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MAQUIAVELO,

POLTICA Y DERECHO
Reflexiones
multidisciplinarias
a quinientos aos

MAQUIAVELO,
POLTICA Y DERECHO
Reflexiones
multidisciplinarias
a quinientos aos
PETRA ARMENTA RAMREZ
ARMANDO CHAGUACEDA NORIEGA
COORDINADORES

UNIVERSIDAD VERACRUZANA
Instituto de Investigaciones Jurdicas
Instituto de Investigaciones Histrico-Sociales
Facultad de Filosofa

MAQUIAVELO,
POLTICA Y DERECHO
Reflexiones multidisciplinarias
a quinientos aos
Universidad Veracruzana
Primera edicin 2013
Derechos reservados
Petra Armenta Ramrez
Armando Chaguaceda Noriega
COORDINADORES
ISBN: 978-607-9248-51-2
Queda estrictamente prohibida la reproduccin parcial o total de esta obra, bajo cualquier
medio electrnico o mecnico, sin la autorizacin por escrito de los titulares de la misma.
Impreso y hecho en Mxico
Cdice Servicios Editoriales
Xalapa, Veracruz, Mxico.
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Universidad Veracruzana

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Director General de Desarrollo Acadmico
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Directora General de la Unidad
de Estudios de Posgrado
Dra. Petra Armenta Ramrez
Directora del Instituto de
Investigaciones Jurdicas

ndice

La contemporaneidad de los clsicos: palabras introductorias a un debate


colectivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Armando Chaguaceda Noriega

La Episteme de la poltica desde la doxa y la epoje de los hechos y la


historia en Maquiavelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
Ana Lilia Ulloa Cullar

Los intelectuales y el poder: una relacin paradjica . . . . . . . . . . . . . . 29


Marcelino Arias Sand

La creacin del consenso y el disenso a partir de la figura de autoridad:


lecciones de Nicols Maquiavelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Petra Armenta Ramrez

El prncipe de Antioquia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
Armando Chaguaceda Noriega

Nicols Maquiavelo y la Ciencia Poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77


Ral Olivares Vionet

Los usos marxistas de Maquiavelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87


Jos Alfredo Zavaleta Betancourt

Maquiavelo y la legislacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Arnaldo Platas Martnez

Razn de Estado y tica en El Prncipe de Nicols Maquiavelo . . . . . . . . 105


Nora E. Nolasco Quiroz

El republicanismo conflictivo de Maquiavelo o sobre la fecundidad


del conflicto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
Sergio Ortiz Leroux

El principe posmoderno: gobernanza y sociedad civil en el capitalismo


global . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
Vctor Manuel Andrade

Ensayo sobre la lucidez maquiavlica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147


Lzaro de Jess Gonzlez Alvarez

La contemporaneidad de los clsicos: palabras


introductorias a un debate colectivo

Armando Chaguaceda Noriega *


El motivo de que tan diversas personas, ideas y entidades de la Universidad
Veracruzana confluyan en este foro con motivo del 500 aniversario de El
Prncipe debera ser, desde ya, motivo de felicitacin colectiva. Porque, a
pesar de la retrica al uso dentro del gremio, pocas veces podemos constatar
el valor de la cooperacin interinstitucional e interdisciplinar y del dilogo
sobre temas y problemticas comunes del campo de las ciencias sociales y
polticas, de la historia poltica e intelectual. Debates que deben enriquecer
la deliberacin pblica ms all de los mbitos universitarios, como aporte a
la construccin de ciudadana.
Cuando me interrogo sobre el sentido que este ttulo tendr para nuestros interlocutores tanto en este foro como en las memorias que posteriormente vern la luz, parto de asumir que clasicidad y contemporaneidad
poseen, en el universo de las ciencias de la poltica, una relacin biunvoca,
mutuamente dependiente. Se es clsico porque, en algn momento del pasado, se han externado preguntas y planteado respuestas susceptibles de
trascender en el tiempo y alumbrar rutas para la comprensin del futuro, hoy
presente. Se es contemporneo porque, en la produccin de un autor, se encuentran interpretaciones y se otean alternativas para los conflictos y situaciones de la actualidad. Y porque en la obra se han establecido los
cimientos de alguna disciplina, mtodo y enfoque; con una fortaleza analti*

Politlogo e historiador. Doctor en Ciencias Polticas por la Universidad Veracruzana.


Este texto sirvi como presentacin a la Jornada de Reflexin: a 500 aos de El Prncipe, realizada el
15 de abril de 2013 en el Auditorio del Instituto de Investigaciones Histrico Sociales, Universidad
Veracruzana, con la contribucin del Instituto de Investigaciones Histrico Sociales, la Facultad de
Filosofa y el Instituto de Investigaciones Jurdicas. Las ponencias presentadas all integran el
presente libro.

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

ca y una claridad expositiva que le convierte (al autor clsico) en fuente de


constante referencia e interrogacin para el cientfico social, el opinador, el
consejero, el poltico profesional o, lo que es ms importante, el ciudadano.1
Desarrollar esta lectura sobre los clsicos de la indagacin poltica y politolgica supone evadir un grupo de trampas, de naturaleza binarias, que
permanentemente nos asechan. Una de estas contrapone texto versus contexto. Un nfasis en el primer elemento, descansa el estudio, exclusivamente, en la lectura de la obra de un autor y busca aclarar sus conceptos a partir
de sucesivas y atentas aproximaciones de la misma; ignorando las condicionantes contextuales. Mientras, si nos centramos en demasa en el momento y
lugar histricos en que se escribi la obra, podemos ignorar el acervo del autor, su conocimiento de otras realidades y problemticas susceptibles de
servir como elementos en el anlisis y la capacidad creativa del mismo. Al
final, se trata de un falso dilema, ya que siempre debe existir una conexin
entre el adecuado y sistemtico abordaje terico de las nociones adoptadas
por un pensador en el pasado, la comprensin de sus condiciones de existencia y produccin intelectual y un cuidadoso y balanceado tratamiento
histrico de estas mismas nociones y condiciones por parte de sus lectores
futuros.
Lo anterior guarda estrecha relacin con la polmica entre continuidad
versus discontinuidad de una idea, autor o corriente; lo que se inscribe dentro del viejo debate en torno a si existe o no una historia del pensamiento poltico cuyo desarrollo permite ubicar los pensadores en una lnea evolutiva,
ascendente. Parcialmente til con fines didcticos, esta mirada corre el riesgo de acotar al anlisis y exposicin cronolgica de aquellas figuras y obras
reputados, desde los predios de la academia o paradigma hegemnicos,
como trascendentes. Tal mirada lleva el sello de un teleologismo implcito
pues asume la historia del pensamiento como el avance de la secularizacin, el progreso, la libertad y la democracia por solo mencionar algunas
ideas fuertesdesde la perspectiva poltica y culturalmente dominante de
Occidente. Y resulta indudable que, al ser nosotros herederos de alguno de
los paradigmas forjados dentro de la tradicin poltica y politolgica occidental, hemos estado, en algn momento de nuestra vida, bajo la influencia
de tal perspectiva.
Pero tal lgica introduce, al menos, dos sesgos fundamentales. Por un
lado ignora los enormes aportes y experiencias acumulados, en esas mismas
1

Al respecto sera importante releer, crticamente, la obra de autores como John G. A. Pocock,
Quentin Skinner, Norberto Bobbio, Csar Cansino o los textos recientemente compilados por
CLACSO sobre los autores y debates clsicos del pensamiento poltico.

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La contemporaneidad de los clsicos: palabras introductorias a un debate colectivo

pocas histricas y hasta el presente, por civilizaciones ubicadas en lo que


hoy llamamos la periferia del sistema mundo. El ejemplo del pensamiento
rabe (con figuras como Ibn Jaldn o Avicena) o chino son ejemplos de ese
rico acervo ignorado por nuestras perspectivas dominantes. Pero tambin,
dentro de las coordenadas de lo que comnmente llamamos la civilizacin
occidental, se tiende a desconocer, ocultar o distorsionar la obra de pensadores y corrientes peligrosos, oscuros y exticos, como seal con agudeza Isaas Berln. Algo as ha ocurrido con la obra y figura de Maquiavelo,
presas de una lectura que privilegian el cinismo maquiavlico el actuar con
base al fraude, la traicin, el oportunismo por sobre un realismo maquiaveliano, que reconoce las complejidades y contingencias del actuar poltico
-frente a la asechanza y solidaridad de propios y ajenos- tanto de los oscuros
pasillos del poder estatal como en las arenas de la ciudadana.
Maquiavelo fue un personaje histrico complejo, que combin en su
vida y obra los roles del funcionario, el consejero y el ciudadano. Protagonista y vctima de los conflictos polticos de su tiempo y contexto, el florentino procur impulsar ciertas ideas (gobierno moderno y eficaz,
autonomizacin del poder poltico respecto al eclesial) con la mira puesta
en un objetivo cimero (la independencia y unificacin de lo que hoy conocemos como Italia) combinando los principios del gobierno republicano y la
monarqua; los recursos del gobierno civil y la estrategia militar.
Maquiavelo recomienda al Prncipe ser buen gobernante, tanto con el
empleo acotable en tiempo y rigor de la mentira y la violencia, como
aconseja el respeto a vida y propiedad de ciudadanos. Apuesta al establecimiento de un estado fuerte indispensable en esa pradera llena de lobos que
era la Italia renacentista al tiempo que no ceja en defender, en su obra y actos, la virtud republicana, el respeto a ley y propiedad y practica de arbitrio
entre ambicin de clases dominantes y sectores populares. No se trata de un
escritor subversivo (como Rousseau o Marx) cuyas ideas han encendido rebeliones o utopas, paradjicamente no siempre con fines virtuosos. En el
florentino encontramos, como en Toms Moro, la figura de un realista poltico, interesado en modos eficaces de establecer el gobierno del Prncipe sin
sacrificar la persona y prosperidad de sus sbditos, pero negado a transigir
ante enemigos de su patria y a claudicar en sus ideas, por las que sufri persecucin, crcel, pobreza y olvido.2

Recomiendo al respecto la lectura de La sonrisa de Maquiavelo, del profesor de Princenton Maurizio Viroli, publicada en castellano por Tusquets; la cual ofrece un retrato humano y complejo del
insigne pensador y hombre poltico.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

Su pensamiento poltico puede ser abordado desde diversas disciplinas,


en estrecha relacin con los intereses y mtodos de anlisis de cada
explorador. As, desde la historia de las ideas se buscar ubicar sus ideas en
su contexto histrico; la filosofa poltica procurar identificar en la obra un
conjunto de principios generales interpretativos y valorativos acerca del
orden y la accin polticos, abordndolos desde su estado ideal (deber ser) y
conforme a las normas que lo rigen; para la ciencia poltica habr inters en
comprender cmo esas ideas y principios maquiavelianos se encarnan en
instituciones, estrategias y actores factibles de materializarlos, con arreglo a
condiciones reales y evidencias empricas. Por ello, ante una obra como El
Prncipe, nos preguntamos: qu nos muestra de la sociedad en la que
Maquiavelo viva?, qu significados daba el autor a los conceptos
empleados?, qu respuestas ofreca a los problemas de la accin y
pensamiento polticos de su tiempo y qu utilidad tiene para nosotros hoy?,
por qu y esto es tema que me gustara abordar a continuacin podemos
considerarlo un clsico del pensamiento poltico?
Releer a Maquiavelo nos trae nuevamente a la discusin entre lo poltico, elemento inherente a la condicin humana que se relacionaba con bsqueda y ejercicio del poder en colectividades y la poltica, comprendida
como actividad ms o menos formalizada, institucionalizada y regulada,
que permite en sociedades especficas y para invocar palabras de clsicos,
el gobierno de los hombres y la administracin de las cosas. Y en sociedades
contemporneas como las nuestras, no cabe duda que ambas (la condicin
poltica y la poltica como sistema, actividad y profesin) suelen estar profunda y peligrosamente devaluadas, en buena parte de la ciudadana, bien
sea por el magro desempeo de los polticos profesionales, por la pobreza
de alternativas reales porque el pensar poltico ha llegado a considerarse
algo intelectualmente complejo, ticamente desaseado e intrnsecamente
aburrido, pasto de expertos, opinlogos, bandidos y brujos de distinta estirpe. O se acude a falsas promesas de una antipoltica que exacerba el conflicto y dinamita los consensos o una ingeniera poltica que licua e invisibiliza
los primeros mientras establece los segundos en funcin de su administracin por sectores dominantes, del saber y el poder. Asistimos a poca donde
se multiplican los sentidos, significados y locus de la poltica mientras se vacan sus contenidos.
Discutir aqu y ahora la contemporaneidad de los clsicos supone una
labor de clarificacin de nuestro lxico poltico su gnesis y desarrollo
pero tambin a repensar la poltica, tanto en sus fundamentos tericos y
epistemolgicos como en sus realizaciones practicas. Porque si recupera12

La contemporaneidad de los clsicos: palabras introductorias a un debate colectivo

mos, por ejemplo, el legado aristotlico nos percatamos que toda la discusin actual sobre regmenes polticos contemporneos (autoritarismos
competitivos que habla Stephen Levitsky o las democracias delegativas de
O'Donnell) encuentran antecedentes en su tipologa de regmenes conformados acorde al nmero y naturaleza de gobernantes y tendencia oligarquizante o ciudadanizadora de los mismos. Y tambin que la relacin entre
base econmica, clases sociales y tipos de estado sobre la cual que el marxismo tanto ha insistido remite a aquella caracterizacin de la estructura
socioeconmica de las polis, satrapas e Imperios que los pensadores de
Grecia y Roma alumbraron en sus escritos.
En un registro ms reciente, una relectura de la obra de los
contractualistas (Hobbes, Locke y Rousseau) nos hara ver que esta guarda
estrechsima e inexplorada relacin con el estado actual o previsible de las
democracias realmente existentes de nuestras naciones. As la idea
hobessiana del Leviatn encarna en gobiernos autoritarios, represivos y
estatistas del continente, que restringen la autonoma popular bajo la
inspiracin de un caudillo iluminado o que reprimen descontento social
resultante de la implementacin de agendas privatizadoras. La apelacin a
la voluntad general de estirpe, roussoneana, ha servido tanto para legitimar
la necesaria expansin de la participacin ciudadana como su
manipulacin populista con fines pleisbiscitarios. Y la defensa de libertades
y derechos individuales a la Locke encuentra concrecin tanto en filosofa
reaccionaria del individualismo posesivo que mercantiliza lo pblico y lo
poltica, acota el estado y la ciudadana a la vez que forma parte del ncleo
fundante de la concepcin de derechos humanos, imprescindible para
cualquier poltica progresista en este siglo XXI.
Volviendo a la obra y autor que nos rene hoy aqu, creo que recuperar
el sentido maquiaveliano de lo poltico nos lleva a reconocer que las sociedades humanas carecen de un origen y destino prestablecidos, pues su organizacin y devenir se fundan sobre la base del conflicto social. Uno que no
debe ser asumido, de forma schmidtiana, como aniquilacin del enemigo,
sino como un asuncin de la diversidad de actores y la pluralidad de visiones constituyentes de lo social (y, por ende, de lo poltico) que debe conducir al procesamiento democrtico (equitativo y contingente) de la disputa. Y
como reconocimiento que el poder poltico no se basa en un contrato fundante capaz de consagrar dominios, diluir asimetras o postergar guerras,
en un (falso) consenso permanente entre desiguales ni resulta mero epifenmeno de la preponderancia econmica de una clase social. Porque se trata,
en esencia, de la cualidad inherente a lo humano de imponer y resistir la do13

minacin, de inducir comportamientos ajenos afines al inters propio o de


coaligar voluntades subalternas en aras del bien comn y la derrota del despotismo, capaz de parir las atrocidades ms terribles o los actos ms sublimes de generosidad y sacrificio. Sobre todo esto, desde el prisma de nuestra
contemporaneidad y enfocados en la obra y legado del genial florentino,
versarn nuestras prximas reflexiones.

