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El Impacto de La Conquista Espaola

EL IMPACTO DE LA CONQUISTA ESPAOLA EN LOS PUEBLOS ORIGINARIOS


DE AMRICA
En la primera mitad del siglo XVI se desarroll un nuevo perodo en el proceso de
penetracin espaola en Amrica: la Conquista de las tierras firmes del
continente. Para ello, se organizaron diferentes empresas de conquista
destinadas a someter a los habitantes bajo el dominio de la monarqua espaola,
siendo las ms importantes las siguientes:
En 1519 la expedicin de Hernn Corts que parte desde la isla La Espaola actual Cuba - a Mxico(territorio habitado por los aztecas)
En 1531 la expedicin de Francisco Pizarro que parte desde Panam al territorio
habitado por los incas (actualmente Per, Bolivia, Ecuador).
En 1535 la expedicin de Diego de Almagro que parte desde el Cuzco - Per a
Chile descubriendo para Espaa un nuevo territorio.
En 1540 la Expedicin de Pedro de Valdivia quien parte desde Cuzco con la
intencin de conquistar el territorio descubierto por Diego de Almagro.
Cules fueron los efectos o consecuencias que tuvo el proceso de conquista para
los pueblos originarios de Amrica?
Al respecto, es posible sealar que este proceso, que dur aproximadamente
hasta el ao 1550, tuvo una serie de efectos en la vida de los pueblos originarios
del nuevo continente. En tal sentido, la conquista impact tanto en los mbitos
demogrficos, econmicos, culturales y sociales de los pueblos aborgenes de
Amrica. De esta manera, entre las consecuencias a resaltar del proceso de
conquista podemos mencionar las siguientes:
Crisis demogrfica: La disminucin de la Poblacin Indgena.
La implantacin del dominio espaol en el nuevo continente tuvo, como
consecuencia inmediata, una enorme disminucin de la poblacin indgena y, a
largo plazo, la modificacin de la composicin tnica de varias zonas de
Amrica.
Si bien los historiadores no se han puesto de acuerdo sobre la magnitud
(cantidad) de la disminucin de la poblacin aborigen, todos coinciden en sealar
que en la primera mitad del siglo XVI hubo una acelerada disminucin
demogrfica.
En los primeros aos de la dominacin espaola, la poblacin indgena disminuy
por diferentes razones. La primera y ms inmediata, fueron las guerras entre
aborgenes y espaoles. El despojo de alimentos y bienes de consumo de la
poblacin indgena, la destruccin de sembrados, la captura de esclavos, etc
como producto de la expresin blica de la conquista diezmaron las poblacin
aborigen que paulatinamente iba siendo conquistada.
Pero no slo el enfrentamiento blico diezm a la poblacin autctona. Ms
destructivas an fue la aparicin de una serie de enfermedades, que provenan
del viejo continente, para las cuales los organismos de los pueblos aborgenes no
tenan defensas naturales. Tal era el caso, por ejemplo, de la viruela y el
sarampin. A lo largo del siglo XVI una serie de fuertes epidemias de viruela,
sarampin, peste y otras enfermedades tradas por los europeos asolaron en
distintas zonas del nuevo continente provocando una disminucin considerable
de la poblacin aborigen.
De igual manera, el traslado de poblacin indgena a otras zonas para atender ya
sea nuevos intereses de produccin, contiendas blicas o empresas de conquista;
el aumento de horas e intensidad del trabajo de los indgenas en labores mineras
y de produccin agrcola, as como, la disminucin de la dieta alimentaria se
conjugaron para provocar un verdadero desastre demogrfico1

