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Geografa Fsica de reas de montaa

BOLIVIA

LA CORDILLERA REAL
DE LA PAZ

Jorge Catal
Marta Camarena

1. Cordillera de los Andes


Factores endgenos en la formacin de la cordillera
- Divisin en dos ramales: Cordillera Occidental y

Cordillera Oriental
- Ausencia de arco tectnico
- Distribucin del vulcanismo y la actividad ssmica

Factores exgenos
- El clima

Factores endgenos
La Cordillera de los Andes cuenta con una compleja estructura cuya
formacin tuvo comienzo durante el perodo Jursico cuando se inici el
proceso de subduccin que hoy da conforma este conjunto montaoso
Se trata de la zona de subduccin ms antigua del planeta, ya que a lo
largo de decenas de millones de aos el arco isla inicial ha ido
transformndose en una estructura cada vez ms compleja en la que se
combina magmatismo activo que da lugar a la formacin de volcanes y
rocas plutnicas, con la formacin de montaas asociadas a la compresin
originada por el choque de la placa ocenica con la continental
Hoy da la Cordillera es considerada como un orgeno de borde, lo que
quiere decir que se trata de una gran formacin montaosa asociada a un
proceso de subduccin muy dilatado en el tiempo que ha permitido la
evolucin del sistema a travs de diversas etapas hasta llegar a formar una
compleja estructura que continuar su evolucin de manera indefinida, lo
que continuar generando ms estructuras montaosas de tipo volcnico,
plutnico y compresivas y por tanto la formacin de nueva corteza
continental durante los prximos millones de aos

Cerro Aconcagua (6962 m), Argentina, la mayor


elevacin de toda la cordillera y del continente
americano

Etapas de conformacin de la
cordillera
Arco isla inicial (Jursico)

Islas Kuriles

Aparicin de arco tectnico

Sumatra

Conformacin actual de la
Cordillera Andina
Imagen de satlite donde puede
apreciarse el eje de subduccin y el
complejo sistema Andino en su sector
central

Esquema de la cordillera actual


como orgeno de borde

Divisin en dos ramales: Cordillera


Occidental y cordillera Oriental
La cordillera de los Andes es la alineacin montaosa ms
alargada del planeta, con una longitud total de ms de 7500
km en disposicin norte-sur que abarca desde los 11 N
hasta los 56 S con una elevacin media de unos 4000 m
Aunque se trata de una misma unidad, la cadena
montaosa no est distribuida como una nica alineacin
de varios miles de kilmetros, sino que se subdivide a lo
largo de varios tramos en dos ramales que se separan y
vuelven a unir en varias localizaciones denominadas
nudos
En los Andes Septentrionales (Colombia y Venezuela) ya
se puede apreciar esta divisin en dos ramales hasta su
contacto con el Caribe. Ms al sur la cordillera vuelve a
unirse en un solo brazo
Pero es en los Andes Centrales donde cobra mayor
importancia la divisin en dos ramales, denominados como
Cordillera Occidental y Cordillera Oriental, ya que entre
medias de ambas se extiende la altiplanicie ms importante
del planeta despus de la meseta del Tbet, en Asia

Cordillera Occidental de los Andes


El sector Occidental de los
Andes Centrales se
caracteriza por la presencia
de grandes elevaciones
montaosas originadas por la
compresin que genera la
subduccin de la placa de
Nazca bajo la de Sudamrica.
Pero adems de montaas
de origen tectnico existen
grandes complejos volcnicos
muy activos que suponen un
riesgo natural para las
poblaciones cercanas por la
propia actividad eruptiva y
procesos asociados a la
fusin de hielo glaciar durante
los episodios de actividad del
volcn

Per
Lago
Titicaca

Bolivia

Volcanes

Chile

Salar de
Uyuni

En la imagen satlite obtenida del programa


Google Earth, se puede observar la disposicin
de la cordillera en sentido NW-SE donde se
sealan algunos de los volcanes cuya cima
aparece cubierta por la nieve

Cordillera Oriental de los Andes


El sector oriental de los
Andes Centrales abarca un
territorio ms extenso que la
Cordillera Occidental y cuenta
con algunas de las
elevaciones montaosas ms
altas del sistema andino.
El origen de este relieve est
asociado a procesos
tectnicos compresivos
determinados por la
subduccin.
A diferencia del ramal
occidental, la Cordillera
Oriental carece por completo
de actividad volcnica por
encontrarse muy alejada del
eje de subduccin.