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La Episteme de la poltica desde la doxa y la epoj de los


hechos y la historia en Maquiavelo

Ana Lilia Ulloa Cullar *


Introduccin
A 500 aos de la vida de El Prncipe y con tanta produccin sobre esta obra
y otros textos fundamentales de Nicols Maquiavelo, pareciera que ya no
hay mayor cosa que decir sobre este poltico florentino, sin embargo, al igual
que Gmez Robledo considero que conforme pasan los aos y los siglos,
estamos en mejor posicin y disposicin de apreciar por fin, con toda
objetividad deseable, el pensamiento de Maquiavelo.1
Sin duda, an tienen mucho que ensearnos sus afirmaciones sobre
que:
1.- La poltica es un arte; el arte del Estado.
2.- La poltica es una comprobacin realista.
3.- El Estado ya no es un ser abstracto o una categora supra histrica.
4.- Slo bajo la referencia del carcter especfico de un ordenamiento
poltico puede emprenderse y ejercerse una educacin poltica con sentido.
5.- El Estado es un ordenamiento concreto, histrico que por sus principios constitucionales est profundamente determinado a fundar y fundamentar los derechos y los deberes.
6.- El Estado no es el Estado si no los Estados.
7.- Repblica remite solo a eso; a los diferentes tipos de estado.
8.- Hay que detener los problemas; no hay que dejar el curso de ellos.
*
1

Doctora en Filosofa. Investigadora del Instituto de Investigaciones Jurdicas UV. Miembro SNI Conacyt.
Antonio Gmez Robledo, Nicols Maquiavelo en su 5 centenario en Maquiavelo, Nicols, El
Prncipe, Madrid, Biblioteca nueva, 2004.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

9.- La historia es lo ms importante tanto para el presente y futuro del


Estado.
10.- Los errores y aciertos del pasado (de los pasados estados) proporcionan sabidura al presente.
11.- La religin y la tica no estn relacionadas con ninguna esfera trascendente sino con intereses especficos de oligarquas dominantes.
12.- Los guiados por la virtud poltica hay que actuar dejando de lado la
piedad inmediata para, de este modo, lograr evitar un mal mayor para nosotros y nuestra comunidad.
13.- La razn poltica presupone que los hombres son malos.
14.- Y que finalmente un gobierno no se gobierna con padres nuestros.
Y no se diga de la vigencia que hoy da tienen sus categoras analticas
como: Razn de Estado, virtud, pasin, fortuna, accin poltica etc. As
como sus finas nociones de zorro y len junto con su importante conceptualizacin de la historia.
Nicols Maquiavelo; Filsofo, crtico literario, politlogo, hombre de
estado pero sobre todo hombre de su tiempo y del futuro, nace en Florencia
el 3 de mayo de 1469 y muere el 21 de julio de 1527.
Dentro de sus obras destacan:
Discurso sobre la corte de Pisa, 1499, Discurso sobre la provisiones del
danaro, 1502. Retrato de la corte de Alemania 1508-1512. Retrato de la corte de Francia, 1510.Discurso sobre la primera dcada de Tito Livio, 3 volmenes, 1512-1517-. El Prncipe, 1513. Andria, comedia, 1517. Della lingua
(dilogo), 1514.Del Arte de la Guerra, 1519-1520. La Vida de de Castruccio
Castracani, 1520. Historia de Florencia, 8 libros 1520-1525.
Ahora bien, desde la lectura de dos de sus grandes obras: el Discurso y
el Prncipe, a continuacin presento una breve reflexin sobre la metodologa del pensamiento poltico filosfico de Nicols Maquiavelo.
Para ello inicio estableciendo tres de los mltiples significados de metodologa. Luego paso al punto dos, el paradigma metodolgico de Maquiavelo entendido este como la construccin de la epistemologa poltica desde la
doxa, a travs del mtodo dialctico y finalmente elaboro las tradicionales
conclusiones.
1. Tres significados fundamentales de Metodologa
Sabido es que la palabra metodologa tiene mltiples significados. De todos
ellos quiero destacar tres:
1.- Metodologa como Paradigma. Como una concepcin del mundo y
de la ciencia.
16

La Episteme de la poltica desde la doxa y la epoj de los hechos y la historia en Maquiavelo

2.- Metodologa como un conjunto de pasos a seguir en la investigacin


cientfica, y
3.- Metodologa como tcnica.
La reflexin que interesa aqu es sobre la metodologa como paradigma
del pensamiento poltico de Maquiavelo.
Sin embargo antes de pasar a este asunto que nos interesa, har algunos
comentarios sobre esos significados de metodologa.
Al ocuparse la filosofa del problema del conocimiento a travs de la
epistemologa o teora del conocimiento, su pregunta capital sobre el cmo
conocemos se desdobla en el estudio de la metodologa para la obtencin
del conocimiento filosfico y cientfico.
Por ello en muchas ocasiones la teora del conocimiento es considerada
como una teora de los mtodos o la teora de la metodologa. La pregunta
epistmica se convierte en una pregunta por el mtodo o la metodologa
para la obtencin del conocimiento.
Pero s en ltima instancia la metodologa es en mucho epistemologa y
sta es una parte de la filosofa, entonces se establece una estrecha relacin
entre metodologa y filosofa. Y una forma de presentar y estudiar esta relacin entre metodologa y filosofa es a travs del estudio de la Filosofa de la
Ciencia.
En cuanto a la metodologa como paradigma, sta remite a una concepcin del mundo, a una postura ontolgica respecto a la vida pero sobre todo
una postura ontolgica respecto a la ciencia: qu es y cmo se trabaja en la
investigacin cientfica. Remite entonces a un conjunto de supuestos tericos con los cuales se pretende explicar la realidad a travs de cada una de las
ciencias. La metodologa como paradigma implica el planteamiento de qu
se conoce, es decir, el objeto que se conoce (una ontologa) y de cmo se
(epistemologa) tomando siempre en cuenta el contexto cultural-ideolgico
y econmico sociopoltico.
As, un paradigma o una metodologa como paradigma es un conjunto
de compromisos compartidos. Es un marco de presupuestos o compromisos
ontolgicos, conceptuales, epistemolgicos, epistmicos, metodolgicos,
instrumentales y pragmticos.
Este marco de supuestos previos hace posible, y a la vez constrie, el
desarrollo de las teoras. Es de esta manera que cuando entendemos a la metodologa como un paradigma, la metodologa abarca:
1.- Leyes explcitamente establecidas.
2.- Supuestos tericos comparables con el ncleo central de un programa de investigacin.
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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

3.- Las formas normales de aplicar las leyes fundamentales a los diversos tipos de situaciones (pasos metodolgicos).
4.- Instrumentos y tcnicas instrumentales necesarios para hacer que las
leyes del paradigma se refieran al mundo real (metodologa como tcnica).
5.- algunos principios generales metafsicos y/o ontolgicos.
En cuanto a la metodologa como un conjunto de pasos a seguir, para llegar a cabo una investigacin o cierta interpretacin, es importante sealar que
esta a su vez implica y comprende una serie de mtodos como el inductivo, el
deductivo, el hipottico-deductivo o mtodo cientfico, el exegtico, etc.
Desde este significado de metodologa como pasos a seguir en la investigacin cientfica, encontramos en la obra poltica de Maquiavelo, la aplicacin de varios mtodos como el inductivo, el sinttico, el exegtico, el
intuitivo, el literario y en especial el histrico. Relacionado con este ltimo
muchos autores consideran a Maquiavelo como el padre de la historiografa
moderna.
Ya de la metodologa como tcnica no vale, para el asunto que nos ocupa, sealar mayor cosa, solo que esta metodologa remite a la parte ms concreta del paradigma metodolgico. Adems, la tcnica es muy variada y no
solo cambia de una ciencia a otra sino que dentro de una misma ciencia hay
variedad. Las tcnicas metodolgicas van variando dependiendo el tipo de
investigacin y aun dentro el tipo de investigacin hay variedad dependiendo del tpico que se est trabajando. As, tenemos: la tcnica de la observacin, la de las entrevistas, la de aplicacin dee cuestionarios, la tcnica de la
recopilacin de informacin, etc.
2. El Paradigma metodolgico de Maquiavelo: La construccin de la
epistemologa poltica desde la doxa, a travs del mtodo dialctico.
En cuanto al tpico que nos interesa, el paradigma metodolgico del pensamiento poltico de Maquiavelo, sostengo que la metodologa de Maquiavelo
es, una episteme desde la doxa, obtenida a travs de los movimientos de la
aplicacin magistral de la dialctica. Veamos cmo es esto.
Es una episteme porque Maquiavelo concibe a la poltica como un conocimiento cientfico pero este se da desde la epoj de los hechos presentes
y pasados y por ende desde una doxa y todo ello a travs de la aplicacin
magistral de la dialctica.
En el Prncipe, Maquiavelo expresa todo lo que haba recolectado durante su vida, lo que haba observado en los gobiernos, es decir, lo que fallaba, lo que tena xito y todos y cada una de las situaciones a las que se puede
enfrentar un gobierno.
18

La Episteme de la poltica desde la doxa y la epoj de los hechos y la historia en Maquiavelo

La obra de Maquiavelo presenta as una serie de verdades practicas sobre el poder, seala con detalle formas en que una persona puede llegar a ser
prncipe: por herencia o bien por suerte o por regalo, por sus virtudes, por
hacer delitos o perversidades, por ayuda de los nobles etc.
Presenta tambin una serie de consejos prcticos para que no llegue a
su fin el principado. Propone, como sabido es, una serie de expresiones y enseanzas conocidas como maquiavlicas, sobre las cuales, en esta ocasin,
no entrare al anlisis de ellas. Solo me limitare a mencionar algunas:
1.- Maquiavelo sostiene que el prncipe debe ser amado y temido a la
vez ya que los hombres tienen menos cuidado en ofender a uno que se haga
amar que a uno que se haga temer, porque el amor es un vnculo de gratitud
que hombres perversos por naturaleza rompen cada vez que pueden
beneficiarse, pero el temor es miedo al castigo que no se pierde nunca.
2.- Para Maquiavelo la moral no puede existir si no es defendida y creada por medios inmorales.
3.- Y cuando la violencia es necesaria debe administrarse de un solo
golpe y los beneficios deben ser otorgadas de una manera gradual, lo que
crea una imagen de benignidad.
4.- Ante el poder aplastante de circunstancias adversas el prncipe debe
tener la astucia, el cinismo y la ansia depredadora del zorro.
5.- Y por su puesto sus ideas sobre las cuales se ha interpretado en abundancia lo siguiente: cualquier medio, por inmoral que resulte, es polticamente vlido, siempre que sea eficaz al mantenimiento, engrandecimiento,
del propio poder.
Importante resulta resaltar y destacar que todo lo que dice Maquiavelo
lo respalda con hechos histricos. La mayora de estos hechos son situaciones ocurridas en Italia, Espaa, y Francia. As mismo habla sobre los papados
y sobre el reinado de Fernando de Aragn.
En Maquiavelo la historia es poltica. Y esta poltica remite a un patrn
histrico caracterizado por su linealidad y su total aspecto descriptivo. El desarrollo de la historia est caracterizado por ese patrn. Se hace historia de la
Repblica, del Estado, del gobierno, de la lucha por el poder etc. Y en ltima
instancia el patrn que va a marcar la temporalidad es la lucha y sucesin de
las clases y las facciones en el poder.
Maquiavelo entiende que todo Prncipe debe tener virtud y fortuna para
subir al poder: virtud al tomar buenas decisiones y fortuna al tratar de conquistar un territorio y encontrarse con una situacin que lo ayuda o beneficia.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

En Los discursos, Maquiavelo se declara partidario de la repblica, considera que una repblica organizada, como la republica romana, es el mejor
rgimen.
Seala que toda comunidad tiene dos espritus contrapuestos: el del
pueblo y el de los grandes que quieren gobernar al pueblo y que estn en
constante conflicto.
Insiste mucho sobre la apariencia de lo virtuoso y otras caractersticas de los prncipes aunque de hecho no lo sean ni cuenten con esas propiedades.
Se trata del fundador de las grandes reformas quien desde la Virtud, establece orden y hace a un lado la fortuna.
Pero esta visin del Fundador es tambin estratgica.
[El] fundador es el nico sujeto en sentido estricto, y el resto de la comunidad son los objetos a manipular certeramente para lograr sus objetivos. Su autonoma absoluta es, entones, el punto de partida primordial de sus praxis y en
este sentido una confianza ilimitada debe ser puesta en l y su virtud (este acto
de fundacin es) la accin poltica suprema.2

Y en el acto de fundacin que ya es un acto poltico, el Fundador debe proceder completamente solo.
En esta obra existe tambin una gran cantidad de referencias al poder
poltico del pueblo. El pueblo es materia que debe ser trabajada por el lder
con el objeto de dotarla de la forma adecuada.
Desde los hechos histricos concretos y sus agudas observaciones del
pasado y el presente, Maquiavelo llega a sostener que el hombre acta por la
ambicin de poder. De manera que la historia est hecha por acciones de individuos que representan intereses de clases o fracciones, y cada individuo
acta por el propio inters del grupo al que pertenece. La accin humana es
disparada entonces por las ambiciones personales condicionadas a su vez
por el contexto y la poca. Se trata de una concepcin antropolgica de la
modernidad.
En cuanto a su unidad de anlisis esta lo constituye lo que l llama la
Republica, es decir, el Estado y este Estado es la ciudad Estado: Florencia. De
manera que cuando Maquiavelo hace la historia de Florencia, no est trabajando sobre la ciudad en s, sino sobre la ciudad en cuanto Estado; ms que
la historia de Florencia, es la historia del surgimiento y desarrollo del Estado
florentino.

Vallespn, Fernando, Historia de la Teora Poltica 2, Alianza, 1995, p.105.

