargo de un CoseJ General de Educacin y un
director general de escuelas, funcjrLpar la cual fue nombrado Sarmiento. La
administracin local ,Se desempeada por una comisin vecinal elegida por el
pueblo;J rentas escolares quedaban expresamente fijadas, lo mismo que u' fondo
permanente.
En 1880 se convirti en Capital Federal la ciudad de Buenos Aires, Por la Ley de
Capitalizacin los establecimientos y edificios pblicos situados en el municipio de
Buenos Aires quedaron bajo la jurisdiccin de la Nacin. En 1881 un decreto firmado
por Roca y su ministrle Instruccin Pblica, Manuel D. Pizarro, cre el Consejo
Nacional de Educacin. Sarmiento fue su presidente y los vocales Miguel Navarro
Viola, Alfredo Larroque, Jos A. Wilde y Alfredo Gelderen. Las tensiones con los
vocales que respondan a la jerarqua li.istica provocaron la renuncia de Sarmiento,
a quien reemplaz jamn Zorrilla. Se acentuaba el enfrentamiento entre la Iglesia
trilica y los intelectuales y polticos laicos, y se llegara a la ruptura (1 Primer
Congreso Pedaggico Sudamericano, convocado por el birrno en 1882.

oposicin nacionalista catlica


Uno de los mayores puntos de conflicto era la garanta ntitucional de la libertad
de cultos, as como de la libertad de icfiar y aprender. La Iglesia consideraba que
era su derecho ejercer monopolio religioso y pedaggico.
Kn la segunda mitad del siglo XIX la concepcin de la dirigencia trtlica ya era
menos localista. En Crdoba se estaba formando una er/.a ideolgica que llegara a
constituir un protopartido poltico icionalista catlico. Su aspiracin era hegemnica
a nivel nacional. Ourcna que el orden cultural slo sera legtimo si responda al
rrecho cannigo acorde al Concilio de Trento y segua los Incamientos doctrinarios.
Slo la Iglesia Catlica tena legitimidad JOino educadora. Su palabra pedaggica
representaba la civilizacin, fl moral, la verdad y el orden social. Su labor principal
era combatir |1 enemigo: el atesmo-protestantismo-judasmo-lberalismopositivismo-anarquismo-racionalismo cientfico-socialismo. El ftormalismo laicista
encarnaba todos esos males, tanto en su versin positivista como en su versin
espiritualista.
A partir de 1862, cuando se fund el diario El Eco de Crdoba, el nacionalismo
catlico fortaleci su ya importante posicin en los medios de difusin. Aquella
corriente se extendi en gran parte del l pas, pero en especial constituy un ncleo
duro de la cultura del Noroeste. El aislamiento, la destruccin de los mercados
internos, la falta de actividades industriosas y la profunda base tradcionalista
heredada hacan a esa regin apta para el afincamiento del nacionalismo catlico.

Adriana Puiggrs 50
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

El Noroeste era un lugar para "politiquillos y normalistas", como escribi algunos


aos despus Manuel Glvez en su novela La maestra normal. Otros sectores de la
Iglesia, como los jesutas, ejercieron tambin fuerte influencia. En Santa Fe hubo
una poltica secularizadora en la dcada de 1860, pero fue derrotada y luego se
instal durante treinta aos una estrecha relacin entre los sucesivos partidos
gobernantes y la Iglesia. Toc a los colegios nacionales y especialmente a las
escuelas normales llevar adelante una intensa lucha por la secularizacin de la
enseanza y de la formacin docente. Ese enfrentamiento dio por resultado un
cuadro con diversidades: el sustrato hispnico-catlico persisti en el Noroeste
mientras que el Litoral se vio forzado a una mayor tolerancia cultural como
consecuencia de la inmigracin; ambas formaciones culturales, a su vez, fueron
distintas de la patagnica, donde tuvo una fuerte presencia la congregacin de los
salesianos. A diferencia de la cultura memorstica y libresca que impuls la Iglesia
en el Noroeste y de la modernizacin en la organizacin social que tuvo alguna
vigencia en el Litoral, los salesianos educaron para el trabajo y las actividades
prcticas. La poblacin de los colegios nacionales creci significativamente en el
Noroeste; en cambio, en los instalados en el Litoral, decreci a medida que se
desarrollaban y diversificaban las posibilidades de trabajo.
Pese al avance liberal, la Iglesia logr mantener la obligatoriedad d la enseanza
religiosa en todas las constituciones provinciales. En ocasin de organizarse el
Congreso Pedaggico de 1882, la Iglesia sostuvo que deba llegarse a dictar una ley
de educacin de aplicacin j
obligatoria a nivel nacional. Ante la derrota de sus
planteos en ese
congreso, su meta fue que la ley se aplicara solamente a la
Capital y a los territorios nacionales. Esta posicin triunf y las provincias quedaron
abiertas a la participacin directa de la Iglesia en la enseanza pblica.
. Pero los intelectuales que militaban en el catolicismo no tuvieron una opinin
homognea. Dos publicaciones de la poca muestran sus divisiones. La Voz de la
Iglesia expresaba a la jerarqua conservadora y La Unin, a los catlicos liberales
encabezados por Jos Manuel Estrada. La primera de esas publicaciones se aline
totalmente con las posiciones oficiales de la Iglesia. La encclica Mirari vos, dictada
por Gregorio XVI en 1832, afirmaba la indisolubilidad de la unin entre la Iglesia y el
Estado. La encclica Qiianta cura de 1864 reflejaba el pensamiento de Po IX en
contra del naturalismo y el liberalismo. El famoso Syllabus, que acompaaba a esta
ltima encclica, contena ochenta proposiciones sobre los errores que la Iglesia
llamaba a combatir. Sealaba como enemigo principal al liberalismo pero no al
socialismo, con el cual algunos grupos catlicos lograban ciertas vinculaciones.

El Congreso Pedaggico y la legislacin educativa


En el Congreso Pedaggico Sudamericano, realizado en Buenos Aires en 1882, la
declaracin del grupo que reuna a conservadores y liberales catlicos coincidi con
los lincamientos generales del Syllabus. Reafirm a la educacin cojr^ujimedio para
combatir las tendencias que buscaban disolver el papel de la religin como
fundamento de la moral, de la familia, de la ley, de la concordia social y de la paz
pblica. Advirti que sus posiciones se basaban en principios axiomticos de
aplicacin universal y que el vnculo con Dios quedara seriamente daado de

Adriana Puiggrs 51
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

establecerse la laicidad de la enseanza. Bialet Mass reafirm que el maestro era


solamente un delegado del padre, educador natural por derecho divino, y que el
educador era el municipio y no el Estado. Segn su interpretacin del artculo 67 de
la Constitucin Nacional, el Congreso de la Nacin poda dictar planes generales de
enseanza pero los encargados de ejecutarlos eran las provincias y en ltimo
trmino los municipios, quienes recaudaran y administraran los fondos. Utiliz una
idea de municipio, que, identificada con municipalidad, es el agrupamiento de los
cabezas de familia. Ese organismo deba proveer educacin comn.
Las coincidencias y diferencias entre laicistas y adherentes a la enseanza religiosa
no agotaron las discusiones ni los intereses que se jugaron en el congreso. Aunque
el grupo vinculado a la Iglesia Catlica se retir, en otro tema de enorme importancia
algunos de sus delegados tenan coincidencias parciales con un sector de los
liberales laicos. La relacin entre centralizacin y descentralizacin; el papel del
gobierno nacional, los gobiernos provinciales y las municipalidades en la educacin;
la formacin de los docentes y el papel regulador del Estado en el ejercicio de las
profesiones; el tipo de modalidades que incorporara el sistema educativo
(bibliotecas circulantes, bibliotecas morales para cuarteles y crceles, jardines de
infantes, salas de asilo, conferencias pedaggicas); cuestiones sobre la salud y l
mobiliario escolar; atribuciones del Estado sobre los libros de lectura, fueron
algunos de los temas en los cuales tuvieron coincidencias y diferencias, por lo cual
no llegaron a constituir dos grupos permanentes.
El centralismo porteo, los rastros del modelo rivadaviano y el arrancesamiento se
notaron en algunos congresales del grupo liberal laico, en tanto otros insistan en la
necesidad de un sistema ms parecido al que tanto haba entusiasmado a
Sarmiento en los Estados Unidos. Estos ltimos coincidan con la defensa del papel
de las municipalidades y de los consejos escolares en un sistema educativo
organizado nacionalmente. Acercndose a esa ltima posicin y disintiendo con los
representantes de un catolicismo ultramontano, el catlico liberal Miguel Navarro
Viola propuso que se creara un Consejo General de Educacin encargado de
administrar los fondos escolares. Destac la necesidad de comunicacin entre el
consejo general y los consejos provinciales, y tambin con otras naciones. Navarro
Viola rechazaba el reglamentarismo pero quera lograr una equilibrada combinacin
entre centralizacin y descentralizacin. Coincidi as con la estrategia que
planteaba Sarmiento, aunque disintiendo con su laicismo.
Sarmiento, el gran ausente del congreso, desde las pginas de El Nacional echaba
diatribas contra la posicin catlica; los artculos estn reunidos en su libro La
escuela ultrapampeana. La derrota de la posicin catlica antiestatista en la
dcada de 1880 no implic que la religin se restringiera totalmente al mbito
privado. Por el contrario, su presencia se manifest en la escuela pblica en el
propio discurso escolar, que incluy elementos religiosos en los libros de texto, en
los discursos de las conferencias pedaggicas, en las disertaciones de los
funcionarios y en la palabra cotidiana de muchos maestros. En los escenarios de la
lucha educacional de este perodo se construyeron las articulaciones ms
profundas del discurso pedaggico que sera el dominante en la Argentina durante
ms de un siglo. El estatismo centralizador y laico que triunf, lo hizo sobre
posiciones conservadoras y posiciones ms democrticas: la escuela sera neutral

Adriana Puiggrs 52
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

para dar cabida a todos los habitantes en esa poca de inmigracin, pero el Estado
nacional se propona mantenerla bajo un frreo control. y En 1884 el Congreso de
la Nacin debati ampliamente y luego aprob la ley 1.420 de educacin comn,
laica, gratuita y obligatoria, cuya jurisdiccin abarcara la Capital Federal y los
territorios nacionales. Se estableci un consejo escolar en cada distrito de la
campaa y en cada parroquia de la Capital, y un Consejo Nacional de Educacin, a
cuya naturaleza hay que prestar mucha atencin. No hubo una discusin frontal
sobre el tema, pero se rest poder a la sociedad civil para elegir a los vocales y
dems autoridades de los consejos. Los consejos escolares de distrito deban ser
los nexos formales entre los ciudadanos y el sistema escolar. En el texto de la ley
se abri la posibilidad de su subordinacin a la burocracia y de un ejercicio
centralizado del poder; la institucin de la inspeccin fue el ms importante
instrumento para lograr ese objetivo. La ley reconoce la importancia de las
sociedades populares de educacin y las bibliotecas populares y aconseja
promoverlas, pero como organismos complementarios del sistema de instruccin
pblica.
La escasa comprensin de la enseanza media como un nivel \ integral est
demostrada en la falta de legislacin especfica. Las continuas propuestas de
reformulacin de la estructura de la enseanza postprimaria que surgieron a fin del
siglo pasado y comienzos del presente son tambin un sntoma de las dificultades
de la sociedad^ para disear un lugar tanto para los adolescentes como para los
sectores! medios. Durante el perodo de la Repblica conservadora se dictaron" la
ley de educacin primaria y la ley universitaria. En cambio en relacin con la
secundaria solamente hubo una ley que la atenda; parcialmente: la 934 de 1878,
que regulaba las formas de pasaje de los estudiantes desde las escuelas privadas a
las pblicas y la revalidacin} de sus estudios.
En 1885, por iniciativa del presidente Nicols Avellaneda, el Congreso de la Nacin
sancion la ley universitaria. La ley 1.579 o Ley Avellaneda estableca una forma
parcial de autonoma universitaria y, aunque en forma limitada, introduca el
principio de la eleccin de las autoridades por parte de la comunidad universitaria.
Estableca algunos de los rganos de gobierno que an conforman la universidad,
tales como la Asamblea Universitaria y el Consejo Superior. Reservaba atribuciones
legislativas, financieras y polticas importantes para el Poder Ejecutivo nacional.
En 1905 el gobierno presidido por Manuel Quintana sancion la Ley Linez, que
autorizaba a la Nacin a instalar escuelas de su jurisdiccin en las provincias que
as lo solicitaran. Entre 1875 (Ley. de Educacin de la provincia de Buenos Aires) y
1905 (Ley Linez) qued organizado legalmente el sistema educativo argentino. No
se dict una ley general que abarcara el conjunto, lo cual trajo aparejados
numerosos problemas de articulacin entre niveles y modalidades. Al mismo
tiempo, esa insuficiencia permiti que el sistema tuviera mayor flexibilidad y que
hubiera una autonoma relativa de sus partes. La coexistencia de sistemas
educativos de diversas jurisdicciones (nacional, provincial y privado) pudo haber
enriquecido el proceso de transmisin de la cultura, de no haber sido por la pobreza
de algunas provincias, la falta de vocacin social de muchas escuelas privadas y la
burocratizacin del sistema nacional.

Adriana Puiggrs 53
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Durante los primeros aos del siglo, una voz se levant para exigir que se
legislara a favor de los derechos a la educacin de las mujeres y de los hijos de los
trabajadores: la de Alfredo Palacios, elegido primer diputado socialista en 1904 y,
dcadas despus, presidente de a Universidad Nacional de La Plata. A principios
de siglo tambin defendieron los derechos de los marginados de la educacin otros
socialistas, entre quienes se destacan luchadoras feministas como Raquel
Caamaa y Alicia Moreau de Justo.
Es lamentable que el rumbo tomado por el sistema educativo haya sido
producto de un dficit en la legislacin antes que de decisiones polticas
conscientes, especialmente porque ese dficit reflej la imposibilidad de llegar a
acuerdos sobre el tipo de educacin que tendran los argentinos.

La fundacin del
debate pedaggico
EL PAS ENTRE SIGLOS
Segn el censo de 1895 la Argentina tena 3.995.000 habitantes, con un 25% de
extranjeros; en el de 1914 se registraron 7.885.000. A partir de las ltimas dcadas del
siglo XIX haban llegado 3.000.000 de inmigrantes. El 35% de los habitantes eran
analfabetos y la poblacin escolar no alcanzaba el milln. Los efectos de la ley 1.420
haban sido limitados por los efectos devastadores de la inmigracin adulta analfabeta.
Los socialistas Juan B. Justo y Augusto Bunge se ocuparon de ese problema en sus
obras La educacin pblica y Argentina, un pas sin analfabetos. El analfabetismo era
el tema del debate de la poca.
Los inmigrantes que llegaron entre fines del siglo XIX y principios del XX no eran
aquellos europeos cultos que esperaban los dirigentes argentinos. Eran campesinos
sobrantes del proceso de modernizacin europea, en su mayora catlicos y
analfabetos; algunos tenan ideas anarquistas y socialistas; haba refugiados polticos y

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ateos, agnsticos, protestantes y judos. La oligarqua estrech sus filas. Los


intelectuales del rgimen simpatizaron con el positivismo. Los escritores" naturalistas
tuvieron xito ante la opinin pblica, valindose del biologismo para fundamentar la
inutilidad de la poblacin criolla y sostener que los gringos eran tan renuentes como el
gauchaje a aceptar el orden del pas que los reciba. Uno de los mximos tericos del
naturalismo nacional, Francisco Argerich, escribi la novela Inocentes y culpables. En
ese texto describa la destruccin de la patria vieja por la llegada de los inmigrantes, de
quienes afirmaba que deban elegirse como el ganado, para importar solamente tipos
escogidos. Los naturalistas defendan la racionalizacin etnocntrica y la legitimidad del
sojuzgamiento de indgenas, mestizos y negros. Su sentimiento de superioridad blanca
respecto de la poblacin del resto de Amrica Latina dej huellas an presentes en la
cultura argentina.
En el sistema escolar se trazaron caminos distintos para diferentes grupos sociales.
Los chicos rubios de las ciudades, hijos de familias asentadas desde algunas
generaciones atrs, tenan un destino educacional exitoso, en tanto los hijos de los
recientes inmigrantes deban luchar para no quedar marginados por ser "gallegos",
"gringuitos" o "rusos", y los descendientes de los criollos apenas alcanzaban a
aprender a leer y escribir en las miserables escuelitas rurales.
Los debates entre polticos y educadores giraron en torno del papel que se adjudicaba
a la educacin en la construccin de la hegemona. El bloque de poder porteo,
librempresista y agrario exportador, estaba interesado en usar la educacin para
imponer el orden. Los trabajadores rurales, los artesanos de las ciudades, el naciente
proletariado industrial y los nuevos sectores medios inmigrantes queran que jugara
un papel ms progresista. La vean como un vehculo para la movilidad social y
aspiraban a la concurrencia de sus hijos a la escuela tanto como a la posesin de un
pedazo de tierra, de un puesto en las empresas de Bunge y Born o de un empleo fijo
en la administracin pblica.
La revolucin radical de 1890 condens la protesta de aquellos sectores y llen de
preocupacin a los intelectuales de la oligarqua. Creca el anarquismo. Juan B.
Justo tradujo El Capital de Carlos Marx al castellano y fund el Partido Socialista. La
situacin econmica y social del pas era grave. En la novela La Bolsa, el periodista
de La Nacin Julin Martel describi el crtico clima que precedi a la crisis de 1890.
En JL891 quebraron el Banco Nacin y el Banco de la Provincia de Buenos Aires;
adems qued afectada seriamente la Compaa inglesa Baring Brothers, por la
suspensin del pago argentino. El ambiente poltico y econmico intervino en la
acentuacin de tendencias pedaggicas distintas.
El nacionalismo catlico exigi la adaptacin de la poblacin al modelo cultural
tradicionalista y la represin de toda disidencia; desarroll un sistema escolar
privado y asistencial y luch por obtener el dominio de la educacin pblica. El
liberalismo catlico que haba nacido con Navarro Viola y Estrada termin como
corriente con la muerte de esa generacin. Un dbil socialcristianismo realiz
experiencias de educacin obrera dirigidas por el padre Grotte. Los salesianos,
aunque tenan una concepcin tradicionalista, se diferenciaron por sus metas y su
trabajo, que vincularon a los problemas de los despoblados territorios nacionales y la
gente pobre.

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Un sector progresista de la oligarqua prefiri proponer reformas al sistema


educativo que lo ratificaran y vincularan la educacin con el trabajo; la poblacin
quedara as contenida en el marco de un pas al cual queran industrializado y
moderno. Carlos Pellegrini, que haba fundado la Unin Industrial Argentina, abri la
primera Escuela de Comercio en la Capital Federal. Desde el gabinete de Julio
Argentino Roca, Joaqun V. Gonzlez intent una reforma laboral que, aunque
llevaba el sello oligrquico, marcaba un camino alternativo al de las leyes de
residencia de 1902 y de defensa nacional de 1910, ambas dirigidas a reprimir las
demandas de los trabajadores y las acciones de los anarquistas. Paralelamente,
Gonzlez propugn una enseanza secundaria moderna, cientfica y utilitaria.
En 1899 el ministro de Instruccin Pblica Osvaldo Magnasco elev al Congreso un
Plan de Enseanza General y Universitaria, con la firma de Roca. El proyecto se
diriga a eliminar el enciclopedismo, dar una orientacin prctica y tcnica a la
enseanza y mantener Colegios Nacionales solamente en .algunas provincias y en la
Capital. El proyecto de Magnasco tena como antecedentes los de Juan Balestra,
Antonio Bermejo y Juan Belustegui. En el debate de la Cmara de Diputados sobre el
proyecto de Magnasco, la oposicin, encabezada por Alejandro Carb, sostuvo que se
introduca la educacin tcnica para desviar la ola de ascenso popular hacia la
educacin superior y defendi el programa de los Colegios Nacionales. Educadores
radicalmente democrticos como Carlos Vergara sostuvieron el proyecto por su
inclinacin hacia la prctica y su rechazo del enciclopedismo. La opinin de Vergara
aparece en su libro El gran debate.
En 1905 diputado Gouchn present un proyecto de reforma de la estructura del
sistema que contemplaba educar para el trabajo desde la escuela primaria, pero no
logr su aprobacin. Carlos Saavedra Lamas, ministro del gobierno de Victorino de la
Plaza, present una nueva propuesta, elaborada por el pedagogo positivista Vctor
Mercante. Consista en acortar el ciclo primario a cuatro aos obligatorios, incluir una
escuela intermedia de tres aos que proporcionara una orientacin cultural general y
contuviera emocionalmente a los adolescentes, y un nivel secundario de cuatro aos,
de carcter profesionalstico. La ley, aprobada en 1916, no cont con el apoyo total de
los sectores dirigentes. La Unin Industrial Argentina expres sus reservas
argumentando su preferencia por escuelas de artes y oficios para obreros. Tema que
una escuela intermedia formara a personas de clase media que no querran luego
trabajar como obreros de baja calificacin. La ley fue derogada por el Congreso
apenas iniciado el perodo del gobierno radical de Hiplito Yrigoyen.
La sociedad argentina no pudo llegar a ningn acuerdo, sobre un problema tan
crucial como la relacin entre la educacin y el trabajo. Las propuestas de los
conservadores contemplaban la necesidad de diversificar el sistema, ofrecer nuevas
opciones, capacitar a la poblacin para una variedad de tareas. Pero
lamentablemente esas propuestas estaban teidas de un inters represivo y limitativo
de los sectores medios y de los inmigrantes.
Ambos sentan atacada su perspectiva de movilidad social por la va de la educacin,
ante el intento de limitar la obligatoriedad y restringir la oferta de bachilleratos. Pero al
mismo tiempo qued registrado en los informes de los inspectores y rectores de los
colegios y de las escuelas normales, as como en la produccin pedaggica publicada
en revistas y libros de la poca, el profundo inters de esos mismos sectores por

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obtener una educacin menos abstracta, ms actualizada, prctica y vinculada con el


trabajo. Entre las cuestiones mal resueltas por la sociedad argentina en el pasado y
que an nos pesan tiene un lugar preponderante la incapacidad para resolver
democrticamente la relacin entre la educacin y el trabajo.

LAS CORRIENTES DEL NORMALISMO


La Escuela Normal de Paran fue la cuna de los normalistas, pero no les transmiti
una ideologa pedaggica homognea. sa es, precisamente, una de las grandes
virtudes de su fundador y de sus primeras autoridades. Ya hemos dicho que Sarmiento
eligi a George Stearns, un liberal protestante, como primer director. Unos aos
despus se incorpor Pedro Scaabrini como director de estudios. Scalabrini era un
profesor italiano muy culto que en una primera etapa adscribi a las ideas del filsofo
espiritualista alemn Karl Krause y luego prefiri el positivismo. En su trnsito,
Scalabrini transmiti la cultura de la poca y, junto a un heterogneo conjunto de
profesores, despert la vocacin docente en varias generaciones de alumnos.
El carcter mtico, militante y misional del rol docente se acentu durante la gestin
del espaol Jos Mara Torres, quien sucedi a Stearns. Este ltimo permaneci
cuatro aos en su cargo pero finalmente ni la sociedad entrerriana ni el gobierno de la
Nacin soportaron su liberalismo. Torres impuso criterios de orden y autoridad; aunque
no era un positivista sino un conservador, es probable que esos criterios, rigiendo la
formacin de los docentes, hayan creado las bases para que el positivismo penetrara
en el perfil normalista. Pero no alcanzaron para impedir que en las escuelas normales
quedaran huellas de la pedagoga krausista, ni que penetraran tambin las ideas
pedaggicas democrticas de la corriente escolanovista, que venan de Europa.
El positivismo pedaggico elabor modelos dirigidos a ordenar, reprimir, expulsar o
promover en la escuela sistemticamente a la poblacin alcanzando la mayor
correlacin posible entre raza, sector social y educacin proporcionada por el Estado.
Algunos de sus voceros fueron Carlos Octavio Bunge, Jos Mara Ramos Meja, Vctor
Mercante y J, Alfredo Ferreyra. Jos Ingenieros escribi sobre el nombre argentino
usando su formacin mdica positivista y biologicista. Sus libros fueron incluidos como
lecturas pedaggicas. Los positivistas ocuparon ctedras en las universidades de La
Plata y de buenos Aires. Pero entre los normalistas el positivismo no se expres en
forma ortodoxa sino mediada por los problemas cotidianos, las menas polticas y las
convicciones preexistentes. Es necesario recalcar que los docentes adscriban a la
educacin laica pero eran catlicos, por lo cual el orden esencial que les ofreca el
positivismo no poda sustituir al orden cristiano.
El Normalismo rpidamente iba adquiriendo una cierta autonoma respecto a las
polticas oficiales y a la pureza de las teoras de la poca. Ellas influan sobre el
pensamiento y la actividad de maestros y profesores, quienes sin embargo gestaban
posiciones propias en las aulas, las conferencias pedaggicas, las oficinas del
Ministerio y de los consejos escolares, en las reuniones de las cooperadoras y en las
escuelas normales.

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La corriente que llamaremos normalizadora, predominante en la docencia, se senta


apstol del saber y consideraba que educan al ciudadano era una misin. La antinomia
civilizacin/barbarie 'operaba en su pensamiento. Sus adherentes crean
profundamente en la necesidad de la escuela pblica y, aunque consideraban que la
religin era el sustento del orden moral, adscriban con conviccin al laicismo. El
mtodo, la organizacin escolar, la planificacin, la evaluacin y la disciplina eran las
nociones que organizaban su prctica. Poco a poco, esas categoras seran
organizadoras de su identidad, lo cual tuvo como consecuencia que el vnculo que
consideraban legtimamente pedaggico hiera necesariamente bancario (en el sentido
en que usa esa categora Paulo Freir). Eran profundamente sarmientinos; adoptaban
las ideas de su mentor sin crtica y se sentan representantes de la civilizacin y
combatientes contra la barbarie. Desde el Ministerio de Educacin de la Nacin y los
ministerios provinciales pretendan que se clasificase todo en registros de asistencia y
de conducta, en bitcoras, boletines de calificaciones y cuadernos de tpicos.
Rodolfo Senet y otros pedagogos positivistas escribieron muchas pginas proponiendo
distintos tipos de registros, formas de evaluacin y seleccin y clasificacin de los
alumnos. Senet elabor un diagrama disciplinario basado en la oposicin
delincuente/adaptado que organizara la vida escolar. De ese modelo hizo derivar las
series indisciplina= delincuencia= enfermedad; buena conducta= capacidad de
adaptacin= salud. Otorg gran importancia a la herencia de las enfermedades, que
inclua desde la sfilis hasta la predisposicin a la locura, la idiotez y la degeneracin,
cuyos lmites con la inadaptacin escolar marcaba tenuemente. Vctor Mercante, quien
haba sido destacado alumno de la Escuela Normal de Paran, se interes por hacer
clasificaciones escolares, siguiendo una moda de Europa y Estados Unidos. Introdujo
los laboratorios de paidologa en la Universidad Nacional de La Plata y en las escuelas
normales. En esos laboratorios haca investigaciones experimentales para establecer
correlaciones entre las medidas fsicas, intelectuales, morales y culturales, para lo cual
invent numerosos aparatos. Su colega, el doctor Calcagno, sigui con esa tarea por
muchos aos. Algunas de las invenciones fueron el craneocefalgrafo, el
hafimicroestesimetro y el traquiantropmetro, con los cuales se proponan relacionar
medidas fsicas y educabilidad de los alumnos. Pretendan organizar grupos escolares
perfectamente homogneos, de los cuales se hubiera excluido a quienes no
alcanzaran el perfil del buen alumno.
La concepcin normalizadora fue influida por el higienismo, una corriente mdica y
sociolgica que tuvo mucho auge en la Argentina como consecuencia de las
epidemias de clera y fiebre amarilla de fines del siglo XIX. La preocupacin por
hbitos higinicos, alimentarios y sexuales se acrecent con la llegada dejos
inmigrantes, que vean bruscamente cambiadas sus condiciones de vida. Un grupo de
mdicos positivistas argentinos, muy vinculados a la oligarqua, ganaron poder dentro
del Estado conservador y se impusieron en el sistema educativo. El ms significativo,
Jos Mara Ramos presidi el Consejo Nacional de Educacin desde 1908 hasta 1913,
con un profundo afn normalizador. Ramos Meja planteaba que hacan falta dos
generaciones de mestizaje para que se regenerara la raza que haba sufrido la
influencia de la inmigracin. En 1908 produjo, un informe titulado La educacin comn
en la Repblica Argentina, que reflej detalladamente la propuesta escolar del
positivismo normalista, comprometido con el nacionalismo oligrquico.