Per

Brasil

Lago
Titicaca

Chile

Bolivia

Salar de
Uyuni

Entre las Cordilleras Occidental y Oriental se


extiende el altiplano Boliviano, con una topografa
ms o menos llana pero gran altitud media (3800 m),
donde hay actividad endorreica que da lugar a la
formacin de grandes lagos como el Titicaca.

Ausencia de arco tectnico


En la actualidad la Cordillera de los andes
carece de un arco tectnico paralelo al eje
de subduccin localizado entre el arco
volcnico que conforma el sector
occidental de la misma y el sector oriental
conformado en su mayor parte por rocas
metamrficas y sedimentarias plegadas y
fracturadas
Una posible explicacin a este hecho
podra ser el prolongado y acelerado
proceso de subduccin al que est
sometida la cordillera, actualmente el ms
intenso del planeta, ya que en
determinados sectores la corteza ocenica
se desliza bajo la continental a razn de
ms de 10 cm por ao, lo que conllevara
destruccin del arco tectnico original al
ser tambin arrastrado bajo la corteza
continental

Distribucin del vulcanismo y la


actividad ssmica
La Cordillera Andina cuenta con una gran actividad ssmica y volcnica
debido a la tectnica de subduccin que tiene lugar frente a las costas
pacficas del continente americano.
La cordillera se dispone paralelamente al eje de subduccin debido a la
fuerza de empuje que ejerce la placa Pacfica al chocar contra la
Americana.
Tanto los movimientos ssmicos, como la existencia de volcanes a lo
largo de toda la cadena montaosa son fenmenos relacionados con la
formacin de la propia cordillera en un proceso de orgeno de borde.
Mientras que la actividad ssmica afecta a toda la cordillera (ms en su
sector occidental) de manera ms o menos uniforme, la actividad
volcnica tiene una distribucin ms irregular, apareciendo amplios
tramos donde la ausencia de volcanes es absoluta.

Distribucin de los volcanes


La disposicin de la actividad
volcnica a lo largo de la
Cordillera de los Andes es
irregular debido a diversos
factores

La mayor parte de los volcanes


andinos aparecen en el sector
Occidental de la cordillera, ms
cercano al eje de subduccin
Encontramos grandes huecos a
lo largo de la cordillera en los
que no hay ningn tipo de
actividad volcnica, como
puede apreciarse en el mapa,
debido a la menor inclinacin
del plano de subduccin que
impide la fusin del manto y por
lo tanto la formacin de magma

Sectores con actividad volcnica


En la imagen puede
observarse el modelo de
subduccin que se da en la
mayor parte de la cordillera,
en la que el ngulo con el
que la corteza ocenica se
hunde bajo la continental
es suficientemente
inclinado como contactar
con la astensfera y
permitir as su fusin y la
generacin de magma.
Tiene lugar as la aparicin
de actividad volcnica y
plutnica caracterstica del
ramal occidental de la
cordillera

Encontramos actividad volcnica en el sector


occidental de los Andes buena parte de
Colombia, Ecuador, sur de Per y Bolivia y
tambin en franjas discontinuas a lo largo de los
Andes Chilenos y sur de Argentina, en Tierra de
Fuego

Zonas con ausencia de vulcanismo


En este esquema se
puede apreciar el tipo
de proceso tectnico
que se da en los
sectores que carecen
de actividad volcnica,
como son las regiones
norte y centro de Per
y la franja situada al
norte de Santiago de
chile, donde el ngulo
de subduccin es tan
escaso que la corteza
ocenica no llega a
contactar con la
astensfera y por
tanto no hay actividad
magmtica