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La Episteme de la poltica desde la doxa y la epoj de los hechos y la historia en Maquiavelo

Su mtodo histrico se da desde la contextualizacin y la consideracin


de los factores internos y externos de la unidad de anlisis (Florencia). Se trata de una concepcin sociolgica de la historia, y el ordenamiento de los
eventos en una secuencia cronolgica lineal y con la presencia de regularidades pero sin implicar con ello necesidad o determinismo divino.
Hace nfasis en la descripcin detallada toda vez que ello nos permite,
as lo considera Maquiavelo, verificar los principios de accin poltica que
justifican la utilidad de la historia para el presente de las repblicas y sus gobernantes. Aceptando la comparacin entre entidades de diferente tamao
como Florencia y Roma.
A lo largo de la historia, desde una lnea cronolgica, se dan una multitud de acciones. Pero estas acciones siempre son producto de fines o intenciones interrelacionados con factores fortuitos. Toda accin trae
consecuencias y es a la vez unos, un eslabn dentro de la cadena sucesiva
de acontecimientos.
En realidad Maquiavelo escribi historia como un poltico y no como
un historiador, y adems de seguir fielmente el desarrollo de los hechos,
tambin estaba preocupado por extraer lecciones, principios y doctrinas
pero desde los hechos.
Es as que El Prncipe y El discurso, son obras con temticas y enfoques
diferentes, pero con la misma unidad en cuanto al pensamiento poltico, un
libro sobre la repblica y otro sobre los principados; obras con una analtica
distinta pero sin contradiccin.
El Prncipe trata nicamente de los principados, adopta el gnero del
consejo y se dirige a un monarca reinante, Los Discursos se realizan por encargo de ciudadanos privados, (Boundelmonti y Rucellai) y se dedican a un
anlisis de las repblicas.
Para Maquiavelo la ciencia poltica debe hacerse cargo de todo aquello
que se mantiene por la fuerza: del rgimen poltico, del proceso legal, del
poder del prncipe; del poder. Todo esto debe ser estudiado con objetividad
como si estuviramos en el terreno de las ciencias naturales. Da consejos
para el Estado y el prncipe pero en especial para el estado naciente, y propone como modelo a Csar Borgia.
De acuerdo a este brevsimo repaso de las ideas del El Prncipe y Los discursos, tenemos entonces lo que es y estudia la ciencia poltica, as como lo
que es y las caractersticas del prncipe, Maquiavelo los formula con y desde
la epoj de los hechos histricos, de los hechos de su presente y su pasado.
Maquiavelo no llega al hecho poltico con una teora poltica o con una
filosofa poltica. El hace su parntesis y simplemente llega a los hechos his21

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

tricos y describe. Por lo menos esto lo realiza en un primer momento. El paradigma metodolgico de su pensamiento poltico es as, una episteme
desde la doxa. Y esto lo logra gracias a su metodologa (entendida sta como
pasos a seguir) la dialctica.
Es as como Maquiavelo postula un conocimiento cientfico de la poltica, es decir una episteme. Pero esto lo logra desde la epoj de los hechos histricos concretos; desde una doxa, es entonces un conocimiento no
necesario ni apodctico lo que lo lleva a travs de la dialctica, a la episteme
de su pensamiento poltico.
Desde la epoj de los hechos polticos del presente y el pasado, Maquiavelo muestra abiertamente y sin ningn disimulo lo que los hombres hacen y no lo que deben ser; lo que el estado es y no lo que debe ser, lo que la
poltica es y no lo que debe ser. Y aunque Maquiavelo no se limit solo a
describir sino tambin juzg, aconsej, aprob y desaprob, esto lo hace en
un movimiento posterior. Este segundo movimiento es una fenomenologa
poltica que sale de su primer movimiento de acercamiento desnudo ante los
hechos histricos.
En otras palabras, el pensamiento poltico de Maquiavelo es una episteme porque juzga, aprueba, aconseja, desaprueba. Pero a partir de un primer
momento que es el acercamiento a los hechos sin ningn velo conceptual.
Es as como Maquiavelo llega al objeto de la ciencia, el Estado, no por deduccin de postulados metafsicos o fundamentalismo o esencialismos, sino
simplemente por observacin e historiografa.
Por otra parte, no podemos dejar de mencionar que su doctrina surge de
una lucha desesperada por conseguir la unidad de Italia, la expulsin de los
brbaros y la liberacin del dominio extranjero. La construccin de una patria
libre y segura. Como l mismo lo predica, ama a su patria ms que a su alma.
En El Prncipe y Los discursos, se realiza una clara referencia al aprendizaje de la virtud. Virtud que en principio es del fundador y por derivacin de
los miembros del pueblo.
Fortuna y virtud, como la mayor parte de sus dicotomas, mantienen entre s una interconexin de trminos excluyentes pero que a la vez se requieren mutuamente.
Respecto a la fortuna, sta es determinante pero no en forma absoluta.
Es precisa en forma holstica con otros aspectos. La fortuna no atrapa la libertad humana. La fortuna es detenida, en parte, por voluntad humana, es decir,
por la virtud. El prncipe debe tomar en cuenta la fortuna pero no confiarse

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La Episteme de la poltica desde la doxa y la epoj de los hechos y la historia en Maquiavelo

de ella. El prncipe que confa ciegamente en la fortuna perece en cuanto


ella cambia.3
En cuanto a su gran tema: el estado y la poltica, ste es trabajado siempre desde su visin central del hombre y sus pasiones.
3. Razn y pasin
Maquiavelo reconoce y recupera el importante papel que realizan las pasiones en la esfera poltica. Resalta las categoras analticas presentes en la
accin pblica como: nimo, deseo, apetito, humor, pasin y ambicin.
Respecto a este ltimo, constituye, de acuerdo con Maquiavelo, un impulso
de los seres humanos y tiende a establecer los objetivos y fines de la poltica.
Las pasiones dan la fuerza necesaria para enfrentar los complejos hechos polticos.
Maquiavelo entiende al hombre despojado de toda trascendencia,
como una pura fuerza natural, de all su nfasis en la aproximacin estratgica en y para el fenmeno poltico. Es una aproximacin tcnica instrumental
de la poltica. Se trata de la tcnica; lo que no es ni moral ni inmoral. Y en
este sentido se separa del pensar poltico del humanismo renacentista. Es la
aparicin de la modernidad desde la separacin del debe, del es o del es del
deber.
Razn y pasin, as como todos sus pares antagnicos: virtud y fortuna,
virtud y vicio, etc., son obtenidos desde los hechos y trabajados tambin
desde la dialctica.4
Importante resulta destacar que la razn pierde su lugar central en la
gua de la actividad poltica. La razn debe apuntar a la eleccin estratgica
de medios, deja de ejercer un control sobre las pasiones y se convierte en su
servidora. La pasin termina entonces por desbancar a la razn.
Pero adems, como Maquiavelo sabe perfectamente que la pasin puede cegar a la razn, sostiene, a la vez, la primaca de la razn sobre la pasin
y esto no es contradiccin sino naturaleza dialctica y relacional de dos nociones fundamentales: razn y pasin.
Ciertamente, entonces, el impulso bsico est constituido por las pasiones y la voluntad, pero, a la vez, por ello mismo, es ms que un simple
instrumento. La relacin entre ambos conceptos es dialctica: las pasiones
pueden cegar a la razn, pero sta sin aqullas resulta impotente; la razn

3
4

El Prncipe, Op. cit., p. 65.


El mtodo dialctico que aplica Maquiavelo es til, no slo para su pensamiento y el desarrollo de
su paradigma metodolgico, sino tambin para superar sus contantes categoras.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

debe guiar el proceso de consecucin de fines, pero slo lo lograr si se enraza profundamente en una virtud poltica adecuada.5
Otras dos categoras fundamentales en la propuesta de Maquiavelo que
vale la pena mencionar son: la virtud y la fortuna. Estas categoras son tambin obtenidas desde la experiencia y el conocimiento de los hechos histricos y posteriormente son colocados en la obra de Maquiavelo como
sustanciales o universales de su filosofa poltica, pero esto en un segundo
momento y no antes. En particular, sobre la fortuna, cabe sealar que esta
categora comparte muchas semejanzas con la categora de contingencia de
Hannah Arendt: contingencia y fortuna es aquello que se da sin el principio
de causalidad.
Relacionado con la metodologa maquiaveliana sobre el ir a las cosas
esta tambin el hecho de que este filsofo est interesado en dejar en sus textos algo til:
siendo mi propsito escribir algo til, para quien lo lee, me ha parecido ms
conveniente ir directamente a la verdad real de la cosa. Que a la representacin imaginaria de la misma. Muchos se han imaginado repblicas y principados que nadie ha visto jams ni se ha sabido que existieran realmente; porque
hay tanta distancia de cmo se vive a cmo se debera vivir, que quien deja a
un lado lo que se hace por lo que se debera hacer, aprende antes su ruina que
su preservacin6

De acuerdo con Vallespn, es el logro de seguridad y de autonoma del hombre respecto a su medio, lo que va a definir el esfuerzo de la teora poltica de
Maquiavelo; su intencin final es dotar al hombre de resortes que le permitan incrementar su poder sobre el mundo.7
Creemos entonces, y ya para finalizar, que: el pensamiento poltico de
Maquiavelo supera la propuesta hipcrita del bien comn como fin del estado y digo hipcrita, porque en muchos de los estados que proclaman ese
bien comn de hecho no se da, ni de hecho se busca. En lugar de ese supuesto bien comn, Maquiavelo toma providencias respecto a la existencia. Y
esta previsin existencial estara ms acorde con las actuales propuestas garantistas de los derechos humanos en donde adquieren relevancia las acciones positivas, as como la defensa y exigibilidad de los DESC. Es decir, la
realidad concreta de los Derechos Econmicos, Sociales, Culturales y
Ambientales por parte del Estado y la sociedad civil. Se puede decir que sus
conceptos y propuestas apuntan a lo que actualmente se llama: acciones po-

5
6
7

Vallespn, Op. cit., p. 97.


Cfr. El Prncipe, Op. cit., p. 39.
Cfr. Vallespn, Op. cit., p. 899.

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La Episteme de la poltica desde la doxa y la epoj de los hechos y la historia en Maquiavelo

sitivas que en ltima instancia remiten a realidades de la defensa concreta de


los derechos humanos por parte del Estado, es decir, la lucha por la felicidad
temporal.
Desde muchas de las propuestas concretas de Maquiavelo podemos
apuntar a la seguridad de los presupuestos existenciales de la vida en cuanto
tal. Del da a da de los hombres y mujeres concretos. Sea este el sentido de
la seguridad de la paz, de la proteccin de la vida natural, ambiental del respeto y exigibilidad los derechos de las mujeres y los hombres por el trabajo,
la dignidad, la casa y el pan.
Conclusiones
1. El pensamiento poltico de Maquiavelo est vigente y es de mucha
utilidad para la teora y la praxis poltica.
2. De sus aportaciones cabe destacar la autonoma de la poltica.
3. Su epistemologa es una epistemologa humana, es decir, una teora
del conocimiento acerca de hombres y mujeres de carne y hueso.
4. Su ciencia poltica es una ciencia que supera el esencialismo y fundamentalismo. Una ciencia poltica que est en condiciones de dar una visin
precisa del Estado real, en vez de aparentes especulaciones.
5. El Estado ya no es un ser abstracto ni una categora suprahistrica.
6. Gracias a Maquiavelo podemos hablar no del Estado sino de los estados.
7. El Estado es un ordenamiento concreto histrico, que por sus principios constitucionales, est profundamente determinado a fundar y fundamentar derechos y deberes.
8. Es solo bajo la referencia del carcter especfico de un ordenamiento poltico que se puede emprender y ejercer una educacin poltica con sentido.
9. La filosofa poltica de Maquiavelo establece la autonoma de la poltica.
10. Su poltica tiene un enfoque de corte psicolgico, sociolgico y antropolgico y todo ello presidido por un constante recurso a la historia clsica y moderna.
11. El pensamiento poltico de Maquiavelo se haya cimentado en un anlisis particularmente detenido de la naturaleza humana, pero la naturaleza humana de la que parte Maquiavelo, no es ni trascendental ni esencialista.
12. Llega a los datos pero no los analiza, ms bien los instruye y los usa
para disparar su imaginacin y no para deducir consecuencias, sino para entrar en el mbito de la creatividad.
Y aunque su paradigma metodolgico no es su dialctica, no obstante,
ste es un mtodo aplicado constantemente por Maquiavelo sobre todo,
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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

para superar sus importantes dicotomas como: pasin, razn, virtud y fortuna entre otras. Y por supuesto todas estas dicotomas son obtenidas por Maquiavelo desde la observacin y su cmulo de experiencia poltica.
13. La verdadera poltica no es la que se piensa sino la que se hace.
14. La poltica obedece a un principio inmanente de poder, de la adquisicin de poder, de la conservacin del poder.
Termino recurriendo nuevamente a Gmez Robledo:
Como atinadamente seala el maestro:
debemos quedarnos con el mejor Maquiavelo [] muchas fechoras habran
tenido lugar del mismo modo con o sin Maquiavelo [] y reconocer siempre
el gran poder de su palabra, pues el Prncipe escrito hace 500 aos nos tiene
an aqu trabajando sobre l.8

Gmez Robledo, Estudio introductorio sobre El Prncipe, en: Maquiavelo, El Prncipe, Biblioteca
nueva, Madrid, 2004.

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La Episteme de la poltica desde la doxa y la epoj de los hechos y la historia en Maquiavelo

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Los intelectuales y el poder: una relacin paradjica

Marcelino Arias Sand *


Los que desean congraciarse con un prncipe suelen presentrsele con aquello que
reputan por ms precioso entre lo que poseen, o con lo que juzgan ms ha de
agradarle; de ah que se vea que muchas veces le son regalados caballos, armas, telas
de oro, piedras preciosas y parecidos adornos dignos de su grandeza.
Deseando, pues, presentarme ante Vuestra Magnificencia con algn testimonio de mi
sometimiento, no he encontrado entre lo poco que poseo nada que me sea ms caro o
que tanto estime como el conocimiento de las acciones de los hombres, adquirido
gracias a una larga experiencia de las cosas modernas y a un incesante estudio de las
antiguas. Acciones que luego de examinar y meditar durante mucho tiempo y con gran
seriedad, he encerrado en un corto volumen, que os dirijo.
El Prncipe
Nicols Maquiavelo

Introduccin
Maquiavelo, en su pasin por agradar al prncipe, expresada en las palabras
que de l hemos escogido, ilustra, sin ser su intencin, el problema de las relaciones del intelectual con el poder. Figura paradjica, Maquiavelo fue a la vez
un terico del poder y un servidor del mismo. Su vida y su obra son prueba de
ello y nos siguen invitando a reflexionar al respecto.
As como l, algunas de las primeras figuras del pensamiento, como Scrates, Platn o Aristteles, dejaron ver que la cuestin de la convivencia entre la produccin del conocimiento y la vinculacin con esferas del poder
poltico, ha estado presente. Ms tarde, encontramos otros intelectuales,
como Marsilio Ficino, cuyo trabajo no hubiera sido posible sin el mecenazgo de Lorenzo de Medici, a quien dedicar varios de sus trabajos. Igualmente, un filsofo de importancia central, como lo es Descartes, se acerc a la