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El Cuerpo Mdico Escolar y otros organismos que se sucedieron orientados por el


modelo mdico escolar ejercieron eficazmente la seleccin de la poblacin, la
implantacin de normas de conducta, la separacin tajante entre salud y enfermedad.
El higienismo avanz ms an y penetr la vida cotidiana de las escuelas, se instal en
los rituales, en la palabra de los maestros, en la aplicacin concreta de la
discriminacin y la promocin. Los mobiliarios escolares fueron cuidadosamente
seleccionados para prevenir la escoliosis y garantizar que las manos limpias
reposaran ordenadamente sobre los pupitres para evitar los contactos sexuales; el
beso, tachado de infeccioso, fue prohibido; los guardapolvos eran impecablemente
blancos, los libros, desinfectados. La escuela se convirti en un gran mecanismo de
adaptacin a las normas.
En el marco de la poltica oligrquica hubo expresiones pedaggicas nacionalistas de
corte popular. La ms importante de ellas fue el informe sobre educacin que Ramos
Meja encarg a Ricardo Rojas. El resultado fue La restauracin nacionalista, publicada
por el Ministerio de Educacin en 1909. Rojas argumentaba que la barbarie haba sido
un fruto genuino de nuestro territorio, y la montonera, el ejrcito de la Independencia
luchando en el interior. Si la barbarie era parte de lo nuestro, la opcin que se abra era
construir un sistema educativo cerrado y excluyente o un sistema permeable a la
diversidad. Los democrtico-radicalizados".-No todos los docentes adhirieron a la
normalizacin. Muchos escribieron centenares de cartas a los peridicos y a la crtica
revista La Educacin, que dirigan los inspectores Carlos Vergara, Jos Zubiaur y
Sarsfield Escobar. Tambin protestaron en las conferencias docentes que reunan
peridicamente a los educadores para discutir temas pedaggicos en sus escuelas.
Influidos por el krausismo, en particular por Froebel y el Instituto Libre de Enseanza
de Espaa, disgustados por el autoritarismo y la burocratizacin que vean crecer en,
el sistema educativo, muchos docentes se interesaron por las nuevas experiencias
pedaggicas europeas que impulsaban la autogestin y comenzaban a centrar la
atencin en los nios antes que en el docente y su saber. Aunque propulsores de una
nueva escuela, los democrtico-radicalizados no dejaron de adscribir a los principios
rectores del sistema educativo moderno, en especial a la escuela pblica estatal y al
alcance de toda la poblacin. Esta corriente de educadores tuvo un espectro de
posiciones que limitaron por un lado con la pedagoga libertaria y por otro con los
positivistas. Fueron espiritualistas, sin que ello excluyera su creencia catlica. Pero no
militaron en las huestes de la Iglesia sino en las filas del normalismo.
Los democrtico-radicalizados constituyeron una expresin del antipositivismo que
en esa poca aflor en toda Amrica Latina; se opusieron al positivismo que en las
dcadas anteriores se haba I vinculado con las polticas conservadoras y racistas.
Consideraron a la educacin moral como el medio ms idneo para producir una
"revolucin pacfica" y al sistema educativo escolarizado como el instrumento
adecuado para realizarla. Su lucha tena como objetivos la corrupcin y la
burocratizacin. Fueron claramente contrarios a cualquier opcin elitista, pblica o
privada, o que convirtiera a la educacin en una empresa econmica o en una forma
de manipulacin poltica o ideolgica.
Los docentes socialistas. Otra corriente normalista estuvo constituida por los maestros y
profesores que militaban en el socialismo. Compartan caractersticas de los
normalizadores y los democrtico-radicalizados. Rechazaban a los criollos y admiraban

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al proletariado europeo, como parte de la herencia ideolgica que recibieron de los


viejos inmigrantes fundadores del Vbrwarts, el primer grupo socialista que se organiz
en la Argentina. Esa posicin facilitaba su adhesin a Sarmiento y a las
interpretaciones sociolgicas liberales. Rechazaban el orden conservador y defendan
la principalidad del Estado, pero se interesaban especialmente por el papel de la
sociedad civil en el sistema educativo estatal. Promovieron sociedades de educacin y
bibliotecas populares; difundieron desde tribunas pblicas un conjunto heterogneo de
ideas avanzadas, donde convivan Marx y Comte, Darwin y los higienistas de la poca.
En la prctica escolar los socialistas no diferan de los democrtico-radicalizados,
tratando de generar, vnculos participativos con los alumnos y sus padres y
combatiendo el autoritarismo de los burcratas que dirigan la accin no analizadora.
Los educadores anarquistas. Desde una posicin libertaria otros educadores fueron
antiestatistas y promovieron la creacin de escuelas vinculadas con las organizaciones
mutuales, los sindicatos obreros nacientes y los grupos anarquistas. Los libertarios
argentinos no llegaron a realizar experiencias del alcance pedaggico del movimiento
educativo cataln que diriga Francisco Ferrer y Guardia, ni como las que se aplicaron
en Mxico. Sus escuelas se diferenciaron dejas estatales por algunos de los
contenidos que transmitan, pero no por la organizacin poltica interna ni por la
metodologa.
Las vinculaciones de estos educadores con el movimiento anarquista los colocaron
entre los perseguidos por el rgimen. Su situacin empeor con motivo de los hechos
violentos protagonizados a principios de siglo por un grupo llamado "anarquistas
expropiadores", que dieron lugar a las leyes represivas de 1902 y 1910. Se registraron
clausuras y reaperturas sucesivas de escuelas anarquistas. En 1905 el 5o Congreso de
la Federacin Obrera Regional Argentina recomend las escuelas libertarias. En 1906
fue fusilado Ferrer y Guardia en Espaa, lo cual provoc protestas y una nueva
represin. Se clausur la escuela racionalista de Lujan. Como muchos otros
anarquistas, los docentes libertarios fueron encarcelados o expulsados del pas y sus
escuelas cerradas. El artculo 7o de la Ley de Residencia prohibi sus asociaciones.
Los democrtico-radicalizados, los socialistas y los libertarios coincidan en la
experimentacin de una educacin alternativa al modelo normalizador que triunfaba.
Fueron patriotas pero imaginaron una organizacin del sistema escolar que permitiera
la participacin de la sociedad, o bien, en el caso de los anarquistas, que excluyera al
Estado y fuera autogestionaria. Consideraron que la escuela pblica deba integrar a
los inmigrantes al pas, pero respetndolos; estuvieron en contra de la imposicin
ideolgica y cultural indiscriminada. Experimentaron formas de gobierno escolar donde
los alumnos participaban con amplios poderes, nuevos mtodos de enseanza, formas
disciplinaras consensuadas con la comunidad educativa. Interpretaban la ley 1.420
recalcando sus aspectos ms democrticos, como su indicacin de promover
sociedades populares de educacin, bibliotecas populares y la intervencin de la
comunidad a travs de los consejos escolares.
Un dato de importancia es que los democrtico-radicalizados y los socialistas fueron
docentes, inspectores y funcionarios del sistema de educacin pblica. Incluso algunos
anarquistas, como el profesor y escritor Julio Barcos, nunca dejaron de trabajar en la
escuela pblica. Es decir que el movimiento crtico se desarroll en el interior del
sistema, no fue marginal y lleg a provocar conflictos importantes. Sus experiencias

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

eran muchas veces promovidas por mutuales, sociedades populares, sindicatos, o


avaladas por gobiernos provinciales o municipales. Hubo experiencias de gobierno
infantil y de cogestin escuela-comunidad; diferentes formas de participacin de las
sociedades populares en las escuelas; trabajo en equipos; escuelas de puertas
abiertas que trataban de borrar los lmites entre el local donde se imparta la
enseanza y la comunidad. El inspector Jos Berruti fund sobre bases democrticoradicalizadas el sistema de educacin de adultos; el inspector Carlos Vergara, principal
terico de la pedagoga krauso-positivista en la Argentina, realiz la experiencia de
participacin estudiantil ms importante de la poca en la Escuela Normal de Mercedes
entre 1887 y 1889; Sara Eccleston desarroll los jardines de infantes con inspiracin
froebeliana.
Junto con algunos anarquistas, los educadores democrtico-radicalizados y
socialistas participaron en los dos primeros congresos de las sociedades populares de
educacin, en la Asociacin El Hogar y la Escuela, donde convivieron Alicia Moreau de
Justo, Juan B. Justo, Elvira Rawson de Dellepiane, todos ellos socialistas, junto con
Rosario Vera Pealoza, formada en el pragmatismo norteamericano de las maestras
sarmientinas.
El poder conservador se sum a la burocracia que se fue formando en el sistema y
combati duramente a la disidencia. Traslad, jubil degrad jerrquicamente a los
disidentes y exoner a los extremistas. Con el tiempo, algunos elementos de los
discursos democrtico-radicalizados y socialistas fueron inscribindose en el discurso
escolar. Pero quedaron subordinados a la lgica del poder-hegemnico. Las
propuestas anarquistas que rechazaban toda vinculacin con el sistema de educacin
pblica no tuvieron mayor incidencia en las luchas pedaggicas de la poca y fueron
combatidas frontalmente por el gobierno.

LAS SOCIEDADES POPULARES DE EDUCACIN


Las sociedades populares de educacin jugaron un papel muy importante en la
educacin argentina. Se trataba de asociaciones que probablemente tenan como
lejano antecedente las asociaciones de vecinos de las municipalidades y las antiguas
Juntas Protectoras de la. Educacin. Las sociedades populares comenzaron a
fundarse con la llegada de los primeros inmigrantes de la segunda mitad del siglo XIX.
En la dcada de 1880 su presencia en el campo educativo era lo suficientemente
importante como para que se les dedicara parte del texto de la ley 1.420. Al comenzar
el siglo XX haba sociedades populares de varios tipos:

Pertenecientes a las colectividades extranjeras.


Nacidas de la poltica socialista o anarquista, por ejemplo, la Sociedad
Luz.
Pertenecientes a los vecinos y de actuacin barrial, como la Asociacin
Protectora de los Nios, los Pjaros y las Plantas de Belgrano.

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Promovidas por las autoridades educativas entre los padres y vecinos,


con la finalidad de apoyar la actividad escolar, como los clubes de nios
jardineros y las asociaciones cooperadoras.
Creadas o promovidas por el Consejo Nacional de Educacin, como las
sociedades de lectura y las protectoras de la infancia.

Tambin se distinguan por sus funciones y por su diferenciacin respecto de la


labor de las escuelas. Haba bibliotecas populares, sociedades con una actividad
cultural independiente de las escuelas, sociedades que funcionaban dentro de los
establecimientos educativos. Otras estaban dedicadas a la difusin de ideas, que
generalmente no .se reduca a concepciones polticas sino que inclua teoras
cientficas y sociales, normas sanitarias, moral y buenas costumbres. Educaban a la
mujer y se inclinaban favorablemente hacia los movimientos de liberacin femenina.
Se ocupaban de los discapacitados. Proporcionaban educacin a los adultos y a los
desertores escolares. Educaban para el trabajo.
Las sociedades populares fueron difusos centros de transmisin, cultural cuando el
sistema escolar an no se haba extendido y lo complementaron cuando se transform
en un gran aparato escolarizado. Abarcaron entonces a la poblacin que quedaba
fuera de la escuela, a los sectores marginados, ofrecindoles una educacin no
escolarizada, semipresencial, que usaba los medios de difusin de la poca: las
conferencias, las discusiones pblicas, los libros y la prensa. Este importante movimiento
de la sociedad civil persisti hasta mediados de la dcada de 1940.

ESPiRITUALISMO, GREMIALISMO DOCENTE Y ESCUELA NUEVA


El positivismo estaba en cada libre en la escena poltica e intelectual latinoamericana
alrededor de 1910; al mismo tiempo, crecan alternativas pedaggicas espiritualistas
y antipositivistas. Las corrientes espiritualistas proporcionaban un marco general, una
serie de categoras abarcativas, de valores que trascendan las limitaciones del
nacionalismo conservador y del liberalismo, para quienes vean en el marxismo un
exceso de materialismo y aunque fueran creyentes diferan con las posiciones
doctrinarias de la Iglesia. El hecho de que el socialismo argentino tuviera una fuerte
influencia positivista colabor en la eleccin de opciones espiritualistas.
Circulaban lecturas antipositivistas. Al krausismo introducido por Pedro Scalabrini
en la dcada de 1870 y desarrollado por Carlos Vergara, se sumaban otras corrientes
espiritualistas europeas que crecan en influencia. En el campo intelectual haban
irrumpido las lecturas de Schopenhauer, Nietzsche y Bergson, los mexicanos Alfonso
Reyes, Antonio Caso y Jos Vasconcelos y el dominicano Pedro Henrquez Urea, el
brasileo Faras Brito, los uruguayos Jos Enrique Rod y Vaz Ferreyra, el peruano
Alejandro Deustua y el filsofo argentino Alejandro Korn.
El positivismo, sin embargo, haba dejado sus huellas. "No podemos continuar con
el positivismo, agotado e insuficiente y tampoco podemos abandonarlo", deca Korn. El
antiguo filsofo reaccionaba contra el determinismo economicista del marxismo, al
cual haba adherido en aos anteriores; el blanco de sus ataques fue su maestro Jos

Adriana Puiggrs 62
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Ingenieros. Desde un latinoamericanismo aristocratizante, Jos Enrique Rod escribi


Ariel, metfora en la cual el personaje central, que representa al espritu, lucha contra
Calibn, que es la materia, el utilitarismo sajn, la deslatinizacin. "Calibn puede
servir a Ariel, si Ariel sabe orientar a Calibn", conclua Rod. Ariel fue escrita en una
clave semejante a La raza csmica de Jos Vasconcelos. El escritor mexicano sostuvo
la necesidad de comunin de nuestra raza para oponerse al sajn, nuestro rival en la
posesin del continente. Amrica Latina tendra una cultura superior si asimilaba
todas las razas. A la raza blanca anglosajona opona una raza de sntesis.
Entre los docentes democrticos argentinos la exaltacin de la libertad y la opcin
por la democracia que caracteriz a los krausistas se haba combinado con la
aceptacin de algunos de los aportes del positivismo, en particular el valor otorgado al
pensamiento cientfico. El pensamiento de muchos era de corte krauso-positivista. EL '
espiritualismo liberal impregnaba a la Escuela Activa o Escuela Nueva, I cuyas
experiencias europeas publicaba El Monitor de la Educacin Comn, la revista oficial
del Consejo Nacional de Educacin, nacida en 1881.
En la Argentina comenzaba a gestarse el movimiento de la Escuela Activa," muy
vinculado al nacimiento del sindicalismo docente. Nacida del corazn del mutualismo y
luego vinculada al anarquismo y especialmente al socialismo, la actividad sindical
docente fue creciendo en las primeras dcadas. En 1912 Julio Barcos, Leonilda
Barrancos y otros realizaron una huelga, probablemente la primera de la historia de la
docencia argentina. En 1913 fueron exonerados junto con el grupo firmante de un
documento que peda el relevo de las autoridades del Consejo Nacional de Educacin.
Se expuls entre otros al inspector tcnico Prspero Alemandri, quien mucho despus,
en la dcada de 1950, sera uno de los inspiradores del Estatuto del Docente. En 1917
estall la huelga de maestros en Mendoza, el primer movimiento de fuerza nacional de
los docentes, que fue acompaado por el conjunto de la clase obrera. Su dirigente fue
la pedagoga Florencia Fossati. Esta y Barrancos fueron dos luchadoras de la causa de
la mujer e introductoras de las ideas de Mara Montesori, Decroly y otros pedagogos
escolanovistas.
La problemtica educativa de este perodo estuvo influida por las demandas de
participacin en la planificacin, gestin y conduccin de las polticas educativas. Los
docentes escriban artculos y manifiestos de protesta contra la burocracia y a favor de
una educacin nacionalista y democrtica. El gobierno radical, que ascendi al poder
en 1916, proporcion a los educadores progresistas un marco poltico permisivo para el
desarrollo de sus ideas y de sus experiencias, pero no logr consolidar una propuesta
pedaggica acabada. El espiritualismo, antimetodismo y participacionismo democrtico
que haban avanzado en plena etapa conservadora, tenan durante el gobierno radical
mejores condiciones para producir un verdadero movimiento e impulsar reformas de
consideracin. Pero, pese a que el propio Hiplito Yrigoyen militaba en la filosofa
krausista, las demandas de reforma cayeron en saco roto; la inercia del sistema tendi
a la burocratizacin y Jos S. Salinas, ministra de Educacin de Yrigoyen, mantuvo una
actitud dubitativa entre la reforma liberal democrtica y la reproduccin de la
normalizacin.
Aunque el radicalismo no hizo ninguna reforma fundamental la apertura democrtica
que ofreci, dio el marco para que fructificaran experiencias e ideas pedaggicas
nuevas. En 1918 haba un clima de reforma que abarcaba grandes sectores del

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

sistema educativo. En jardines de infantes, escuelas para adultos, primarias y


sociedades populares de la Capital y de algunas provincias, los docentes ms
progresistas desde el punto de vista pedaggico eran tambin los dirigentes del
naciente sindicalismo magisterial.

EL DEBATE EN LAS REVISTAS


Hasta mediados de la dcada de 1940 gran parte del debate pedaggico se
desarroll en revistas que tuvieron una enorme circulacin. La precursora de las
revistas oficiales fue fundada por Sarmiento: los Anales de la Educacin Comn,
publicada entre 1858 y 1872 en la provincia de Buenos Aires. El Consejo de
Educacin d esa provincia edit tambin desde 1859 la Revista de Educacin.
El Monitor de la Educacin Comn, aunque con varias, interrupciones, se mantuvo
durante cerca de un siglo. Los normalistas editaron numerosas revistas que
reflejaron sus tendencias. Entre ellas se destac La Escuela Positiva (1895-1898),
que dirigieron J. Alfredo Ferreyra, Pedro Scalabrini y Pablo Pizzurno. Este ltimo, un
importante difusor del normalismo, public tambin El trabajo manual (1896-1897)
y junto con J. Alfredo Ferreyra la Revista dla Enseanza. Pizzurno dirigi tambin
la Revista de Instruccin Pblica (189 8) y fue redactor de la Revista de la Asociacin
de Maestros (1883). Tanto en las publicaciones donde lo hemos mencionado como
en La nueva escuela (1892-1894), J. Alfredo Ferreyra mantuvo una posicin
distinta, si no enfrentada con Carlos Vergara, quien junto a Jos Zubiaur y M.
Sarsfield Escolar public La Educacin, revista revulsiva que cont con la
colaboracin de muchos maestros. Docentes de la ciudad de Paran publicaron la
revista Sarmiento. Deben agregarse a la lista El Normalista (1887-1889), de la
Sociedad Unin Normalista, y Renovacin (1914), que fue el rgano de la Liga
Nacional de Maestros, entre muchas otras publicaciones pedaggico-sindicalistas
tic la poca. Los diarios de la Capital Federal y de las provincias, incluso peridicos
de ciudades chicas como El Oeste de la Provincia, de Mercedes, intervenan
fuertemente en el debate pedaggico a favor o en contra de una u otra posicin.
Las publicaciones de los socialistas y los anarquistas, como La Protesta y La
Vanguardia, daban cabida a los educadores ms progresistas.
Aos despus Billiken abri una nueva modalidad dirigida a los chicos y los
maestros. Cuando se fund La Obra, en 1921, ya haba mucho camino trillado. El
movimiento de las revistas pedaggicas acompa el desarrollo de las sociedades
populares de educacin, y al igual que ellas, tuvo su declinacin con el peronismo.
Billiken y La Obra fueron las nicas que continuaron. Durante el peronismo, Mundo
Infantil compiti con Billiken., la revista de Constancio C. Vigil.

El movimiento reformista
La sociedad argentina era reducida; tambin lo era, en consecuencia, la
poblacin escolar; los profesores que enseaban en los colegios lo hacan a veces
tambin en las universidades de Buenos Aires (1821), La Plata (1905), Crdoba

Adriana Puiggrs 64
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

(1864) yTucumn (1912). En general eran intelectuales socialistas que haban


participado de sociedades populares y sus esposas, militantes feministas y
dirigentes del magisterio. La enseanza enciclopdica y memorstica,
desactualizada o ajena a la realidad social, era muy criticada. La Universidad de
Crdoba era un reservorio de la pedagoga radicionalista clerical. No ha de
extra^rnoj^ue^aJli^pjn^zjLra el movimiento reformista de 1918.__
^
El reformismo universitario sintetiz muchas de las ideas pedaggicas desarrolladas
por los educadores democrticos en las dcadas anteriores. Sus tres banderas
fueron la autonoma universitaria, Ji libertad-de. ctedra y el cogqbierno. El
principiode autonoma era un intento de levantar una valia entre el campo
^educativo y los caprichos del poder gubernamental. La sociedad necesitaba de un
espacio donde fructificaran libremente el pensamiento y la investigacin cientfica;
se sentan ecos de aquel liberalismo tempranamente novecentista que aspiraba a
crear una cultura liberal ligada con la sociedad. No era acaso un compromiso con
el pas y con esa Amrica Latina exaltada en el Manifiesto Liminar defender los
espacios de produccin de cultura de los ataques del autoritarismo pedaggico, del
enciclopedismo y del conservadurismo que se reproducan desde tiempos
coloniales? La concepcin de una universidad autnoma pero estatal formaba parte
de la idea de un Estado mucho ms complejo que el necesario para el pas
agroexportador. El cogobierno era heredero de las experiencias educativas
anarquistas, del modelo del gobierno propio escolar, de la experiencia de Vergara
en Mercedes, de la pedagoga krausista, de los artculos difundidos desde la
publicacin oficial El Monitor de la Educacin Comn.
El Movimiento Reformista que naci en Crdoba en 1918 se extendi
rpidamente por Amrica Latina. El modelo de universidad que propugnaba era el
ms avanzado de su poca. En Per tomaron sus banderas Vctor Ral Haya de la
Torre y Jos Carlos Maritegui, y el reformismo estuvo en el origen de la Alianza
Popular Revolucionaria Americana, el primer partido nacionalista popular
latinoamericano.
En Cuba el estudiante Julio Antonio Mella dirigi el movimiento reformista, del
cual surgi el Partido Comunista de ese pas. En Centroamrica las banderas
reformistas guiaron las luchas estudiantiles durante dcadas; entre sus dirigentes
surgi el lder popular salvadoreo Farabundo Mart. En Brasil se dio un proceso
bastante original: la reforma universitaria se gest en un movimiento de jvenes
tenientes del Colegio Militar. En el resto de los pases el reformismo se instal por
aquellos aos como la alternativa progresista.

Adriana Puiggrs 65
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Del yrigoyenismo a la
dcada infame
La lucha entre lo nuevo y lo viejo
*\ Con la derogacin d la reforma Saavedra Lamas qued i\ reestabledda la
estructura tradicional y volvi a reinar el curriculum ; enciclopdico. Se haba
eliminado nuevamente la orientacin prctica \ t y.se aband_o.naban.los intentos de
construir una relacin pedaggica / entre escuela y trabajo. La mayor parte de los
docentes protestaron y
, los rectores informaron al ministerio su propia
disconformidad. El ministro Salinas oscil durante todo el perodo de gobierno entre
la orientacin clsica y la prctica y cientfica.
Entre 1916 y 1930 se crearon 22 cplegios nacionales, frente a 14" fundados entre
1900 y 1915; entre 1916yl925,14 escuelas normales, 1 industrial, 3 comerciales y 3
profesionales de mujeres, lo que contrasta con los 46, 3, 6 y 16 respectivamente,

Adriana Puiggrs 66
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

fundados en el perodo anterior; en cambio, fueron 37 las escuelas de artes y_


oficios creadas entre 1916 y 1923, y solamente 3, dirigidas a una poblacin semiurbana y urbana artesanal, entre 1900 y 1915. Se termin de organizar ) el sistema
de educacin de adultos con enseanza de oficios, cuya/ modalidad de escuelas
complementarias fue exitosa.
La relacin entre el gobierno y la docencia se fue deteriorando durante la dcada
de 1920. A la demanda de mejores condiciones laborales se sum la irritacin que
produjo entre los docentes el cambio de rumbo del radicalismo: e gobierno de
Marcelo T. de Alvear se ali con los conservadores y coloc a funcionarios
polticos en los cargos directivos jie sistema escolar. Las gestiones de los dos
ministros de Educacin de Alvear, ylarc y Antonio ^Sagarna, "se caracterizaron
por las deficiencias administrativas, la escasez presupuestaria y el mal estado de
los edificios, junto a lo que la revista La 0>ra llam "politiquera". La Obra,
fundada en 1921, fue vocera de la oposicin docente a a vez que gui el trabajo
cotidiano de los maestros.
Pero al mismo tiempo, algunos representantes de la vanguardia pedaggica de la
dcada anterior, como Jos Rezzano (delegado de a-v Liga Internacional de la
Escuela Nueva) y Clotilde Guillen de Rezzano, ) . (introductora en a Argentina de la
pedagoga de Decroly y directora de la Escuela Normal N 5 de la Capital Federal),
fueron funcionarios del Consejo Nacional de Educacin y trataron de
institucionalizar algunas innovaciones. Fueron apoyados por las publicaciones El
Monitor de la Educacin Comn, La Obra y Nueva Era.'Ese proceso / comenz
en'1920, con ia reforma.denominada Sistema de labor y programas del Consejo
Escolar 1 (o reforma Rezzano) molesta e irritativa para la burocracia escolar-, y
culmin en( 193.6, con la implantacin de los programas de asuntos en todas las
escuelas de la Capital Federal y los territorios nacionales. ,
La reforma estaba muy influida por el pragmatismo dem.ocxit0 del pedagogo
norteamericano John Dewey. Consista en un sistema integral de
educacin/trabajo, con talleres y laboratorios. Fu tambin un importante intento
de diferenciacin del campo tcnico-profesional docente en distintas
especialidades y tareas, y de institucionalizacin de nuevas reglas de juego entre
educadores y educandos. La reforma daba prioridad a las necesidades biolgicas
y psicolgicas del nio y se basaba en los principios de la ley 1.420. Combata la
dispersin provocada en los alumnos por la organizacin curricular positivista y
trataba de concentrar su Lnters y atencin en una organizacin de los
contenidos que respondiera a los lazos que unen naturalmente las cosas,
inspirndose en Decroly. La clase era considerada un grupo social, donde deba
reinar el amor.
Aunque las amenazantes advertencias higinicas que dominaron el lenguaje
escolar en las dcadas anteriores seguan teniendo presencia, en las escuelas
donarse aplic la reforma..Rezzano los principios pestalozzianos presidan la
jerarquizadon de los contenidos y el lenguaje prctico'y ldico ocupaba un lugar
importante. La reforma propona que la enseanza de la historia fuera un cuadro
vivo y la educacin cvica, una prctica y no una serie de contenidos vacos. La
reforma enfrent al positivismo normalista aunque sin salir de los lmites
tolerables por la burocracia ministerial. Nunca pretendi abandonar los rituales.