En estos sectores, en lugar de formaciones


volcnicas y plutnicas, encontramos nicamente
montaas generadas por la compresin de las
rocas sedimentarias a lo largo de millones de aos
en los que se han generado plegamientos y
cabalgamientos de gran magnitud y complejidad

Volcanes de los Andes


La actividad volcnica de la cordillera Andina est asociada a la
subduccin que tiene lugar en la costa pacfica de Sudamrica
Esta regin est incluida dentro del denominado Anillo de Fuego del
Pacfico, que se extiende a lo largo de miles de kilmetros por las costas
continentales y los arcos de islas que conforman las tierras emergidas
en este ocano

Se trata de la zona del planeta con mayor actividad ssmica y volcnica


de todo el planeta
Los Andes cuentan con todo tipo de formaciones volcnicas asociadas a
los diferentes tipos de erupciones que existen en la Tierra, pero domina
la presencia de estrato-volcanes y otras formas asociadas a magmas
fros y ms viscosos tpicos de bordes de subduccin

Principales volcanes de los Andes


Realizando un recorrido de norte a sur a lo largo de la cordillera encontramos
los siguientes volcanes considerados como activos:
En Colombia estn el Nevado del Ruiz, el Tolima, el Purace, el Huila, el Doa
Juana y el Galeras entre otros
En Ecuador destacan volcanes como Imbabura, Cayambe, Reventador,
Guagua Pichincha, Antisana, Cotopaxi, Tungurahua y Chimborazo, sin contar
con los existentes en el archipilago de galpagos, asociados a un punto
caliente
Los volcanes ms destacados de Per son el Coropuna, el Solimana, el
Ampato, el Misti y el Ubinas adems de otros conjuntos menos activos
En Bolivia se pueden sealar entre otros el Acotango, el Nevado Sajama, el
Parinacota, el Tunupa y el Uturuncu

Entre los cientos de ejemplos que podemos encontrar en Chile debido a su


gran extensin latitudinal se pueden destacar volcanes como el Llaima, el
Villarrica, el San Jos, el Riihue, el Puntiagudo, el Nevado Ojos del Salado y
el Chaitn, aunque existen muchos otros volcanes con gran actividad

Algunos volcanes de los Andes

Nevado del Ruiz (5321 m), Colombia

Algunos volcanes de los Andes

Chimborazo (6257 m), volcn ms alto de Ecuador

Algunos volcanes de los Andes

Nevado Coropuna (6377 m), volcn ms alto de Per

Algunos volcanes de los Andes

Nevado Ojos del Salado (6891 m), Chile-Argentina. El volcn ms


alto del mundo y la segunda montaa ms alta de los Andes

Erupcin del Chaitn en Chile


En mayo de 2008 entr en erupcin
el volcn Chaitn, localizado al sur de
Chile, tras permanecer inactivo
durante ms de 9000 aos, segn
gelogos chilenos. Se trata de la
mayor erupcin ocurrida en la tierra
desde la del Monte Santa Helena en
1980

Imagen de la nube de ceniza tomada


desde el espacio

Posicin del volcn

Fotografa nocturna tomada durante la erupcin del volcn en la que se puede


observar la reaccin de las cenizas cargadas de electricidad esttica al entrar en
contacto con la humedad de la atmsfera