Director de la Facultad de Filosofa-Regin Xalapa de la Universidad Veracruzana.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

monarqua sueca de la que se sirvi para obtener recursos que permitieran


su labor terica.
En contrapartida de los intelectuales en alianza con el poder, han existido tambin aquellos a quienes el poder proscribi, tales como Scrates, Spinoza, Voltaire o Rousseau, cuya oposicin al poder marc tanto su obra,
como su vida personal.
As, podramos rastrear innumerables casos, en la historia del pensamiento, en que el poder y el saber han entrado en ntima relacin, ya sea de
convivencia o de contraposicin.
En nuestros das, tales relaciones son vigentes y siguen reproducindose
en las formas contemporneas, tanto del saber cmo del poder que son, de
una parte, la actividad acadmica y universitaria y, de otra, la esfera del poder poltico.
Sin embargo, a pesar de los mltiples ejemplos histricos, la idea del intelectual desprovisto del poder ha sido frecuentemente admitida, en la medida en que se le relaciona con una idea del conocimiento purificada de
intereses especficos y ligada a la universalidad del conocimiento. Sin embargo, diversos anlisis realizados principalmente en el curso del siglo XX,
han puesto no slo en cuestin esta concepcin del conocimiento, sino de
sus productores y detentores, mostrando que ambos son producto de un
contexto, de un modo de ejercicio y de acciones de legitimacin.
Asimismo, una de las dimensiones fundamentales a destacar respecto a
las condiciones de produccin del conocimiento, as como de su ejercicio,
es su modo de vinculacin con esferas del poder poltico, cuando ste interviene, ya sea solicitando la calidad de experto, de un intelectual, o cuando el
intelectual busca, a travs de su incorporacin a alguna esfera de poder poltico, una clase de influencia, de legitimacin o de imposicin jerrquica
frente a otros de sus pares.
Tal vnculo que puede establecerse entre los intelectuales y el poder nos
parece problemtico, con un sentido o modos no evidentes, y con un carcter paradjico, generando relaciones complejas y no plenamente satisfactorias para los involucrados. Mostrar algunas especificidades de esta relacin,
es el objetivo de las siguientes reflexiones.
Sin embargo, antes de profundizar el tema, nos parece indispensable,
metodolgicamente, explicitar y desarrollar el sentido que daremos a los dos
conceptos centrales en este trabajo: intelectuales y poder.
Para los propsitos de este texto, definimos al intelectual fundamentalmente como un docente-investigador, o ambos, inscrito en un contexto acadmico en el que lleva a cabo funciones de produccin y transmisin del
30

Los intelectuales y el poder: una relacin paradjica

saber. Tales funciones estn determinadas por una serie establecida de reglas de operacin y de procedimiento, ejecutadas principalmente en un
marco institucional provisto por las universidades. (Lamont, 1982). De esto
deriva, que las funciones de un intelectual dependern tanto de criterios
epistemolgicos o cientficos, como de criterios institucionales. Tales criterios, en la actualidad, son gestionados en grados y modos diferentes para
asegurar tanto la produccin del conocimiento, como su circulacin, buscando insertase adecuadamente en lo que hace varios aos Luis Villoro llam, con indudable precisin, comunidades epistmicas pertinentes.
(Villoro/1996). Estos criterios como veremos, participan radicalmente en sus
relaciones con el poder.
Ahora bien, la actividad acadmica de produccin del conocimiento
llevada a cabo por los intelectuales, depender de un juego del lenguaje
que, en la terminologa de Lyotard, se encontrar adscrita a la funcin de
verdad (Lyotard/1989). La finalidad del conocimiento cientfico, ser entonces, entrar en un campo de validez que pueda deslindarse tanto de la opinin comn, como de las ideas repetitivamente ideolgicas. Esto no quiere
decir que la teora est libre de ideologa, al contrario, actualmente, las convicciones ideolgicas son admitidas como una parte innegable del horizonte
y la procedencia del investigador (Dogan y Pareh, /1993), pero no como una
dimensin reductiva y determinante del alcance de una teora.
En lo que respecta al poder, histricamente ste ha sido definido de
mltiples maneras y resulta problemtico dar una definicin nica. Para Weber, el poder significa la probabilidad de imponer la propia voluntad, dentro
de una relacin social, an en contra de toda resistencia y cualquiera que
sea el fundamento de esa probabilidad (Weber/1968). Para Foucault, el poder no es algo que se posee, o una sustancia en s, el poder es, ante todo, una
estrategia que produce lo real, a travs de la normalizacin de los individuos, del sometimiento de los discursos y la generacin de diversos dispositivos de control (Foucault/2001). Sin embargo, el poder no se encuentra
centralizado, el poder atraviesa e impregna los tejidos y las diferentes dimensiones sociales. Asimismo, el poder se encuentra en ntima relacin con
la produccin del saber y la verdad.
Reconociendo el aporte de estas concepciones en torno al poder, sus
diversos matices y focos de anlisis, deseamos ahora integrar la perspectiva
de Niklas Luhmann, quien seala que el cdigo binario de operacin del poder poltico es gobierno/oposicin (Luhmann, 1995). Esta perspectiva terica nos interesa particularmente, debido a que tambin desarrolla una

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

concepcin del sistema de la ciencia, en la cual se establece el cdigo de


operacin como verdad/no verdad, (Corsi/ Esposito/ Baraldi, 1996).
Sin pretender en absoluto un desarrollo de las ideas de Luhmann, slo
sealaremos que harn las veces de una gua operativa para diferenciar el
mbito del conocimiento cientfico, del mbito poltico, como dos sistemas
con cdigos de operacin distintos. Situados en este horizonte, nuestro objetivo es realizar un anlisis de la relacin entre los intelectuales y el poder poltico, ambos tomados como acciones en dos sistemas bien distintos, pero
con una traduccin concreta observable en las acciones de sujetos y espacios particulares.
Si bien, para abordar la constitucin y los modos de funcionamiento
tanto del sistema del poder como del sistema de la ciencia, as como de sus
participantes concretos, recurriremos a ciertas nociones de la teora de los
sistemas sociales, integraremos como perspectiva propia, el mbito de la filosofa poltica. Esto es as, debido a que nos enfrentaremos a una de las facetas especficas de las relaciones del poder, provenientes directamente del
Estado y sus instituciones. Este modo de abordaje, nos permitir aportar elementos definitorios y descriptivos al respecto.
Para tal efecto, este trabajo se dividir en dos partes. En un primer tiempo, presentaremos la figura del intelectual como crtico del poder poltico y
las implicaciones que se derivarn para ambas partes. En un segundo momento, nos interesaremos por la figura del intelectual integrado o participante del poder poltico, ya sea en su calidad de experto o de funcionario. De
acuerdo al posicionamiento del intelectual en alguno de estos dos modos,
las formas de la relacin intelectuales y poder tomar rasgos y matices diferentes.
A su vez, las preguntas que guiarn esta reflexin sern: Cules son los
rasgos de la relacin de un intelectual como crtico, como asesor del poder,
como funcionario? Qu criterios legitiman su produccin intelectual y sus
decisiones respecto del poder? En qu momento el poltico requiere al intelectual? Cmo repercute esta relacin con la imagen que los intelectuales
pueden tener o formarse de s?
En lo concerniente a la hiptesis que avanzamos, sostenemos que la relacin entre los intelectuales y el poder resulta siempre asimtrica e insatisfactoria, no pudiendo realizar las expectativas mutuas de cada mbito, que
aqu ser descrito como un tipo de sistema, observable en sus participantes
concretos.

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Los intelectuales y el poder: una relacin paradjica

El intelectual como crtico: el acompaamiento terico del compromiso


social
El inicio de la tradicin del conocimiento como crtica se remonta, por supuesto, a Marx, quien atribuye a la teora un objetivo de incidencia social.
As, en su clebre Tesis XI sobre Feuerbach, Marx afirma que los filsofos no
han hecho ms que interpretar de diversos modos el mundo, pero de lo que
se trata es de transformarlo (Marx: 1981: 10). El sentido de la teora queda
establecido en un profundo vnculo con la accin, pero tal accin no sobrevendr sino a condicin de un estatuto crtico del conocimiento.
La constitucin de la teora como crtica de las condiciones materiales
de la sociedad, y no slo como desarrollo de conceptos, tiene por objetivo
mostrar la no-naturalidad de las relaciones sociales, en su entramado poltico, econmico y cultural. Y, ms all de ser una simple descripcin, se transforma en un modo de delatar un determinado estado de cosas. Es
precisamente lo que Marx pretenda con su anlisis del capitalismo fundado
en el materialismo dialctico. A la inversa del idealismo que le precedi, la
teora marxista busca desentraar la constitucin del sistema social imperante, de sus modos de operar, de las dificultades y paradojas que comporta, as
como la manera en que produce la alienacin econmica de los hombres
que est detrs de la alienacin ideolgica.
Frente a este diagnstico, que desde luego resumimos someramente
aqu, la funcin de la teora es precisamente la desalienacin de los hombres, mostrando justamente que el sistema impuesto no es el nico ni el mejor modo de funcionamiento social. El conocimiento cientfico, entonces, a
travs de sus explicaciones, descripciones y proposiciones, tiene por meta
sealar las deficiencias y la no-naturalidad de la condicin actual y proponer alternativas. En el caso de Marx, la propuesta, bien conocida, es el comunismo cientfico. Precisamente se trata de una alternativa animada por el
conocimiento real de las condiciones materiales producidas y reproducidas
en el capitalismo. En este sentido, la teora se vincula profunda y esencialmente a su sentido prctico, ejercido a travs de la crtica. Desde luego, el
papel del intelectual es de ejercer esa crtica informada y cientfica.
La concepcin marxista de incidir en el mundo a travs de la teora, y no
slo detenerse en el nivel interpretativo, encontr, por supuesto, uno de sus
mayores ecos filosficos en la Teora Crtica, en que claramente la funcin
del intelectual es no slo pensar el orden social, sino transformarlo. Retomando los presupuestos fundamentales de Marx sobre la tarea social del conocimiento, aunque relanzando profundamente la dimensin cultural y
social frente al determinismo econmico en Marx, la Escuela de Frankfurt,
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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

principalmente, otorgar un lugar fundamental al conocimiento como un


activo del cambio social. Desde 1937 Horkheimer declara abiertamente la
pretensin de la teora crtica en su conocido texto Teora tradicional y teora
crtica, sealando que la performatividad de la teora proviene del hecho de
que tanto el sujeto, como objeto del conocimiento, son ya producto de complejas operaciones sociales. La teora tradicional perpetuaba una concepcin puramente referencial del conocimiento, en que el sujeto se encontraba
constituido con anterioridad su relacin cognoscitiva con el objeto.1 Para la
Teora crtica, el conocimiento no es una operacin puramente terica que
dar como resultado una representacin verdadera del objeto. Al contrario,
toda teora es ya una praxis, producto de un contexto social y cultural determinado.
El intelectual no es, entonces, un sujeto que dedica sus esfuerzos a describir un objeto con una finalidad de conocimiento desinteresado. Todo lo contrario, el intelectual, admitindose como producto de su propio contexto
social e histrico, tendr como tarea alimentar una praxis terica cuyos frutos
sean inmediatamente traducidos en un mayor grado de emancipacin social.
Tal fue la idea que anim los trabajos de los principales representantes de la
Teora Crtica. Tanto Horkheimer, como Adorno, Marcuse y hasta nuestros
das, Habermas, orientan sus reflexiones hacia la comprensin del orden social y hacia la proposicin de alternativas o modelos de accin que tengan
como resultado una mayor capacidad crtica que produzca, a su vez, un mayor grado de emancipacin frente a un sistema de dominacin. Por supuesto,
el intelectual, personaje social tericamente informado, por utilizar una categora habermasiana, es capaz de transmitir tal tarea crtica y reflexiva.
En la actualidad, una buena cantidad de intelectuales se adhieren an a
una percepcin de la teora como modo de praxis crtica. En nuestro contexto, intelectuales como Enrique Dussel o Luis Villoro, entre otros, han ratificado su compromiso terico como un modo de analizar y transformar el orden
social. Su proceder ha estado fundamentalmente vinculado con cuestiones
sociales que han abordado desde el panorama de la filosofa poltica. Igualmente, la idea de una praxis terica transformadora, se ha extendido recientemente con una creciente oleada de filosofa poltica, en la que uno de los
enfoques ms recurridos es la teora de la justicia. Como una vertiente de
pensamiento intelectual crtico, en Mxico, como en mltiples latitudes de
Amrica Latina, las variantes multiculturalistas, hoy denominadas tambin,
1

La teora crtica, en esta observacin, se refiere fundamentalmente a la filosofa analtica en la que


perdur una concepcin referencial de la verdad en donde sujeto y objeto permanecan como supuestos fundamentales de toda reflexin epistemolgica acerca de la posibilidad del conocimiento.

34

Los intelectuales y el poder: una relacin paradjica

interculturalistas, han experimentado una expansin importante y un lugar


central en las agendas contemporneas en filosofa poltica, ciencia poltica
y en un marco general de las ciencias sociales. Ante esto, resulta interesante
que uno de los tericos que ha animado el anlisis del multiculturalismo,
Charles Hale2, haya denominado su empresa terico-crtica como antropologa activista, inscribindola en horizonte neo-marxista. Teniendo como
finalidad, delatar las trampas de dominacin que el neoliberalismo construye a travs del multiculturalismo integrador, Hale propone avanzar hacia
una alianza entre las diversas luchas de comunidades subalternas (fundamentalmente indgenas) y un trabajo acadmico crtico que funcione como
una clase de acompaamiento y apoyo poltico. Desde luego, la finalidad de
este acompaamiento, es lograr mayores grados de emancipacin de los
grupos subalternos. Reconociendo que se trata, por supuesto de una utopa,
Hale seala precisamente, que una de las fuerzas ms poderosas del neoliberalismo es la ausencia de un lenguaje utpico que muestre alternativas.
En Mxico, Luis Villoro parece encarnar este objetivo de acompaamiento crtico. Su obra dedicada a la cuestin indgena en Mxico, ha estado
ligada con un compromiso de accin de apoyo al Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional. Este apoyo se basa en un amplio trabajo de reflexin y crtica intelectual que Villoro ha dedicado a la cuestin de la diferencia y la
diversidad cultural. Son numerosos los textos que el autor ha dedicado a la
cuestin, destacando y haciendo explcita una profunda conviccin de que
los pueblos indgenas representan una alternativa no slo para el pas, sino
para el mundo.3 En todos estos casos, desde el portentoso, abarcador y pionero proyecto de Marx, de transformar el orden social radicalmente a travs
del conocimiento cientfico, hasta el acompaamiento terico de los movimientos subalternos propuesto por Hale, y en nuestro ejemplo, representado
por Luis Villoro, la figura y tarea del intelectual comparte rasgos comunes.
Ahora bien, la tarea intelectual si bien puede establecer un fuerte vnculo con su contexto social, en la labor de compromiso y de activismo, debe,
sin embargo, redimensionarse en su carcter cientfico. Aceptando de ante-

En Charles Hales, Does Multiculturalism Menace? Governance, Cultural Rights and the Politics of
Identity in Guatemala, en Journal of Latin American Studies, Vol. 34, No. 3 (Aug., 2002), Cambridge University Press pp. 485-524.
Desde su obra Los grandes momentos del indigenismo (1950), Luis Villoro ha mostrado una gran
empata con los movimientos indgenas, nutriendo su obra posterior de reflexiones orientadas a
esta cuestin. Tal es el caso de su paradigmtico libro Estado plural, pluralidad de culturas (1998), y
de mltiples artculos, cientficos y de divulgacin, dedicados al tema. Asimismo, ha mantenido un
dilogo y una participacin continua con el movimiento zapatista en Chiapas, tanto a nivel Intelectual, como a nivel de su intervencin poltica.