Adriana Puiggrs 67
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Estos ltimos construan la identidad de la escuela pblica; ni los docentes ni el


resto de la gente hubieran admitido su alteracin.
Los docentes eran patriotas y enseaban con conviccin a historia, la
geografa y los smbolos de la Nacin. Pero reclamaban su derecho a disear las
ceremonias escolares y a crear los homenajes cvicos. En las casas se tomaba
chocolate el 9 de julio para festejar la Independencia y mucha gente embanderaba
las casas y se pona escarapelas. Los maestros, profesores y alumnos vivan la
nacionalidad como algo propio que no queran ceder a ningn burcrata del
gobierno de turno. No consideraban a la reforma incompatible con los desfiles
escolares del 9 de julio ni con las marchas militares que se entonaban
regularmente dentro de las escuelas, pero repudiaban a imposicin puntual de
programas de accin que no dejaban lugar a la creatividad de los maestros.
En 1924 Rezzano fue nombrado asesor de la Inspeccin de r^eanza Secundaria,
sin dejar sus cargos en el Consejo Nacional de Educacinj,Rosario Vera Pealoza fue
confirmada como inspectora general de Enseanza Secundaria Normal y Especial.
Pese a a posicin progresista que por entonces ambos sostenan, ni Rezzano "ni
Vera pealoza lograron reformar la enseanza media. A fines de la dcada de 1920
el positivismo estaba en retroceso. Sin embargo, e^modeo s pedaggico
normalizador ordenaba la vida escolar. Frente a eso, muchos docentes admiraban la
escuela activa europea, el pragmatismo j norteamericano y las experiencias
comunitarias soviticas y registraban los ecos del movimiento reformista. Se
realizaron numerosas experiencias y se publicaron muchas pginas difundiendo una
pedagoga innovadora.
Los educadores que adheran a las modalidades de vanguardia no pertenecan a
los mismos partidos y posiciones polticos, pero coincidan en sus posiciones
pedaggicas. Un ejemplo: entre las lecturas ms frecuentes estaba la obra del
escolanovista Lombardo Radice, quien haba asesorado a Giovanni Gentile, el
ministro de Educacin de Mussolini. Seguan su orientacin educadores de centro y
de izquierda, como el uruguayo Jesualdo y las hermanas Olga y Leticia Cossettini.
En la corriente alternativa hubo docentes que trataron de no alterar demasiado la
escuela normalizadora, como Rezzano, y revolucionarios como Florencia Fossatti,
quien realiz una famosa experiencia de cogobierno estudiantil-docente en la
Escuela Normal de Mendoza y fue expulsada de la docencia por el rgimen de
Agustn P. Justo.
Hubo tericos marxistas como Anbal Ponce, radicalmente enfrentados a toda
reforma que consideraran burguesa, incluida la escuela activa. Tambin poetas
como Jesualdo, que combinaba el espiritualismo escolanovista con los principios del
marxismo, y la experiencia de Makarenko en la Unin Sovitica, con sus propios
avances en la incorporacin de nios inmigrantes. O educadoras socialistas como
Delia Etcheverry, que difunda una educacin progresista. Artistas como el titiritero
Javier Villafae e inspectores del Consejo Nacional de Educacin como Horacio
Ratier se asociaron para llevar a las escuelas patagnicas el teatro, la msica y una
dosis de libertad.

Adriana Puiggrs 68
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

El divorcio entre educacin y trabajo


La articulacin entre los principios educativos liberal-democrticos y la cuestin de
la unidad cultural nacional fue un problema difcil de resolver para los educadores
argentinos. Igual que los maestros norteamericanos de la poca, tuvieron ante s la
cuestin de la incorporacin de los inmigrantes europeos. Pero a diferencia de la
concepcin elaborada por los educadores progresistas estadounidenses, la
pedagoga argentina ms avanzada no supo o njojnido .crear categoras que
atendieran simultneamente al individuo (creatividad, imaginacin, desarrollo
propio e identidad personal), que vincularan la educacin con el trabajo y que
construyeran los valores, hbitos y gustos colectivos. La idea de prctica fue
reducida a la actividad en la clase escolar y la capacitacin para el trabajo
sustituida por una conexin abstracta con la vida social. La revista La Obra se
manifestaba preocupada por el problema del trabajo. Lleg a elogiar el taylorismo,
un sistema de capacitacin rpida para la industria que estaba en boga en Estados
Unidos y en la Unin Sovitica, presentndolo como una propuesta didctica. Pero
nunca public propuestas de educacin laboral novedosas y aptas para aplicar en
nuestras escuelas.
Culpar de la deficiente vinculacin entre educacin y trabajo al proyecto
parasitario de la oligarqua no es suficiente; es necesario examinar en su conjunto
la conformacin cultural argentina, que result incapaz de proponer alternativas
modernizadoras. Los argentinos no se dieron cuenta, como los norteamericanos, de
a importancia de la educacin laboral para la formacin de los ciudadanos y para el
desarrollo econmica Los escenarios con los cuales soaban frecuentemente
muchos argentinos estaban poblados por hijos doctores o polticos, ya que no
podan ser estancieros. La laboriosidad no era una virtud especialmente cultivada,
excepto en% algunos sectores como los viejos socialistas! I^s hijos de los inmigrantes
an no queran admitir el fracaso del proyecto de sus padres y cerraban los ojos
ante la.estrechez de la estructura econmico-social en la cual haban ingresa-do^A
partir de esa negacin, fueron incapaces de proyectar una reforma de conjunto del
sistema educativo que lo vinculara realmente con una utopa industrialista y
modernizante.

El golpe de gracia al liberalismo pedaggico


El segunde gobierno de Hiplito Yrigoyen hered del alvearismp la burocracia, la
mala administracin y la enemistad con los docentes. E} ministro De la Campa
tampoco aport soluciones y sum a la inconformidad generalizada la introduccin
de un nuevo programa que, lejos de traer una buena solucin, era hiperutilitario y
ramificaba la enseanza primaria, provocando el peligro de que se crearan circuitos
desiguales de escolarizacin. El programa, llamado Escuelas de Nuevo Tipo, se
diriga a nios de 6 a 8 aos para formarlos en ; oficios artesanales, rurales y
urbanos. La Obra critic duramente aquella experiencia, rechazando la educacin
laboral temprana y optando por una educacin bsica ms general. /
Aunque en
el trnsito de 1916 a 1930 existieron importan tes picos descendentes, la
situacin escolar bsica de los sectores populareshaba_ ! mejorado durante las
administraciones.radicales, En 1914 en el pas - haba 7.885.237 habitantes, de los

Adriana Puiggrs 69
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

cuales 1.485.785 tenan entre 6 y 14 aos y 863.290 estaban inscriptos en la


escuela primaria, es decir el 58% sobre la poblacin escolar. Haba 26.689 maestros
y 7.575 escuelas. En 1925 la poblacin total era de 10.079.876 y el grupo de 6 a 14
aos llegaba al 70,58%, haba 43.663 maestros y 10.058 escuelas. En 1932, sobre
una poblacin total de 11.846.655, 2.239.117 tenan entre 6 y 14 aos; el
porcentaje de inscripcin en la primaria se mantena prcticamente igual (69,01%);
haba 53.838 maestros y las escuelas eran 11.125. El analfabetismo, segn el
padrn electoral, haba bajado de 35,65% en 1916 a 21,98% en 1930; los
analfabetos eran el 17,60% de los enrolados para el servicio militar "en 1914, el
19,82% en 1925 y el 13,36% en 1932. Pero ningn , sector reconoca aquellos
progresos. La opinin de los diariosy publicaciones de la poca era tan desfavorable
como la.de W maestros, cjuienes, malquistados con el ministro De la Campa, no
ofrecieron resistencia al gobierno surgido del golpe del 6 de septiembre de 1930
que derroc a Hiplito Yrigoyen e inaugur una metodologa ilegtima y violenta de
acceso al poder. L"
La conversin de Leopoldo Lugones de socialista admirador
de la Revolucin Rusa en un ferviente corporatvista anunciaba que haba llegado
"la hora de la espada" y que haba intelectuales dispuestos a justificarla. El gesto
de Lugones debi haber sido importante para el magisterio. Aunque su Didctica,
escrita en 1911, tuvo un uso limitado, el conjunto de su obra aportaba
significativamente a la conformacin del discurso escolar.
I Durante el afio_x_meQ .de. gobierno de Jos. j^astaJUiiburti se , sucedieron
como ministros de Educacin Ernesto Padilla, Guillermo , Rpthe^e interinamente
Adolfo Boy. Juan Bj^Tern^.un espiritualista antiaicista y conservador, fue
presidente del Consejo Nacional de Educacin. Tern provena del normalismo y
respondi de inmediato a las demandas insatisfechas de los docentes, quienes
apoyaron decididamente su gestin. Las provincias y territorios nacionales fueron
dotados de consejos escolares, largamente solicitados, pero Tern trat de darles
un carcter ms burocrtico, impidiendo la participacin de los vecinos.
El discurso de Lern daba el tono del clima cultural de la poc7~\ Era un
decidido germanfilo que repudiaba el reformismo umyersitario y la escuela activa.
Luchaba contra el divorcio, pero desde
i una posicin distinta del nacionalismo
catlico. El conservadurismo
! argentino se diversificaba abarcando tambin
posiciones espiritualistas reacias a todo cambio, sustancialistas y conservadoras.
As eraTern^y desde ese esencialismo tratjie_cpngelar ja i.dentidad del maestro
sobre la figura del apstol, cuya misin era "curar el hedonismo de la
sociedad"..Tern fue un verdadero precursor de aquellos gobernantes^^ que
cincuenta aos despus pretenden atrapar a la juventud en los relojes oficiales que
distinguen lo diurno de lo nocturno.
Muchos de los escolanovistas moderaban su discurso. La Obra elogiaba el
hispanismo y dejaba de criticar al gobierno. Tern suprimi las Escuelas de Nuevo
Tipo dicien4o_.que_siipio_na_n el sometimiento al ideal pragmtico de Estados
Urudos._Coiisicle!P. a la,nseanza prctica una.tixana para el nio y propuso
centrar su educacin en la-- moral^JHaba que espiritualizar la escuela, combatir
el comunismo entre los estudiantes c impulsar la gestin educativa privada. Tern
tena una postura aristocrtica y conservadora, con muchos elementos
Ideijnacionjahsmo catlico. Pero su lema, "Espiritualizar la escuela", \fue asumido
J
como propio por muchos docentes y padres.

Adriana Puiggrs 70
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Pero esto no era lo nico que ocurra. En las publicaciones educativas de la Capital y
del interior seguan estando siempre presentes artculos de o sobre Mara
Montessori, referencias a Decroly y a Ferrire y en menor medida a John Dewey.
Olga Cossettni y Jesualdo eran frecuentemente mencionados por esas
publicaciones y admirados por otros sectores de los docentes. Al IV Congreso de
Sociedades Populares de Educacin, convocado por la Liga Nacional de Educacin,
concurrieron librepensadores, anarquistas, socialistas? partidarios de la escuela
activa, vecinos, trabajadores y sindicalistas docentes. Se acord promover la lucha
contra el analfabetismo, el* cooperativismo escolar, las escuelas populares de
puertas abiertas, 'la accin de las instituciones culturales en la vida deportiva, la
educacin de los adultos en los buques que traan inmigrantes y la capacitacin
laboral. Los mecanismos de participacin de la comunidad en la educacin pblica
fueron un tema de gran preocupacin. Juan B. Tern asisti en carcter de
presidente del Consejo Nacional de Educacin; en la sesin inaugural del congreso
declar que el total de asociaciones era de 120, cuando las actas oficiales registran
la existencia de 1.000 tan slo en la provincia de Buenos Aires,
Aquel congreso fue una muestra del desarrollo de proyectos de cooperacin
social en plena crisis de 1930; al mismo tiempo floreca un fuerte individualismo
que slo buscaba el ascenso social. La desesperanza fue registrada por Ral
Scalabrini Ortiz, hijo de aquel inmigrante Pedro Scalabrini que fue director de
estudios de la Escuela Normal de Paran, en El hombre que est solo y espera;
por Roberto Arlt, quien describi el drama de la poca en Los siete locos, y ms
tarde por Leopoldo Marechal en Adn Buenosayres.
El pas no cerraba por ningn lado s la propiedad de la oligarqua segua intacta.
No se poda crecer sin industrializacin y sta no era posible si mantenamos el
acuerdo internacional que nos obligaba a exportar productos agrcolas y desarrollar
solamente una limitada industria liviana. El pacto Roca-Ruciman sell nuestra
subordinacin a Inglaterra pero no pudo eliminar todas las aspiraciones argentinas
al progreso. Aunque el ritmo de crecimiento de la industria y los. puestos del
Estado no alcanzaban para que todos los argentinos en condiciones de trabajar
tuvieran empleo, la genre trataba de capacitarse. ms que en dcadas anteriores.
Se produjo un creciente desarrollo de modalidades de capacitacin laboral por
parte de entidades estatales" 1 sindicales, empresariales, de la Iglesia Catlica y
de sociedades populares. En cursos relativamente informales se formaron personal
j administrativo, artesanos y obreros para trabajos especializados en las grandes
ramas de la produccin.
En 1943 surgiran propuestas de educacin laboral en la Secretara de Trabajo y
Previsin y en 1944 una proliferacin de cursos de perfeccionamiento obrero
dependientes del gobierno nacional en todo el. pas., Pero los^ro^ramas de
educacin obreray-tcnico-profesional buscaran canales paralelos a las estructuras
dependientes del Ministerio de Instruccin Pblica. El^problema. ele la relacin
entre : educacin.ytrahajo se presentaba en el centro del escenario educativo '\de
la poca, pero su lucha por ingresar al sistema educativo tradicional
JL sera
infructuosa.
f

Adriana Puiggrs 71
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Llega la represin
. Agustn E Justo tuvo tres ministros de Educacin en sus seis aos de gobierno:
Manuel de Iriondp,. Ramn S. Castillo y Jorge de la Torre. Ramn J.Crcano, como
presidente del Consejo Nacional de Educacin, suprimi los centros de
estudiantes en los colegios secundarios. El gobierno persigui a los docentes que
tenan posturas radicalizadas, laicistas y escolanovistas. Se exoner a muchos;
se traslad a lugares inhspitos a otros; fue famoso el caso de Florencia Fossatti,
separada de su cargo y privada de la jubilacin en 1936. Se hicieron ms
estrictas las normas para el ejercicio de la docencia y se orden la enseanza
privada estableciendo el rgimen de incorporacin de los establecimientos
particulares a los pblicos. En cuanto a la enseanza tcnico-profesional de nivel
medio, durante los aos de la presidencia de Justo se crearon o transformaron
escuelas. normales regionales, escuelas prcticas del hogar, comerciales y de
orientacin regional.
Tambin hay que consignar experiencias conservadoras populistas llevadas a cabo
por sectores de la oligarqua. Iban dirigidas a sus peones, a nios desvalidos, a los
hurfanos y a sectores pobres en general. Un ejemplo fue la Asociacin Amigos de
la Escuela Ambulante Argentina, presidida por Mara C. Bertolozzi de Oyuela. En
Guarache, La Pampa, funcionaba un comedor escolar, propiciado por la
cooperadora de la Escuela N 60, 232 das al ao. Parte de las 19.256 raciones que
se necesitaban en el ao escolar eran proporcionadas, donaciones de vacunos
mediante, por las estancias "La Luna", del doctor Eduardo Gallegos, "Guatach", de
Paunero, "Mara" de Anzotegui Lda., el establecimiento del doctor Pueyrredn y
"Las Tunas" de Novick Insausti Lda., entre otras.
Por esos aos Alvaro Yunque, un escritor de izquierda que provena del gtupo
Boedo, produca una literatura infantil que fue pionera en el pas. En sus libros
estaban los chicos inmigrantes, los campesinos pobres de las provincias y la
infancia suburbana, vistos con ojos diferentes a los de la beneficencia oligrquica.
Constancio C. Vigif publicaba su serie de libros infantiles. Las familias ms cultas
compraban para sus hijos escolares la maravillosa enciclopedia El tesoro de la
juventud, de la editorial Jackson. Esa obra contena informacin de cultura general,
historia universal y latinoamericana, entretenimientos, literatura infantil, poesa y el
Libro de los por qu. Su criterio pedaggico, su organizacin y su grfica eran muy
avanzados para la poca. En los crculos de izquierda los nios aprendan mitologa
griega e historia, viajando por el tiempo con los libros del brasilero Monteiro Lobato.
Todos los que podan compraban El Grfico.

La lucha ideolgica en la educacin


Pese a la tendencia de todos los gobiernos a usar polticamente los puestoT
directivos del sistema, durante esta poca an ocupaban algunos cargos e incidan
en la educacin los docentes e intelectuales de renombre. El propio Colegio Libre
de Estudios Superiores creado en 1930, y en particular su famosa "Ctedra
Sarmiento", influa en la determinacin de los curricula. Entre los fundadores de

Adriana Puiggrs 72
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

aquella institucin estaban su inspirador, Anbal Ponce, junto con Luis Reissig, Jorge
Nicolai, Alejandro Korn, Narciso Laclau, Carlos Ibarguren, Juan Mantovani y Juan
Cassani. Desde una decidida posicin liberal el colegio defendi la ley 1.420, el
laicismo y la reforma universitaria. Sus miembros fueron autores de libros de
textos, docentes de enseanza secundaria y universitaria, inspectores, directores
de reas y asesores ministeriales.
En 1935, el inspector general de Enseanza Secundaria, Normal y Especial era el
profesor Juan Mantovani, discpulo del filsofo Alejandro Korn. A diferencia de Juan
B. Tern, Mantovani era laico y admirador de John Dewey. Como Tern, era
espiritualista y lector de Giovanni Gentile, pero estaba interesado en la cultura y en
la democracia. Mantovani present un proyecto de reforma de tono antiutilitario y
contrario a la educacin prctica, aunque trataba de conciliar una base formativa y
humanstica con estudios especializados. El proyecto se ocupaba de los problemas
del adolescente y atenda especialmente las conexiones entre niveles y
modalidades, lexibilizando e pasaje entre distintas opciones de la enseanza
secundaria para evitar la formacin de compartimentos estancos y dar un sentido
integral a todo el nivel medio.
En sus comienzos, el Colegio Libre de Estudios Superiores haba albergado
tambin a intelectuales nacionalistas como Carlos Ibarguren. Pero pronto las aguas
se fueron separando entre liberales y profascistas. Las diferencias entre espiritualistas
laicos y marxistas pasaron a segundo lugar ante el avance del nacionalismo catlico
y el corporativismo. Los intelectuales, los polticos y la opinin pblica identificaban
cada vez con ms fuerza al nacionalismo con el fascismo y al liberalismo con el
desprecio por lo propio y la "europeizacin" de las ideas. Como consecuencia,
trminos liberales como democracia, libertad, escolanovismo y reforma, eran
rechazados por quienes identificaban el amor a la patria con el hispanismo y el
nacionalismo catlico.
La libertad y la Nacin parecan trminos incompatibles para la poltica educativa
que haba inaugurado Tern y que ganaba terreno. Muchos docentes, que eran
catlicos en su vida privada pero opinaban que la escuela pblica deba ser laica,
introducan ahora, alentados por el oficialismo, los smbolos y los rituales
eclesisticos. El esplritualismo laico se tornaba espiritualismo catlico. En 1934 se
realiz, con la presencia del futuro Papa Po XII, el Congreso Eucarstico Nacional,
que favoreci posiciones antiparlamentarias y corporativistas. Tambin en las
Jornadas de Educacin Catlica, realizadas en el Teatro Coliseo en 1936 con ms de
8.000 participantes, el nacionalismo catlico integrista mostr un notorio impulso.
Un sujeto importante en ese escenario fue la Accin Catlica Argentina, creada por
el Episcopado en 1932 y que en la dcada siguiente se inclin hacia el liberalismo.
Al mismo tiempo numerosas publicaciones como Crisol, Bandera Argentina, El
Pampero y Cabildo expresaban a militantes falangistas y fascistas como Jordn
Bruno Genta, mientras Criterio y La Nueva Repblica prenunciaban el derrumbe de
la democracia y el laicismo.
La obligatoriedad de la enseanza religiosa fue decretada en (19371-en la
provincia de Buenos Aires, siendo gobernador Manuel Fresco y director de Escuelas
Roberto J. Noble. La escalada culminara con el decreto 18.411/43, cuando ocupaba
la presidencia provisional de la Nacin Pedro P. Ramrez y era ministro de Educacin

Adriana Puiggrs 73
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Gustavo Martnez Zuvira, escritor que usaba el seudnimo de Hugo Wast. El


escritor mexicano Carlos Fuentes ha relatado que a los quince aos viva en Buenos
Aires pero no iba a la escuela para no tener que soportar el sistema fascista
impuesto por Martnez Zuvira. Durante su gestin se decret la enseanza de la
religin catlica en las escuelas pblicas primarias, postprimarias, secundarias y
especiales. La resolucin tomara fuerza de ley por la 12.978/47, durante la primera
presidencia de Juan D. Pern.
Las publicaciones del magisterio no reaccionaron como poda esperarse dadas la
raigambre laicista del sector y la prdica antinormalista oficial. Jorge Eduardo Coll,
ministro de Educacin de Roberto L. Ortiz, encontr el apoyo de sectores tan
insospechables de coincidencia con sus propuestas corporativistas y
centralizadoras como el viejo militante anarquista, asimilado en sus ltimos aos al
radicalismo, Julio R. Barcos, y luchadores progresistas como Alfredo M. Ghioldi y
Rodolfo A. Bardelli.
Al mismo tiempo Ral Scalabrini Ortiz, Arturo Jauretche y un grupo de
intelectuales provenientes del radicalismo rechazaron la v rdebilidad de las posturas
de su partido y confluyeron con nacionalistas que avanzaban hacia posiciones
democrticas, como el historiador nacionalista Atilio Garca Mellid. Fundaron FORJA
(Fuerza de Orientacin Radical de la Joven Argentina). Este complicado damero
constituye un nudo significativo de especial importancia para entender el papel de
los intelectuales en la organizacin del campo poltica-cultural y pedaggico
fundador del proyecto educativo peronista.
En 1938 La Obra insista en la defensa de la Escuela Nueva. Contrastaba con el
Consejo Nacional de Educacin, que extremaba sus posturas autoritarias. El
gobierno felicitaba a los maestros por su fervoroso cumplimiento del ritual
patritico; el presidente Ortiz hablaba ante una concentracin de 80.000 alumnos,
en un acto de homenaje a la bandera durante el cual monseor Andrs Calcagnor
vicario de Ejrcito en 1939, pronunciaba una oracin que reproduca El Monitor de
la Educacin Comn. Se hacan homenajes a Mitre, Urquiza, Avellaneda y Juan B.
Tern. Se superponan las simbologas patriticas, militares y eclesisticas. Se
instauraban los das de la escarapela y del Himno Nacional. Se disean, aunque no
se promulgan, una nueva ley de educacin comn e instruccin primaria, media y
especial y un reglamento de clasificaciones, exmenes y promociones. En 1940 el
Consejo Nacional de Educacin aprueba un dictamen de su Comisin de Didctica
que expresa la necesidad de reforzar el patriotismo, dados los peligros que
acechan a la libertad, la independencia y la justicia, que deben ser defendidas con
la vida y por la fuerza. Indica retomar la "sana orientacin" que tenan los
programas sancionados en 1910, cuando ejerca la presidencia del Consejo
Nacional de Educacin el positivista Jos Mara Ramos Meja, y recalca la
importancia de los rituales; concluye con instrucciones para libros de lectura y una
cartilla patritica.
El nacionalismo impregna los contenidos. En 1940 se establece un nuevo
programa para la promocin de la enseanza de la agricultura y ganadera en las
escuelas nacionales de provincias y territorios nacionales. Se designa una comisin
de folklore, se establece un plan de recopilacin cultural regional y de

Adriana Puiggrs 74
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

revalorizacin de la memoria popular. La incorporacin de los militares y lo militar


a la vida escolar es notable en los actos, los textos y los programas. E
nacionalismo es considerado como el antdoto contra el peligro de disolucin
nacional por docentes como Juan Carlos Astolfi y Rosario Vera Pealoza. Aportando
al reservorio de una pedagoga democrtica, a finales de los 30 el espaol Lorenzo
Luzuriaga dirige las publicaciones pedaggicas de la editorial Losada. Estaba
vinculado al filsofo Rodolfo Mondolfo, con el cual comparta el inters por la
relacin entre la filosofa y la historia. Luzuriaga, desde su cargo de profesor de la
Universidad Nacional de Tucumn, contribuy con su aporte a las ideas educativas
liberales y a la historia de la educacin.
El exceso de docentes sin cargo da el tono a las posiciones en el campo
gremial-profesional docente. La Obra expresa la opinin favorable a la jubilacin
de directores y maestros, poniendo el acento en "razones de Estado" que estaran
por encima de los perjuicios que causara a los individuos retirarse. No hay
oposicin en el sector docente. Han desaparecido de La Obra las quejas de una
dcada y media atrs contra los rituales patriticos impuestos. Las recetas para
los festejos escolares se repiten rutinariamente. La revistase pronuncia por una
mayor centralizacin educativa, reclama un estatuto de conduccin del sistema y
compara la forma que debera tomar tal conduccin con la recientemente creada
Polica Federal, que atendera las necesidades de toda la Repblica. La revista
compara tambin al magisterio con un ejrcito regular, intentando incluso una
equiparacin de los grados jerrquicos y criticando al Consejo Nacional de
Educacin por no ejercer plenamente su rol de conduccin.
El rgimen surgido del golpe del 4 de junio de 1943, dirigido por la logia Obra de
Unificacin del Ejrcito, bajo el comando del Grupo de Oficiales Unidos o Grupos de
Organizacin y Unificacin (GOU), > abarc la presidencia de ArturoJR.awson,;cuyo
ministro de Educacin\ fue Horacio Caldern, y de Pedro P. Ramrez^ quien tuvo
como ministros a Elbio C. Anaya, Gustavo Martnez Zuvira y Horacio J. Silgueira. El
principal asesor del ministerio era monseor Gustavo l'Yanceschi. El nacionalismo
catlico ocupaba las estructuras educativas.
El enfrentamiento que los docentes haban evitado durante una dcada se
produjo irremediablemente. En 1944 el interventor en el Consejo NacionaLde
Educacin declar en comisin a todo ej oersonal y dej cesantes a 238
educadores por actividades contrarias i a la Nacin, inmoralidad, delitos,
inconducta, etc. La Obra manifest \ su temor de que se produjeran ataques a la
libertad de credos y record que la ley 1.420 contemplaba la multiplicidad religiosa
de los inmigrantes. En 1945 creci el tono adverso al gobierno. La revista sealaba
que no solo se oponan a la democracia los gobiernos totalitarios sino tambin los
funcionarios corruptos. Defenda la versin liberal de la historia destacando los
ideales de justicia, democracia y libertad e identificndolos con Belgrano,
Rivadavi, los constituyentes de 1852 y la ley 1.420. Acusaba a los militares de
haber asaltado espacios gubernamentales.
Pero pese a su postura opuesta al gobierno, La Obra insista en
que el Estado deba actuar como ordenador y director del proceso de
organizacin del campo profesional docente. Coincida con grandes sectores
sociales que vean al Estado como el nico agente social capaz de responder a

Adriana Puiggrs 75
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

las mltiples demandas de una sociedad que creca, pese a su estructura


agrario-exportadora que funcionaba como un cors. El sistema escolar
normalizador empezaba a mostrar susinsuficiencias. Las sociedades,
populares no__eran capaces de dar el
salto poltico, organizativo y
tecnolgico necesario para atender a las / demandas de educacin de los
adultos, de la mujer, de los I discapacitados y menos an de la formacin
laboral. La iniciativa
privada solamente se ocupaba de educar
sistemticamente a los pudientes; sus actividades de beneficencia eran muy
limitadas. La sociedad civil prefera delegar la tarea de reestructurar la
educacin y depositaba esa responsabilidad en el Estado.