Distribucin de la actividad ssmica


A lo largo de la Cordillera de los Andes la
actividad ssmica es sumamente elevada y a
diferencia de los volcanes, en el caso de los
terremotos, afectan de manera bastante uniforme
a toda la regin
No obstante, los efectos sobre la superficie de
este tipo de fenmenos es ms notable cuanto
ms cerca de la costa se produce el sesmo
debido a que la profundidad del plano de
subduccin es ms prxima a la superficie cuanto
ms cerca nos encontramos de la fosa tectnica
que hay frente a las costas
En algunas ciudades prximas a la costa como
es el caso de Guayaquil en Ecuador, Lima en
Per o Valparaso en Chile, se pueden sentir al
cabo del ao entre 2 y 6 movimientos ssmicos
perceptibles por la poblacin, mientras que en
ciudades localizadas en el interior tan slo se
perciben 1 2 por dcada, como sucede en La
Paz, en Bolivia, donde los terremotos son tan
profundos que a pesar de darse con bastante
frecuencia, las ondas llegan tan debilitadas a la
superficie que apenas llegan a percibirse

DISTRIBUCIN DE LA ACTIVIDAD
SSMICA ENTRE 1990 Y 2000

Eventos ssmicos de importancia


ocurridos en Sudamrica desde 1900
Fecha y lugar

Magnitud

31 de enero de 1906, Colombia y Ecuador

8,8

24 de enero de 1939, Chilln, Chile

7,8

22 de enero de 1944, San Juan, Argentina

7,8

22 de mayo de 1960, Valdivia, Chile

9,5

31 de mayo de 1970, Per

7,8

12 de diciembre de 1979, Colombia

7,7

3 de marzo de 1985, Santiago de Chile

7,4

5 de marzo de 1987, Ecuador


15 de agosto de 2007, Ica, Per

7
7,9

Terremoto de Valdivia (Chile)


El 22 de mayo de 1960 la
ciudad Chilena de Valdivia,
localizada en la Regin de Los
Lagos al sur del pas fue
sacudida por el mayor
terremoto registrado en la
Historia, con una magnitud de
9,5 grados en la escala de
Richter y una intensidad de XII
en la escala modificada de
Mercalli. El movimiento fue
sentido por la poblacin en
todo el cono sur. Afectando a
todo Chile, Argentina, Per,
Bolivia, Paraguay, Uruguay y
sur de Brasil.

La imagen muestra el efecto que tuvo sobre el


relieve el movimiento ssmico, provocando un
descenso de la altitud de la ciudad sobre el
nivel del mar de 2 metros, lo que ocasion que
parte de la misma quedase sumergida bajo las
aguas del ro Valdivia

Recorrido del tsunami generado


durante el movimiento ssmico

Terremoto de Valdivia (Chile)

La imagen superior muestra los efectos del tsunami


generado por el brusco levantamiento de la placa americana
durante el movimiento ssmico. 12 olas de hasta 15 metros
barrieron las costas de Chile de sur a norte.
A la derecha se puede apreciar la gran deformacin sufrida
por el suelo a causa del paso de la ondas ssmicas que
perceptibles a simple vista durante el movimiento

Factores exgenos: el clima


La cordillera andina se caracteriza por poseer una gran diversidad climtica
que depende de mltiples factores como son los vientos dominantes, las
corrientes ocenicas y fundamentalmente la disposicin del relieve de
manera latitudinal, que provoca un marcado efecto Fohn, lo cual determina
que un rea de la cordillera reciba enormes precipitaciones, mientras que la
otra sufre una marcada aridez
Tambin encontramos una variacin climtica con la altitud, donde se puede
pasar progresivamente de un clima tpicamente ecuatorial o tropical con
altas temperaturas durante todo el ao en zonas bajas a un clima pseudortico por encima de los 5000 metros. Es lo que se conoce como pisos
climticos
La influencia del clima sobre el relieve es de gran importancia, ya que la
marcada erosin que sufren las zonas montaosas donde se acumula la
mayor cantidad de precipitacin determina que el levantamiento de la
cordillera se acelere debido al reequilibrio isosttico que experimenta la
corteza

Corrientes
ocenicas y vientos
dominantes
En las latitudes intertropicales
dominan los vientos alisios, mientras
que hacia el sur, fuera de los
trpicos lo hacen los vientos del
oeste
Las zonas localizadas a barlovento
son las que reciben mayor
precipitacin, mientras que las
situadas a sotavento son mucho ms
ridas, como sucede con el desierto
de Atacama o el de Patagonia
Las corrientes marinas tambin
determinan la mayor o menor
humedad de las costas que baan
dependiendo de si son clidas o fras