35

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

mano que toda teora es ya una prctica podemos, empero, sealar que la
actividad intelectual se reproduce en lo que Luhmann llama el sistema social
de la ciencia. La ciencia se reproduce a travs de operaciones que tienen
como cdigo binario la verdad. As, la distincin verdadero/no-verdadero
es lo que anima el saber cientfico. Si bien el inters de transformacin y de
incidencia social preocupa a un sin nmero de intelectuales, la legitimidad
de su produccin terica es uno de los elementos centrales del quehacer.
Sin tematizar an la relacin de los intelectuales con el poder, al interior
del sistema ciencia se dan diversas operaciones de legitimacin, los intelectuales buscan generar conocimientos con un alcance general. Para generar
este tipo de produccin cientfica, el quehacer intelectual cuenta con sus
propias normas de operacin e instrumentos, por decirlo de algn modo. El
manejo especializado de lenguajes tcnicos, de metodologas, del conocimiento de la tradicin intelectual a la que pertenecen y la forma adecuada
de insertar y de hacer circular sus productos (Lamont, 1982) son elementos
indispensables de su labor.
Asimismo, la labor intelectual pretende extenderse de una manera amplia y general. Una de las expectativas de la produccin terica es tambin
obrar relevancia, en la medida en que se logra una re conceptualizacin de
lo que pareca ya establecido. Esto ltimo concordara con una cierta pretensin de imponer la propia perspectiva. Es en este sentido que Bourdieu sealaba que:
Los intelectuales no tienen que justificar su existencia a los ojos de los compaeros ofrecindoles servicios aunque se tratara de los ms nobles, al menos a
sus ojos como los servicios tericos. Tienen que ser lo que son, que producir y
que imponer su visin del mundo social que no es necesariamente mejor ni
peor que otras, y que dar a sus ideas toda la fuerza de la cual son capaces. No
son portavoces de lo universal, menos todava una clase universal, pero sucede que, por razones histricas, tienen frecuentemente inters en lo universal.
(Bourdieu: 172, 2007).

Este inters en lo universal posiblemente pueda ser traducido como la pretensin de que la teora tenga un alcance explicativo amplio, que no totalizante, siendo sta una explicacin general de un estado de cosas4. La ms de
las veces, las teoras y su produccin se inscriben en la pretensin de validez
como verdaderas, si hacemos alusin al cdigo del sistema ciencia.

Vincent Descombes afirma que incluso los filsofos que se han dedicado a una crtica de la universalidad, pretenden para su teora un cierto estatus de universalidad, o al menos que esa crtica tenga un valor universal. En Vincent Descombes, (1988): Lo mismo y lo otro. 45 aos de filosofa
francesa, Ediciones Ctedra, Espaa.

36

Los intelectuales y el poder: una relacin paradjica

Ahora bien, hasta ahora, tenemos por un lado el ejercicio de la intelectualidad como crtica, en tanto vinculacin con el orden social y el objetivo
de transformacin. Analticamente distinguida, hemos integrado una dimensin epistemolgica acerca de la validez, el alcance y generalidad de la produccin terica en cuanto tal. De alguna manera, nos encontramos ante
criterios diferentes, uno relativo a la capacidad de accin y el otro a la produccin de verdad.
Empero, para trazar puentes hacia la segunda parte, incorporaremos
una dimensin de la que el quehacer cientfico no est exento y con la que
guarda vnculos paradjicos, conflictuales o de colaboracin.
La funcin y objetivo crtico de las tareas intelectuales se dirige precisamente contra un sistema de dominacin. En particular, como hemos visto,
tanto en Marx, como en la teora crtica, el reto es mostrar el funcionamiento
de un espectro de dominacin ante el cual habr que ganar en emancipacin. Actualmente, al lado del deseo de emancipacin se unen objetivos sociales pasados por la criba de la teora, tales como la justicia, a la igualdad,
al respecto a la diferencia cultural, y otros valores que en nuestros das son
tema de reflexin, discusin y negociacin. Sin embargo, la bsqueda de
realizacin de tales valores, o la reflexin en torno a ellos, se enmarca en un
contexto en que el poder, sus modos, sus relaciones, sus operaciones, no
pueden ignorarse. Histricamente se pueden reconocer las diversas reacciones desde el poder hacia los intelectuales crticos, que pueden ir desde la
censura, la prisin, el asesinato, o en nuestros das, la clsica disminucin o
la cancelacin de fondos de apoyo.
Ante el papel del intelectual como crtico, e histricamente pensando
como quien aporta una mayor conciencia social a travs de su reflexin, o
incluso como acompaamiento poltico (como apuntbamos en el caso de
Hale), Foucault seala que:
lo que los intelectuales han descubierto despus de la avalancha reciente,
es que las masas no tienen necesidad de ellos para saber; saben claramente,
perfectamente, mucho mejor que ellos; y lo afirman extremadamente bien.
Pero existe un sistema de poder que obstaculiza, que prohbe, que invalida ese
discurso y ese saber. Poder que no est solamente en las instancias superiores
de la censura, sino que se hunde ms profundamente, ms sutilmente en toda
la malla de la sociedad. Ellos mismos, intelectuales, forman parte de ese sistema de poder, la idea de que son los agentes de la conciencia y del discurso
pertenece a este sistema. El papel del intelectual no es el de situarse un poco
en avance o un poco al margen para decir la muda verdad de todos; es ante
todo, luchar contra las formas de poder all donde ste es a la vez el objeto y el
instrumento: en el orden del saber, de la verdad, de la conciencia, del discurso.
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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

Es en esto en lo que la teora no expresa, no traduce, no aplica una prctica; es


una prctica. Pero local y regional, como usted dice: no totalizadora. Lucha
contra el poder, lucha para hacerlo aparecer y golpearlo all donde es ms invisible y ms insidioso. Lucha no por una toma de conciencia (hace tiempo que
la conciencia como saber ha sido adquirida por las masas, y que la conciencia
como sujeto ha sido tomada, ocupada por la burguesa), sino por la infiltracin
y la toma de poder, al lado, con todos aquellos que luchan por esto, y no retirado para darles luz. Una teora es el sistema regional de esta lucha. (Foucault: 79: 1992)

Esta reflexin nos da ya algunas lneas importantes sobre la funcin tanto crtica como terica de los intelectuales. La dimensin del poder para ambos
casos, es innegable. Los intelectuales no son, como en ocasiones se piensa,
agentes desprovistos de todo poder (Lamont, 1982). Todo al contrario, la tarea intelectual se realiza en un medio de poder, ya sea que se trate de relaciones de poder entre los intelectuales mismos, o relaciones de poder entre
los intelectuales y las esferas sociales propiamente polticas. Nos interesa
particularmente, el caso en que los intelectuales pueden poner sus prcticas
cientficas al servicio del poder, ejercicio contrario a la crtica tal cual la hemos descrito.
Intelectuales del poder: el acompaamiento terico de la legitimacin
poltica
Si bien la crtica es uno de los modos del ejercicio intelectual, no se trata del
nico. Como sealamos anteriormente, el poder es un factor fundamental en
el anlisis de la labor intelectual. El poder puede orientar, condicionar, utilizar y encontrar en el conocimiento cientfico uno de sus aliados, al contrario
de uno de sus oponentes.
A este respecto, desearamos volver a la misma reflexin de Foucault
que prrafos antes. Foucault seala que la politizacin de un intelectual se
puede llevar a cabo de dos maneras: o porque el intelectual forma parte del
sistema burgus y capitalista, ya sea porque revela las insuficiencias del sistema (Foucault/1992). A grandes rasgos es lo que queremos abordar ahora.
El intelectual como crtico del sistema ya lo hemos presentado en la primera
parte. En este momento, veremos las formas en que un intelectual puede ser
partcipe del sistema del poder, en particular a partir de su vinculacin con
el poder poltico.
En primera instancia, debemos distinguir que en el contexto propio de
la produccin acadmica, se dan ya relaciones de poder derivadas de un
amplio espectro institucional representado por las universidades, institutos y
centros de estudios en que los intelectuales ejercen, prioritariamente sus
38

Los intelectuales y el poder: una relacin paradjica

funciones acadmicas. En este mbito, sin embargo, en la actualidad, las tareas de investigacin pueden combinarse con funciones administrativas, lo
que vincula, de algn modo, con esferas de poder.
Ahora bien, las instituciones universitarias no slo representan el contexto de produccin del conocimiento, sino una instancia de su legitimacin
y validacin. En este sentido, hay una estructura jerrquica en la que el intelectual ocupa un lugar en ella. Esta estructura habilita formas de administracin del saber, de su produccin y de su finalidad, vinculadas tambin a
organismos nacionales e internacionales de produccin y financiamiento,
que legitiman la funcin del intelectual, a partir de un efecto de certeza, de
eficiencia y de produccin que estn determinadas por reglas institucionales
y mensurables a travs de sus respectivos indicadores.
Asimismo, al interior de estos procedimientos de legitimacin y validacin institucionales, se crean grupos no slo de colaboracin acadmica,
sino de poder. Grupos acadmico-polticos que eventualmente harn las veces de un filtro tanto para la incorporacin de nuevos miembros, como de la
produccin y reproduccin de nuevos conocimientos.
El funcionamiento de las universidades y de otras instancias de administracin de la produccin del conocimiento cientfico, as como de su ejecucin, nos muestran que la labor intelectual no es una actividad que se inserta
simplemente en una bsqueda desinteresada del saber. Todo lo contrario,
en el contexto de realizacin, la intelectualidad o labor acadmico-cientfica, se encuentra confrontado a un horizonte que la constrie pero que a la
vez la posibilita.
Para desarrollarse en este medio, la actividad intelectual, o lo que con
Luhmann hemos llamado sistema de la ciencia, entra en relacin con el sistema de poder, cuyo cdigo de operacin es distinto. El sistema del poder
ejecuta sus operaciones a travs del cdigo gobierno/oposicin, que entraar tanto modos de proceder, como objetivos y resultados diferentes.
Ahora bien, el sistema del poder integra una dimensin fundamental,
que es el poder poltico y en el que eventualmente, los intelectuales participarn en calidad de expertos en el momento en que una situacin o estado
de cosas desea ser legitimado o naturalizado desde las altas esferas del poder. El trabajo en calidad de experto requerido, llevado a cabo por un intelectual, puede ser categorizado desde lo que ya Gramsci denominaba
intelectuales orgnicos. Este tipo de intelectuales estn definidos por el lugar que ocupan en una determinada estructura social, favoreciendo principalmente a la clase a la que pertenecen o que los produjo, y que suele ser o
aspirar a ser una clase dominante. Si bien no todo el trabajo intelectual se re39

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

duce a esta funcin, s hay numerosos intelectuales que participan en el logro de mayor hegemona de grupo o clase social al que se encuentran
orgnicamente unidos. Esta clase de intelectuales tiene diversas funciones
orientadas, sobre todo, a la produccin de consenso, coercin y hegemona,
a partir de diversos recursos tanto ideolgicos como polticos que dependern, desde luego, de la propia posicin del intelectual y que se podra estimar lo orgnico de las distintas capas de intelectuales, su mayor o menor
conexin con un grupo social bsico, fijando una graduacin de las funciones y de la superestructura desde abajo hacia arriba, desde la base estructural hasta lo alto (Gramsci, 1967: 30).
Esta participacin de un tipo de intelectuales en la legitimacin poltica
de un estado de cosas, hace que la labor de produccin del conocimiento se
relacione con un sistema de criterios que no corresponden, y no responden,
a los criterios puramente epistemolgicos o cientficos. En la calidad de experto5, consultado por las esferas del poder, el intelectual tiene que manejar
un abanico diferente de posibilidades de legitimacin, ya no slo de la produccin de su discurso, sino del modo en que ste se dirige a comunidades
no cientficas. Esto entra tambin en el mbito de un desfase entre la produccin del conocimiento y el uso o manera no cientfica en el que ste puede circular en el conjunto de la sociedad. Asimismo, una vez que el
intelectual y su saber son requeridos por el poder, el impacto o repercusin
que el conocimiento puede tener, se desvinculan de un control meramente
epistemolgico.6
Esto es as, precisamente, porque el sistema del poder no corresponde a
los criterios del sistema de la ciencia. Una vez desinstalado el conocimiento,
y al mismo tiempo, el intelectual, de su labor puramente acadmica, e incluso institucional, la verdad deja de ser criterio y pretensin. Evidentemente
eso deriva del hecho de que la solicitacin del intelectual hacia las esferas
del poder, se lleva a cabo en una situacin en que quien solicita detenta una
posicin ms alta en la jerarqua. Puede ser el caso de un alto mando en la

Por ejemplo, los intelectuales pueden participar como asesores de funcionarios pblicos, poniendo su saber al servicio del poder.
En su texto La sociedad del riesgo. Hacia una nueva modernidad, lrich Beck seala que la ciencia
ha perdido el control sobre su aplicacin, pero tambin ha entrado en una poca en que sus tareas
son controladas desde fuera de la profesin. En principio, Beck se refiere al condicionamiento de
las ciencias experimentales por su subordinacin a la industria y por su cada vez ms acelerado imperativo de producir tecnologa. Sin embargo, las ciencias sociales y humansticas tambin pueden
verse concernidas por un exceso de su uso en sectores ajenos a los de su propia produccin. En
lrich Beck, (2006): La sociedad del riesgo: hacia una nueva modernidad. Ediciones Paids Ibrica, Barcelona.