Adriana Puiggrs 76
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

EL PERONISMO
EL ESCENARIO
Cuando el peronismo lleg al poder, toda la gente que haba votado a la Unin
Democrtica temi por la educacin, aunque por motivos diversos. La oligarqua y la
clase media alta tenan miedo de que los "cabecitas negras" invadieran las limpias
aulas de las escuelas, como haban temblado ante los inmigrantes y los anarquistas a
principios de siglo. Se indignaron cuando el gobierno impuso un porcentaje de msica
nacional en las programaciones radiales y sintieron que la esttica populista insultaba
su buen gusto conservador. En general no sentan simpatas por el nazismo y el
fascismo. Haba liberales catlicos, aunque la Iglesia argentina se inclinaba ms bien
hacia el corporativismo y el franquismo. Los liberales catlicos teman el avance| de esas
concepciones en la educacin pblica, y junto con los liberales de tendencia laica
identificaron al peronismo con el fascismo. Durante todo .el perodo peronista fue
creciendo su preocupacin por desarrollar un sistema de educacin privado,
independiente del gobierno.
Los nacionalistas catlicos participaron de logias como el Grupo de Oficiales Unidos
(GOU), en el que se comenz a gestar el poder de Pern, y luego se volcaron al
justicialismo. En su imaginario la Argentina blanca e hispnica deba expandirse y la
educacin imbuir i la poblacin de la esencia de lo nacional. Los nacionalistas
catlicos no solamente conspiraban en torno del poder, sino que haban desarrollado
un trabajo de base amplio, que inclua experiencias educativas en organizaciones
civiles como la Liga Patritica Argentina, Aspiraban a controlar el sistema de instruccin
pblica y ocuparon lugares importantes en el rea de educacin.
Una profunda fractura divida los discursos polticos pedaggicos de los dos grandes
movimientos nacionales, el radicalismo y el peronismo; los socialistas haban
acentuado sus componentes liberales. Junto con los radicales y los demcratas
progresistas formaban un bloque con mucha influencia en la docencia, que defenda la
educacin estatal, laica, obligatoria y gratuita y la reforma universitaria. Los educadores
escolanovistas que eran socialistas como Delia Etcheverry, demcratas progresistas
como Olga y Leticia Cossettini, radicales como Antonio Sobral y tambin los vinculados
al Partido Comunista, como Luis Iglesias, se alinearon en la defensa de los principios
educativos liberales contra el avance del nacionalismo) identificando peronismo con
fascismo, sin comprender su raigambre popular y sus posibilidades democrticas. El
gobierno peronista-intent atraerlos sino que se dedic a perseguirlos.
El peronismo hered del rgimen instalado en 1943 funcionarios ultranacionalistas
que queran imprimir a la escuela el carcter de un regimiento; por eso choc con la
irreductible oposicin del espectro liberal. Pero las demandas que deba atender
provenan de un espacio mucho ms amplio que las fuerzas polticas organizadas.

Adriana Puiggrs 77
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Mucha gente quera aprender oficios, capacitarse como operara o empleada y cursar
carreras tcnicas. Las mujeres queran estudiar, los empresarios reclamaban personal
ms capacitado, los inmigrantes del interior que llegaban a Buenos Aires necesitaban
atencin educacional. La cultura elitista instalada en las instituciones y en los medios
de comunicacin era distinta del espritu nacionalista y popular de los trabajado
peronistas y de Pern y Evita. El sistema educativo argentino viva una crisis de
crecimiento.
Enfrentado el peronismo con los liberales y con la izquierda, en el poder educativo
avanz el nacionalismo catlico. Tambin ocuparon lugares de cierta importancia
profesores provenientes de terciarios de universidades del interior y algunos
intelectuales autodidactas que haban sido rechazados por el academicismo
universitario. Algunos normalistas formados en las ideas de la Escuela Nueva
coincidieron tambin en la postura antirracionalista y antipositivista del peronismo.
Los cargos polticos del sistema fueron cubiertos por funcionarios vinculados con el
rgimen de 1943. Eran, como siempre, mdicos, abogados y, en algn caso,
militares, que ahora coincidan en el nacionalismo catlico. Pero no entendan de la
misma manera el problema de la participacin popular y tenan distintas
concepciones pedaggicas.
El primer ministro de Educacin fue el jurista Belisario Gach Pirn, quien
consideraba que la justicia social se deba ejercer mediante la educacin humanstica,
desde una doctrina antimaterialista, anttotalitaria y antirracionalista dirigida al hombre
concreto. Era enemigo del positivismo y propona que la educacin estimulara el
espritu de iniciativa, la capacidad creadora y el sentido de justicia social. De esa
manera se avanzara hacia la superacin de lo .que el
liberalismo no pudo
sobrepasar. El segundo ministro fue Oscar Ivanissevich, un exaltado cirujano
ultranacionalista. Un tiempo antes haba renunciado a su ctedra universitaria jurando
no regresar mientras un solo estudiante formara parte del gobierno universitario. Lo
hizo como interventor de la Universidad de Buenos Aires durante la gestin de Gach
Piran. Abiertamente pro fascista, Ivanissevich impuls tanto desde la UBA como desde
el ministerio una poltica oscurantista, con contenidos enciclopdicos y elitistas. El
tercer Ministro de Educacin del peronismo fue Armando Mndez San Martn, quien se
ubicaba ms en el centro del espectro poltico y i acompa el proceso de ruptura de
relaciones entre Pern y la Iglesia Catlica, en los ltimos aos del segundo gobierno.
Deben destacarse algunos funcionarios que dieron tono al espectro de posiciones
pedaggicas en el poder. Jorge Pedro Arizaga fue .secretario de Educacin durante la
gestin de Gach Piran. Se trataba de un docente de carrera, espiritualista, conocedor
y adherente del escolanovismo, con fuertes crticas al positivismo. Dise una reforma
del sistema escolar que introduca criterios nacionalistas democrticos y daba mucha
importancia a la educacin prctica. Arizaga relacionaba la enseanza con el medio
social y con el desarrollo econmico, aunque destacaba particularmente la educacin
humanstica. Otro funcionario notable fue Miguel Mordeglia, un mdico patlogo
nombrado presidente del Consejo Nacional de Educacin, organismo clausurado
durante la gestin de Ivanissevich, aunque muchas de sus funciones ya haban sido
transferidas al ministerio desde el golpe de Estado de 1943. Mordeglia era un social
cristiano con intereses nacionales.

Adriana Puiggrs 78
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Juan Emilio Cassani y Hugo Calzetti fueron los pedagogos del rgimen. Cassani
tena una larga carrera en la docencia secundaria y universitaria. Fund el Instituto de
Didctica de la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA y colabor con el filsofo
espiritualista Coriolano Alberini, quien fue decano de esa misma facultad. La formacin
normalista de Cassani se orientaba hacia la corriente de la Escuela Nueva europea
que se inspiraba en Adolphe Ferrire y en Giovanni Gentile, el primer ministro de
Educacin de Benito Mussolini. De ah que Cassani fuera contrario al pragmatismo de
John Dewey y rechazara la metodologa de la enseanza. Consideraba la educacin
como un acto que una el alma del educando con el alma del educador, antes que el
resultado de un trabajo. La pedagoga era para l un arte y no una ciencia. En cuanto a
Calzetti, era el principal colaborador de Cassani y autor del texto de didctica en el cual
se han formado los docentes argentinos durante muchas dcadas., Calzetti militaba en
un espiritualismo de tipo decididamente catlico^ en su obra se encuentran fuertes
reminiscencias tomistas y la influencia muy cercana del pedagogo espaol Garca Hoz.
Tambin era antipositivista y prefera el mtodo global, a la vez que rechazaba 1
organizacin liberal de las escuelas nuevas; sostena que la funcin del maestro es
transmitir un orden y una moral.

LAS RELACIONES CON LA DOCENCIA


Al comenzar la dcada peronista, la docencia estaba cargada de demandas
insatisfechas y requera un ordenamiento del campo tcnico-profesional que aclarara
las reglas del juego entre los docentes y el Estado. Se necesitaba una reglamentacin
del ejercicio profesional que incluyera el rgimen de ingreso a la docencia y la
promocin por concurso. Haca falta legitimar una relacin estable y reglamentada
entre funciones, estatus, remuneraciones y cargos en el sistema
educativo,
capacitaciones adquiridas y antigedad. Se reclamaba la revalorizacin, recalificacin y
reubicacin de educadores y educandos que estaban en lugares margnales del
sistema estatal o fuera de l. Las demandas de los docentes abarcaban tambin
aspectos pedaggicos y poltico-educacionales, como la educacin de la poblacin en
zonas de fronteras y de los discapacitados y la capacitacin laboral.
La posicin del conjunto de los educadores respecto del peronismo fue ambigua
durante los primeros aos, tal como puede leerse en las pginas de La Obra. La
suspensin de la aplicacin de la ley 1420 y la posicin antilaicista militante del
Ministerio de Educacin fue una de las cuestiones que ms debilitaron la relacin de
los docentes con el peronismo. Ellos seguan siendo pro-estatistas en materia de
educacin, pero rechazaban la imposicin doctrinaria. A comienzos de la dcada de
1950 muchos reaccionaron contra la creciente demanda de adhesin partidaria por
parte del justicialismo. Se incrementaron las cesantas por razones polticas, y el
enfrentamiento de los maestros y profesores con el gobierno tuvo un ritmo creciente.
Los docentes carecan de una organizacin nacional y de una dirigencia capaz de
elaborar propuestas que fueran ms all de las reivindicaciones insatisfechas y de la
defensa de la legislacin y la pedagoga liberal; su posicin era eminentemente
defensiva. Hasta fines de los 40 grandes sectores del magisterio se mantuvieron en
una posicin ambigua, de expectativa y disconformidad ante la nueva forma que

Adriana Puiggrs 79
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

tomaba el Estado, pero al mismo tiempo fueron incapaces de generar un sujeto poltico
alternativo. El gobierno mantuvo la posicin antinormalista casi hasta el final y organiz
un sindicato oficialista, la Unin de Docentes Argentinos (UDA). En 1954 se promulg
el Estatuto del Docente Argentino del General Pern, que alcanz a todos los docentes
nacionales. El nuevo estatuto cay bastante mal entre muchos maestros y profesores
porque si bien recoga demandas histricas, cometa el error de darle al cuerpo le un
tono partidario. El asunto contribuy a empeorar las ya deterioradas relaciones entre
los docentes y el gobierno.

UN PLAN NACIONALISTA POPULAR


Las reformas ms importantes al sistema educativo fueron realizadas durante el
primer gobierno peronista y se fundamentaron en los principios del primer Pian
Quinquenal. En el captulo dedicado a la educacin, el plan destaca la bsqueda de
una filosofa educacional que equilibre materialismo e idealismo y que haga
compatible el principio de democratizacin de la enseanza entendindola como un
patrimonio igual para todos, con la creacin de una modalidad de compensacin para
quienes no han tenido las oportunidades de i educacin que otros poseen. Establece
que debe haber enseanza prctica y profesional en el nivel medio.
Jorge Pedro Arizaga, probablemente autor del programa de educacin del Primer
Plan Quinquenal, present en 1947 un informe segn el cual de 773.117 ingresantes a
1o grado en 1937, 107.565 llegaron en 1943 a 6o grado, es decir que haban desertado
66.552, el 86%. Haba 13.000 escuelas y 67.000 maestros diseminados por todo el
territorio nacional. La opinin oficial fue que los problemas, educacionales se deban a
las insuficiencias del normalismo positivista y liberal, a la falta de sentido nacional, a la
persistencia del enciclopedismo y a defectos en la organizacin escolar de base
positivista. Arizaga elabor un programa para reformar el sistema, basado en el Plan
Quinquenal.
Arizaga trat de dar respuesta a los grandes problemas pedaggicos
histricamente no resueltos. Intentaba condensar en una propuesta pedaggica la
educacin del espritu, la instruccin para el trabajo, la vinculacin con la realidad
circundante y la formacin del hombre para la Nacin. Quera el equilibrio entre
materialismo e idealismo y la equidistancia entre los extremos, apoyndose en los
principios del plan y en las palabras de Pern. Intentaba alejarse del nacionalismo
catlico y del liberalismo normalizador. Se enfrentaba con el enciclopedismo
academicista y ultranacionalista de funcionarios como Ivanissevich; pretenda formar
en el nio la inteligencia prctica, sin dejar de ensearle el dominio de las normas, los
sentimientos y la voluntad de superacin moral, dentro de una concepcin argentina
del mundo y de la vida; los planes y programas tendran como principio bsico
organizador el idioma y la historia nacionales. Arizaga inclua la educacin moral y
religiosa; porque consideraba que el hombre no puede vivir de la razn y que los nios
necesitan sentir la religin por contagio, por la emocin sugerente, por la incitacin a
la imaginacin.

Adriana Puiggrs 80
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Se trataba de vitalizar la escuela dndole activa participacin en la vida social. El


factor considerado ms eficiente para lograrlo era el trabajo, entendido integralmente y
no slo como adiestramiento. Por esa razn la reforma introduca formas de preaprendizaje general que no llegaban a orientar al alumno hacia una profesin u oficio,
sino que le permitan ejercitar el trabajo manual paralelamente al intelectual durante el
ciclo elemental. El nuevo plan contemplaba una enseanza primaria formada por un
primer ciclo optativo preescolar de 2 aos (4 y 5 aos de edad); un segundo ciclo
obligatorio de cinco aos (6 a 11 aos de edad); un tercer ciclo tambin obligatorio de
dos aos (12 a 14 aos de edad) llamado de pre-aprendizaje general, con cultura
general. Ese ltimo ciclo se compona de cursos mixtos y cursos separados para
varones y nias. El pre-aprendizaje atenda a la urgencia de formar obreros con nivel
de oficiales para todas las especialidades, incluyendo el manejo de herramientas para
oficios y prcticas de huertas y granjas experimentales, manufactureras y comerciales.
La reforma mantena tambin bachilleratos clsicos, con un ciclo mnimo de cinco aos
tres de conocimientos generales semejante al que estaba en vigencia y luego dos
de_ capacitacin en artes y oficios. Se ingresaba previa acreditacin de aptitudes
mediante las calificaciones obtenidas en la primaria; el ciclo era gratuito solamente
para quienes demostrasen su imposibilidad de pagarlo. A su vez, las calificaciones
obtenidas en la secundaria eran requisito para optar por el ingreso a la Universidad.
Despus de cinco aos de especializacin los maestros de primaria podan optar por
ingresar a dos modalidades de enseanza superior no universitaria: el magisterio
primario y el profesorado secundario, ambas de dos aos y con acceso a la
universidad.
Otra modalidad introducida por Arizaga la constituyen las escuelas tcnicas de
capacitacin (un ao de estudios), las de perfeccionamiento (dos aos) y las de
especializacin (tres aos), que constituan niveles sucesivos que a su vez
proporcionaban ttulos habilitantes de creciente grado de capacitacin. Para el ingreso
a las escuelas de capacitacin era necesario poseer certificado de estudios primarios y
para los otros dos ciclos, de estudios secundarios.
Los certificados podan sustituirse presentndose a una prueba especial. Esta
ltima posibilidad implicaba un principio democrtico fundamental porque permita la
equiparacin de gente proveniente de niveles sociales distintos, eliminada por el
sistema o que no haba tenido la oportunidad de cursar estudios regulares con
anterioridad, y legitimaba los conocimientos obtenidos por otras vas, especialmente la
prctica laboral.
La educacin tcnica era gratuita para todo obrero, artesano o empleado que
viviera de su trabajo. Los profesores deban poseer ttulos que acreditasen su
competencia y adems deban haber ejercido su trabajo en alguna de las tres
funciones mencionadas. Todas las empresas estaban en obligacin de cooperar con
becas para los tres grados de la enseanza tcnica.
La propuesta de Arizaga completaba la resolucin del Primer Plan Quinquenal que
estableca la reforma del viejo Consejo Nacional de Educacin, transformndolo
virtualmente en una subsecretara de la cual dependan tres secciones: enseanza
primaria, media y tcnica. Esta separacin entre media y tcnica ubicaba finalmente a

Adriana Puiggrs 81
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

la educacin laboral, despus de tantos intentos fallidos durante dcadas, dentro de


las responsabilidades del sistema educativo oficial.
Pero la reforma de Arizaga tuvo corta vida. El sistema del bachillerato clsico, fundado
por Mitre, resisti y continu intacto, sin que el trabajo, como concepto y como
elemento curricular, fuera introducido en su impenetrable trama. La, capacitacin
laboral quedara organizada en otro paquete acadmico y curricular. Una brecha entre
distintas concepciones del sujeto de la educacin argentina atravesara el cuerpo de la
educacin media peronista, de punta a punta. El tronco central, la primaria y media
clsicas, seguira regido por una concepcin oscilante entre el practicismo didctico
escolanovista y el espiritualismo teoricista.
Se construy, entonces, un discurso poltico educativo que incorporaba algunos
elementos nuevos. Si bien el sistema creci sin que se modificara la estructura
tradicional, hubo algunos cambios importantes. Desde fines del siglo XIX, la
discriminacin educativa se haba producido en forma piramidal; el desgranamiento
tena una alta correlacin con las caractersticas sociales y culturales de los sujetos
sociales que demandaban educacin. Imperceptibles mecanismos de discriminacin
iban separando socialmente a los desertores de los concurrentes, a los "buenos
alumnos" de los inadaptados, a los bien educados de los mal educados. La reforma del
primer gobierno peronista pretenda erradicar la discriminacin. Por un lado, se daba
una respuesta sin precedentes por su magnitud a la demanda de educacin de los
sectores populares. Pero por otro, se les diseaba una zona especial del sistema,
separada del tronco clsico mitrista (bachillerato-universidad) por reglamentaciones y
requerimientos.
Respecto de la educacin superior universitaria, el Plan Quinquenal estableca que
sera gratuita y exiga calificaciones suficientes en el secundario para acceder a ella. La
universidad dependera de un organismo del ministerio y estara gobernada por un
Consejo Universitario formado de la siguiente manera:
-Un rector nombrado por el P. E.N. con el acuerdo del Senado de la Nacin.
-Dos consejeros designados por el rector y dos elegidos por y entre los
profesores de cada facultad.
-Un decano o vicedecano de cada facultad elegido por los consejeros de ese
mismo organismo.
Tres consejeros designados por el rector para cada facultad, tres elegidos por
los profesores y tres elegidos entre los alumnos de ms altas calificaciones.
En cuanto al cuerpo docente, habra profesores extraordinarios plenos,
extraordinarios y titulares. Estos ltimos ingresaran por oposicin pblica y su cargo,
remunerado dignamente, sera incompatible con cualquier otra funcin. Los alumnos
seran regulares o libres. Se formara un fondo de becas para estudiantes necesitados
mediante aportes del Estado y un impuesto del 0,5% sobre sueldos y salarios.

Adriana Puiggrs 82
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Entre algunas observaciones que surgen frente a esta primera reforma del sistema
hecha por el peronismo, se destacan:
-

La orientacin prctica y/o la educacin tcnica y profesional consiguen un


lugar importante dentro de la estructura del ministerio, aunque no afectan el
circuito clsico.
Llama la atencin que no se incluya la gratuidad en el nivel secundario, en
tanto se lo hace en el primario y la universidad. Al respecto pueden
arriesgarse varias hiptesis, tales como que se consideraba que el nivel
medio deba ser selectivo y que a la universidad deban llegar los mejores
estudiantes del pas, valorizndose la responsabilidad del Estado en la
formacin de los intelectuales y profesionales altamente capacitados, para
dirigir el despegue hacia el progreso de la Nacin. Tambin es posible que
se diera especial importancia al aporte empresarial para sostener el nivel
medio tcnico, que servira a la capacitacin de recursos humanos,
inmediato inters de ese sector. Finalmente, es posible que la gratuidad de
la universidad haya sido una medida tomada con el objetivo de calmar los
nimos ante la decisin de quitarle la autonoma.
Parece haber contradiccin entre la concepcin elitista del interventor
Ivanissevich y la gratuidad de la educacin universitaria enunciada como una
medida tendiente a la democratizacin. En el Plan de Gobierno 1947-1951
se establece como lema: Popularizar la universidad y difundir la cultura
universitaria. De todas formas, entre la enseanza media y la universidad, la
seleccin se produca mediante el nivel de las calificaciones.

El Primer Plan Quinquenal consideraba problema de Estado la promocin y el


enriquecimiento de la cultura nacional. Prevea dos vas principales para la accin
cultural: por la enseanza y por la tradicin. La primera se desarrollara a travs de las
escuelas, los colegios, las universidades, los conservatorios, las escuelas de arte, los
centros cientficos y los centros de perfeccionamiento tcnico. La segunda, mediante el
folklore, la danza, las efemrides patrias, la religin, la poesa popular, la familia, la
historia y los idiomas. Fomentara el Estado centros de difusin de las bellas artes y las
ciencias, conferencias, teatro, letras, publicaciones, radio; centros de investigacin
cientfica, literaria, histrica, filosfica, filolgica, artstica, etnolgica; academias de
ciencias, de artes, de letras, de lengua y de historia; centros de estudios en folklore,
lenguas autctonas, danzas nativas, creencias religiosas, literatura popular y
tradiciones familiares regionales. Se daba relevancia tambin al Instituto de Estudios
Hispnicos.
Las ideas pedaggicas del Primer Plan Quinquenal reflejaban una tendencia del
nacionalismo popular que, arrancada de la obra del pedagogo cordobs Sal Taborda,
haba sido recogida por Arizaga. Esa concepcin era compartida por el radical Antonio
Sobral y estaba muy cerca de la sostenida por los escolanovistas democrticos. El
choque de Arizaga con los sectores oscurantistas que estaban en el gobierno era
inevitable.

Adriana Puiggrs 83
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

LA DERECHA CONTRAATACA
Montados en las crticas a la estrechez positivista y en la denuncia de los problemas
educacionales que la poltica educativa liberal no haba resuelto, los sectores ms
reaccionarios, con Oscar Ivanissevich a la cabeza, consiguieron la renuncia de Arizaga
y la interrupcin de su reforma. En 1949 no solamente se retrocedi respecto de las
propuestas del Primer Plan Quinquenal, sino que se dio por tierra con los acuerdos que
la sociedad haba logrado en 1884. Qued consagrada la subsidiariedad del Estado en
materia de educacin y se incorpor una frmula de limitada autonoma para las
universidades. 'El gobierno qued an ms enfrentado con el movimiento estudiantil y
con los docentes progresistas.
En la reforma constitucional de 1949 fueron incluidas la obligatoriedad y gratuidad de la
enseanza primaria elemental en las escuelas del Estado. Pero la enseanza media y
la superior slo estaran oficialmente garantizadas para los alumnos ms capaces y
meritorios, mediante becas que se entregaran a sus familias.
Las diferencias ideolgicas entre el plan y la reforma constitucional de 1949 se
notan tambin en las distintas metas que se proponen. Frente al perfil humanista,
nacionalista y vinculado a la prctica y al trabajo perseguido por Arizaga, el nuevo
texto constitucional ubica como primera prioridad el desarrollo del vigor fsico de los
jvenes. Le interesa incrementar su potencia y sus virtudes. En segundo lugar quiere
el perfeccionamiento de sus facultades intelectuales y sociales, y luego su
capacitacin profesional.
La Constitucin de 1949 interrumpi la gestin de un modelo pedaggico
nacionalista popular parecido al que haba soado Taborda y que hubiera tenido una
magnfica oportunidad de ser probado. De la reforma Arizaga subsisti en trminos
generales el circuito paralelo de educacin laboral, con sus tres ciclos. En los aos
siguientes, la reforma de esta modalidad de la educacin tendi a volver uniformes a
nivel nacional los curriculum y a adaptarlos a las necesidades del desarrollo industrial.
Pero hay que destacar que sigui teniendo fuerza la orientacin de la formacin hacia
el mediano y largo plazo, y que se mantuvo una base cientfica y humanstica en casi
todos los curriculum.
Detrs de la reforma de la educacin peronista estaba la valorizacin de la educacin
laboral como parte de la planificacin centralizada del desarrollo nacional, lo cual es
radicalmente distinto de la concepcin neoliberal del peronismo de los aos 90. Por
ejemplo, las asignaturas contempladas para la formacin de tcnicos en diversos
establecimientos (ajustadores, torneros, ebanistas, fresadores, matriceros, herreros
de obra y artsticos, fundidores, modelistas, dibujantes carpinteros de ribera, de obra
y de aviacin) comprendan matemticas, castellano, historia y geografa nacional,
religin o moral, educacin fsica y dibujo, junto con higiene y seguridad industrial,
fsicas y qumicas especializadas, y tecnologas de mquinas y herramientas.
Se crearon numerosos establecimientos de educacin tcnica, as como las
Misiones Monotcnicas y de Extensin Cultural y las Misiones de Cultura Rural y

Adriana Puiggrs 84
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Domstica. Estas ltimas estaban destinadas a llevar cursos para formacin de mano
de obra calificada al interior del pas, desarrollando las artesanas locales y la cultura
de la poblacin. Dependan de la Secretara de Justicia e Instruccin Pblica y se
instalaban por dos aos en cada lugar. Entre otras materias, su plan de estudios
inclua idioma nacional, geografa fsica y econmica regional, historia argentina,
instruccin cvica, y economa poltica y social.
Adems de la considerable expansin de la educacin tcnica, dependiente de la
Secretara (luego Ministerio) de Educacin, existi una innovacin de enorme
significacin en la estructura del sistema: la tendencia, desde 1943, a vincular la
educacin con el trabajo desde otros organismos, en particular la Secretara de Trabajo
y Previsin, lo cual ayudaba a constituirla en una rama paralela o en un nuevo circuito,
distinto del tradicional. En 1944 haban sido reglamentados J el trabajo de menores y
el aprendizaje industrial, y se haba creado la Comisin Nacional de Aprendizaje y
Orientacin Profesional (CNAOP), dentro de la Secretara de Trabajo y Previsin. La
Universidad Obrera Nacional fue creada en 1948. Ambos organismos constituyeron los
pivotes de un circuito educacional ideolgicamente distinto del; compuesto por el
primario y bachillerato clsico, y estaba dirigido a' sectores sociales ms modestos.
La enseanza media normal pas de 48.794 alumnos en 1943 a 55.238 en 1948 y
97.306 en 1955, es decir que duplic su poblacin en este perodo. En 1943, era
estatal el 61,87% de los establecimientos de enseanza media normal y privado el
38,13%; en 1948 los porcentajes respectivos eran de 64,18% y 35,82%; en 1955,
69,35% y 30,65%.
El sistema educativo privado haba decrecido al trmino del segundo gobierno
peronista. Pero la ley 13.047 de 1947 haba establecido el subsidio oficial a las
escuelas privadas. Pern iniciaba un doble juego de poder con la Iglesia. Por un lado
favoreca al liberalismo catlico que quera desarrollar un sistema escolar propio y
ratificaba la enseanza religiosa en las escuelas pblicas (ley 12.978/ 47). Por otro
incorporaba formas de control de la accin eclesistica dentro de la educacin. Para
ello organiz en el mismo ao 1947 la Direccin General de Instruccin Religiosa, que
incorporaba el control estatal sobre los programas de-religin de las escuelas pblicas.
El Congreso aprob el Estatuto para el Personal Docente de los Establecimientos de
Enseanza Privada y el Consejo Gremial de Enseanza Privada (ley 13.047/47) y se
ordenaron los establecimientos particulares en varias categoras: adscripto, oficial, libre
y de enseanza general. La jerarqua eclesistica manifest su disconformidad por
estas nuevas formas de control.