FENMENO
ENSO

Fenmeno
de El Nio

Selva ecuatorial localizada al este


de la Cordillera

Piso de alta montaa

Desierto de Atacama, localizado al


oeste de la Cordillera

2. La Cordillera Real
Localizacin y descripcin
La Cordillera Real de Bolivia, tambin llamada Cordillera de la Paz, es una cadena montaosa,
prolongacin meridional de la Cordillera peruana de Carabaya, integrada en el conjunto de la
Cordillera Oriental de los Andes.
Se extiende a lo largo de 200 km entre el macizo Illampu y el Illimani en direccin NW-SE; y
acta como barrera natural entre el Altiplano y la Amazona
Se separa de la cordillera de Muecas por la profunda quebrada del ro Sorata al NO, y de la
cordillera de Tres Cruces por el can del ro de La Paz, al SE. A partir de ese punto se deprime
para ramificarse hacia al sur en numerosas sierras.

Cordillera de Apolobamba
Sectores de la Cordillera
Oriental en Bolivia

Cordillera Real de la Paz


Cordillera Tres Cruces
Cordillera de Azanaques
Cordillera de los Frailes
Cordillera de Chichas
Cordillera de Lpez

Contexto geomorfolgico de la
cordillera Real
Al Norte, dominando la regin de la Paz se alinean de NW-SE las cimas cubiertas de nieves y
hielos de la Cordillera Real y de la Cordillera Tres Cruces.

El sector de la cordillera de los Andes Orientales en la provincia de La Paz se caracteriza por


presentar un conjunto de macizos elevados con caras abruptas, aristas triangulares y
glaciacin casi general alredor de los 5.000- 4.800 m.

El conjunto de estas formas est determinado por la existencia de estratos primarios


salpicados por intrusiones granticas terciarias.

Al Sureste, en direccin a Oruro las alturas disminuyen (4.500-4.700 m) y el paisaje alpino


de altas cumbres es sustituido por una formacin apalachense de lomas suaves y superficies
planas.

Oeste

Al
de la cadena aparece el corazn deprimido y endorreico del Altiplano, un
conjunto de vastas depresiones que coinciden con los fondos de antiguos lagos cuaternarios.

Los Lagos Titicaca y Poopo, avenados por el ro Desaguadero, son desde un punto de vista geomorfolgico,
la superficie culminante de un enorme terrapln terciario. Se trata de un conjunto de estratos sedimentarios
fluvio-lacustres recientes (arcillas, limos y arenas), poco plegadas sobrepuestos a sedimentos plegados
terciarios (areniscas, argilitas, conglomerados, yesos) o a sedimentos ms antiguos paleozoicos y
mesozoicos (areniscas, cuarcitas, calizas, margas). Estos emergen en muchos lugares de la cobertura
cuaternaria, dando lugar a serranas y cerros inter-altiplnicos que sobresalen de la llanura.
NAVARRO (2002)

Entre la Cordillera Oriental y el fondo del


continuo.

Altiplano se extiende una zona de piedemonte

Sur

Al
est constituida por glacis y conos superpuestos, mientras que ro abajo, en la
proximidad de Oruro aparecen las superficies horizontales y blanquecinas de los principales
salares.

Norte

Al
aparece un inmenso piedemonte fluvio-glaciar donde las morrenas y las reas
de clastos se extienden hasta los actuales glaciares de la Cordillera Real .