40

Los intelectuales y el poder: una relacin paradjica

administracin de Estado que requiera o haga uso del conocimiento proveniente de mbitos cientficos.
Sin embargo, el traslado de los intelectuales desde el sistema ciencia
hacia el sistema del poder, no slo es una operacin pasiva o subordinada.
El factor de integracin expresa que puede ser determinante. Es decir, es el
intelectual mismo el que busca incorporarse a las esferas del poder y no slo
responder a una solicitacin o experimentar el uso o la circulacin de su
produccin cientfica en mbitos extra-cientficos. Cul sera, entonces, el
motivo de este acercamiento del intelectual hacia el poder poltico?
Uno motivo fundamental que puede responder a esta pregunta, es la
migracin de los criterios epistemolgicos de legitimidad del saber, hacia la
bsqueda de una legitimacin poltica, en una suerte de imposicin. El intelectual puede acercarse al poder poltico para gestionar sus intereses tanto
institucionales, como personales, adquiriendo as, un compromiso, precisamente, con criterios extra-cientficos. A diferencia del emplazamiento como
crtico, el intelectual posicionado en el poder, o cercano a las esferas del poder, no se avoca a mostrar las fallas del sistema de dominacin para buscar la
emancipacin. Al contrario, legitima ese sistema, buscando a su vez, legitimar su emplazamiento institucional y, eventualmente, su posicin como autoridad cientfica reconocida polticamente. En la actualidad, la lnea que
separa el grado de influencia que ejerce un intelectual, a partir de su nivel
cientfico, de la influencia ejercida por su pertenencia a esferas del poder, es
una lnea muy fina.
As, la lgica de esta relacin entre los intelectuales y el poder, es la de
una legitimacin simbitica, de la que posteriormente mostraremos el carcter paradjico. Como sealamos, el intelectual que se acerca al poder, pretende una validacin y un posicionamiento extra-cientfico. Al mismo
tiempo, cuando un funcionario, o una parte de la funcin pblica, requieren
el trabajo de los intelectuales en calidad de expertos, el poder poltico busca
una legitimacin extra-poltica, que entra en el mbito de los discursos cientficos.
Ahora bien, debido a su calidad de experto, el intelectual cercano a las
esferas polticas adquiere un estatus de opinin autorizada, productora de
un sentido oficial o de la naturalizacin, como sealamos, de un determinado estado de cosas que ser condicin para el ejercicio del poder. Consideramos que esta es una parte del sentido de lo que seala Foucault como
pertenencia de un intelectual al sistema burgus. Sin embargo, no slo se trata de la pertenencia o la participacin directa en una poltica que busca un
nivel de reflexividad legitimadora. La integracin o la actividad cientfica
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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

vinculada al poder, es un desplazamiento de una comunidad cientfica pertinente a otro tipo de comunidad.
Volviendo a la teora de los sistemas sociales y la diferenciacin entre el
sistema ciencia y el sistema del poder poltico, el desplazamiento de una comunidad de produccin cientfica hacia una comunidad de decisin poltica, incluye un desplazamiento de la produccin del conocimiento cientfico
a un emplazamiento del intelectual, en un caso extremo, como agente productor de recursos ideolgicos.
Y es en el terreno de las ideologas en donde Gramsci coloca el problema de los intelectuales que dan y ofrecen el consenso. Los que (los
orgnicos) desde dentro de sus funciones de la sociedad, organizan las
parcelas de la vida social. Son los que dirigen, en el trmino amplio de la
palabra, los diversos segmentos sociales. Son ellos, los intelectuales, los que
hacen posible que el proyecto econmico se vuelva proyecto poltico. Son
los intelectuales orgnicos los que segn Gramsci, convierten a una clase
dominante econmica en clase dominante poltica (Pin: 1987:266).
Esto nos muestra justamente que hay un cambio de cdigo en la labor
cientfica, toda vez que sta entra en la lgica del sistema del poder poltico.
Sin embargo, la lgica del poder poltico no slo incluye una participacin
directa y expresa en la produccin de recursos ideolgicos. Al contrario, el
contexto de produccin del conocimiento, en sentido administrativo e institucional, est permeado por relaciones y juegos de poder, tesis que Foucault
avanzaba ya en su texto El Orden del Discurso. Y si bien los intelectuales
buscan legitimar su produccin cientfica, hay tambin una bsqueda de la
legitimacin de las instituciones y es ah en donde se dan relaciones de poder internas al contexto cientfico. En este sentido, es muy probable que para
la legitimacin institucional, que incorporar las funciones administrativas,
la produccin de recursos ideolgicos sea central.
Sin embargo, la participacin directa de los intelectuales en el poder,
trae consigo un fenmeno paradjico. Como sealamos, el requerimiento
de un intelectual por el poder poltico, se lleva a cabo con un objetivo de legitimar, o en la terminologa gramsciana, se busca constituir un dominio poltico, reforzado por un discurso intelectual y por la legitimacin que ste
hace de un determinado estado de cosas, con la finalidad de naturalizarlo. A
su vez, el intelectual se dirige hacia el poder, o busca en el poder una clase
de legitimacin de su tarea cientfica (la imposicin de un mayor grado de
circulacin, de beneficios, de hegemona dentro de grupos y gremios etc).
Ahora bien, el acercamiento del intelectual al poder, con esta finalidad, tiene un precio de prdida de su propio estatus como intelectual, debido a que
42

Los intelectuales y el poder: una relacin paradjica

se cree que los intelectuales estn desprovistos de todo medio de imposicin. El poder es su enemigo natural. No es ms que al precio de una alianza
con los grupos ms poderosos, que los intelectuales ganan una cierta influencia. Haciendo esto pierden, entonces, su estatus de verdaderos intelectuales. (Lamont, 1982). Esta es una de las consecuencias del
desplazamiento de criterios desde el cdigo de la verdad hacia el cdigo de
la imposicin, o cdigo del poder poltico.
Pero, del lado de la bsqueda de legitimacin a travs del discurso cientfico y su repercusin en la creacin de recursos ideolgicos, no hay tampoco una completud en el dominio y la subordinacin de la funcin
intelectual. La produccin terica, por su mismo modo de proceder, posee
una tendencia a mostrar, por as decirlo, los huecos del sistema, sus fallas,
sus anomalas. Descrito en trminos de la teora crtica, la reflexin es una
praxis en s crtica.
Tal es la relacin paradjica entre los intelectuales y el poder, pues los
unos no encuentran jams la completa legitimacin en el otro, en lo que es
esencial a su trabajo y bajo el cdigo propio del sistema al que pertenecen
(ciencia o poder poltico). Un intelectual demasiado cercano al poder, pondr siempre en cuestin la legitimidad cientfica de su trabajo, aun cuando
logre la influencia o la imposicin por otros medios. El poder poltico, en su
acercamiento al discurso cientfico, siempre correr el riesgo de producir un
efecto contrario al deseado, es decir, evidenciar sus fallas y su deseo de imponer un dominio ideolgico.
Desde luego que la concomitancia entre el trabajo intelectual y el poder
no es un tema nuevo, as como tampoco lo es la paradjica relacin entre
ambos. Empero, no nos parece descabellado decir que la participacin orgnica con el poder, s puede obstaculizar la legitimacin del conocimiento desde sus propias reglas y sus propios criterios. Posiblemente Bourdieu
estuviera de acuerdo con esto cuando afirmaba que,
No desarrollar aqu las razones que me hacen pensar que hoy es urgente
crear una internacional de los artistas y de los cientficos, capaz de proponer o
imponer reflexiones y recomendaciones a los poderes polticos y econmicos.
Dir solamente y creo que Michel Foucault hubiese estado de acuerdo con
ello, que es en la autonoma ms completa con respecto a todos los poderes,
donde reside el nico fundamento posible de un poder propiamente intelectual, intelectualmente legtimo. (Bourdieu: 2007: 172)

Este poder correspondera, ms bien, a un grado de influencia del conocimiento adquirido a travs de un amplio alcance explicativo, por medio de su
adecuacin a los modos propios de proceder bajo el cdigo de un sistema
regido por la funcin de verdad. Que de ello resulte una relacin con el
43

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

poder que sea conflictual o imposible (en el sentido de una legitimacin simbitica completa imposible), es quiz una marca de identidad propia del conocimiento, ms que una deficiencia. Es, tal vez, la experiencia de su propia
autonoma.
Conclusiones
Como hemos visto a lo largo de este texto, los intelectuales pueden tener una
relacin con el poder que puede tener dos modos: la crtica o la participativa. Sealamos, para el caso de la primera, que la produccin terica se dirige justamente a mostrar el modo de operar del poder, de constituir formas de
dominacin y una ideologa poltica.
As, revisando someramente el presupuesto de la filosofa marxista, los
objetivos de la teora crtica y algunas formas contemporneas del trabajo intelectual como parte de una accin poltica, hemos mostrado que la crtica
al poder es fundamental para ciertas vertientes del conocimiento cientfico.
De manera general, podemos sealar que para este caso, el poder se presenta como una clase de enemigo natural para quienes se reconocen en la funcin crtica de la intelectualidad.
Para el segundo caso, el de la funcin intelectual participante del poder
poltico, hemos sealado cmo esto significa un cambio en los criterios del
proceder cientfico, como un desplazamiento hacia un sistema que no opera
con el mismo cdigo de la ciencia ni con los mismos objetivos. Este desplazamiento, por supuesto no es casual ni gratuito, se debe a una serie de razones extra-cientficas cuyo control no depende ni del intelectual ni del
contexto acadmico de la produccin de su saber. El poder poltico integra
el discurso de los intelectuales para buscar una mayor legitimacin y, ms
an, para afianzar la naturalidad de sus recursos ideolgicos.
Ahora bien, si bien nuestro proceder ha dividido analticamente a los
intelectuales en estos dos campos, tanto el de la ciencia, como el de la poltica, no podemos asumir que la relacin entre los intelectuales y el poder sea,
en su realizacin, maniquea o de una simplicidad binaria evidente del suyo.
En nuestro contexto, el sistema universitario y su organizacin favorecen una circulacin y una movilidad de los intelectuales como investigadores, docentes o funcionarios universitarios y, en algunas ocasiones, como
funcionarios pblicos. Ejemplar ha sido el caso de diversos intelectuales pertenecientes al indigenismo vigente durante setenta aos en el pas. Entre estos intelectuales, casos como Gonzalo Aguirre Beltrn, nos muestran una
figura que fue a la vez un funcionario de Estado central para la realizacin de
la poltica indigenista, misma a la que contribuy con las bases tericas des44

Los intelectuales y el poder: una relacin paradjica

de una importante produccin terica en el mbito de la antropologa mexicana, de la que fue uno de los precursores. Asimismo, la antropologa
indigenista fue tanto un campo acadmico, como un elemento central de la
ideologa nacional que busc construirse desde la poca post-revolucionaria. Las profundas y multidimensionales relaciones entre esta antropologa y
la cimentacin de una ideologa nacional, se encontraban ligadas por una
necesidad mayor, que era la construccin y legitimacin del Estado mexicano. Legitimacin en la que la participacin de los intelectuales de la poca
fue central.
Para afectos de nuestra reflexin, cabe sealar que Aguirre Beltrn ocup mltiples cargos pblicos, tales como Subdirector del Instituto Nacional
Indigenista (INI), en 1952; Rector de la Universidad Veracruzana, de 1956 a
1963; Diputado Federal de 1961 a 1964; Director del Instituto Indigenista
Interamericano, en 1966; Subsecretario de Cultura Popular de 1970 a1974,
as como Director del Instituto Nacional Indigenista de 1971 a 1972. Por
otra parte, como terico, fue merecedor de premios como el Premio Nacional de Ciencias en 1979 y de la medalla Belisario Domnguez en 1991. Sin
olvidar, dentro del mbito acadmico, sus amplias labores en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia.
Este caso nos da una clara visin sobre los casos en que un solo individuo puede estar circulando entre diversos mbitos, tanto cientficos, como
polticos, que requieren criterios de decisin que, normalmente, se contraponen.
Asimismo, esto nos muestra que la relacin entre los intelectuales y el
poder no slo es paradjica y problemtica, sino de una amplia complejidad. Esto es as porque los juegos de poder y los modos de darse de esto,
abarcan horizontes sociales de mayor magnitud y que engloban tanto la produccin del conocimiento, como el ejercicio del poder. El hecho mismo de
que el trabajo de los intelectuales tenga un contexto de produccin desde un
mbito institucional, ya nos habla de mltiples dimensiones de ejercicio del
poder. Las instituciones no son mbitos ajenos al poder, todo lo contrario, su
funcionamiento depende de prcticas de poder poltico, tanto entre los funcionarios que la encabezan, como entre los grupos de intelectuales que justifican su existencia.
En lo que respecta al poder poltico y su uso de discursos intelectuales,
tampoco podemos sealar que el poder sea una esfera total y autosuficiente.
Si bien Foucault ya sealaba que el proceder del poder es totalizante, no por
ello alcanza su completud y una realizacin absoluta. Foucault tambin sealaba tajantemente que en donde hay poder, hay resistencia. La teora,
45

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

como modo de crtica, puede ser pensada como un modo de resistencia,


como un ejercicio de pensamiento ah donde el poder se fisura.
El poder ampla su capacidad totalizante ah donde los recursos ideolgicos forman la percepcin de que una situacin es natural, evidente o, incluso, aceptable. Ah donde la teora demuestra que no es as, o que hay
modos alternativos de pensar y de actuar, el poder puede perder terreno. La
teora, como prctica, es precisamente, una clase de lucha antagnica, compleja e inacabada, pero, precisamente, es esta la condicin que permite que
la labor intelectual siga producindose.

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Los intelectuales y el poder: una relacin paradjica

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Marx, Carl y Engels, Friedrich., (1981): Obras Escogidas I; Ed. Progreso, Mosc.
Pin, Francisco, (1987): Gramsci: prolegmenos Filosofa y Poltica; Ed. Centro de
Estudios Sociales Antonio Gramsci, Mxico.
Villoro, Luis, (1996): Creer, saber y conocer; Ed. Siglo XXI, Mxico.
Weber, Max, (1968): Economy and Society, vol. 1, New York, Bedminster Press.

47

La creacin del consenso y el disenso a partir de la figura de


autoridad: lecciones de Nicols Maquiavelo

Petra Armenta Ramrez *


Introduccin
En la actualidad, cuando nos referimos al concepto de autoridad se conciben varias acepciones referentes al dominio, fuerza, direccin, poder, que
engloban una delimitada relacin entre gobernantes y gobernados. Por el
carcter pblico del concepto de autoridad, se le puede confundir con otros
elementos propios de la direccin gubernamental, ya sea el mandar, el poder, la coaccin, el control y otros tantos conceptos encaminados a organizar a la sociedad mediante dictmenes gubernamentales.
Si bien es cierto que la autoridad slo corresponde a contextos de Estado, en donde se tiene la relacin gobernantes-gobernados, se debe precisar
que dicha autoridad se desvanece en cuestiones del contexto privado, siendo as parte fundamental del poder. Porque las relaciones de poder no necesariamente atienden a un esquema de autoridad, en donde aquellas se
originan en el mbito privado teniendo consecuencias, incluso, en la esfera
pblica. Todo tipo de autoridad es una relacin de poder, pero no todas las
relaciones de poder encuentran un lugar como autoridad, dicha aseveracin
ser explicada posteriormente cuando converja lo privado con lo pblico.
Cmo diferenciar la existencia de una autoridad con la del poder? La
respuesta es complicada, an a sabiendas que la primera slo es posible en
lo pblico y la segunda con lo privado. Para el presente ensayo, se tomarn
las lecciones que dej plasmadas Nicols Maquiavelo en su conocida obra
*

Directora e investigadora del Instituto de Investigaciones Jurdicas de la Universidad Veracruzana.