LA DISPUTA POR LA EDUCACIN SOCIAL


La poltica de asistencia social de la Fundacin Eva Pern estuvo vinculada a la
incorporacin de la mujer a la vida poltica y puso en serio peligro el poder que la
Iglesia Catlica sostena mediante la beneficencia y las obras de caridad.
Organizaciones como la Unin de Estudiantes Secundarios, los Campeonatos
Deportivos Evita o la atractiva Ciudad Infantil que se construy en el camino entre
Buenos Aires y La Plata, abran circuitos de penetracin del peronismo en la niez y la
juventud. El trabajo barrial en unidades bsicas competa con la prdica territorial de

Adriana Puiggrs 85
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

las parroquias y la accin de las organizaciones sociales de la Iglesia encontraba


competencia en muchas agrupaciones civiles justicialistas. El conflicto entre el
peronismo y la Iglesia Catlica no tard en estallar y se manifest con fuerza en el
tema educacional.
El segundo gobierno de Pern oscilaba entre la profundizacin de la modernizacin
del Estado, las reformas sociales y la independencia nacional o la alineacin con los
Estados Unidos en una poltica que aos ms tarde se llamara "desarrollista". En
ambos casos el nacionalismo catlico perda terreno. En 1954 se dictaron la Ley de
Divorcio y la Ley de Profilaxis, se decret la supresin de festividades religiosas y se
suprimi la enseanza de la religin en las escuelas pblicas -la conquista ms
preciada que la Iglesia Catlica haba logrado en el transcurso del peronismo-. La ley
de supresin de la enseanza religiosa fue acompaada por la ley de derogacin de la
exencin de impuestos que beneficiaba a la Iglesia. El problema de la enseanza
religiosa fue debatido por el Congreso de la Nacin en dos oportunidades: 1947 y
1955. Los partidos polticos trocaron sus posiciones, que fueron en este ao
exactamente opuestas a las que haban sostenido en la primera oportunidad, y
constituyen una pieza maestra de la hipocresa nacional.

Adriana Puiggrs 86
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Del golpe de
1955 al golpe de
1976
Peronistas y antperonistas
El 16 de septiembre de 1955 estall la autodenominada Revolucin Libertadora
que derroc a Pern y nombr presidente de la Nacin a Eduardo Lonardi, ste era
un militar proveniente del nacionalismo catlico que ejerci el poder hasta el 13 de
octubre y fue sucedido por Pedro Eugenio(Aramburuy quien estaba dispuesto a
limpiar el pas de peronismo. La eliminacin del otro era la forma como conceban
los argentinos la poltica en esa poca.
Lonardi haba nombrado ministro de educacin a Atilio Dell' Oro Maini, quien
provena de la revista Criterio y de los cursos de cultura catlica. Durante el perodo
de Aramburu, que dur hasta el Io de mayo de 1958, hubo cuatro ministros de
Educacin: el propio Dell' Oro Maini; Carlos Adrogu, un radical unionista, vinculado
con los dirigentes Zavala Ortiz y Sanmartno; Acdel E. Salas, quien despus sera
procurador general de la Nacin con Illia, y Alberto Mercier, interinamente.
Pugnaban por el control del poder en el rea educacional el liberalismo catlico y el
liberaHsmo laico; el nacionalismo catlico, que se haba separado de Pern a raz
del conflicto con la Iglesia en 1954, haba ido perdiendo adhesiones.

Adriana Puiggrs 87
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

La labor desarrollada por aquellas gestiones ministeriales consisti en mantener el


equilibrio entre las tendencias que se haban aliado para derrocar al peronismo.
Todas ellas coincidieron en.la desestructuracin del montaje pedaggico peronista;
se elimin su simbologa de los textos,^ los planes de estudio y la vida cotidiana
escolar. No fue necesario cambiar mucho ms porque a travs de casi una dcada
de nacionalismo popular, en la escuela persista casi intacto el viejo discurso
normalista mechado con enunciados catlicos. Los retratos de Sarmiento y Mitre
convivan con las imgenes de la Virgen de Lujan en salones decorados con las
lminas escolares que vena editando la editorial La Obra desde comienzos de
1920. Algunos libros de lectura haban resistido el paso de los gobiernos; otros
fueron limpiados de imgenes peronistas.
El normalismo se mantena fuerte. La mayora de los docentes haba votado a
Yrigoyen en 1916 y en 1928, haba apoyado el golpe de Uriburu en 1930, haba
votado a Pern en 1946 y en 1952 y salido a la calle para festejar la Revolucin
Libertadora en 1955. Su nimo variaba en relacin con cada gobierno, lo cual se
sumaba al clima poltico de cada poca, coincidiendo generalmente con demandas
de los sectores medios. La adscripcin a partidos distintos (socialista, demcrata
progresista, radical) no haba producido fracturas significativas en el campo
profesional docente; en los ltimos aos el antiperonismo haba unido tambin a los
comunistas y a los escasos anarquistas que an persistan. Los que estaban en la
"vereda de enfrente" eran los peronistas. La antinomia peronismo/ antiperonismo
haba logrado cruzar dolorosamente el campo profesional de la docencia argentina.
Los docentes que formaban parte del bloque que derroc a Pern compartan un
campo semntico, unos valores y una esttica. Haban pasado muchas dcadas
estructurando acuerdos sobre las formas de ingreso, calificacin, promocin,
expulsin y convivencia en su espacio profesional especfico. Su reclamo principal
era un estatuto del docente que representara el complejo conjunto de esos
acuerdos, que mostraban la madurez del campo tcnico-profesional gremial. Tenan
una historia compartida. La lucha por el estatuto provena de la primera dcada del
siglo. En 1912 el anarquista Julo A. Barcos haba encabezado la primera huelga
docente; en 1913 fueron exonerados Barcos, el inspector tcnico Prspero
Alentando, un hombre de gran actuacin gremial que sera redactor del Estatuto del
Docente en 1958, y la educadora Leonilda Barrancos. En 1919 Florencia Fossatti
haba conducido en Mendoza una huelga que fue apoyada por el movimiento obrero
nacional. Una caracterstica comn a aquellos gremiafistas era su doble inters por
el sindicalismo y la pedagoga. Estas luchas se haban desarrollado durante medio
siglo.
Los maestros socialistas, demcratas progresistas y radicales volvieron a la
superficie en 1955 e impulsaron una revivificacin de la escuela activa. Generaron
un clima que rpidamente sera inficionado por el psicoanlisis, que empezaba a
difundirse en proporcin geomtrica en espacios educacionales privados y en
algunas franjas de la educacin pblica, como las escuelas de doble escolaridad. El
grupo normalista espiritualista que tuvo peso durante el peronismo, liderado por
Rezzano, Calzetti y Cassani, fue desplazado por su colaboracin con el ministerio, o
se fue jubilando. La excepcin fue el espiritualista liberal Juan Mantovani, repuesto
en las ctedras de las que haba sido expulsado por la gestin peronista. Mantovani

Adriana Puiggrs 88
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

particip del grupo liderado por el filsofo Francisco Romero, que adscriba a la
corriente filosfica y pedaggica neokantiana. Desde su ctedra de la Facultad de
Filosofa y Letras de la UBA form a una generacin de pedagogos cuya influencia
est hoy presente en la actividad educacional pblica y privada. Algunos de sus
discpulos, como su adjunta en la ctedra de pedagoga, Gda Romero Brest, se
separaron del tronco espiritualista y se vincularon con el funcionalismo
norteamericano, a travs del socilogo Gino GermanL
Mantovani estaba preocupado por el avance del funcionalismo, al cual vea como
una nueva expresin del positivismo. Tema que se balcanzara el objeto de la
pedagoga y reclamaba la unidad de fines en la educacin nacional. Al mismo
tiempo, el grupo liberal catlico de mayor influencia en la poltica argentina desde
1955 hasta la actualidad, que hoy encabeza Alfredo Van Gelderen, reconoce en
Mantovani a su maestro.

Desarrolsmo y educacin
Desde el Io de mayo de 1958 hasta el 29 de marzo de 1962 gobern el pas una
fraccin del radicalismo, la Unin Cvica Radical Intransigente (UCRI) encabezada
por Arturo Frondz))] Fueron sus ministros de Educacin el militante catlico Luis PT.
Cc Kay y Hctor B. Noblia, perteneciente a uno de los sectores ms progresistas
del radicalismo, que haba encabezado el dirigente de la provincia de Buenos Aires
Moiss Lebenhson.
Frondizi haba hecho un acuerdo con Pern, por lo cual comenz su gobierno
devolviendo los sindicatos-a las direcciones justicalistas y estableciendo un
aumento salarial del 60%. Pero a fines de 1958 reorient su poltica econmica para
favorecer el ingrescTde" capital extranjero y concomitantemente comenz a aplicar
una poltica dura al movimiento sindical. Moviliz al Ejrcito para reprimir a los.
trabajadores pblicos en huelga, mediante el Plan CONINTES, y mantuvo la
proscripcin que pesaba sobre el peronismo desde 1955 Entreg el petrleo a
compaas extranjeras, al mismo tiempo que sostena un discurso desarrollista. Su
poltica fue enfrentada por los universitarios y alent el movimiento denominado
Resistencia Peronista, que haba comenzado en 1956.
El gobierno frondicista orden la cuestin docente, impuls la teora del
planeamiento, comenz la transferencia de escuelas nacionales a las provincias y
abri la puerta grande a la enseanza jprivada. En 1958 se promulg Estatuto
del Docente, comenzaron a funcionar las Juntas de Calificacin y Disciplina y se
realizaron concursos. Como clusula provisoria del estatuto se duplic el sueldo de
los docentes. Se cre la Comisin Permanente de Coordinacin Escolar; se firmaron
convenios de coordinacin con las provincias y por primera vez en la historia se
logr un acuerdo curricular bsico para un programa de aplicacin en todas las
escuelas provinciales y nacionales del pas.
Comenz la transferencia de escuelas. A las provincias de Chubut, Neuqun,
Santiago del Estero, Corrientes y San Luis pasaron todos los establecimientos
dependientes del Consejo Nacional de Educacin; quedaban asegurados los
derechos de los docentes por la vigencia del estatuto. La transferencia del resto,
que deba terminar en 1962, qued interrumpida por el golpe militar que derroc al

Adriana Puiggrs 89
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

gobierno. Tambin se reformaron los planes de educacin fsica, se crearon


inspecciones regionales e institutos de formacin de profesores en Santa Fe y
Mendoza; se avanz en la educacin diferencial al abrirse el Instituto del Moglico;
se fundaron institutos de artes en Azul y Santiago del Estero; se cre el Consejo
Nacional de Proteccin de Menores.
Se construyeron 126 escuelas y se repararon 521. Se crearon 120 colegios
secundarios y los institutos del profesorado en Jujuy, La Rioja, San Juan, Concepcin
del Uruguay, Pehuaj, Lincoln, Mercedes, Dolores, Azul y Bell Ville para la formacin
de docentes de nivel medio. Frondizi cre el Consejo Nacional de Desarrollo
(CONADE)^ cuya rea de educacin estuvo a cargo del pedagogo Norberto
Fernndez Lamarra, discpulo de Gilda Romero Brest. En el ministerio se form un
servicio de planeamiento vinculado con el CONADE y, con la UNESCO.
Lzjriex^^^dnc&njiouizn^ recursos humanos para_jel .desarrollo. Se cre el
Consejo Nacional de Educacin Tcnica (CONET); en las escuelas industriales se
abri un primer ao de educacin vocacional; se dictaron cursos de formacin
acelerada y se establecieron vinculaciones entre el CONET, la Organizacin
Internacional del Trabajo y UNESCO. La Universidad Obrera Nacional pas a llamarse
Universidad Tecnolgica. Pero, como en ocasiones anteriores, la vinculacin entre
educacin y trabajo no alcanz el tronco del sistema educativo. Tuvo una escasa
incidencia, pese a su importancia en el imaginario desarrollista de la poca. Como
parte de las polticas desarrollistas se cre el Bachillerato en Sanidad en
coordinacin con Salud Pblica y se realiz el Primer Seminario Latinoamericano de
Educacin Sanitaria.

Laica y libre
El mayor conflicto del perodo fue provocado erU9 58 por el Poder Ejecutivo al
impulsar la Ley Domingorena. Este proyecto, que impulsaba la educacin privada,
dividi a la opinin pblica_en grandes bloques: quienes apoyaban la laicidad y
estaban contra 1 medidas del gobierno y quienes defendan la libertad de ensean:.
que representaba en especial al liberalismo catlico. Las banderas / laica y libre
enfrentaron a miles de jvenes; a favor de la ensean ; laica se produjo la mayor
manifestacin estudiantil y docente de 1 poca. En medio de la crisis el gobierno
dict la legislacin educativa necesaria para facilitar el subsidio estatal al sector
privado y capacitarlo para expedir ttulos habilitantes en el nivel terciario (decreto
6.403/ 55, artculo 28; decreto 12.178/60; decreto 15/64 y creacin de la
Superintendencia de Enseanza Privada, 1960). El Congreso aprob el artculo 28
de la ley 14.557/58 y el Poder Ejecutivo emiti el decreto reglamentario 1.404/59,
mediante el cual se cre la Inspeccin General de Enseanza Universitaria Privada.
Por primera vez en la historia educativa nacional qued configurado un sistema
orgnico privadoT Durante la gestin de Frondizi fueron reconocidas nuevas
universidades privadas donde se inscribieron alrededor de 5.000 alumnos y se
contrataron 1.000 profesores. En la educacin media /
privada se aprobaron
nuevas orientaciones de bachilleratos: bilinge, \ agrotcnico y humanstico, y los
colegios adquirieron total autonoma respecto de la enseanza oficial.

Adriana Puiggrs 90
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Educacin pblica y otras experiencias durante el perodo

de Ila

Jos Mara Guido, presidente provisorio del Senado durante el frondicismo, asumi
el poder en el marco del golpe de Estado de marzo de 1962 y tuvo como ministros
de Educacin a Miguel Sussini (h), Alberto Rodrguez Galn, Jos Mariano Astigueta
y Mariano Bas (interino). Su administracin no produjo en la educacin ningn
hecho destacable. Distinto fue el gobierno de la Unin Cvica Radical del Pueblo que
comenz en 1963, a cargo de Arturo Illia, cuyo ministro de Educacin fue Carlos
Aleonada Arambur. La relacin entre el gobierno y los 80.000 docentes haba
mejorado desde 1961, cuando la Cmara Federal del Trabajo resolvi a su favor
sobre la lleuda que el gobierno tena con ellos desde 1958. Se puso en vigencia por
primera vez el Estatuto del Docente. Esa situacin hizo posible la apertura de un
espacio para avanzar en la unificacin de la organizacin gremial docente y para
incursionar en innovaciones pedaggicas. La accin educacional del doctor Illia tuvo
caracterstica^ semejantes a la de Yrigoyen (como ms tarde ocurrira con la de
Ral{ Alfonsn); su mayor importancia radic en la apertura democrtica del) campo
educacional, hasta donde lo permitan los lmites de lo tolerable \ puestos por la
Iglesia y os ncleos duros de la cultura normalista, an vitales.
A comienzos de la dcada del 60 naci Mafalda, un personaje del historietista
Quino, cuya prdica democrtica, antiimperialista, pacifista y defensora de los
derechos del nio alcanz enorme popularidad. La primera parte.de la dcada-del-960~fue~muy-Fniena para el desarrollo de experiencias pedaggicas
democrticas, algunas de las cuales quedaron jnteqrumpidas por el golpe militar
de Ongana^ue_ derroc a Illia eti 1966) Un nuevo liberalismo laico escolanovista,
muy influido por el psicoanlisis y la psicologa social, se desarroll en jardines de
infantes, colonias de vacaciones, campamentos y centros de recreacin. Tambin
tuvo eco en algunas escuelas pblicas donde se realizaron reformas tales como la
instauracin de la doble escolaridad, y en zonas marginales a travs de programas
de extensin universitaria. En esta tendencia influyeron educadores de izquierda
como Luis Iglesias y Rosa Ziperovich y las experiencias realizadas en
Summerlandy Kmderland, instituciones vinculadas respectivamente a la izquierda
comunista y a la comunidad juda. Esas organizaciones trabajaron sobre la
relacin entre la educacin y el tiempo libre, tema que estaba sobre el tapete de
las discusiones europeas de la poca y cuyo mejor especialista era el director de
Summerland, Abraham Pan. Summerland y Kinderlandfueron semilleros de
educadores formados en los principios educativos_democrneos. Algunos de ellos
abrieron luego jardines de infantes__.y,X-Ilros__de^ cornplejT^m^i^n_e.sc_Q_la_r
privados, que realizaron experiencias pedaggicas importantes. En -BU^QS. Aires
se_ dest&cjJ0 Iris? que\estuvo dirigido por Chola Falco y Cory Troianosvsky. Por
las aulas de Arco Iris pas gran parte de los hijos de los intelectuales y dirigentes
progresistas de la poca. Arco Iris contribuy en buenajnedda ala gestacin de la
cultura pedaggica progresista de la clase media, que confluy en las reformas de
1973 y retorn durante el alfonsinismo para transformarse en un elemento
importante de la opinin pblica.
\ Otras expresiones de las tendencias pedaggicas democrticas fueron las
experiencias realizadas por los departamentos de extensin v universitaria de
varias universidades nacionales) Probablemente lasms completas fueron las que

Adriana Puiggrs 91
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

realiz la UBA en Isla Maciel desde 1958 y en convenio con la Municipalidad de


Avellaneda durante el gobierno de lua, y las experiencias de las universidades de
Crdoba , y del Litoral. Los programas se dirigieron a una poblacin marginal,
obrera y analfabeta, a desertores escolares y a adultos. Quienes dirigieron el
trabajo de extensin universitaria de la UBA fueron las pedagogas Amanda Toubes
y Noem Fiorito. Representaban a un sector del movimiento reformista y a lo ms
radicalizado del movimiento humanista y reclutaron personal de Summerand y
Arco Iris, entre otros semilleros de educadores.
En esas experiencias confluyeron la herencia de la escuela activa, la izquierda y
el trabajo social cristiano; fueron tambin un espacio importante para la formacin
de educadores. El modelo que se desarroll fue una innovacin pedaggica
avanzada pero, lamentablemente, en lugar de extenderse a otros lugares, fue
eliminado por el interventor de la Municipalidad de Avellaneda nombrado por la
dictadura de Ongana, el doctor Tarsitano. Su resolucin de transformar los centros
educativos en viveros municipales fue resistida, sin embargo, por la poblacin de
Villa Lujan y Villa Jardn.
Durante el periodo de Illia hubo un importante aumento de escuelas, alumnos y
docentes en todos los niveles. En esos aos en los pases cuyo sistema escolar
haba sido exitoso comenz a sentirse la dema_ndiuobj^ela.-ensanza_med.a y
superiorjque hara crisis alrededor de 1968. Ena Argentina el crecimiento de aquella
demanda era efecto de la poltica educativa peronista que extendi la
escolarizacin a sectores anes.excluidos. El gobierno de Illia no realiz ninguna
reforma fundamental del sistema; la dictadura de Ongana impuso una modalidad
represiva que ocult la situacin. Cuando en 1973 asumi la presidencia Hctor J.
Cmpora como candidato del peronismo estallaron demandas acumuladas por los
estudiantes, los docentes y la sociedad.
Desde 1955 hasta 1962 se dio el perodo ms, prolongado del reformismo
universitario. El grupo liderado por el filsofo neokantiano Francisco Romero se hizo
cargo de la Universidad de Buenos Aires, e influy tambin sobre algunas
universidades nacionales como la deTucumn, del Litoral y La Plata. Sus principales
integrantes eran Risieri Frondizi, Jos Luis Romero (que fue nombrado rector interino
de la UBA), Rolando Garca, Jos Babini, William Chapman, Manuel Sadosky, Eugenio
Pucciarelli, Norberto Rodrguez Bustamante y Gino Germani. Estaban representadas
en ese grupo las distintas reas del saber universitario. Su .poltica se caracteriz
por restaurar el cogobierno, la autonoma uivej^itaria_y Ja libertad de ctedra y
por promover la produccin cientfica y cultural. Pese a sostener tales principios
esta gestin universitaria excluy a los intelectuales peronistas y a los de izquierda
que en esos aos se acercaban al peronismo. En 1962 gan las elecciones
universitarias el Movimiento Humanista; sucesivamente asumieron el rectorado Julio
Olivera e Hilario Fernndez Long. La gestin humanista no alter el_ modelo
reformista de funcionamiento y contmu_h_asta. la intervencin producida
porladictadura de Ongana.

El modelo autoritario y la educacin popular durante la dictadura de


Ongana-Lanusse

Adriana Puiggrs 92
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Profundamente conservadora y con una impronta franquista, la dictadura de


Ongana reprimi la actividad gremial y las universidades. Sus asesores eran
nacionalistas de derecha provenientes, por ejemplo, del Ateneo de la Repblica. La
experiencia cientfica, los equipos y tendencias acadmicos, las publicaciones, las
modalidades pedaggicas democrticas que, sin dejar de tener el sello de la
exclusin d peronismo, se haban empezado a acumular, fueron abruptamen
interrumpidas. Renunciaron masivamente centenares de profesor e investigadores
y se produjo el xodo, en algunos casos definitiv de gran parte de ellos, que fueron
absorbidos por universidades centros de investigacin extranjeros.
La Iglesia Catlica despleg su accin educacional en reas sociales, desde varias
ramas de la organizacin pastoral Accin Catlica, que existan desde fines de la
dcada de 1920: AHAC (hombres), AMAC (mujeres), JAC (jvenes), AJAC (seoritas),
APAC (profesionales), JUC (Juventud Universitaria Catlica), JEC (Juventud Estudiantil
Catlica). Este "apostolado organizado" tena una misin evangelizadora y
pedaggica. Desde las posiciones ms democrticas de este movimiento, se
crearon organismos como la Campaa Mundial contra el Hambre y el Movimiento
Rural de Accin Catlica, que abrieron un espacio de mucha importancia para el
florecimiento de nuevas alternativas pedaggicas progresistas. Desarrollaron
modelos poltico-acadmicos y mtodos de enseanza-aprendizaje que fueron
evolucionando hasta encontrarse con la pedagoga de la liberacin.
Esta tendencia, originada en la obra del pedagogo brasileo Paulo Freir, deriva del
liberalismo catlico socialcristiano y se dirige a los sectores marginales, obreros y
campesinos y en particular a los adultos analfabetos. Se vincul con el movimiento
ecumnico y con los movimientos revolucionarios latinoamericanos de la poca.
El golpe de Estado de Ongana clausur las experienciasi
innovadoras en la
educacin pblica, intervino las universidades y 1 reprimi al movimiento
estudiantil. Una buena parte de la produccin y transmisin cultural que fue vedada
a las universidades encontr cauce en grupos de estudios e institutos privados. En
esos espacios se estudi la obra de Louis Althusser, Jacques Lacan, Jean Piaget y
otros intelectuales como Franz Fann, Paul Nizan y Jean Paul Sartre. En los grupos
cristianos se leyeron los libros de Paulo Freir y los textos de lo que luego se
conocera como "teologa de la liberacin".
Los autores argentinos excluidos tanto de la universidad reformista como de la
universidad de la dictadura comenzaron a ser estudiados en estos mbitos, a los
cuales concurran tambin numerosos estudiantes universitarios latinoamericanos
residentes en Buenos Aires. Se despert un gran inters por la historia argentina y
por ensayistas e historiadores como Juan Jos Hernndez Arregui, Arturo Jauretche,
Silvio Frondizi y Rodolfo Puiggrs, as como por los escritos de John Wiliam Cooke.
Jauretche tuvo enorme influencia educacional sobre la generacin que actu en
1973. La primera edicin de Los profetas del odio (y la yapa). La colonizacin
pedaggica apareci en 1967. Ese mismo ao se publicaron Revolucin y
contrarrevolucin en la Argentina, de Jorge Abelardo Ramos; Imperialismo y
Cultura, de Hernndez Arregui; y la Historia crtica de los partidos polticos
argentinos, de Rodolfo Puiggrs.