Contexto geomorfolgico de la
cordillera Real

Geologa y tectnica
La Cordillera Oriental de los Andes, est compuesta esencialmente por facies
ordovcicas y silrico-devnicas deformadas durantes los levantamientos
hercnico y andino.
El flanco Oeste (Faja plegada de Huarina) donde se localiza la Cordillera Real,
est compuesto por batolitos granticos plegados durante dichas orogenias, que
se elevaron sobre el basamento paleozoico, dando lugar a las mayores
elevaciones de la cadena, cuyas cimas acogen los glaciares ms grandes de la
zona oriental andina.
Estas intrusiones granticas al Norte del ro de La Paz estn datadas en edades
trisico-jursicas (180-200 Ma) y entre ellas destacan los macizos Illampu,
Huayna Potos e Illimani.

Sin embargo, el estudio de la composicin petrogrfica de los materiales indica


que las rocas que conforman la Cordillera Real ms que de verdaderos granitos,
se trata de rocas calcoalcalinas intermedias, como demuestra su tonalidad y
granolumetra; aunque mantiene estructura porfdica.

Mapa libro francs

Elevacin de la Cordillera Real


Erosin diferencial

Interpretacin del mapa geolgico


Estudios

Observacin del relieve

Afect a los estratos paleozoicos encajonados dejando en resalte los batolititos intrusivos ms resistentes
Evidencias:
-Formas escarpadas, pulidas y verticales, horns en las cumbres granticas
- Circos y valles glaciares localizados sobre terrenos esquistosos paleozoicos menos rgidos, que originan
formas cncavas, cumbres modestas y mesetas monoclinales.
Estudios petrogrficos

Sobre la resistencia de las rocas gneas, y la comparacin con otras reas equivalentes intensamente erosionadas,
han determinado la invalidez de esta teora para los sectores donde las rocas intrusivas han sido fuertemente
descohesionadas por meteorizacin mecnica o qumica.
- Depsitos fluvio-glaciares del piedemonte de La Paz: abundan los restos de rocas granticas, demostrando que la
erosin glaciar ha mordido intensamente los depsitos intrusivos masivos, que por su parte atestiguan las
formas agudas de los circos en las partes superiores.
Estas rocas cristalinas han sido muy alteradas por la desagregacin granular y la descamacin, mientras que los
fragmentos de areniscas silceas paleozoicas se mantienen intactos. Esto demuestra que las rocas intrusivas son
muy sensibles a los procesos de meteorizacin mecnicos y qumicos.
- Sector de los Andes Occidental, compuesto por rocas de similares aunque de edades distintas, no conforman
relieves sobresalientes, sino dan lugar a formaciones aplanadas

Elevacin de la Cordillera Real


Tectnica

CENOZOICO

Tras la demostracin de los estudios petrogrficos de que las rocas intrusivas no son tan resistentes
como aparentan, la explicacin a la posicin culminante del altiplano y de la Cordillera Real se debe
fundamentalmente a causas tectnicas.

Cuaternario

Terciario

CUATERNARIO (medio)
PLEISTOCENO
PLIOCENO (inferior)
MIOCENO
OLIGOCENO
EOCENO (superior)

Orogenia
Subsidencia

La tectnica reciente es la responsable de que la Cordillera Real haya conformado una inmensa barrera
orogrfica, con cimas que superan los 2.500 m de altura sobre el altiplano.
2 dinmicas tectnicas fundamentales:
Levantamiento acentuado coincidiendo con la existencia de un rosario de batolitos secundarios y miocenos.
Hundimiento del altiplano respecto a la Cordillera Real durante el terciario y cuaternario.
Tras descartar la erosin diferencial como principal responsable del vigor del relieve, la Cordillera Real ha dejado
de ser percibida como una formacin residual, que gracias a la resistencia de sus materiales gneos ha permanecido
elevada a modo de gigantescos montes isla, en medio del proceso de aplanamiento de la Cordillera Oriental.
Por el contario responde a la existencia de una faja tectnica ligada a la presencia de batolitos en los cuales persiste tras
el Mioceno la tendencia a la elevacin.