Investigadora del SNI nivel 1. Perfil PROMEP y Cuerpo Acadmico Consolidado. Agradezco al becario Jos Luis Rosario su colaboracin.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

El Prncipe, un ensayo que marca la pauta para la Ciencia Poltica moderna,


explicando las relaciones entre gobernantes y gobernados que habitan el
Estado. Asimismo, con esta obra se marca una de las ms importantes distinciones de la poltica: entre el poder y la autoridad.
El objetivo del presente ensayo se encuentra precisamente en desdear,
en encontrar el punto de creacin del consenso y el disenso a travs de la figura de autoridad y no por medio del poder, cuestin hasta este momento
contradictoria, pero analizada bajo las lecciones de uno de los filsofos ms
importantes de la Ciencia Poltica. Cabe destacar, que estos anlisis no se
quedarn en un plano atemporal, sino que por el contrario, servirn para
comprender actuales fenmenos gubernamentales.
1. Entre el poder y la autoridad
El mbito pblico, en la relacin de los gobernantes-gobernados, ha sido
constantemente cuestionado debido a los fenmenos de control para el desarrollo mismo del Estado. La dirigencia del inters nacional se ha debatido
entre el poder y la autoridad para aplicar el orden necesario y con esto, obtener la seguridad de la poblacin. Hay que precisar, sin embargo, que no se
puede dictar una correcta forma de gobernar segn el poder o la autoridad
necesarios para cumplir los objetivos del Estado, es decir, el poder llega a ser
necesario para ciertas formas de gobierno y para otras, la autoridad ser la
competente.
Antes de seguir con esta clasificacin, es importante definir los trminos
expuestos. Se dice que el poder es esencialmente posibilidad, y por cierto,
posibilidad real, o por lo menos fingida como real1. Pero esa posibilidad carece de importancia si se encuentra individualizada, as, el poder fuera de
la sociedad no es imaginable porque siempre se manifiesta a travs de las relaciones sociales.2 Necesariamente, el poder organiza a la sociedad para
cumplir ciertos fines, llegando incluso a impactar en la conformacin de un
Estado que a su vez, ser desarrollado por tal o cual forma de gobierno.
Si se considera al poder como esa posibilidad, obviamente se encuentra
la distincin entre lo que se puede y no hacer, bajo la consideracin del libre
albedro sin tomar en cuenta las disposiciones jurdicas, conforme a derecho. El poder puede prescindir de la base social en un Estado para la toma de

1
2

Nohlen, Dieter, Diccionario de Ciencia Poltica, Tomo II p. 1048.


Carpizo, Jorge, El poder: su naturaleza, su tipologa y los medios de comunicacin masiva en: Boletn
de Derecho Comparado. Nueva serie, ao XXXII, nm. 95, mayo-agosto de 2009, URL=
http://www.juridicas.unam.mx/publica/librev/rev/boletin/cont/95/art/art2.pdf, consultado el 1 de
Septiembre de 2013.

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La creacin del consenso y el disenso a partir de la figura de autoridad: lecciones de Nicols Maquiavelo

decisiones, pero incluso puede ir ms all. As, los fenmenos de poder


abarcan un margen entre lo privado y lo pblico, este carcter queda determinado por el simple concepto de posibilidad, el cual, ampla su influencia en ms de una esfera.
Tradicionalmente, el poder ha sido un fenmeno relacionado directa o
indirectamente con la forma de organizar a los Estados, con base en ello, la
poblacin, el territorio y el gobierno marcan la pauta para la actividad poltica. Aprovechando la ocasin, no debe confundirse el gobierno con el concepto de poder, ya que el primero est basado en principios de autoridad, no
siendo as para el esquema del poder, el cual, es una fuerza que se impone
an contra la voluntad del otro y sin importar la razn de aquella.3
Llegando a este punto, queda la pregunta para qu sirve el poder? Una
de las piedras angulares del Estado es precisamente el poder, el cual, ms
all de convertirse en gobierno o no, tiene la facultad legtima de mantener
el orden necesario para proteger a los individuos asentados en un territorio
determinado. La seguridad de esta poblacin no puede desarrollarse con ausencia de poder, ya que no habra forma de actuar para establecer el orden
correctivo de las conductas adversas e inseguras. Dicho de esta forma, en
trminos modernos, el poder cohesiona los elementos propios del Estado,
con el fin de mantener un orden, que puede o no manifestarse como estabilidad poltica.
Pero, qu hay de aquellos medios para ejercer tal poder, y as, el orden
estatal? Una de las lecciones de Nicols Maquiavelo referentes a la relacin
del Estado con sus habitantes nos dice que un prncipe prudente debe pensar en un procedimiento por el cual sus ciudadanos tengan necesidad del
Estado y de l siempre y ante cualquier tipo de circunstancias; entonces
siempre le permanecern fieles.4 Esa necesidad de la que nos habla Maquiavelo slo puede ser desarrollada mediante el poder, el cual, sea lo suficientemente capaz de crear una necesidad, desde luego, necesidad de
orden.
De esta manera, el poder ejercido slo en sociedad es un elemento
clave para la conformacin de un Estado, que hasta el momento se prescinde
la idea de lo positivo o negativo. Asimismo, de lo que se trata es slo de mantener el orden, edificar una estructura que mantenga la seguridad del pueblo. La obediencia resultante de la ejecucin del poder es incentivada por
las ms diversas cuestiones, a decir de Jorge Carpizo, se obedece por mlti-

3
4

dem.
Maquiavelo, Nicols, El Prncipe, Alianza Editorial, Madrid, 1998, p. 75.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

ples razones: por miedo, respeto, influencia, persuasin, inters propio, conveniencia, temor al desprestigio social, para ganarse el cielo o para no
perderlo.5
De lo anterior se puede deducir, con facilidad, que el poder es aquella
posibilidad de facto para mantener el orden en un Estado, no importando si
es una accin que perjudique a la mayora del pueblo, el fin es conseguir la
seguridad. Por tanto, el poder poco tiene que ver con la poltica, en su sentido original de la bsqueda del bien comn, con base en la plena libertad de
los ciudadanos. As, el poder pudiese atentar contra esa libertad con la plena
justificacin de mantener el orden estatal, de esta manera, ms que desarrollar la vida poltica de una ciudad, el poder determina la seguridad a costa de
las disposiciones valorativas. Aqu, el poder da como resultado Estados totalitarios interesados en formas de gobierno desviadas que slo buscan el bien
particular del gobernante, dejando fuera las necesidades de los gobernados.
Para que se logre una estabilidad poltica en el Estado el bien comn
debe prolongarse en el tiempo, ms all de mantener un orden muchas veces a corto plazo, se deben lograr consensos y disensos cuando sea necesario para mantener el inters de los gobernados por encima del inters
particular de los gobernantes. De esta manera, cuando el poder implica elementos valorativos como la libertad y el bien comn se origina la autoridad,
una clasificacin especial de poder con un nivel de legitimidad ms amplio.
A diferencia del poder, con su inmensa influencia en las esferas sociales, la autoridad slo puede entenderse bajo el esquema gubernamental, es
decir, es propia de la vida pblica que pretende gobernar para el bien comn del pueblo. Aquella diferenciacin entre las formas de gobierno rectas
y desviadas hecha por Aristteles se debe al concepto central de autoridad,
as, mientras las primeras son ejercidas mediante autoridad, las segundas
responden a mecanismos de poder. Bajo esta consideracin, se puede entender a la autoridad como una forma avanzada de poder que va ms all de
esa posibilidad y se enmarca en una legitimidad.
Segn la Real Academia Espaola, la autoridad es entendida como el
poder que gobierna o ejerce el mando, de hecho o de derecho. Potestad, facultad, legitimidad.6 Si se remonta a la etimologa de la palabra, el latn auctoritas significa prestigio y validez.7 De esta manera, la autoridad presupone
un nivel ms elevado de lo que es posible hacer, ya que esa posibilidad debe
5
6

Carpizo, Jorge, Op. cit. p. 327.


Real Academia Espaola, Diccionario de la Lengua Espaola. Vigsima segunda edicin, en lnea,
URL= http://lema.rae.es/drae/, consultado el 01 de Septiembre de 2013.
Nohlen, Dieter, Diccionario de Ciencia Poltica, Tomo I, p. 78.

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La creacin del consenso y el disenso a partir de la figura de autoridad: lecciones de Nicols Maquiavelo

estar enmarcada legtimamente y con el prestigio adecuado, con el fin de gobernar segn los ms altos designios de la poltica. Si bien, la autoridad tambin se define en los roles privados de la sociedad (familia), es en el sector
pblico donde predomina la legitimidad, ya que en dicha familia el mando
no siempre puede ser legtimo y en el gobierno forzosamente debe serlo si se
pretende gobernar conforme a la voluntad del pueblo.
Si el objetivo principal del poder es mantener la seguridad de un Estado
mediante el orden poltico, la autoridad se encarga de que ese orden sea legtimo y sobre todo, legal. El tema jurdico tambin es un elemento base de
la autoridad, por tanto, bajo esta consideracin se define lo que se puede hacer y lo que no. Desde luego, dentro del gobierno pueden coexistir tanto el
poder como la autoridad, sin embargo, segn sea el caso en las formas de gobierno, se podr favorecer el uso de tal o cual ejecucin. De esta manera, en
formas desviadas de gobierno, las acciones podrn ser ejecutadas mediante
poder, no siendo as para las formas rectas por las cuales la autoridad se hace
presente.
Si para el poder existen diversas disposiciones para obedecer, con la autoridad slo se obedece por razones legtimas: por respeto, por legalidad,
por conveniencia, por un pacto social, etc. Empero, si se obedece con base
al poder slo podr esperarse un orden, desprovisto de poltica si se quiere;
por tanto, si se obedece con base en la autoridad se espera la proteccin de
la libertad como ciudadanos, creando as bases polticas que prolongan la
estabilidad de un Estado.
Cabe destacar, para la actualidad democrtica, que la figura de autoridad se mantiene con mayor fuerza que el poder. La bsqueda del bien comn sienta las bases para un desarrollo poltico que proviene desde los
gobernados, permitiendo as una regulacin de los gobernantes. Como ya se
dijo, los gobernados obedecen a la autoridad no al poder porque existe
una legitimidad establecida en un marco de legalidad, por ejemplo, bajo la
consideracin de una Constitucin Poltica capaz de garantizar libertades
que mantengan un orden entre s, pero atendiendo al bien comn.
Se debe sealar, sin embargo, que ante las ms complejas problemticas modernas, la disposicin de autoridad no siempre resulta triunfante y entonces, el poder se hace necesario para realizar consensos o disensos con
una fuerza ms amplia. A veces, la preservacin de esta fuerza slo es posible con acciones poco legtimas y legales (alejadas de autoridad). Maquiavelo apunta sobre esta necesidad de ser por encima del deber ser, as, quien
deja a un lado lo que se hace por lo que se debera de hacer aprende antes su
ruina que su preservacin: porque un hombre que quiera hacer en todos los
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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

puntos profesin de bueno labrar necesariamente su ruina entre tantos que


no lo son.8
Si bien, esta consideracin de Maquiavelo corresponde a la filosofa del
prncipe, cabe destacar que las decisiones de este ltimo tendr el impacto
utilizando el poder o, en su caso, la figura de autoridad. Dicho sea de paso, el
filsofo florentino jams menciona la diferencia entre el poder y la autoridad,
y por tanto, tampoco califica a una u otra de maldad o bondad. Esta interpretacin es importante, ya que las determinaciones de nuestro autor han llevado a
adjetivarlo como lo Maquiavlico a todo aquello maligno y despiadado,
consideracin que desva el sentido original de sus argumentaciones.
El concepto por el cual se partir al anlisis de las acciones de poder o
de autoridad nace precisamente de la figura del estadista (El Prncipe), ya
que teniendo en cuenta a dicho actor poltico, se podrn ejecutar acciones
para gobernar, de la mejor forma, un Estado. Por esta razn, las virtudes que
detenta el prncipe deben coincidir con las acciones en el ejercicio de la funcin pblica. Desde luego que estas virtudes determinarn la creacin de los
consensos y disensos, importantes para la estabilidad poltica.
2. Consenso y disenso
Las decisiones de autoridad o de poder, segn sea el caso, tienen consecuencias en la vida pblica de los ciudadanos, as, para llevar a cabo la accin
gubernamental es preciso crear situaciones de consenso, pero tambin del
disenso, ya que no se puede pensar en la existencia de la poltica si alguna
de estas situaciones faltara. Cabe destacar que Maquiavelo no determin
que las acciones del prncipe tuvieran un impacto como consenso o disenso,
de lo que argumentaba era precisamente en la calidad del prncipe para conseguir el poder y mantenerse en l.
Con base en esta consideracin, y para el presente ensayo, se consideran las recomendaciones de Maquiavelo para mantenerse en el poder, ms
all del cmo obtenerlo. Dicho mantenimiento del poder tiene que ver con
las virtudes del prncipe, pero tambin responde a los efectos de dichas virtudes en la estabilidad poltica del Estado. No est por dems argumentar
que en el Renacimiento del autor florentino, cuestiones como la creacin del
consenso y disenso no formaban parte directamente de la forma de gobernar. Dichas consideraciones estn ms relacionadas con la actualidad, pero
es importante referenciar el pensamiento Maquiavlico ya que se da en los

Maquiavelo, Nicols, Op. cit. p. 95.

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La creacin del consenso y el disenso a partir de la figura de autoridad: lecciones de Nicols Maquiavelo

albores de la creacin del Estado Moderno y con esto, el nacimiento de la


Ciencia Poltica.
La gestacin del Estado Moderno coincide con la diferenciacin entre
poder y autoridad, esto es as, porque se llevaron a cabo procesos modernizadores como la secularizacin, centralizacin y despersonalizacin del
poder poltico y, sobre todo, de los fundamentos de su legitimidad.9 Esta importante separacin y la creacin de la legitimidad son las piedras angulares
de la autoridad, porque anterior a esto, la figura de poder no necesitaba una
legitimidad ya que la figura divina del gobernante lo investa de total confianza. Sin embargo, la autoridad slo puede ejecutarse bajo el principio legtimo de actuacin, de la capacidad del estadista para gobernar segn los
designios ya no de Dios, sino ahora, bajo la aceptacin condicional de los
ciudadanos.
Precisamente Maquiavelo desarrolla sus tratados en el contexto modernizador del Estado y explica las virtudes que debe poseer el prncipe, virtudes que desde luego, ya no son otorgadas por divinidad sino que ahora,
son parte exclusiva de la condicin humana y slo as podr dirigir al nuevo
Estado. Anterior a este periodo modernizador, las acciones de gobierno eran
prcticamente de consenso, consciente o no, de los ciudadanos, ya que a la
divinidad no se le podra cuestionar. Sin embargo, la modernidad crea un
nuevo contexto para las acciones de gobierno, esto es, la creacin del disenso. Esto no significa que en la antigedad no existiera el disenso, sino que
ahora, se debera afrontar tal disposicin, ya que se estaba peleando por obtener la legitimidad del pueblo que antes era prcticamente concedida por
divinidad.
La figura del individuo soberano, aqul que se encarga de gobernar un
Estado, queda investido con una categora no slo de poder, sino ahora, de
autoridad que slo le puede ser concedida mediante un pacto legtimo entre
los gobernados. Si el poder slo podra crear consensos debido a las nulas limitaciones que le eran inherentes, el proceso modernizador presupone la
creacin del consenso y el disenso a partir de la figura de autoridad. Ahora,
los intereses tan divergentes de la cada vez ms libertad ciudadana ponen en
entredicho la capacidad del gobernante. Dicha situacin fue reconocida por
Maquiavelo, que argument la mejora de el Prncipe recomendando virtudes elementales para con los sbditos.
9

Bosoer, Fabian, Maquiavelo, Schmitt, Gramsci y el decisionismo de los aos 90: viejos y nuevos prncipes en: Fortuna y Virtud en la Repblica Democrtica. Ensayos sobre Maquiavelo, CLACSO, 2000, http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/clacso/se/20100603030145/7bosoer.pdf, consultado el 10 de septiembre de 2013.
p. 116.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