Si bien en el siglo XVI se produce, como sealan los historiadores, una


disminucin creciente de la poblacin aborigen, otro efecto de mediano y largo
plazo comienza a manifestarse: el mestizaje biolgico entre espaoles e
indgenas.
Los mestizos surgieron del contacto entre los conquistadores espaoles y ]as
mujeres indias. El mestizaje o mezcla racial entre espaoles e indgenas durante
la Conquista y la Colonia se produjo gracias al sometimiento de los pueblos
indgenas, la falta de mujeres espaolas y el contacto permanente entre
espaoles e indgenas producto de la encomienda, entre otros aspectos. Como
prcticamente vinieron muy pocas mujeres espaolas a Amrica (slo poda venir
a Amrica si estaban casadas), los conquistadores tomaban a mujeres indias con
las que procreaban hijos de sangre mezclada. Los mestizos se unan a su vez
entre s aumentando cada vez ms su proporcin, convirtindose en el grupo ms
numeroso.
El proceso de mestizaje fue intenso, e incluso, involucr a otras razas, como la
negra, lo que dio como resultado una serie de mezclas raciales. Por ejemplo, a
parte del mestizo (hijo de blanco con mujeres indias), est el mulato (hijo de
blanco con negro), el zambo (hijo de negro con indios)
Por otra parte, en el mediano y largo plazo, podemos sealar como principales
consecuencias de la conquista espaola las siguientes:
Efectos Culturales. El impacto de la colonizacin religiosa e imposicin
de tradiciones y costumbres ajenas.
La conquista entendida como la incorporacin de la Amrica indgena a la Corona
espaola implic no slo el sometimiento de la poblacin aborigen mediante las
armas. Tambin tuvo una facete menos blica guerrera- que consisti en el
sometimiento espiritual de los indgenas americanos mediante la
evangelizacin, es decir, la cristianizacin o enseanza de la religin catlica a la
poblacin indgena americana. Cabe recordar que la difusin y enseanza de la
doctrina catlica fue uno de los fines esenciales de la conquista y colonizacin ya
que, el Papa Alejandro VI concedi en 1493, a los monarqua espaola todas las
islas y tierra firme que descubriesen al Occidente con la obligacin de que al
conquistarlas enviasen all predicadores a convertir a los indios idlatras.
Los encargados de llevar a cabo esta labor, fueron los misioneros de distintas
rdenes religiosas -franciscanos, dominicos, jesuitas, agustinos- que acompaaron
a los conquistadores desde las primeras incursiones. Adems de cristianizar a los
indgenas, los misioneros le trasmitan la cultura occidental, es decir, el lenguaje,
las costumbres, valores, creencias y tradiciones europeas.
La imaginera religiosa indgena, los mitos y leyendas, los espacios de diversin
ms relevantes, son atravesados por los principios de la iglesia colonial.
Sin embargo, el intento de imponer el cristianismo no pudo desterrar
completamente las concepciones tradicionales religiosas del mundo aborigen. Ello
dio como resultado que ambas visiones se mezclaran, surgiendo as una
combinacin de sistemas de creencias como resultado de la influencia mutua
entre catolicismo y las religiones aborgenes. Este proceso de sincretismo cultural,
es decir, de fusin o mezcla de elementos de culturas diferentes se dio, por
ejemplo, en las zonas andinas de nuestro pas, donde se han traspasado a la
Virgen Mara funciones maternales y de proteccin que los antepasados atribuan
a la Pachamama o Madre Tierra. El fiel invoca o agradece esa proteccin mediante
fiestas, bailes con mscaras y peregrinaciones; como es el caso de la fiesta
nortina a la Virgen de la Tirana.

Reorientacin de la Economa en funcin de los intereses de la Corona.


En relacin a sus aspectos econmicos, antes de la conquista de Amrica las
culturas aborgenes ms complejas (incas, aztecas, mayas) haban desarrollado
una economa de tipo agrcola, una produccin de tipo artesanal y practicaban el
comercio. En consecuencia, la explotacin de recursos naturales se orientaba a la
subsistencia de la poblacin indgena y el desarrollo de sus culturas. Despus de
la conquista, la explotacin de los recursos naturales y de la economa en su
conjunto se reorient en funcin de los intereses de la monarqua espaola. De
este modo, se privilegi la explotacin de los recursos mineros y de determinados
productos agrcolas y se impuso un estricto monopolio comercial que estructur
los flujos comerciales hacia Europa, impidiendo el desarrollo de flujos de comercio
interno, salvo en relacin con determinados productos y regiones.
La prdida de la soberana sobres sus territorios y el sometimiento.
En virtud del proceso de conquista y de la dominacin espaola. los pueblos
aborgenes pierden la soberana de sus territorios, es decir, pierden el poder sobre
sus tierras y riquezas; ya que stos pasan a ser considerados como propiedad de
la monarqua espaola.
1 Mellafe, Rolando. Historia Social de Chile y Amrica. Editorial Universitaria,
Santiago de Chile, 1986, pp. 115-130.

ACTIVIDAD DIDCTICA.
A partir de las explicaciones del profesor y de
la lectura de la gua, responde las siguientes preguntas:
1.- Identifica 5 conceptos o ideas centrales
que den cuenta de las consecuencias que tuvo
la conquista. Explica, brevemente, por
qu se dio cada una de estas situaciones o conceptos
que seleccionastes.
2.- Aplica las nociones de tiempo histrico,
trabajadas en la clase, a los aspectos relacionados
con el desarrollo y consecuencias de la conquista.
Para ello, debes elegir tres situaciones donde puedas
aplicar estos conceptos explicando las razones de
tu eleccin.

3.- Finalmente, seala que consecuencias de la Conquista y


Colonizacin Espaola se mantienen hasta la actualidad.
Fundamente brevemente tu respuesta.