6.485 m

5.868 m

6.180 m

5.421 m

6.462 m

TEMPERATURAS Y PRECIPITACIONES
Observatorio de fsica csmica de Chacaltaya

Temperatura media de La Paz: 10,7C

Ao hidrolgico comienza en octubre - septiembre

Efecto Fhn: la precipitacin detrs de la cordillera (Amazona)


aumenta con la altitud y una vez que atraviesa la cordillera estos valores
Disminuyen con la altura.

Precipitacin media anual: 700 mm.

Distribucin de las precipitaciones estacional:

Mayores valores en verano (diciembre, enero, febrero y marzo) (67%)


Precipitaciones mas bajas en invierno (mayo, junio, julio y agosto) (8%)

Caracterizacin bioclimtica
La Cordillera Real de la Paz
pertenece a la Provincia
Biogeogrfica de la
Puna Peruana, que se extiende
desde el sur de Ecuador hasta el
centro de la Cordillera Oriental y
Altiplano de Bolivia.
En Bolivia se extiende desde la frontera
con el Per, en la Cuenca del Lago
Titicaca y el altiplano de la Paz, hasta
aproximadamente el flanco Norte del
valle del ro Desaguadero; ocupando el
W del departamento de la Paz.

Factores bioclimticos:

El bioclima predominante es el pluvial-estacional con ombrotipos


desde subhmedo a hmedo, en los pisos bioclimticos
supratropical, orotropical y criorotropical.
Segn los datos del observatorio de Chacaltaya (5.200m) situado
en el lmite de los pisos criorotropical y atrmico, el ombrotipo seria
ultra hper-hmedo, y el bioclima pluvial, lo que probablemente
es extensible a las zonas ms altas de estas cordilleras con nieve o
hielo permanente.
El bioclima xrico se limita a los pisos bioclimticos mesotropical y
supratropical inferior de la cuenca alta de los ros La Paz y Luribay
que originan profundos valles internos altos en sombra orogrfica
de lluvia.

Navarro (2002)

VEGETACIN
Piso Pre-puneo:
Localizacin en los valles altos con termoclina mesotropical (cabecera ro de La
Paz) 2,300m-3,100m
Vegetacin clmax: arbustos xeromrficos y espinosos de hasta 6 m.
Cactceas columnares arborescentes y arbustivas.
Las formaciones vegetales se encuentran intensamente modificadas a
consecuencia del pastoreo y la extraccin de lea.

Piso Puneo:
Localizacin 3,100m-4,000m ocupando el piso bioclimtico supratropical, con
bioclima pluviestacional y ombroclima subhmedo. A sotavento de los vientos
amaznicos, en las laderas occidentales (vertiente del ro de la Paz) existe
una franja 3,200-3,400m con bioclima xrico seco (nica representacin de
este bioclima en el N de Bolivia)
Vegetacin clmax: arbustos xeromrficos. Vegetacin xrica clmax original
desconocida

Piso Altoandino:
Localizacin 3,900m-4,700m ocupando el piso bioclimtico orotropical, con
bioclima pluviestacional hmedo.
Vegetacin clmax: pajonales hmedos,
escasa insolacin de la franja norte de la
Cordillera Oriental.

Pajonales climtfilos
Pajonales edafoxerfilos
Pajonales higrfilos
Bofedales
Vegetacin palustre y acutica
Vegetacin saxcola y rupcola

Piso Subnival:
Localizacin Desde 4.600- hasta lmite inferior de la franja de nieves perpetuas.
Ocupa el piso bioclimtico criorotropical. Suelos con procesos diarios de
geliturbacin donde solo se desarrolla una vegetacin adaptada con muy poca
Cobertura: Formacin FRIGORIDESERTA
Vegetacin clmax: Pajonales cespitosos desarrollados a favor de las vertientes
del agua de deshielo