Adriana Puiggrs 93
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Esas obras coincidan en el espritu nacionalista popular y revisionista, aunque


tenan matrices ideolgicas distintas. Jauretche admiraba al pedagogo cordobs
Sal Taborda y criticaba a Mantovani, en el marco de su confrontacin con el grupo
Hderado por Francisco Romero. Deca que Mantovani confunda la defensa de una
educacin humanista con la defensa de la Facultad de Filosofa y Letras y
rechazaba a la academia, el aislamiento de los profesores universitarios respecto
de los problemas del pas y su exceso de intelectualismo. Coherente con su origen
radical, Jauretche vislumbr la disociacin entre democracia y nacionalismo
popular. Sostuvo que tanto Sarmiento como Jos Hernndez deban ser aceptados
como parte de la cultura nacional, y defendi la escuela pblica, laica y gratuita;
insisti en la necesidad de elaborar una pedagoga que se contrapusiera a la
"colonizacin pedaggica".
La acusacin de poner los intereses de la academia por delante de las necesidades
sociales y nacionales se extiende a todo el movimiento reformista en la crtica a
Jauretche, as como en la de Hernndez Arregui. Para este ltimo, la educacin de
los jvenes estaba seriamente amenazada por ser un producto del poder de una
oligarqua que se ocultaba detrs de "potestades impersonales" como la educacin
primaria, la secundaria, la Iglesia y el periodismo, y bajo formas genricas como
"enseanza Ubre", "libertad de prensa", "libertad de cultura", "sindicalismo libre",
etc. Hernndez Arregui acusaba a los docentes y a los universitarios, aunque l
mismo era un universitario. Dentro de su crtica al funcionalismo acus a Gino
Germani de tener una mirada uniforme incapaz de dar cuenta de las desigualdades
de la sociedad argentina. Esa observacin era importante para la pedagoga
argentina: la aplicacin de modelos que pretendan ser cada vez ms universales y
controlados se mostraba incompatible con la complejidad de nuestra sociedad y
con los procesos educacionales que ella se desarrollaban. Hernndez Arregui
acusaba a los profesores secundarios y universitarios de tener sus cabezas
apolilladas, de haber descubierto a medias lo nacional y de estar adheridos al
pasado.
Hacia comienzos de la dcada de 1970 la intervencin militar de las
universidades permiti el ingreso de algunos sectores excluidos. Las expresiones
ms importante de esta nueva etapa fueron las llamadas Ctedras Nacionales de la
Universidad de Buenos Aires, en las cuales ensearon cientficos sociales
nacionalistas populares. Entre otros.se destacaron el sacerdote Justino O' Farrell
-que luego fue decano de Filosofa y Letras de la UBA en 1973- y los socilogos
Gunnar Olson y Roberto Carri.
El sistema educativo nacional no tuvo grandes cambios durante el perodo de
Ongana, durante el cual se desarroll dentro de un clima represivo. El Ministerio
de Educacin de la Nacin fue ocupado sucesivamente por Carlos Mara Gelly y
Obes, Jos Mara Astigueta y Dardo Prez Guilhou. Astigueta se rode de un grupo
de especialistas formado por Alfredo Van Gelderen, Jorge Luis Zanotti, Gustavo
Crigliano, Antonio Salonia, Emilio Fermn Mignone y Alberto Taquini. Ese grupo
trat de-imponer unalexorgnka-deeducadn que fue resistidaj}orjos.4o_ceri.tes.
Fracasado ese intento, program una reforma del sistema educativo que introduca
la escuelaintermedia de manera muy semejante al proyecto Saavedra Lamas de
1916, pero tampoco lleg a aplicarse. Esta reforma era tecnocrtica. porque se

Adriana Puiggrs 94
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

ocupaba de modificaciones formales sin hacerse cargo deLprablsma de la poca,


que era a desercin escolar, ni del .conjunto de las disfunciones del sistema
educativo, que comenzaban a ser crticas.
Los docentes, que reclamaban ser consultados, estuvieron siempre en conflicto
con el gobierno de Ongana. Al mismo tiempo, el gremialismo docente consolid
dos organizaciones nacionales, la Central nica de Trabajadores de la Educacin
(CUTE), que expresaba sobre todo a los docentes del interior del pas, y que a
comienzos de los aos 70 se vinculara con la Juventud Trabajadora Peronista y la
izquierda combativa, y el Acuerdo de Nucleamientos Docentes, que se apoyaba
especialmente en los educadores de la provincia de Buenos Aires. Si bien existan
otras agrupaciones menores, las mencionadas fueron las que al unirse
constituyeron la Confederacin de Trabajadores de la Educacin de la Repblica
Argentina en 1973.
Durante el perodo de Lanusse se cre .por ley^..j6_3_2/7iei_Qonsejo FederaL.de
Educacin, presidido po_r_ej ministro de Educacin de la Nacin, medida que no
despert simpatas en las administraciones educativas provinciales. En relacin con
la educacin superior, el gobierno de Ongana-Lanusse limit el ingreso y comenz
a aplicar el proyecto elaborado por Alberto Taquini, que tena como objetivo central
crear universidades pequeas para dispersar la poblacin de las que estaban en
proceso de masificacin, en especial la UBA. Ese proyecto tuvo problemas
estructurales porque las nuevas universidades no se ubicaron en entornos
econmico-sociales estimulantes, ni se logr la emigracin estudiantil hacia ellas,
como se deseaba. Tampoco invirti el gobierno los recursos necesarios para
construir centros prestigiosos, atractivos y eficientes. El inacabado proyecto de
Taquini , fue el nico que se present para atender la creciente demanda
estudiantil.
Las experiencias de educacin popular que haban fructificado en los 60, antes del
golpe militar de Ongana-Lanusse, revivieron a comienzos de los 70. Esta vez fue
en hospitales y programas de psiquiatra social donde se volvi a configurar una
pedagoga que sintetizaba la experiencia escolanovista, la freiriana y la de
izquierda, a lo cual se sumaba el aporte de las diversas expresiones de la psicologa
social y el psicoanlisis. La experiencia ms completa fue la que se realiz en el
Departamento de Psiquiatra Social del Servicio de Psicopatologa del Policlnico
Aroz Alfaro, que estaba bajo la direccin del doctor Mauricio Goldemberg. El
programa de prevencin de trastornos educacionales de aquel departamento fue
una experiencia de relacin entre escuela y comunidad en la cual se condensaron
muchos de los conocimientos acumulados para la formulacin de una pedagoga
democrtica. La experiencia fue limitada por la represin que comenz con el
gobierno de Isabel Pern y qued definitivamente interrumpida por la dictadura de
Videla.

El 73
Los nios que se identificaban con Mafalda en los aos 60 fueron los jvenes de
los 70. La dcada arranc con un espectro de manifestaciones de una generacin

Adriana Puiggrs 95
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

que quera cambiar a la Argentina y concluy en la dictadura de Videla con el


profundo silencio que sucede a la represin.
El nacionalismo popular haba vuelto a producir manifestaciones pedaggicas
desde fines de los 60 y fue la poltica del Estado en el plano de la educacin desde
1973 hasta 1975, es decir, durantejd_ tercer gobierno peronista. Dentro de esta
tendencia hubo distintas posiciones, todas las cuales estuvieron representadas
dentro de la gestin del ministro Jorge Taana y lucharon entre s. En esa gestin
pueden distinguirse tres perodos: en el primero fue hegemnica la influencia de la
izquierda peronista, que propugnaba una pedagoga nacionalista popular liberadora
que sumaba fundamentos de la pedagoga peronista desarrollada entre 1945 y
1955, alguna influencia del liberalismo laico y un gran peso de la pedagoga de la
liberacin. Esta tendencia logr desplegarse especialmente en cuatro reas: la
Direccin Nacional de Educacin de Adultos (DINEA), a cargo de Carlos Grosso y
Cayetano De Lella; la Direccin de Comunicacin Social, encabezada por Andrs
Zabala; la Direccin de Educacin Agrcola del ministerio, a cargo de Pedro Krostch,
y las universidades nacionales. Con excepcin de Grosso, los dems formaban parte
de un equipo de la Juventud Peronista que asesor al ministro Taiana durante la
primera parte de su gestin. Entre otros, participaban Ernesto Villanueva, Jorge
Taiana (h) y la autora de este trabajo.
Desde la DINEA, en coordinacin con los gobiernos provinciales se desarroll el
programa de educacin de adultos ms importante desde aquellas ptimeras
"escuelas de puertas abiertas" dirigidas por Jos Berruti a principios de siglo. Entre
otras experiencias realizadas en DINEA se destac la Campaa de Reactivacin
Educativa (CREAR). La Direccin de Educacin Agrcola desarroll un modelo de
educacin/trabajo participativo y extendi su labor a todo el pas. La Direccin de
Comunicacin Social fue una experiencia de vanguardia, precursora de un campo
profesional que cobr importancia en la dcada de 1980. Publicaciones que
alcanzaron el milln de ejemplares, como el Diario de los Chicos^ radioteatros y
televisin educativos, pelculas y discos fueron parte de la ms importante
experiencia de relacin entre educacin y comunicacin que ha habido hasta ahora
en el pas.
Desde sus aos de exilio, Pern tena la idea de encomendar la direccin de la
Universidad de Buenos Aires al escritor de conocida posicin de izquierda peronista
Rodolfo Puiggrs. Cuando asumi Cmpora el gobierno cumpli con aquel mandato;
muchas otras universidades nacionales fueron dirigidas por intelectuales de la
misma tendencia. La reforma pedaggica que produjeron en las reas de docencia,
investigacin y extensin universitaria cont con el apoyo de los sectores
progresistas peronistas, radicales y de izquierda. La modernizacin curricular, la
experimentacin de nuevos mtodos de enseanza-aprendizaje y los programas de
vinculacin entre la docencia, el trabajo y la comunidad fueron importantes, pero
quedaron opacados por la lucha poltica que enfrent a las tendencias del
peronismo.
La derecha antiperonista se opuso tenazmente a la reforma rechazando desde el
ingreso irrestricto y la introduccin de contenidos vinculados con los problemas
nacionales y populares, hasta la tendencia antiacademicista y partcipativa. La
derecha peronista atac duramente los contenidos de la reforma y disput

Adriana Puiggrs 96
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

violentamente el poder a la izquierda peronista, hasta que logr la intervencin de


las universidades nacionales al comenzar la gestin de Isabel Martnez de Pern, en
septiembre de 1974.
Varios diarios de Amrica Latina reprodujeron por entonces una imagen que
qued como siniestra advertencia de futuros acontecimientos: el sacerdote Ral
Snchez Abelenda, nombrado interventor de la Facultad de Filosofa y Letras de la
Universidad de Buenos Aires, recorra las aulas exorcizando los malos espritus de
Freud, Marx y Piaget.

Adriana Puiggrs 97
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

De la dictadura al
presente
GUERRA A LA EDUCACIN PBLICA
Tres flagelos asediaron a la educacin a partir del golpe militar que derroc a Isabel
Pern en 1976: la represin dictatorial, el desastre econmico-social y la poltica
neoliberal. Estos factores sumados produjeron la situacin ms grave vivida en cien
aos de educacin pblica en la Argentina, echaron abruptamente del sistema
educativo a los nuevos pobres y aumentaron los problemas endmicos, como la
desercin escolar y la repitencia. Los sntomas ms graves fueron la reaparicin del
analfabetismo, un problema ya casi inexistente en el pas, y el enorme aumento de la
delincuencia infanto-juvenil, que acompaa otro nuevo problema, el de los centenares
de "chicos de la calle". Pese a que el Ministerio de Educacin no emiti informacin
estadstica durante el gobierno de Menem, los trabajos de otros organismos del Estado,
sindicatos y grupos de investigadores permitieron conocer la situacin. Desde
entonces, el promedio nacional de analfabetismo supera el 15% entre los mayores de
catorce aos; el 37% de la poblacin de quince aos y ms tiene incompleta su
escolaridad primaria; el promedio nacional de la desercin de la educacin bsica es
del 35%, aunque supera el 70% en algunas provincias; en 1995 el 20% de los
estudiantes repitieron el ao en los colegios secundarios argentinos.
Hay una situacin insostenible en la enseanza media, convertida solamente en un
lugar multitudinario de concentracin de chicos que no tienen posibilidades de trabajar
ni otros lugares adonde ir. Pero poco se puede ensear. La voluntad de los docentes y
directivos no alcanza para superar los problemas edilicios, presupuestarios y
burocrticos, y para contener a los adolescentes que provienen de una sociedad en la
cual los valores fundamentales se estn perdiendo sin ser sustituidos por otros
nuevos.

DICTADURA EN LA EDUCACIN
El gobierno de Isabel Pern aval el desarrollo de las corrientes ms retrgradas
del Partido Justicialista e inaugur un perodo de represin en la Argentina. La derecha
peronista atac al Ministerio de Educacin del doctor Jorge Taiana, quien debi
renunciar en 1974. Oscar Ivanissevich fue nombrado en su lugar y volvi as a ocupar
el mismo cargo que tena casi treinta aos antes. Nombr rector-interventor de la
Universidad de Buenos Aires a Alberto Ottalagano, vinculado con la derecha peronista

Adriana Puiggrs 98
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

y con grupos de orientacin fascista, y j untos realizaron tareas de limpieza en el rea


educativa. El sacerdote Snchez Abelenda, quien los acompa como decano
interventor de la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA, construy una imagen
perfecta de aquella gestin. La triple A y otros grupos para-policiales y paramilitares
comenzaron acciones que resultaron precursoras de la represin que desatara poco
despus la dictadura autodenominada Proceso de Reorganizacin Nacional.
La oligarqua, los sectores financieros, los capitales transnacionales y las fuerzas
armadas tomaron a su cargo restituir al pas el orden econmico, poltico, social e
ideolgico, amenazado por el bloque nacionalista popular, que haba llegado a ocupar
el poder durante tres perturbados aos. Se proponan acabar con la alteracin de las
normas de vida tradicionales y la convulsividad crtica de la sociedad, como condicin
para regresar al pasado. Pero el viejo pas de las vacas gordas y la escuela
sarmientina ya no podan resucitar.
Volver al pasado slo era posible reprimiendo brutalmente toda manifestacin
poltico-cultural progresista, no solamente las organizaciones poltico-militares. El 24 de
marzo de 1976 se produjo el golpe de Estado, apoyado por sectores civiles adversos a
los cambios. La represin cont con el consenso pasivo de parte de la civilidad. En la
trama poltico-cultural argentina estaba muy arraigada la creencia de que el orden
autoritario solucionara los problemas sociales frente a un pueblo mticamente inculto y
haragn, incapaz de gobernarse. En los aos siguientes, la poltica econmica de la
dictadura de Jorge^ Rafael Videla, dirigida por el ministro Jos Martnez de Hoz, atrajo
circunstancialmente a sectores de la clase media y favoreci estratgicamente al sector
financiero. El pas se volc a la especulacin. La represin ms brutal de la historia
argentina actu contra el movimiento obrero atacando sus bases econmicas y
sociales de sustentacin y sus expresiones polticas y sindicales, y contra el conjunto
de las vertientes progresistas y de los grupos revolucionarios. La dictadura produjo
decenas de miles de muertos, desaparecidos, presos y exiliados. La figura del
desaparecido pas a ocupar un lugar siniestro en el imaginario de los argentinos y
marc una huella profunda en su cultura. La dictadura consider a la educacin como
un campo que haba sido especialmente apto para el florecimiento de la "subversin".
Para contrarrestar tal antecedente, supo establecer una profunda coherencia entre la
poltica econmico-social, la represin y la educacin.
El autoritarismo de Estado y el conservadurismo antiestatista oligrquico se
confunden en este perodo con el amanecer del neoliberalismo; comenzaron el
estrechamiento del Estado y la privatizacin de la funcin pblica, el deterioro del
empleo pblico, el desmantelamiento de la industria nacional y la destruccin de la
produccin cultural propia.

EL PERSONALISMO AUTORITARIO Y LA EDUCACIN PARA LA


SEGURIDAD NACIONAL

Adriana Puiggrs 99
QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Ricardo Bruera fue ministro de Educacin de la dictadura desde la asuncin del


gobierno militar en 1976 hasta mediados de 1977. Su concepcin pedaggica se
caracteriz por una bizarra articulacin entre libertad individual y represin
fundamentada en el personalismo, filosofa de base aristotlico-tomista desarrollada
por el espaol Vctor Garca Hoz. Bruera, que sostena que la libertad tiene como
precio el previo establecimiento del orden, postulaba una modernizacin educativa
donde primaran el conductismo y la tecnocratizacin del sistema educativo. Se trataba
de modernizar a~ educacin incorporando alta tecnologa a una red educacional que,
estara centralizada y controlada desde instituciones privadas y organismos estatales.
Simultneamente el ministro exaltaba en sus discursos la "personalizacin" de la
enseanza y prometa libertad... para despus de la limpieza ideolgica de los
establecimientos educativos. Se diriga a receptores realmente existentes, ya que una
buena parte de la clase media estaba dispuesta a escucharlo. En vez de prestar
atencin a la crueldad de las acciones que el rgimen cometa en esos momentos, se
interes en las promesas gubernamentales de dar a sus hijos una educacin para la
libertad y el desarrollo individual. El proyecto de Bruera ofreca una educacin basada
en teoras seudolibertarias que se ponan de moda, pero autoritaria y meritocrtica en
su filosofa. La frivolidad de la clase media argentina fue la base sobre la cual Bruera
intent levantar su edificio ideolgico.
El perodo se caracteriz por la clausura definitiva de los proyectos educativos
democrticos que an subsistan cuando asumi el gobierno dictatorial, por la
represin a funcionarios, docentes y estudiantes y por el comienzo del traspaso de las
escuelas a las municipalidades. En la cada de Bruera intervino la exigencia de un
lenguaje ms directamente represivo por parte de las Fuerzas Armadas.
En julio de 1977, la Junta Militar aprobaba el Proyecto Nacional. Inclua los rasgos
generales de la poltica educativa que consideraba pertinente implementar el Ministerio
de Planeamiento, a cargo del general Daz Bessone. El rubro enseanza fue redactado
por el doctor Jos Luis Cantini, quien haba sido ministro de Educacin de los militares
Levingston y Lanusse. En sntesis, el documento pretenda delinear la educacin
argentina "tomando como horizonte temporal el comienzo del siglo XXI aunque su
lenguaje y su concepcin esencialista y autoritaria revelaban un resurgimiento del ms
arcaico nacionalismo catlico argentino.
Coherente con tal objetivo fue el profesor tucumano Juanjos Cataln, quien asumi
como ministro de Educacin en junio de 1977. Acorde con la mstica que acompaaba
al proceso represivo, el nuevo funcionario manifest que las Fuerzas Armadas no
representaban a un sector poltico sino que eran depositaras de la responsabilidad
histrica de revertir la decadencia y desjerarquizacin que viva el pas. Aclar que no
se refera a las meras manifestaciones callejeras, que consideraba controlables, sino a
los cambios en las relaciones jerrquicas -entre el patrn y el obrero, el padre y el hijo,
el profesor y el alumno, que haban iniciado la destruccin y desintegracin social.
Segn el ministro la crisis que viva el pas era espiritual; por ello propona una
profunda renovacin de nuestros hbitos mentales y una adecuacin de nuestras
pautas de comportamiento a los valores sustanciales de la cultura occidental y
cristiana. Para alcanzar esa meta sera necesario crear un "clima cultural" a travs de
la enseanza y de los medios de difusin.

Adriana Puiggrs 100


QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

En octubre de 1977 el Ministerio de Cultura y Educacin de la Nacin public un


documento de circulacin restringida, titulado Subversin en el mbito educativo cuyas
76 pginas estaban acordes con la Doctrina de la Seguridad Nacional. El folleto lleva la
firma del ministro Cataln y sostiene que ya es hora de incorporar en la educacin y la
cultura conceptos tales como guerra, enemigo, subversin e infiltracin. Con la categora
subversin se refiere explcita implcitamente a las acciones reivindicativas de la clase
obrera y a los ataques a la propiedad, as como a la desjerarquizacin de los roles
tradicionales (generacionales, sexuales, de clases, etc.), todo lo cual, considerado
expresin de la agresin marxista internacional, se extiende a la totalidad del campo
democrtico y popular. Es guerra, en el folleto, un conflicto que abarca enfrentamientos
entre las naciones, pero tambin entre "grupos sociales organizados polticamente".
Ejemplos de esos enfrentamientos son la lucha de clases, los ataques a la familia
tradicional como la promocin del divorcio y la unin libre y las organizaciones
feministas, de ancianos o de juventudes. El documento explica que la subversin
trataba de establecer nuevos vnculos pedaggicos y que la accin docente era e
campo ms propicio para su avance. Por esa razn se deba desplegar la
contransurgencia en la comunidad educativa, para detener la "agresin total" del
marxismo, que se apoyaba en los docentes, los intelectuales, los medios de
comunicacin y la accin cultural en general. Las universidades deban ser
especialmente atendidas por los programas contrainsurgentes, dado que en ellas se
desplegaba la mayor potencialidad de la infiltracin marxista y peronista, vinculada con
el reformismo universitario. El documento no deja de sealar que existan docentes que
eran "custodios de nuestra soberana ideolgica", dando como ejemplo a Ottalagano e
Ivanissevich.
Cataln era un hombre del rgimen pero la jerarqua eclesistica prefiri colocar en
el silln del ministerio a alguien totalmente propio, por lo cual fue reemplazado por
Juan Llerena Amadeo. Este militante de la derecha catlica declar que la educacin
debera defender los valores tradicionales de la patria, amenazados por el marxismo,
que atentaba contra la moral y la cultura argentinas. El catolicismo tradcionalista que
l representaba constitua la forma de pensar de los grupos ms privilegiados del pas.
El ministro combin los trminos de esa doctrina con el oscurantismo ms recalcitrante.
El rol del Estado fue definido como subsidiario; en cambio se dio un lugar prioritario a la
Iglesia y a la familia como agentes de la educacin. La cultura grecorromana, la
tradicin bblica y los valores de la moral cristiana eran los ejes sobre los que se
educara a un hombre capaz de enfrentar el mundo. Los jvenes aprenderan as a
distinguir entre el bien y el mal. Deca el ministro: "Y en esto soy intransigente. [...] Sin
Dios ni moral no hay pas posible".
Al igual que en otros momentos de la historia argentina, la oligarqua no consigui
armonizar un programa educativo liberal-catlico con la necesidad de imponer un
orden conservador para afianzar el programa econmico, tambin liberal. En el
esquema de Llerena Amadeo, como en el de Bruera, el ms crudo autoritarismo era
justificado por su carcter de condicin sine qua non para alcanzar la libertad. El
Estado dictatorial argentino fue altamente intervencionista en el sistema educativo.
Continu la descentralizacin escolar y se transfirieron los establecimientos primarios
a las provincias y municipalidades sin los fondos necesarios para su mantenimiento.
Se pretenda romper el eje del sistema de educacin pblica para acelerar la
privatizacin. La prohibicin de importacin, publicacin y venta de libros

Adriana Puiggrs 101


QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

considerados subversivos abarc, dentro de una larga lista, la obra del poeta chileno
Pablo Neruda, junto con El Principito de Saint Exupry, los trabajos de Mara Elena
Walsh y Elsa Bornemann, las enciclopedias Salvat y Universitas, los poemas de
Jacques Prevert y numerosas obras de las editoriales Fondo de Cultura Econmica,
Siglo XXI y Amorrortu.
La "moralizacin" de la educacin atac los contenidos escolares, encubriendo la
enseanza de la religin catlica, que el gobierno no se atrevi a imponer. En la
materia Formacin Moral y Cvica se explicaba que la cultura argentina tena races
grecorromanas y se enseaban principios religiosos. El ataque a las universidades
nacionales fue frontal. Arancelamiento, cupos, exmenes de ingreso altamente
selectivos, as como el proyecto de eliminacin de las universidades del interior, que
comenz con el cierre de la de Lujan, constituyen las medidas administrativas ms
importantes.
Llerena Amadeo fue un precursor de la versin argentina del neoconservadurismo
(llamado en nuestro pas neoliberalismo). La combinacin entre el autoritarismo de
Estado, el tratamiento de la educacin como un criterio de costo-beneficio y una
versin oscurantista de la Doctrina Social de la Iglesia junto a la privatizacin de la
enseanza, la desestructuracin de la educacin pblica, la iniciacin del
arancelamiento, la supresin de las rentas propias de la educacin, la introduccin
disfrazada de la enseanza religiosa en las escuelas y la censura en la cultura,
conform a las mentalidades ms'arcaicas, pero disip cualquier fantasa de consenso
por parte de los sectores medios progresistas.
La sustitucin de Videla por Viola en la presidencia de la Nacin marc un cambio de
concepcin pedaggica que acompa la vuelta de tuerca en los planteos econmicos
y polticos inmediatos. Burundarena, que sucedi a Llerena Amadeo, intent dar una
orientacin ms tecnocrtico-industrialista a los programas educativos. El ministerio
qued en una posicin ridcula, dada la"* desindustrializacin de la cual el pas haba
sido objeto, y la insistencia con la cual las fuerzas dominantes defendan el liberalismo
econmico. El ministro, que era a la vez dirigente empresarial, intent importar de
Alemania el "sistema dual", que facilitaba los mecanismos administrativos para que los
programas de capacitacin fueran una bolsa de mano de obra barata. f En sntesis, las
sucesivas administraciones de la dictadura militar ' en el rea de educacin
coincidieron en las lneas bsicas: restablecer ; el orden como condicin previa para
una libertad individual coherente con el liberalismo econmico y el auge de la patria
financiera; subsidiariedad del Estado y estmulo a la iniciativa privada como metas a las
cuales se llegara despus de un perodo de fuerte monopolio ideolgico y polticoestatal; transferencia de las instituciones educativas; represin en la comunidad
educativa y restauracin de los valores religiosos y polticos occidentales y
tradicionales. Los autores del plan proponan que tuviera vigencia hasta el ao 2000.
Las diferencias que existieron entre las diversas gestiones -incluida la breve final de
Cayetano Licciardo- tienen varias explicaciones. Algunas son de carcter circunstancial
y dependen de las luchas internas ministeriales; otras se vinculan a las circunstancias
polticas por las cuales atravesaba el gobierno militar: restauracin del orden,
bsqueda de consenso, intento de recuperar el espacio perdido, sucesivamente. Pero
el bloque dominante fue incapaz de restituir la educacin tradicionalista. Tampoco pudo
articular en forma estable la hiptesis de guerra total contraa subversin con

Adriana Puiggrs 102


QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

interpretaciones ad hoc de concepciones cientficas, como la del psiclogo Antonio


Battro sobre Jean Piaget, que lleg a ser la didctica oficial. El broche final de la accin
destructiva de la dictadura sobre la cultura argentina fue efecto de la aventura
conducida por el presidente Leopoldo Galtieri en la Guerra de las Malvinas: como un
bumern la derrota revirti sobre el ya deteriorado sentimiento nacionalista de la
sociedad. Durante la siguiente dcada se sumara el deterioro econmico, con lo cual
el otrora exagerado y autorreferente orgullo argentino se tornara sentimiento de
impotencia y complejo de inferioridad. En el conjunto de la educacin argentina, desde
los hogares hasta las universidades, estaban ya afectados los procesos de transmisin
cultural. Era como consecuencia de una desvalorizacin de los propios conocimientos y
experiencias por parte de la generacin adulta, que se acentuara unos aos despus,
cuando se sumara la crisis econmica.

