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Desastres Naturales?

Adn De la cruz
@adandelacruz

Los desastres en su ms amplio sentido de la palabra, desde hace ms de


tres dcadas han sido uno de los temas ms recurrentes a tratar en las agendas
pblicas de todos los pases en el mundo. A pesar de que dems disciplinas han
hecho esfuerzos encomiables, las ciencias naturales y exactas an dominan
principalmente la discusin.
Pero este paradigma no surgi por alguna casualidad. La existencia de
mayores y mejores instrumentales tcnicos en ciencias naturales (geofsica,
vulcanologa), y de las ingenieras (ssmica, industrial, por ejemplo), provoc que
avanzara con mayor amplitud y velocidad la comprensin de los fenmenos
naturales y tecnolgicos que desencadenan, en su interaccin con sociedades
vulnerables, desastres.
Ante estas razones, se nos sigue olvidando que los desastres son un tema
pblico que aunque la agenda pblica recoge dichos temas, no es hasta que las
crisis sbitas y emergentes colocan el tema en orden prioritario. Dmonos cuenta,
es hasta que ocurre un desastre de gran magnitud cuando se atiende el problema.
Terremotos, vendavales, ciclones, huracanes, tornados, tifones, maremotos,
inundaciones, desprendimiento de tierras, erupciones volcnicas, incendios, nieve,
sequas, y dems actividades propias de los sistemas ecolgicos y ambientales,
son los denominados desastres naturales.
Sin embargo, esta vez debemos sealar que los desastres no tienen nada
de naturales, y que si bien la naturaleza, en sus actividades propias (y no tan
propias), se manifiesta y provoca fenmenos que podran considerarse atpicos,
la manera en que provoca daos en una sociedad no es sino reflejo de lo que los
humanos hacemos y tambin dejamos de hacer por nuestro entorno, por nuestra
seguridad, y por la naturaleza misma. Es decir, el riesgo a sufrir daos ante los
fenmenos de origen natural depende del grado en que hemos prestado atencin
a las amenazas y la vulnerabilidad resultado de sta.
Por esa razn, la adaptacin de las sociedades a los desastres, y sobre
todo la preparacin que tienen algunas de ellas, es de forma desigual, asimtrica.
Un sismo de 7 grados en Hait en 2010 bast para derrumbar el pas entero, a la
par que un sismo de casi la misma magnitud en Chile no report daos mayores y
slo suspensin temporal de servicios, o un sismo en Mxico, 0.8 grados mayor
que el del pas caribeo (7.8 Richter). Un terremoto slo causa desastre cuando

afecta directamente o indirectamente al hombre y sus actividades en un lugar y


tiempo determinado.
Esto nos lleva a pensar en que, analizando las definiciones, debemos
repensar los desastres y verlos como algo ms all de algn mero evento, o
accin aislada, incluso inexplicable. Y es que, considerar entonces al fenmeno
natural como el causante del desastre, es irresponsable, es pensarlo como algo
extraordinario, cuando, no obstante, en la naturaleza nada tiene ese sentido: lo
natural sucede de manera regular, con temporalidad (aunque irregular).
En tanto, los agentes perturbadores de los ciclos (no regulares) que toma la
naturaleza son los factores humanos. No obstante, es a partir de los procesos
sociales que se puede hablar de un desastre. El desarrollo industrial, tecnolgico
y dems actividades humanas, que inciden en el uso de las diversas formas de
energa y el aprovechamiento de los vastos (an) recursos naturales, no slo
mantendr estos problemas, sino las acenta y las mezcla con conflictos sociales,
escasez de recursos vitales y espaciales.
En conclusin, a pesar de que el consenso seala que desastre natural
refiere a la coincidencia entre un fenmeno natural peligroso y determinadas
condiciones vulnerables (donde el Riesgo es igual a la Amenaza multiplicada por
la Vulnerabilidad) hace falta dar vuelta a la visin dominante naturalista sobre los
desastres. Dejar de lado la concepcin de desastre como inevitabilidad, ligado a
mitologas religiosas y cientficas que conciben a la sociedad como agente pasivo
en los impactos violentos de la naturaleza.
Por fortuna, los Estados han reaccionado de manera sensible y favorable
ante los desastres, vinculndolos a temas de seguridad y defensa tanto civil como
nacional. No obstante, la labor de acadmicos, expertos y sociedad ha sido
fundamental en la concepcin de que el saber ante el poder es el remedio para
construir puentes y llegar a la minimizacin del riesgo.
Es importante que desde cualquier disciplina en que nos enrolemos,
mantengamos una visin alternativa sobre el desastre, que no basta encasillarnos
en el debate de los procesos geofsicos o slo del orden social establecido, sino
formular preguntas y alimentar la discusin de cmo mejorar y acercar las
relaciones sociales que influyen en la creacin de vulnerabilidad con el fin de
atender nuevas posibilidades de entender a la naturaleza y a nuestras sociedades
como un pilar dentro de ella.