PAISAJES VEGETALES
Altoandino
Subnival

Turberas almohadilladas

altoandino

Pajonales higrfilos

Subnival

Subnival

altoandino
altoandino

3. Presente y pasado de
los Glaciares de la
Cordillera Real de la Paz
La accin del glaciarismo cuaternario ha tenido gran importancia en la cordillera
Oriental de la Paz, quedando aun varios glaciares activos y habiendo originado un
modelado glaciar muy patente con numerosos valles y lagunas glaciares as como
numerosos depsitos morrnicos.
Navarro (2002)
La estratigrafa del entorno de la Paz estudiada en 1962 indica la sucesin distintas etapas de
avance y retroceso de los glaciares de la Cordillera Real
Existieron 4 glaciaciones separadas por 3 periodos interglaciares. La segunda y tercera
glaciacin se localizan en el lugar de los glaciares de piedemonte, mientras que la ltima
glaciacin (Choqueyapu, 27.000-18.000 aos BP) no afect a los valles de piedemonte.
Al pie del cerro Chacaltaya, a 6 Km de La Paz se localizan las morrenas terminales
Choqueyapu, pertenecientes a lenguas de hielo bien individualizadas muy distintas de
los extensos lbulos y complejas de las glaciaciones de piedemonte.

Los glaciares subtropicales


CARACTERSTICAS:
-

Perodos de acumulacin coinciden con los perodos de mayor radiacin solar, propicios
para el proceso de ablacin.

La ablacin se produce adems durante todo el ao, como consecuencia de la fuerte


radiacin solar diurna. Eso sucede porque la amplitud trmica diaria es mucho mayor que
la amplitud trmica anual

En los glaciares de las latitudes medias la ablacin se produce a partir de la primavera y slo hasta el
otoo, porque en invierno hace demasiado fro. En las reas de alta montaa de los trpicos lo
caracterstico es que la temperatura puede ser relativamente elevada durante el da aunque baje
bastante por la noche, y mantiene un rgimen ms o menos constante durante todo el ao

Los glaciares de la Cordillera Real


-

Se localizan en un lmite natural entre la Amazona y el Altiplano.

La principal fuente de humedad y precipitaciones son las masas hmedas que llegan
desde la Amazona.

Glaciares de la cordillera Real y


cambio climtico

Reduccin del rea glaciar


morrenas datadas por
liquenometra (siglos17-20)
en el norte de Bolivia
Rabatel et al., Quat. Res.
(in press, 2008)

Programa: "Great Ice-Glaciares Tropicales Indicateurs Climatiques et Environnementaux"

Los Glaciares de la cordillera


Real y el cambio climtico
Los glaciares de la Cordillera Real de Bolivia no presentan condiciones
adecuadas para recuperar la masa de hielo perdida tras la pequea
edad del hielo y su retroceso persistir en tanto impere el clima actual
(1991-2007):

1) La fusin mxima coincide con la temporada de


precipitaciones (verano)
2) Importancia del balance de radiacin va el albedo
(depende de las precipitaciones slidas)
3) Intensidad ablacin (depende de la temperatura
atmosfrica)
5) El flujo de calor latente (o de cambio de estado) es
determinante pues aumenta la energa acumulada
para la fusin

Glaciares grandes a ms de 5,500 m (ZONGO- Huayna Potosi)


Las ELAs son en promedio demasiado altas (~70-80 m en el caso del Zongo)
para que los glaciares mantengan durablemente su geometra actual
Glaciares pequeos (< 1Km2) a menos de 5,500 m (Chacaltaya)
Las ELAs estn por encima de sus lmites superiores y tienden a desaparecer
por completo en los prximos aos.
Entre 1963-2003 el Chacaltaya ha perdido el 85 %de su rea y el 80% de su
volumen
CONCLUSIONES:
A pesar de la complejidad del balance energtico, todo indica que el factor
clave en las prdidas de masa glaciar es la degradacin del albedo que influye
sobre el balance de radiacin, particularmente en el periodo del ao con
mayor energa incidente, que corresponde al periodo de precipitacin (verano)
La elevacin de la temperatura atmosfrica y las fases clidas del ENSO
Tambin es un factor determinante de la degradacin de los glaciares andinos
(intensificacin de la ablacin )

GRACIAS
POR VUESTRA ATENCIN