SE LEVANTAN ALGUNAS VOCES


Durante los primeros aos de la dictadura, las crticas a la gestin educativa del
gobierno expresaban sobre todo las diferencias existentes en el seno del bloque
dominante y sus aliados ms cercanos. Los peridicos La Nacin y La Prensa
protestaron por los excesos de la poltica de privatizacin, que chocaban con el
liberalismo oligrquico tradicional de esos medios. Los docentes estaban amenazados,
presos o exiliados. Muchos dirigentes del magisterio, como Marina Viltes, haban sido
asesinados o estaban en los campos de concentracin.
En el marco de la represin y de las alianzas de los militares con la jerarqua
eclesistica, unos pocos obispos denunciaban que la represin se haba apartado de la
Doctrina Social de la Iglesia. Mientras tanto, en el Congreso Nacional de Padres de
Familia de 1978, el presidente Jorge Rafael Videla y monseor Antonio Plaza,
arzobispo de La Plata, coincidan en el papel trascendente que le caba a la Iglesia en
materia de educacin y alentaban la subsidiariedad del Estado y el incremento de la
educacin privada. Frente a esta postura, poco tiempo despus monseor Antonio
Zaspe denunciaba la decadencia del sistema educativo argentino, su falta de unidad,
su incoherencia y los efectos negativos de la poltica oficial sobre los sectores
populares y la clase media.
Ya desde 1978, la Asamblea Permanente por los Derechos Humanos realiz
seminarios sobre temas como "La juventud, los derechos humanos y su futuro en la
vida nacional" y denunci la represin a los docentes. Tambin se opuso a las
limitaciones al ingreso a las, universidades y pidi mayor presupuesto para la
educacin y la democratizacin de las instituciones educacionales.
La. Imposicin de la materia "Formacin moral y cvica" en las escuelas pblicas y
privadas levant la protesta de la Delegacin de Asociaciones Israelitas Argentinas
(DAIA) y de otras comunidades religiosas, que se sintieron atacadas por la orientacin
catlica de sus contenidos. El Buenos Aires Herald, La Nacin y La Prensa sostuvieron
que la imposicin de esa materia afectaba la libertad de cultos defendida por la
Constitucin Nacional. Otro tema que suscit protestas fue el cierre de la Universidad
Nacional de Lujan. La comisin de amigos de ese establecimiento hizo pblica la carta
que haba enviado al ministro Llerena Amadeo oponindose a tal situacin. Emilio E

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Mignone, educador y abogado catlico, ex rector de la misma universidad durante el


tercer gobierno peronista, denunci la intervencin de los servicios de inteligencia en
el caso, as como el hecho de que la mencionada clausura se deba a razones
ideolgicas.
La Federacin Universitaria Argentina se reorganiz cuando an seguan las
persecuciones a estudiantes. En marzo de 1980 comenzaron a resurgir las comisiones
organizadoras de los centros de estudiantes, luchando por reivindicaciones especficas
y participando de actos de resistencia popular, tales como la Marcha a la Iglesia de
San Cayetano, convocada por la Confederacin General del Trabajo contra el rgimen.
En la misma poca, algunos centros de estudiantes retomaron experiencias de
alfabetizacin y apoyo comunitario que comenzaban a realizarse nuevamente en
parroquias o con militantes de base independientes, experiencias que haban quedado
interrumpidas desde la instalacin de la dictadura militar.
En marzo de 1980, la FU denunci que slo el 35% de los egresados del secundario
ingresara a la universidad como consecuencia de las restricciones impuestas
mediante exmenes altamente selectivos y cupos. Hizo pblico que el presupuesto
educacional argentino era el ms bajo de la historia y tambin expuso las acciones del
gobierno tendientes a desmantelar el sistema de educacin pblica. Rechaz la
concepcin mercantilista y antidemocrtica de la gestin educacional y reclam que se
permitiera el ingreso irrestricto a la universidad y se orientara la matrcula favoreciendo
las carreras de mayor inters nacional. En agosto, la FU llam "al pueblo y sus
organizaciones" a movilizarse contra el arancelamiento y por la gratuidad de la
enseanza en todos los niveles, por el restablecimiento de las garantas
constitucionales, la democracia, la soberana y la independencia nacional. La voz de la
comisin que representaba a la central estudiantil fue renuente a levantarse para
denunciar el terrorismo de Estado; en cambio, eligi subrayar las reivindicaciones
sectoriales. Las primeras elecciones estudiantiles se realizaron en 1983 y su resumido
fue un anticipo de las elecciones nacionales que se efectuaran el 30 de octubre del
mismo ao: la agrupacin estudiantil radical Franja Morada gan la mayor parte de los
centros de estudiantes.
La Comisin Permanente en Defensa de la Educacin (COPEDE), el Congreso
Nacional de la Educacin, el Servicio de Paz y Justicia (SERPAJ) y la Asamblea
Permanente por los Derechos Humanos (APDH) promovieron actividades de
educacin popular en un marco de semi-ilegalidad. En 1982, ya en las postrimeras
del rgimen, la Multipartidaria, organizacin que reuna a los partidos polticos que
reclamaban la vigencia de la constitucionalidad, produjo un documento duramente
crtico de la situacin de la educacin. Ese mismo documento presentaba una
propuesta educacional que trataba de mantener un equilibrio entre los sectores laicos
y catlicos y las diversas fuerzas polticas que se haban emblocado durante esos
ltimos aos contra la dictadura militar. El documento propona una combinacin entre
el rol docente del Estado y la libertad de enseanza y otorgaba un papel de
importancia en la educacin a la Iglesia, la familia y las Fuerzas Armadas, junto con
los partidos polticos, las empresas, los sindicatos, las congregaciones religiosas y los
agrupamientos intermedios. La idea de una modernizacin democrtico-liberal de la
educacin ya estaba inscripta en ese texto. Por su parte la COPEDE present su
Propuesta de un programa educativo de emergencia para el prximo gobierno

Adriana Puiggrs 104


QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

constitucional en enero de 1983. La comisin presentaba un programa de emergencia y


recomendaba cierta prudencia antes de proponer transformaciones profundas a fa
educacin durante los primeros meses del gobierno para evitar divergencias.
En 1983, los partidos polticos hicieron conocer sus plataformas electorales con
vistas a las elecciones. La Unin Cvica Radical rechaz la subordinacin de la
educacin a la economa monetarista y propugn por que se le diera un marco de
libertad y se la vinculara con las prioridades nacionales. Consider fundamental la
democratizacin del sistema educativo, subray el deber del Estado de garantizar la
educacin pblica e hizo referencias tcitas a la necesidad de una ley general de
educacin. La UCR aclar que el control de la calidad del sistema realizado por el
Estado debera incluir a los establecimientos privados, sin poner en cuestin los
subsidios a la enseanza particular. Propuso tambin priorizar la educacin de los
analfabetos y de los adultos en general, as como mejorar la calidad de la enseanza,
reestructurar la educacin tcnica y resolverlos problemas asistenciales vinculados con
la educacin.
El Partido Justicialista consider necesario discutir el proyecto nacional en el cual se
encuadrara su propuesta educativa manifestando que no se deba restringir a la
construccin de la democracia, sino avanzar hacia la liberacin nacional. La tendencia
del peronismo llamada "renovadora" subordin el lema Democracia^ versus
autoritarismo a Liberacin versus dependencia. El sector llamado "ortodoxo" se opuso
a la discusin del tema de la democracia, trmino que segua asimilando a las
concepciones liberales y extranjerizantes. En las discusiones previas a las elecciones
de 1983, se enfrentaban en el peronismo una posicin que daba prioridad a la
vinculacin de la educacin con la justicia social en un marco de democracia y de
defensa de los intereses nacionales, con la de quienes hacan hincapi en la
subordinacin de la educacin a los valores trascendentes, la cultura hispnica y la
lucha contra la penetracin antinacional anglosajona. Para los renovadores, la
educacin deba servir para la formacin de la conciencia nacional y latinoamericana y
vincularse con el trabajo. La derecha del peronismo, fuertemente influida por el
nacionalismo catlico, se opona a considerar la educacin desde el ngulo de lo social
y prefera hacerlo desde una pedagoga espiritualista. La plataforma del Partido
Justicialista reflej el dbil acuerdo entre ambas posiciones. Junto a una idea espiritualista
y trascendentalista, se propuso que el Estado garantizara la obligatoriedad y gratuidad de
la enseanza, pero sin resolver si tendra un papel hegemnico o subsidiario; haba
sido excluido el tema de la democratizacin, la apertura de los centros de estudiantes y
la reinstalacin del gobierno universitario representativo de los claustros y solamente se
mencionaba la orientacin de la educacin hacia el trabajo.
El Partido Intransigente se manifest a favor de la prioridad del Estado y la
subsidiariedad de la educacin privada, as como de la necesidad de garantizar la
educacin igualitaria para todos los habitantes del pas. Propuso la democratizacin de
la gestin educativa, la descentralizacin de las decisiones y la sancin de una ley
general de Educacin. La Democracia Cristiana propici la incorporacin de tres
grandes principios a la poltica educativa: desburocratizacin de la educacin;
desalienacin y desmitificacin del acto educativo, considerando al educador un
trabajador. Sostuvo el principio de subsidiariedad del Estado, aunque aclarando que no
se trataba de restarle responsabilidades en la promocin del bien comn, sino de

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

promover la interaccin escuela-comunidad-familia. El Partido Comunista consider


necesario que el Estado tuviera un papel preponderante, por ser la nica garanta del
derecho a la educacin. Propuso tambin una serie de medidas concretas, como
suprimir los aranceles, otorgar becas a los trabajadores e implementar franquicias para
el estudiantado en el transporte. El Partido Socialista Popular y la Confederacin
Socialista Argentina coincidieron en el papel rector del Estado en materia de educacin,
as como en las premisas democratizadoras de los dems partidos, mientras que el
Movimiento de Integracin y Desarrollo defendi la libertad de enseanza y su
vinculacin con el desarrollo econmico.
La dictadura haba dejado un saldo de desnutricin, analfabetismo, desercin escolar,
escuelas destruidas, docentes con salarios de hambre y universidades
desmanteladas. A los viejos problemas no resueltos de nuestra educacin se
sumaban ahora otros que volvan a colocar a la Argentina en los niveles de muchas
dcadas atrs. Los partidos polticos no haban salido indemnes del oscurantismo
dictatorial: sus planteos pedaggicos registraban viejas discusiones sin saldar y sus
propuestas solamente alcanzaban a dar cuenta de los problemas ms inmediatos. El
avance de las posiciones antidemocrticas era visible dentro de muchas
organizaciones polticas, la lucha entre una educacin retrgrada, antipopular,
antidemocrtica, y otra que preparara a la niez y juventud con ideas democrticas,
laicas, nacionalistas, latinoamericanistas y comprometidas con la justicia social,
marcara el ritmo de la disputa educacional en los siguientes aos.

EL PERODO DE ALFONSN
Despus de siete aos de deterioro y oscurantismo la cada de la dictadura afloj la
tensin y el miedo en escuelas y en colegios. Las aguas volvieron a su cauce, pero ya
nada era igual que antes. Las Fuerzas Armadas haban reprimido las innovaciones que
se haban comenzado a desarrollar a fines de los 60 y principios de los 70. Frustr un
proceso de cambio de los viejos rituales, contenidos, costumbres y normas escolares,
que demandaban a gritos ser modernizados y democratizados. Cuando la
administracin alfonsinista elimin las normas represivas, lo que se dio no fue el
resurgimiento de las experiencias que haban sido interrumpidas, sino la sensacin de
un gran vaco. El normalismo haba perimido, y aunque muchos de sus rituales se
siguieran cumpliendo, carecan de credibilidad y consenso. La carencia de reformas
oportunas durante dcadas y la poltica de la dictadura trituraron la subcultura escolar,
dentro de cuyo microclima haba sido posible la educacin de los argentinos durante
casi cien aos. Los colegios no ofrecan ya nada que valoraran los chicos o los
profesores. La situacin educativa era en 1983 mucho ms catica de lo que pareca.
Ral Alfonsn nombr ministro de educacin a quien ejerca ese cargo con Arturo
Illia. Poco despus de asumir la presidencia de la Nacin, Alfonsn convoc al
conjunto de fuerzas polticas y sociales para que debatieran el tema de la educacin
nacional. Elev al Congreso un proyecto de ley por el cual se conmemorara el
centenario de la ley 1.420 con un congreso pedaggico nacional. La convocatoria
cont con el apoyo de los partidos polticos y de las principales instituciones
democrticas, de los gremios docentes y estudiantiles y de las iglesias. Durante tres

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aos se realizaron actos, debates pblicos, asambleas multitudinarias y distritales, y


hubo toda clase de presiones sobre el gobierno. La Iglesia Catlica particip
organizadamente disputando a los sectores laicistas cada espacio. Pudo notarse la
fuerza que haban cobrado en ella los ms reaccionarios por la presencia de
personajes de la dictadura como Juan Llerena Amadeo entre los delegados del sector
privado confesional. Tambin se notaron la inorganicidad de los grupos democrticos
y la profunda fractura que divida al peronismo.
Pese a esa situacin, la sociedad se pronunci en el congreso por una educacin
democrtica. Las conclusiones actualizaron el marco ideolgico liberal laicista y
reformista, insistiendo en la participacin y la democratizacin de la educacin.
Probablemente el acierto haya sido concebir el congreso como un proceso que puso a
toda la sociedad en situacin de discutir qu educacin quera para sus hijos. Su
limitacin fue que no se dio a sus resoluciones un carcter vinculante, por lo cual no
aport soluciones concretas. Pero los efectos de un debate de las caractersticas del
Congreso Pedaggico Nacional de 1984 deben medirse en profundidad. Desde un
punto de vista es probable que haya contribuido a la consolidacin d una cultura
pedaggica democrtica que, pese al desastre educacional que sobrevino despus,
parece an presente en la mayor parte de la comunidad educativa argentina.
Casi como un reflejo de las administraciones de Yrigoyen e Illia, la poltica educativa
del gobierno de Ral Alfonsn despleg el progresismo sobre las fuerzas retrgradas y
las intenciones modernizantes y participativas sobre el autoritarismo. Impulsado por" la
ola democrtica que recorra a la sociedad, fue el gobierno radical quien termin con el
control policial a estudiantes y a docentes, con los curriculum dictatoriales y con las
restricciones al ingreso a la enseanza media y a las universidades. Tambin levant el
decreto De la Torre, el mismo que reapareca cada tanto desde la dcada del 30 para
prohibir la existencia de centros de estudiantes en los colegios secundarios. El
gobierno radical respet el derecho de huelga de los docentes, restableci la
autonoma universitaria, el gobierno de los claustros y la libertad de ctedra, y reinstal
el sistema de concursos.
Como cada vez que rigieron en el pas las normas constitucionales y hubo un clima
poltico-cultural permisivo, se desencaden la lucha por el gobierno del sistema
escolar, cuestin siempre contenida, siempre irresuelta y casi siempre oculta. El
problema remite a la dcada de 1880, cuando se discutieron la forma de eleccin y las
atribuciones de los consejeros escolares de distrito. Continu expresndose en las
experiencias de "gobierno propio escolar", en las discusiones sobre las funciones de
las cooperadoras, asociaciones de padres, sociedades populares y autoridades
escolares y sobre la divisin de poderes dentro de la escuela y entre las escuelas y los
estratos superiores del sistema. Por su parte, los chicos han venido reclamando como
pueden el derecho a tener voz en su propia educacin.
A fines de 1980 se haban venido abajo las razones para impedir el avance de la
democratizacin del gobierno escolar y se experimentaron alternativas innovadoras en
algunas provincias. La ms importante fue la de los consejos de gobierno escolar,
constituidos por docentes padres, alumnos y cooperadoras, elegidos por votacin
directa de sus pares. La ley 4.182/88 de la provincia de Buenos Aires instal Consejos
de Escuela durante la gobernacin del justicialista Antonio Caero;' Llegaron a
funcionar 1800 consejos, que fueron profundamente movilizadores de capacidades y

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propuestas, al mismo tiempo que espacios de fuerte lucha poltica. Lamentablemente


el proceso qued truncado por la administracin del gobernador Duhalde, aunque
difcilmente se haya borrado de la memoria colectiva. En la provincia de Ro Negro el
gobierno del radical lvarez Guerrero emprendi el desarrollo de Consejos
Institucionales en los establecimientos educativos. El Congreso de la Provincia de
Santa Fe aprob la implementacin de los Consejos de Escuela, pero la ley fue vetada
por el gobernador Reviglio, del Partido Justicialista. El veto desencaden una fuerte
protesta, ya que la sociedad santafesina tiene una larga historia de participacin en la
educacin, como lo atestigua la Federacin de Cooperadoras Escolares de Rosario,
fundada en 1936. En todo el pas entre 1983 y 1987 se duplic el nmero de
estudiantes universitarios, creci un 27% el alumnado de la enseanza media y un
14% el de la educacin primaria, a un ritmo anual mucho ms alto que el registrado
durante la dictadura. El nmero de nios en educacin preescolar se duplic; la
cantidad de alumnos inscriptos en establecimientos del Consejo Nacional de
Educacin Tcnica (CONET) se elev de 182.750 en 1983 a 219.053 en 1987. A partir
de la apertura del ingreso a las universidades, la tasa de crecimiento de la educacin
terciaria pblica y privada decreci de 43,90 en 1982 a 15,54 en 1986.
Sin embargo, el ministerio de Aleonada Aramburu no produjo ninguna reforma
fundamental del sistema tradicional, al cual habamos regresado. Quedaron sin
concretarse o interrumpidos programas importantes, entre los cuales se destacan el
Instituto Nacional de Perfeccionamiento y Actualizacin Docente, el Programa de
Transformacin de la Educacin Media, el Programa Inicial del Sistema Nacional de
Capacitacin Docente y el profesorado experimental para docentes sin ttulo de nivel
superior. A esos programas de nivel nacional se deben sumar otros municipales y
provinciales.
Entre los factores que confluyeron haciendo difcil la instauracin de una reforma
profunda, hay que destacar en primer lugar que formaron parte del gobierno sectores
radicales modernos y democrticos junto con otros ms conservadores. Estos ltimos
dificultaron que el gobierno tuviera una poltica decididamente transformadora del
sistema educativo nacional. En segundo lugar, el gobierno de Alfonsn no comprendi
la necesidad estratgica de solucionar la situacin salarial de los docentes, que haba
entrado en un proceso de deterioro. Los educadores llegaron a su mayor grado de
organizacin gremial y, encabezados por el sindicato mayoritario, la Confederacin de
Trabajadores de la Educacin de la Repblica Argentina, enfrentaron al gobierno con
un movimiento que tuvo enorme consenso y culmin con la Marcha Blanca en 1988.
En tercer lugar, la relacin del gobierno con las provincias donde haba ganado el
peronismo fue muy mala. Como parte de ese enfrentamiento poltico el gobierno
nacional retuvo en varias oportunidades la entrega de los fondos de coparticipacin
federal, que incluan las partidas para educacin. Las provincias peronistas se
agruparon en el Consejo Federal de Educacin, que llev adelante una crtica
permanente a la poltica educativa del gobierno nacional y al tipo de descentralizacin
educativa que se llevaba a cabo. Finalmente salta a la vista que la indecisin de la
administracin radical para tomar medidas educativas de fondo, que incluan las
demandas de los docentes, trajo como consecuencia que se desaprovechara una
oportunidad histrica para la educacin argentina. Los cambios se llevaron a cabo en
forma precaria y no resistieron la debacle econmica y poltica de 1988 y 1989. Un

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buen ejemplo de esto es la instalacin de setenta y tres colegios secundarios que se


crearon en 1987 en locales alquilados o prestados.
Durante el perodo de Alfonsn la sociedad vivi dos procesos polticos de signo
contrario que contenan mensajes pedaggicos trascendentes para el presente y el
futuro: el juicio a los miembros de las Fuerzas Armadas que participaron de la
represin y las leyes de Obediencia Debida y Punto Final. Los juicios fueron la
expresin de la tica y el humanismo que contiene la cultura argentina. Las leyes que
perdonaron el crimen expresaron la debilidad de la voluntad poltica democrtica que,
presente durante toda la historia, no pudo ser erradicada por ninguna pedagoga.
En 1989 la crisis afectaba todos los mbitos de la vida nacional. Ese ao educar era
una meta que pareca difcil de alcanzar. Al comenzar aquel ao estaba candente el
problema salarial docente, pero el gremio decidi iniciar el ciclo lectivo. El gobierno
comenzaba, aunque entre gallos y medianoche, a reformar tibiamente la enseanza
media. Los docentes reclamaron su participacin en esa reforma para discutir
cuestiones pedaggicas y laborales que los afectaban. Los empresarios privados de
educacin se opusieron tenazmente a la reforma.
La deuda se convirti en la determinante fundamental de la economa
latinoamericana. El gobierno argentino segua cada vez ms los dictados del Fondo
Monetario Internacional y del Banco Mundial, y as aument su deuda externa hasta
llegar a la asfixia econmica. El porcentaje de pobreza sobre la poblacin total, que
haba sido del 11% en 1980, alcanz su pico en 1989 con 47%. Esa situacin afect
gravemente las posibilidades de grandes sectores de invertir en la educacin de sus
hijos. La hiperinflacn fue la gota que faltaba para producir la fractura del sistema
escolar. Muchas familias del Gran Buenos Aires, de Rosario y de todo el pas no
pudieron seguir mandando a sus hijos a estudiar; muchos chicos llegaban a la escuela
con hambre. A los docentes no les alcanzaba el sueldo para pagar los viticos hasta su
trabajo. Se multiplicaron los comedores escolares, que se mantienen desde entonces
por el aporte de la comunidad y de las iglesias y por los apoyos siempre insuficientes de
algunos gobiernos provinciales. Pero los soportes principales fueron los docentes,
muchos de los cuales dedican an gran parte de su tiempo a la alimentacin y atencin
social de la comunidad educativa. Las parroquias y algunas pocas asociaciones civiles
se vieron rebasadas de demandas. La ayuda del Estado brill por su ausencia. En
consonancia con lo que ocurra en la sociedad, el sistema escolar argentino se rompi.
Desde fines del siglo pasado, existan circuitos de escolarizacin en el sistema, es
decir, rutas invisibles que recorran mayo otariamente los miembros de uno u otro
sector social. Esos caminos eran solamente una probabilidad pero la movilidad social
exista realmente y el efecto de la educacin sobre el ascenso social, tambin. Todos
sabemos que en la Argentina (especialmente desde el peronismo) muchos hijos de
obreros llegaron a ser profesionales y la cultura se difundi de manera relativamente
homognea. Por eso tenamos un ndice mnimo de analfabetismo y una alta tasa de
escolarizacin. Pero los factores que enunciamos al principio de este captulo la
accin de la dictadura, la crisis econmica y las polticas neoliberaleslograron
quebrar el sistema. Si bien fue la poltica neoliberal, desplegada como programa
educativo por el gobierno de Carlos Menem, la que legaliz un sistema educativo
estratificado y balcanizado, la etapa en que la pobreza invadi las escuelas se dio

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con el gobierno de Alfonsn. Fue entonces cuando el sistema comenz, a


fragmentarse en rutas que llevan decididamente a destinos distintos.
Se diversific fuertemente la calidad del servicio educativo y se instal el problema
salarial docente. Despus el gobierno neoliberal de Carlos Menem "ajust" el sistema
para que la divisin de la poblacin, educativa en estratos siguiera reproducindose.
Son muchos los hijos de los desocupados y subocupados (antiguos y nuevos pobres
que provienen de los sectores populares y medios) producidos por la suma de la
crisis y la poltica neoliberal. Esos chicos tienen un destino educacional muy diferente
al de los chicos de la clase media que se salv y al de los hijos de los nuevos dueos
del pas, cuyas escuelas privadas llegan a costar mensualmente diez salarios
mnimos. Los chicos pobres no tienen esperanza alguna de movilidad social por la va
de la educacin y reciben aportes educacionales desvalorizados, menos eficientes
para moverse en el mundo actual y sin los dispositivos culturales que sern
necesarios para transitar el impredecible mundo del siglo XXI.

MENEMISMO Y EDUCACIN
La poltica educativa de los gobiernos de Carlos Sal Menem viabiliz la constitucin
en la Argentina de una nueva corriente tecnocrtica. Encontr sus races en las lneas
educacionales del gobierno de Ongana y, especialmente, en el pensamiento
antiestatista del liberalismo oligrquico de la segunda mitad del siglo XX. Adscripta al
neoliberalismo,
la
poltica
educativa
menemista
se
constituy
en
un espacio de fluido cumplimiento de las directivas del Banco Mundial, que
propugnaban la descentralizacin de los sistemas escolares,
su paulatina
transferencia al sector privado, el desfinanciamiento de la educacin pblica de nivel
medio y superior la flexibilizacin de la contratacin docente y la aplicacin de
programas focalizados a los sectores sociales que estaban en situaciones lmite desde
el punto de vista social y de la seguridad. La educacin, que haba sido considerada
tradicional mente en la Argentina un bien social, comenzaba a considerarse como un
elemento del mercado que deba ser regulado por la ley de la oferta y la demanda. La
discusin sobre dicha cuestin penetr fuertemente entre los educadores argentinos.
Menem tuvo cuatro ministros de educacin: Antonio Salonia, Jorge Rodrguez,
Susana Decibe y Manuel Garca Sola. Salonia, un docente de larga trayectoria, intent
esquivar los embates del eficientismo que impulsaba el Banco Mundial, razn por la
cual fue sustituido por Jorge Rodrguez. Como hombre del neoliberalismo menemista,
Rodrguez entreg la poltica educativa nacional a las directivas de equipos externos
que conocan superficial y en ocasiones prejuiciosamente nuestra realidad, pero que
posean la fuerza otorgada por informacin convenientemente clasificada y fondos
internacionales condicionados a la ejecucin de las reformas que indicaran. El Banco
Mundial, acompaado por el Banco Interamericano de Desarrollo y otros organismos
internacionales, situ entonces en el pas a un equipo de tcnicos, cuya capacidad de
conviccin y promesas de financiamiento de programas facilitaron el tejido de un
vnculo de trabajo que se ha hecho permanente. Los bancos liderados por los Estados
Unidos son desde entonces actores internos de la poltica educativa argentina.

Adriana Puiggrs 110


QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Debe subrayarse sin embargo que muchos de sus enunciados coincidan con las
crticas que reciba el sistema educativo desde el poder neoliberal que constituy el
gobierno de Menem, pero tambin con la posicin que tradicionalmente mantuvieron las
lites econmicas argentinas, poco predispuestas a financiar la educacin pblica
pagando sus impuestos. Ello facilit al ministerio de Jorge Rodrguez establecer en la
poltica educativa "relaciones carnales", como el entonces canciller Guido Di Telia
caracteriz positivamente el vnculo argentino-norteamericano.
La Argentina no estaba ajena al proceso por el cual, en los aos 80 y 90, de modo
cada vez ms directo, las principales reformas impulsadas por el neoliberalismo
norteamericano tendieron a subordinar la poltica educativa a la poltica econmica
fijada en los ^cuerdos entre los pases llamados "emergentes" y el Fondo Monetario
Internacional. Debe destacarse que no era posible para la Argentina quedar fuera del
intercambio educativo internacional, que se haba constituido como un campo de
debate despus de la Segunda Guerra Mundial. Pero la manera de intervenir en ese
campo pudo haber sido distinta, es decir, en trminos de un mayor equilibrio cultural,
partiendo de la propia tradicin pedaggica, valorizando el xito del sistema escolar
argentino durante ms de un siglo y aprovechando las numerosas experiencias
alternativas propias. En lugar de ello, se aceptaron a ojos cerrados la descalificacin a
la cual fue sometida la argentina por expertos conocedores de otras realidades, y sus
diagnsticos y proyectos, que pretendan ser universalmente implecables.
Cuando Menem comenz su segundo perodo de gobierno, en diciembre de 1995,
Rodrguez fue designado jefe de Gabinete y reemplazado en el cargo de ministro de
Educacin por la secretaria del ramo, la sociloga Susana Decibe. Esta, a su turno, fue
sucedida en los ltimos meses de aquella administracin por Manuel Garca Sola,
perteneciente al mismo equipo. Los cambios que produjo la poltica educativa de
Menem fueron |os ms desestructuradores del sistema creado en la dcada de 1880,
sistema que haba sido llevado a su mximo punto de desarrollo por el gobierno
peronista de 1946 a 1955. El equipo ministerial y los | expertos del Banco Mundial
decidieron aplicar en la Argentina la ; reforma espaola que, iniciada en los ltimos aos
del franquismo y con una posterior evaluacin negativa de sus resultados, haba sido
derogada por el gobierno socialista de Felipe Gonzlez. Nuevamente, como haba
ocurrido durante la dictadura de Ongana, se trataba de modificar la estructura del
sistema desde una posicin tecnocrtica, con reminiscencias de la reforma
conservadora de 1912 efectuada por el ministro Carlos Saavedra Lamas, en el
gobierno del presidente Roque Sanz Pea.
Es necesario remarcar que las medidas tomadas por el menemismo fueron leyes
que obtuvieron los votos positivos necesarios de la mayora de las fuerzas polticas con
representacin parlamentaria. La continuacin de la transferencia de los
establecimientos educativos nacionales a las provincias (ley 24.048/93) -proceso
comenzado por la dictadura militar-, la Ley Federal de Educacin (24.195/94), la
reforma constitucional de 1994 y la Ley de Educacin Superior (24.521/95) fueron
debatidas y gestionadas siguiendo todos los procedimientos legales de tratamiento
parlamentario.
Durante el gobierno del Partido Justicialista encabezado por Menem, se dictaron
leyes educativas fundamentales que debieron haber sido producto inmediato de un

Adriana Puiggrs 111


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congreso pedaggico, en cuyo caso hubieran resultado distintas, tanto en su contenido


como en su aplicacin, instalando en la sociedad un sistema de defensa que hubiera
sido estratgico para enfrentar las polticas destructivas del sistema / escolar que
sobrevendran.
El cuerpo legal en el cual se sustent esta reforma educativa es el siguiente:
1) El artculo 75, inciso 19, de la Constitucin Nacional, cuya reforma fue habilitada por
el Pacto de Olivos, establecido entre la Unin Cvica Radical y el Partido Justicialista
para realizar la Convencin Nacional Constituyente de 1994. Peronistas y radicales,
con el voto adverso del Frente Grande y los partidos socialistas, acordaron tambin el
nuevo texto, que habilit al gobierno a distribuir la gratuidad en forma equitativa, es
decir, eliminando el derecho universal a la enseanza gratuita aunque elevando a nivel
constitucional la autonoma universitaria. La autonoma) bandera histrica del
movimiento estudiantil-docente, qued sin embargo profundamente alterada en el texto
se agreg la palabra "autarqua",que funcion como un arma de doble filo porque
expres tanto que las universidades quedaban habilitadas para administrar sus
recursos, como que tenan que procurarlos por nuevos medios externos al
presupuesto federal. Mediante ese artilugio discursivo, la reforma constitucional
construy el marco para leyes anteriores que haba emitido el gobierno de Menem, y
para otras posteriores.
2) La Ley Federal de Educacin, dictada en 1994, que se compone de:
a) Los derechos, obligaciones y garantas y los principios generales (ttulos I y II),
que responden al piso de principios democrticos acordados en el Congreso
Pedaggico de 1985. Entre los conceptos que dan marco a la ley federal
persiste la preeminencia de la Iglesia Catlica sobre otras organizaciones de la
sociedad civil, pero no es una posicin que marque el resto de la ley. La
mayora de los contenidos de los ttulos I y II incluye principios tales como el
carcter de bien social de la educacin, la responsabilidad principal del Estado,
la igualdad de oportunidades, la gratuidad, la garanta de no discriminacin y de
acceso-permanencia-egreso del sistema educativo de todos los habitantes, la
equidad a travs de la justa distribucin de los servicios educacionales, los
derechos culturales de las comunidades aborgenes, entre otros. Muchos de
esos conceptos no haban formado parte de ninguna de las leyes anteriores que
organizaron el sistema escolar argentino, aunque algunos de ellos provienen del
reformismo universitario y del discurso escolanovista, que haba representado a
los sectores pedaggicos de vanguardia dcadas atrs. Los resultados son la
modernizacin pedaggica y la democratizacin axiolgica del encuadre
poltico-educacional argentino.
La estructura del sistema educativo (ttulo III), cambio cuyos efectos deben analizarse
considerando que la transferencia de los establecimientos a las provincias fue
previamente hecha sin tener en cuenta que aqullas estaban econmicamente
quebradas. La nueva estructura produjo nuevas fragmentaciones en un sistema
escolar ya desestructurado, en particular la escuela media, cuya prdida de rumbo y de
sentidos llevaba ya varias dcadas y donde aumentaba el deterioro de las condiciones
de trabajo de los profesores, que corriendo de escuela en escuela llegaban a dar clase
a centenares de alumnos en un da. La aplicacin de la nueva estructura planteada en

Adriana Puiggrs 112


QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

la Ley Federal de Educacin empeor esa situacin, pues provoc que muchas
provincias "primarizaran" el tercer ciclo (7 o, 8o y 9) con consecuencias lamentables
para nios y adolescentes.
c) La educacin no formal, la enseanza de gestin privada, la gratuidad y
asistencialidad; los derechos y deberes de los miembros de la comunidad educativa, el
gobierno y la administracin (ttulos IV, V, VI ,VII, VIII y X); la calidad de la educacin y
su evaluacin (ttulo IX) y el financiamiento(ttulo X), ttulos cruzados por la
ambigedad y apertura a los programas de evaluacin de la calidad que perseguan
una mayor eficiencia de la inversin, especialmente referida al trabajo de los docentes.
d) Clusulas transitorias que establecan plazos perentorios para la aplicacin de la
reforma en las provincias.
En cuanto a la controvertida cuestin del financiamiento de la educacin, el artculo
61 de la ley obligaba desde entonces al gobierno a "duplicar gradualmente y como
mnimo a razn del 20 % anual a partir del presupuesto de 1993", o bien, si resultaba
una cifra mayor, "un incremento del 50% en el porcentaje del PBI destinado a
educacin en 1992".En otros trminos, significa que en 1996 el Estado argentino deba
invertir el 6% del PBI en educacin, cifra que corresponde a las recomendaciones.
3) La Ley de Educacin Superior (24.521/95), que organiza un sistema que incluye la
educacin universitaria y terciaria no universitaria, tal como se haba hecho en las
grandes universidades occidentales en la dcada del 70. Establece la obligacin del
Estado de planificar, impartir y financiar educacin superior, as como sus atribuciones
de aprobacin y supervisin de las instituciones privadas del nivel. Debe destacarse
que esta ley asienta principios democrticos y cientficos para la educacin superior
que no figuraban en ninguna anterior y que, en ese sentido, representa una superacin
destacable de las tradicionales posturas del peronismo referidas a la universidad.
Especialmente debe observarse que desarrolla el concepto de la autonoma
universitaria, inscrito en la Constitucin de 1994. En una lectura profunda del texto de la
ley, y a la luz de su aplicacin posterior, esa caracterstica no aparece ligada, como
debiera, al resguardo de la universidad como espacio estratgico para la produccin y
transmisin de conocimientos, cuya lgica institucional debe ser distinta de la de los
gobiernos, los partidos polticos, las empresas y otros organismos. Aunque resulte de
menor peso que el hecho de crear un sistema de educacin superior fundado en los
principios vigentes de la reforma universitaria, debe sealarse que en i la ley hay
elementos del administrativismo eficientista que facilitan I la introduccin de las
medidas de corte neoliberal que se tomaron posteriormente. Entre ellas, el
congelamiento de los salarios del personal, la introduccin del sistema de incentivos y
la obsesiva sucesin y superposicin de evaluaciones de los docentes, con criterios
tecnocrticos. Entre las crticas que hace el movimiento estudiantil y docente se
destacan que la ley abrira la posibilidad del arancelamiento de la educacin pblica
superior y que no respeta la paridad de representacin en los rganos de gobierno
universitario.
Si bien la comunidad universitaria se mostr crtica respecto de algunos aspectos de la
ley 24.521, acept de hecho las reformas que se instituyeron. En cambio, la ley federal
fue blanco de crticas por parte de una amplia franja social y poltica por la
inoportunidad de plantear una reforma estructural muy ambiciosa, basada en un
modelo cuyo fracaso en Espaa era de conocimiento pblico, en medio de una

Adriana Puiggrs 113


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situacin en la cual faltaban los insumos bsicos para el funcionamiento escolar. Por
otra parte, aunque proponiendo una estructura federal, los equipos del Ministerio de
Educacin de la Nacin se desplegaron sobre las provincias para lograr la aplicacin
de la reforma, causando el rechazo de las comunidades educativas.
Durante cuatro aos los trabajadores de la educacin llevaron adelante movimientos
de fuerza que culminaron con la instalacin de la Carpa Blanca en la Plaza de los Dos
Congresos en pos de la mejora salarial, pero incluyendo el rechazo global a la reforma
impulsada por la ley. En las reuniones nacionales, regionales y asambleas locales de la
CTERA, la ley fue rechazada como smbolo del ajuste neoliberal del sistema educativo.
Otros sindicatos pblicos (ATEM) y privados (SADOP) tomaron la misma direccin.
Entre los problemas ms destacables que acarre la nueva estructura deben
sealarse:
Interpretaciones distintas, como consecuencia de las cuales hay provincias en
cuyos territorios coexisten an tres y cuatro sistemas distintos (primaria y secundaria
de 6 aos cada una; primaria de 7 y secundaria de 5; tres ciclos y polimodal; dos ciclos,
escuela intermedia y polimodal) y desarticulacin del sistema educativo nacional, pues
entre los sistemas de muchas provincias no hay correspondencia.
Cierre de escuelas secundarias antes de implementar el tercer ciclo (los grados
7o, 8o y 9o, o sea 7o de primaria ms Io y 2o de secundaria) y el polimodal
(correspondiente a los aos superiores de la enseanza media) que deban
sustituirlas y sin tener los edificios suficientes y adecuados. Restriccin de la
oferta de nivel medio cerrando establecimientos y abriendo en menor cantidad
secciones de polimodal. Los alumnos que quisieran concurrir a ese nivel
deberan trasladarse diariamente o albergarse en lugares lejanos a su
residencia.
Primarizacn de los aos iniciales del secundario y convivencia de los
adolescentes con los nios menores, desarticulando los grupos etarios de
escolares, sin organizacin institucional y pedaggica especfica.
Ruptura del ciclo de enseanza media producida como consecuencia de la
inclusin, en algunas provincias, del tercer ciclo del EGB en el mismo establecimiento
de los anteriores o bien organizado como "escuela intermedia", en un local aparte.
Cierre de las opciones diversas de enseanza tcnica que, aunque insuficientes
y desordenadas, sostienen la modalidad desde hace muchas dcadas en el pas;
en algunas provincias se comenz el proceso de disolucin de esos
establecimientos pero sin definir la organizacin local del polimodal, ni
recapacitar al personal docente y tcnico. El peligro es que se cierre la oferta
que existe sin reemplazarla finalmente por otra mejor.
Eliminacin de clases de idiomas, incluyendo a sus docentes.
Transferencia de los profesores de un rea del conocimiento a otra sin la
capacitacin adecuada.
Descalificacin profesional de los profesores de enseanza media, al otorgarles
funciones en la enseanza bsica para a cual no han sido capacitados, o bien
en reas curriculares distintas de las de su especialidad.
Falta de preparacin de los directores de primaria para supervisar a profesores
de meda y de los docentes de nivel primario para atender a poblacin
adolescente.

Adriana Puiggrs 114


QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

Deterioro de la educacin de adultos, la educacin especial y la educacin


artstica, que fueron separadas del tronco central del sistema dndoles el
carcter de "regmenes especiales".
Insuficiencia de la educacin inicial y exclusin de la asistencia materno-infantil
de la responsabilidad educativa pblica, lo que deja en el desamparo a capas de
nios afectados por la desocupacin o subocupacin de sus familiares y sin la
estimulacin temprana que es indispensable para escolarizarse.

LA ESCUELA ES UN COMEDOR
Desde la cada de la dictadura se sospechaba puesto que no existan estadsticas
suficientemente confiables que el sistema nacional de educacin, pblico y privado,
se haba deteriorado fuertemente y no alcanzaba a cubrir a la poblacin que tena
derechos constitucionales que la habilitaban para recibirla. Se cerraban escuelas y a la
ineficacia del propio sistema se sumaba la miseria, que emergi a la vista de la
sociedad durante la hiperinflacin de 1989 y pona en situacin de riesgo de fracaso o
desercin escolar a casi la mitad de los alumnos de primaria (o ciclos 1 y 2 del EGB) y
a casi dos tercios de los alumnos de enseanza media (o tercer ciclo ms polimodal en
las provincias donde se aplicaba la nueva estructura). El analfabetismo era ya un
problema serio, escasamente atendido y admitido por las polticas oficiales. A los cerca
de cuatro millones de mayores de catorce aos que no lean ni escriban, se deban
sumar los analfabetos tecnolgicos, una enorme parte de la poblacin que no estaba
capacitada para transitar, producir y participar de las sociedades de los prximos aos.
Desde las universidades se notaba que los alumnos que llegaban carecan de los ms
elementales conocimientos para seguir estudiando. Ese hecho, sumado a las
deficiencias crecientes de la educacin superior argentina, provoc los enormes
porcentajes de fracaso y desercin en ese nivel educativo, con la consiguiente prdida
de recursos para el pas y, lo que es peor, de esperanzas y posibilidades profesionales
futuras para los ciudadanos.
La educacin argentina cargaba con los dficit de casi todos los sistemas de
educacin que frecuentemente se atrasan respecto a los cambios culturales y sociales
y con los propios problemas, aumentados por la carencia de una formacin y
perfeccionamiento adecuados de los docentes, la insuficiencia de fondos y los
continuos cambios programticos y organizativos provocados por cambios de los
sucesivos gobiernos y funcionarios que se efectuaron sin tener nocin de la necesidad
de sostener polticas de Estado.
La cuestin de la calidad deteriorada de la educacin comenzaba en la primera
infancia para millones de nios argentinos, cuyas familias, ya sufridas por el deterioro
del empleo y el crecimiento del desempleo, no alcanzaban a transmitir los saberes
bsicos. En tanto, la atencin materno-infantil y del nivel inicial sigui siendo
sumamente deficiente, dispersa, con personal poco capacitado y mal remunerado.
Este hecho fue especialmente grave teniendo en cuenta que la calidad de la
estimulacin que reciben los nios en su primera infancia es un factor decisivo para
su escolaridad posterior. Puede sostenerse que se haba resignificado un factor
discriminador entre sectores sociales que, si en la tradicional escuela argentina slo

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QU PAS EN LA EDUCACIN ARGENTINA

afectaba a sectores marginales, ahora alcanzaba a una masa cada vez ms amplia de
futuros ciudadanos.
A mediados de la dcada de 1990, la escuela se haba convertido en comedor,
centro asistencial y nica institucin que contena a nios y adolescentes cada vez ms
abandonados por su golpeada comunidad y sin el resguardo que otrora les brindaban
coberturas de salud y programas sociales. La des industrializacin producida por las
polticas librecambistas de la dictadura, especialmente por el Ministerio de Economa
dirigido por Jos Martnez de Hoz, y luego el plan de convertibilidad implementado por
el ministro de Economa de Menem, Domingo Cavallo, arrasaron convirtiendo en
fantasmagricos cementerios las zonas fabriles, quebraron la cadena productiva y
destruyeron millones de puestos de trabajo. Las escuelas primarias y secundarias
vean fuertemente deteriorada su funcin pedaggica, especialmente en las zonas
pobres, donde se extenda aceleradamente la miseria. All los docentes deban atender
problemas de alimentacin diaria, salud, relaciones familiares, documentacin,
drogadiccin, etc., viendo recortada significativamente su posibilidad de desarrollar la
enseanza curricular. Aunque las estadsticas oficiales seguan mostrando a la
Argentina como un pas con altas tasas de escolarizacin, el sistema estaba estallando
hacia adentro: miles de chicos se matriculaban pero fracasaban en el aprendizaje,
aunque seguan concurriendo a la escuela porque era el nico espacio social donde
podan permanecer y recibir alguna atencin a sus necesidades bsicas. Sin embargo,
los equipos tcnicos del Ministerio de Educacin de la Nacin seguan concentrados en
la imposicin de la nueva estructura, en cumplimiento de las metas acordadas con el
Banco Mundial y el BID, con los cuales se haba contrado una importante deuda
pblica para aplicar la reforma.
La ministra Susana Decibe continu la poltica de su antecesor y debi enfrentar el
mayor movimiento de protesta de la historia sindical de los docentes, con quienes
mantuvo, al mismo tiempo, una estrecha relacin de negociacin que culmin con la
renuncia de Decibe ante la negativa de su gobierno de aportar alguna solucin a la
principal reivindicacin del gremio, consistente en un aumento salarial. Decibe fue
sucedida por su colaborador Manuel Garca Sola.

EL GOBIERNO DE LA ALIANZA
En 1998 se form una coalicin poltica llamada Alianza, integrada por el FREPASO
(a su vez formado por los partidos Frente Grande, Socialista Democrtico, Socialista
Popular, Intransigente y partidos provinciales) y la Unin Cvica Radical. Siendo su
motivacin ms fuerte la lucha contra los intentos de perpetuacin de Carlos Sal
Menem en el poder, la Alianza albergaba intereses muy dispares que llegaran a
constituir un antagonismo fatal durante el ejercicio del poder. Sin embargo, desde
mediados de 1998 hasta que asumi el gobierno la frmula Fernando De la Ra
(UCR)-Carlos lvarez (FREPASO), el veterano dirigente radical y ex presidente Ral
Alfonsn condujo la elaboracin de una plataforma programtica que fue
probablemente uno de los mayores esfuerzos colectivos de formulacin de polticas
nacionales y sectoriales realizados en el pas.

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Cerca de mil profesionales e intelectuales participaron de las comisiones de trabajo del


Instituto Programtico de la Alianza (IPA), en varias ciudades del pas. Las discusiones
estratgicas que se desarrollaban en ms de una de esas comisiones, contrastaban
fuertemente con el casi exclusivo inters de los candidatos de la frmula presidencial
en la poltica meditica y sus oscilantes posiciones fundadas en los sondeos de opinin.
Al mismo tiempo, en el IPA se notaba tambin la emergencia de intereses sectoriales
con dificultades serias para renunciar a demandas particulares en pos de construir el
bien comn. En el caso de la Comisin de Educacin, hubo una fuerte presencia de la
CTERA, de docentes y pequeas y medianas escuelas privadas, de pedagogos
jvenes y de legisladores, de comisiones de padres y del estudiantado universitario, y
se lleg a un importante acuerdo programtico. Los temas principales fueron la
solucin al problema salarial docente, la prioridad de la capacitacin, la reforma del
Plan Social Educativo garantizando su aplicacin equitativa y desvinculndolo de los
conflictos partidarios instalados entre la Nacin y las provincias, la modificacin de la
ley federal de Educacin (en la Comisin de Educacin del Congreso de la Nacin
haba sido presentado un proyecto modificatorio de la Ley Federal, por los diputados
Puiggrs y Delich, sin lograr su tratamiento), el sostenimiento de la gratuidad en todo el
sistema, incluida la educacin superior, y el cumplimiento de los preceptos
constitucionales referidos a los derechos a la educacin de adultos, indgena y
especial.
Los acuerdos en el Congreso eran cada vez ms difciles, reflejando las fracturas
que, por debajo de la circunstancial Alianza, se profundizaban en la sociedad. Un
ejemplo trgico fue la imposibilidad de llevar a buen trmino el dictado de una nueva
ley de proteccin integral de los nios y los adolescentes que reemplazara a la
lamentable Ley Agote de 1919. Dicha ley estableci el Patronato, institucin que
permite a los jueces disponer indiscriminadamente de los menores de 18 aos, a los
cuales no se reconoce como sujetos de derecho. Habiendo obtenido media sancin por
la casi unnime votacin de los diputados, un proyecto laboriosamente acordado por
todas las fuerzas polticas el 30 de noviembre de 1998 nunca fue tratado por el Senado
y perdi estado parlamentario, atrapado entre posiciones enfrentadas de las diversas
corporaciones civiles que actan en el terreno de la minoridad. Por esa razn sigue
rigiendo la Ley Agote de 1919, que sostiene el Patronato y la privacin del derecho de
defensa, signando la tragedia de una masa creciente de nios y jvenes devastados
por la miseria.
Cuando el 10 de diciembre de 1999 finalmente asumi el gobierno de la Alianza, el
presidente De la Ra, con anuencia del vicepresidente Carlos lvarez, nombr
sorpresivamente ministro de Educacin al economista neoliberal, colaborador del ex
ministro Domingo Cavallo, Juan Jos Llach. Un libro de su coautora, que acababa de
aparecer, colocaba sorpresivamente a Llach en el escenario del debate educativo, al
cual el economista haba sido ajeno hasta entonces. Llach tampoco haba participado
de la elaboracin del programa del IPA, que contradeca fuertemente sus ideas sobre
educacin pblicamente expuestas. La rpida debacle del programa de la Alianza hizo
evidente la prdida de brjula de los sectores progresistas argentinos ante la
inminencia del poder. La trama en que se gest la asuncin de Llach merece ser
cuidadosamente analizada porque de ella participaron actores institucionales de relieve
de la comunidad educativa.

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El equipo que trabaj con Llach es exponente de una nueva tendencia educativa
que se ha instalado en nuestro pas. Se trata de uno de los importantes "think tank" de
la derecha neoliberal, que contiene la novedad de responder a los intereses de grupos
financieros y slo secundariamente a sectores conservadores de la iglesia Catlica. Es
significativo que los autores de Educacin para todos fundamenten explcitamente su
trabajo en The Bell Curve, de Richard Hernstein y Charles Murray. Esta obra es una de
las versiones ms difundidas del neodarwinismo social entre los pedagogos
latinoamericanos, teora que otorga a la habilidad cognitiva, que supone hereditaria, un
rol decisivo en la estructura social que se est conformando en el nuevo siglo. Justifica
la desigualdad futura a partir de los resultados de la investigacin gentica sobre
capacidades heredadas. Como el conocimiento es actualmente una variable
fundamental de la economa y la organizacin social, la capacidad innata de poseerlo
se tornara una condicin en la determinacin de la estructura social. La informacin
gentica permitir, segn los mencionados autores, predecir trayectorias de vida con
mucha ms precisin que en el pasado. Siguiendo explcitamente esa lnea de
pensamiento, Llach, Montoya y Roldan se explayan en argumentos neomalthussianos
y neodarwinistas que estn desarrollando economistas vinculados con la derecha
neoliberal argentina.
"[...] Y hay otros [pases] casi todos ellos curiosamente? latinos, cuya poblacin con
educacin secundaria o ms es bastante inferior al que deberan tener de acuerdo a su
PIB/h. Tal es el caso de Brasil, Uruguay, Portugal, Espaa, Italia y[...] la Argentina.
"[...] [son determinantes de la calidad educativa] factores propios de cada persona,
tales como el sexo o las habilidades innatas [...] [...] Obviamente, una de las razones
que explican esta importancia decreciente del NES es la seleccin darwiniana, ms
elegantemente llamada desgranamiento, que caracteriza al sistema educativo [...]"
Desde una interpretacin estrecha del "capital humano", lo definen como "el
conjunto de conocimientos, habilidades, actitudes y valores de los padres", y al "capital
social" como "la densidad y calidad de las relaciones sociales familiares que inciden en
la educacin de los hijos". Aclaran que "en este tipo de enfoque [el de capital humano]
se ve al rendimiento escolar como una funcin del tiempo, el ingreso y los gustos de
los padres respecto de la educacin de sus hijos, as como de las habilidades y
condiciones genticas de los chicos heredadas de los padres [...]".
Pese a que Juan Jos Llach expres pblicamente que, aunque fuera contrario a sus
ideas, cumplira como ministro el programa de la Alianza, tuvo un breve paso por el
ministerio, pues renunci en marzo de 2000 empujado por la resistencia de los sectores
votantes de la coalicin gobernante. Debe consignarse que el Congreso de la Nacin,
contrariamente a la opinin del ministro, aprob el establecimiento por dos aos de un
incentivo salarial a los docentes que report el levantamiento de la Carpa Blanca. Las
ms significativas medidas tomadas por Llach fueron el levantamiento del plazo
perentorio para efectivizar el cambio de estructura que estableca el decreto 1.276,
reglamentario de la Ley Federal de Educacin; la creacin del Instituto de
Financiamiento Educativo, desde el cual se propona recaudar fondos privados para la
educacin pblica (proyecto que no obtuvo por parte de los grupos empresarios
argentinos ms renombrados la respuesta esperada y que debi suspenderse), y el
portal Educ-ar, para el cual un inversor privado comprometi 11 millones de dlares que
no llegaron a ser invertidos. Entre las propuestas contenidas en Educacin para todos

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se destacaban tambin las "escuelas chrter" y los "toucher, formas tpicas de la


educacin regida por el mercado.
Llach fue sucedido por el doctor Hugo Juri, mdico y rector de la Universidad de
Crdoba, militante radical, quien se propuso restaurar el programa de la Alianza. Juri
resisti fuertes presiones del Banco Mundial y de la prensa neoliberal para que
impusiera arancelamiento a las universidades nacionales y mejor la relacin con la
comunidad educativa. Durante la gestin de Juri se incorpor al ministerio la Secretara
para la Tecnologa, la Ciencia y la Innovacin Productiva, antes dependiente de la
Presidencia de la Nacin. Sin embargo, los problemas financieros que paralizaban la
gestin y la crisis poltica que estall en marzo de 2000 por la renuncia del ministro de
Economa Jos Luis Machinea y su reemplazo por Ricardo Lpez Murphy, adelantaron
la salida del ministerio del doctor Hugo Juri. Luego de esta renuncia, asumi el cargo
de ministro de Educacin y Justicia el socilogo-radical, ex diputado por la Alianza,
Andrs Delich. La gestin/de Delich mantuvo un equilibrio con la comunidad educativa,
en medio de la difcil situacin que atravesaba el pas y la crisis terminal a la cual se
encaminaba el gobierno de De la Ra. Avanz en acuerdo con el Consejo Federal de
Educacin (en consonancia con el mencionado proyecto de modificatoria de la ley
federal) para trabajar por la reestructuracin de la daada enseanza media,
establecer un piso de 180 das de clase por ao y acordar un programa especial de
recuperacin de das de clase perdidos en varias provincias por conflictos docentes.
Tambin inici la reforma del programa de capacitacin docente (Red Federal),
comenzando a formar un ncleo de capacitadores residentes en cada provincia, e
insisti en mejorar la gestin educativa provincial.
Debe destacarse que durante todo el gobierno de la Alianza la relacin entre la Nacin
y las provincias estuvo cruzada por tensiones poltico-partidarias que se acentuaron a
medida que empeoraba la situacin del pas. Un sntoma de la gravedad de la crisis
orgnica argentina es que el sistema de coparticipacin federal de impuestos cuyas
bases establece la Constitucin de 1994, no ha sido todava reglamentado por falta de
acuerdo entre las fuerzas parlamentarias.
El 20 de diciembre de 2001 renunci el presidente De la Ra en la peor crisis
econmico-social de la historia argentina. Lejos de asumir con firmeza la conduccin de
un Estado que el menemismo haba dejado en el derrumbe, completamente ajenos a la
necesidad de dirigir con responsabilidad el pas, al menos en el sentido de las ms
amplias metas que la ciudadana haba votado, la derecha radical y la izquierda
frepasista descuartizaron el dbil gobierno llevaron a su final la fractura que haba
producido Carlos (Chacho) Alvarez cuando renunci a la vicepresidencia de la Nacin
el 5 de octubre de 2000, argumentando su imposibilidad de luchar contra la corrupcin
enquistada en el aparato del Estado.
En 1999, la Alianza encabez un proceso poltico-pedaggico contra la corrupcin,
el derroche y la improductividad que haba instalado el neoliberalismo menemista. Su
incapacidad para fundar desde el gobierno una cultura apoyada en los valores que
haba propugnado en su campaa electoral, produjo una de las peores decepciones de
la historia argentina reciente. El repudio social se concentr en "los polticos", una
metfora del conjunto de los dirigentes. Pero desde la mirada pedaggica no puede
dejar de sealarse que las generaciones jvenes incluyen en esa categora al conjunto
de los adultos: a sus educadores, en quienes ya no creen; a los docentes, cuyo saber

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ya no suponen; a sus padres, que han perdido su respeto. La crisis que atraviesa la
Argentina es orgnica en el ms profundo sentido del trmino: lo es del conjunto de los
vnculos sociales, culturales y educativos.
La pobreza y la desocupacin inciden en muchos problemas como la inseguridad
ciudadana, las violaciones a la ley por parte de nios y adolescentes, la indisciplina
escolar, los cambios en los procesos psicopedaggicos que manifiestan los alumnos
actualmente, todos los cuales son sntomas de un profundo desorden en la sociedad.
En ese sentido se expresan dos posiciones antagnicas. La ms conservadora es
de corte neodarwinista y pretende medicar con ritalina y otras drogas a los nios
indisciplinados o desatentos, imponer una frrea disciplina escolar, construir crceles
para jvenes y bajar la edad de penalizacin hasta la infancia. Los sectores
progresistas, en cambio, son conscientes de la necesidad de devolver a la escuela su
funcin pedaggica, para lo cual es condicin que los chicos puedan participar de
una mesa familiar donde la comida sea sustentada por el salario regular del empleo
de sus madres y padres. Quienes an creen en la responsabilidad adulta de educar,
propugnan medidas de tipo preventivo-pedaggico, tales como programas de
capacitacin docentes, estrategias frente al fracaso escolar, desarrollo comunitario,
etc. La educacin para el trabajo, en esta ltima serie, tiene importancia capital porque
no solamente dignifica sino que vincula a los nios y jvenes con la posibilidad de
generar lo nuevo, de transformar la materia y la cultura, de cambiar la situacin
presente.

BIBLIOGRAFA BSICA

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REVISTAS
Todo es Historia
Revista de Filosofa Latinoamericana
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La Educacin en NuestrasManos, Escuela Marina Viltes, CTERA
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IICE, Revista del Instituto de Investigaciones en Ciencias de la Educacin, Facultad
de Filosofa y Letras, UBA
Revista de Educacin, AGCE (Asociacin de Graduados en Ciencias de la Educacin)