No obstante, se debe hacer una previsin que hasta nuestros das se sigue notando, independientemente de las caractersticas de el Prncipe, ste
debe crear las condiciones adecuadas para la estabilidad poltica relacionada, desde luego, con la disposicin de los gobernados. As, por ejemplo, Maquiavelo prefiere a un gobernante clemente por encima de uno cruel, sin
embargo, dicha clemencia debe usarse correctamente, en el momento adecuado. No servir de nada ser clemente si no se tiene consenso: debe, por
tanto, un prncipe no preocuparse de la fama de cruel si a cambio mantiene a
sus sbditos unidos y leales.10
El orden est determinado por la autoridad, pero al mismo tiempo, por el
poder que detenta el gobernante, pues si slo es clemente, los excesos y la falta de castigos en las irregularidades podrn perjudicar a todo el Estado. sta es
la nica forma de crear consensos, mediante poder y autoridad, sin embargo,
el abuso de una u otra genera disenso, que en ms de una ocasin puede ser
necesario para la transformacin y supervivencia del mismo Estado.
3. Autoridad y temor en Maquiavelo
En esta parte del ensayo toca analizar ciertos argumentos del filsofo florentino, ya que se conocern los consejos que transmite para los prncipes, para
los gobernantes, pero sobre todo. para aquellos que necesitan mantenerse
en el poder. Ya se ha dicho reiteradamente en distintas partes del texto, que
la figura del soberano tendr resultados en las acciones de su gobierno y, por
tanto, en la creacin del consenso o del disenso segn sea el caso. As, las
virtudes del prncipe no slo repercutirn en su forma de gobierno, sino que
adems, impactarn en los sbditos, que en la modernidad estos son capaces de deslegitimar dicha figura gubernamental.
El punto medular de Nicols Maquiavelo radica en considerar las acciones de el Prncipe no de manera aislada, sino en conjunto, en esa relacin de
gobernantes-gobernados, por esta razn, el estudio Maquiavlico no slo
contempla las acciones de gobierno como mera virtud, sino que parte de las
actitudes ciudadanas con las que reciben a dicho prncipe. Porque a diferencia del modelo tradicional, en el Estado Moderno los ciudadanos tienen
una autodeterminacin que prescinde de la identidad eclesistica.
El captulo XVII de la obra El Prncipe, Maquiavelo reflexiona sobre si es
mejor ser amado que temido o viceversa, lo cual, refirindolo al presente ensayo se podra cuestionar si es mejor utilizar la autoridad por encima del poder o viceversa. Dicho captulo abrir nuevos paradigmas para comprender

10

Maquiavelo, Nicols, Op. cit. p. 100.

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La creacin del consenso y el disenso a partir de la figura de autoridad: lecciones de Nicols Maquiavelo

si existe un antagonismo o una complementacin entre dichas formas de gobernar. Tanto la clemencia como la crueldad deben ser utilizadas con mesura segn Maquiavelo, porque el abuso de alguna de stas podra conducir al
prncipe y a sus gobernados a un desequilibrio poltico.
Con base en lo anterior, no es difcil pensar que un exceso en la crueldad del gobernante terminar en odio por parte de los gobernados, sin embargo, el exceso de la clemencia crear un abuso en las conductas de los
sbditos. Considerando as las cosas, el abuso en el poder podr privar a un
gobierno de elementales libertades en los ciudadanos, empero, la sobrevaloracin de la autoridad (regulada por un ente jurdico supremo) podr desarrollar en los ciudadanos un nivel de libertinaje no apto para el consenso. El
equilibrio en el prncipe debe basarse en la prudencia y humanidad, para
que la excesiva confianza no lo haga incauto ni la excesiva desconfianza lo
vuelva intolerable.11
Regresando al cuestionamiento de Maquiavelo entre el ser amado o temido, el autor retoma nuevamente el sentido del equilibrio, un justo medio
libre de excesos y carencia, pero dotado de virtudes. No obstante, el mismo
texto del filsofo florentino, asienta la dificultad de establecer ese equilibrio
y si eso suceda en el Renacimiento, en nuestra poca la situacin deber
irse slo por una lnea. Es mucho ms seguro ser temido que amado cuando
se haya de renunciar a una de las dos.12
Entre el amor y el odio surgen diferencias tomando como referencia a la
sociedad, ya que los hombres vacilan menos en hacer dao a quien se hace
amar que a quien se hace temer, pues el amor emana de una vinculacin basada en la obligacin, la cual (por la maldad humana) queda rota siempre que
la propia utilidad da motivo para ello, mientras que el temor emana del miedo
al castigo, el cual jams te abandona.13 Discutiendo una vida analoga, se
dice que es la autoridad la que emana de una obligacin (cumplir la ley) rompindose constantemente; mientras que el poder puede emanar del miedo al
castigo, el cual, es desconocido y no reglamentado para evitar el abuso.
Uno de los objetivos principales de la autoridad es convertirse en poder, capaz de atemorizar a los individuos que llegan a transgredir la ley, pero
es precisamente el carcter legal lo que a la maldad humana no le teme.
Ante todo, como argumenta Maquiavelo se debe evitar el odio (uso excesivo
del poder) y promover el temor en sus acciones. Aqu el temor ocupa un lu-

11
12
13

Maquiavelo, Nicols, Op. cit. p. 100.


dem.
Ibdem, p. 101.

57

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

gar relevante en el presente ensayo, pues aqul debe ser necesario para la
creacin del consenso, porque debido a la crueldad del poder se crea un temor y un respeto que unifica a los sbditos y evita el disenso poltico.
La voluntad de obedecer, de crear una disposicin para el consenso
puede quedar resumida en esta frase Maquiavlica: como los hombres
aman segn su voluntad y temen segn la voluntad del prncipe, un prncipe
prudente debe apoyarse en aquello que es suyo y no en lo que es de otros.14
Esa voluntad emanada del hombre responde al principio de autoridad y temen, desde luego, por aquella voluntad del prncipe, es decir, el poder. El
gobernante se apoya en algo que es suyo: el poder y no en algo ajeno; la autoridad de los gobernados, porque esa disposicin es de ellos en cuanto han
elegido un rgano soberano.
Lo ajeno al Prncipe, es decir, las propiedades de los sbditos, debe ser
muy bien cuidado si no quiere ser odiado, y si es odiado, el gobernante difcilmente mantendr un consenso. Los Estados bien ordenados y los prncipes sabios han buscado con toda su diligencia los medios para no reducir a
la desesperacin a los nobles y para dar satisfaccin al pueblo y tenerlo contento, porque sta es una de las materias y cuestiones ms importantes para
un prncipe.15
Reflexiones finales
Las disposiciones actuales en la forma de gobierno nos hacen pensar si en
determinado momento es viable el uso del poder o de la autoridad, esto desde luego, est en funcin del tipo de rgimen que se est ejecutando. Ahora
el nivel de escrutinio pblico parece dejar agotado un sistema donde prevalezca slo el poder, con un rgimen democrtico se atienden ms a determinaciones de autoridad. Sin embargo, situaciones adversas podrn requerir
del poder sin que se abuse de l, situaciones en donde la autoridad no tenga
la fortaleza suficiente para establecer el orden.
La pertinencia del consenso o del disenso tambin moldear la estabilidad del sistema poltico, porque no es posible pensar en un Estado exclusivo
del consenso, figura totalmente utpica. As, el disenso que se genera entre
la sociedad y entre sta y el gobierno slo es posible en un rgimen en donde
las libertades moldean la capacidad poltica de los ciudadanos. El gobierno
debe llevar a cabo acciones en medio del disenso, ya sea con autoridad o

14
15

Maquiavelo, Nicols, Op. cit. p. 103.


Ibdem, p. 109.

58

La creacin del consenso y el disenso a partir de la figura de autoridad: lecciones de Nicols Maquiavelo

con poder, pero con el nico objetivo de restablecer el orden y llegar nuevamente al consenso.
Nicols Maquiavelo identific perfectamente esta disyuntiva, entre la
crueldad y la clemencia, entre el ser temido o amado, condiciones que an
siguen presentes con todo y el aparato modernizador del Estado. En las reales condiciones polticas, especialmente en las del disenso, no todos los actores polticos actuarn con la mejor benevolencia y clemencia, por esta
justa razn el prncipe deber dejar asentado su respeto y su condicin de temor, con el objetivo de aplicar la fuerza en caso de acciones que desestabilicen al Estado. La creacin del consenso y el disenso se pueden ejecutar
mediante el poder o la autoridad, en mayor o menor nivel, sin embargo, la
coyuntura decidir si utilizar tal o cual medida, a fin de cuentas, el Prncipe
debe tener la capacidad de responder al desorden y en todo caso, evitar ser
odiado o subestimado.

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El prncipe de Antioquia

Armando Chaguaceda Noriega *


Pablo Emilio, le voy a dar un consejo, el da que usted haga algo malo, hgalo bien
hecho, no sea tan pendejo de dejarse pillar, [] este mundo es para los vivos, no es
para los bobos, es pa los avispaos, y uno tiene que aprender con quien caza las peleas.
Hermida, madre de Pablo Escobar, a su hijo

En la introduccin a El prncipe, Nicols Maquiavelo expona a Lorenzo de


Mdici las fuentes nutricias de su saber poltico, al decir: [] no he hallado,
entre las cosas que me son preciadas, algo ms valioso o que sea ms estimable que el conocimiento de los actos de los grandes hombres, que yo he venido aprendiendo en la experiencia de las cosas modernas y la lectura de las
antiguas. As, historia y presente se hermanan para acrisolar, desde la lectura de los clsicos, modos para el anlisis, la asesora y la accin polticos. Fenmenos estos marcados, intrnsecamente, por las lgicas de la negociacin
y el conflicto, que persisten en la actualidad y rigen tanto procesos institucionalizados y formales, como actitudes y liderazgos insertos en oscuros escenarios de la ilicitud.
Estas ideas vienen a la mente cuando se analiza, desde un prisma menos
espectacular, el fenmeno cultural (editorial y televisivo) tejido alrededor
de la figura del capo colombiano Pablo Escobar Gaviria. A partir de la inusitada popularidad de libros enfocados en la vida del empresario y lder criminal (y social) antioqueo, la telenovela de Caracol Televisin lleva la historia
de Escobar a las pantallas y hogares, generando una fanaticada que traspasa
las fronteras nacionales, de clase y de niveles educativos, de grupos etarios y
corrientes ideolgicas. Es probable que ello se deba al adecuado ritmo de la
trama y la cuidada produccin pero, sospechamos, bien podra ser efecto
*

Politlogo e historiador. Doctor en Ciencias Polticas por la Universidad Veracruzana.

61

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

del espejo que la narracin ofrece de nuestra conciencia social, marcada


en los contextos latinoamericanos por la pervivencia de altos niveles de
exclusin, marginacin y violencia, los cuales sirven de caldo de cultivo a lo
que hemos llamado, a falta de una mejor nocin, la lumpenpoltica.
Hablar de lumpenpoltica no significa, en forma despectiva y simplista,
aludir a una actividad carente de sustrato social y motivaciones personales,
susceptible de abordarse como mera desviacin de las normas de una convivencia civilizada. La lumpenpoltica expresa la rebelda si se quiere bizarra de actores y grupos marginados (no necesariamente pobres) contra el
statu quo y las lites dominantes en un contexto y tiempo especficos. Tampoco debe confundirse con polticas plebeyas, producidas por sectores
populares que apelan en espacios sociales y comunitarios a formas de organizacin y participacin poltica heterodoxas, pero construyen cierto tipo
de ciudadana y prcticas e instituciones democrticas.
La lumpenpoltica apela, in extremis, al terror y la violencia como recursos polticos relativiza los raseros ticos y la legalidad, al tiempo que refuerza cdigos de honor y ciertos afectos personales, familiares y colectivos (el
barrio, la banda) en su bsqueda del poder y de venganza contra los sectores
acomodados y, en su expresin ms degradada, contra la sociedad entera. Es
un fenmeno del cual valdra la pena extraer las debidas reflexiones, sobre
todo por su recurrencia en nuestros contextos latinoamericanos, en cuyos
niveles de desigualdad, marginacin y violencia encuentra terreno frtil para
expandirse. Porque apela a un descarnado realismo (y pragmatismo) que
desconoce las normas sociales dominantes, puede ser analizado desde las
perspectivas sobre el gobierno y el gobernante que propone Maquiavelo
en El Prncipe.
En las pginas siguientes abordaremos dicho fenmeno desde las claves
que ofrece el caso paradigmtico del personaje colombiano, ubicndolo en
su contexto sociohistrico. Establecemos un dilogo con las ideas de Maquiavelo para discutir la correspondencia, los aciertos y los errores que relacionan la figura y la actuacin de Pablo Escobar y su organizacin con el
modelo de liderazgo poltico expuesto por el pensador florentino. Como
puede suponerse, este no es un texto de filosofa moral, pensamiento poltico o historia regional; tampoco es un anlisis de sociologa o un estudio sobre la violencia. Su propsito es perfilar en un formato fluido e informal que
se aleja del tradicional artculo acadmico y se acerca al ensayo algunas
ideas susceptibles de insertarse en el debate pblico sobre un tema de ineludible actualidad, aprovechando las ventajas que la coyuntura la conmemo-

62

El prncipe de Antioquia

racin de los quinientos aos de El Prncipe y el xito comercial y meditico


del fenmeno Escobar ofrece.1
El contexto y sus constantes
En su accidentado proceso de desarrollo como nacin independiente, Colombia sufri a lo largo del siglo XIX como otros pases hispanoamericanos
los efectos de una conflictividad permanente, la cual cobr forma siniestra
en decenas de guerras civiles y contiendas regionales. Posteriormente, durante la primera mitad del siglo XX, la violencia generalizada se mantuvo relativamente acotada en el pas, aun cuando se form el caldo de cultivo de
agudos conflictos sociales y polticos que estallaron, de diversos modos y
por distintas causas, a partir del Bogotazo (1948) y se mantuvieron intermitentemente a lo largo de la segunda mitad del siglo.
Colombia es una nacin con diversas regiones, bien definidas en trminos de identidad pero escasamente conectadas entre s, con abundantes y
frtiles tierras, una baja densidad poblacional salvo en las grandes ciudades, todava en expansin y que vive un proceso an inconcluso de colonizacin de sus zonas agrarias y selvticas. La poblacin es bastante
homognea (85% mestiza; 10% blanca y apenas 5% de indgenas) y est
atravesada por marcadas diferencias de clase, procedencia territorial y lealtades polticas. Con un desarrollo econmico tardo (fomentado a partir de
los aos veinte del siglo pasado, sobre la base del cultivo del caf) y a falta de
una economa exportadora y de grandes centros mineros volcados al mercado global, en el pas sudamericano cobr pronta vida una amplia clase de
pequeos propietarios rurales y urbanos, la cual se convertira en la base social de los partidos y las lites dominantes, que se apoyaron en aquella para
intervenir en la vida pblica.
Histricamente, la poblacin colombiana se socializ no a travs de un
quehacer autnomo ciudadano o de polticas de Estado tradicionales que
resultaban material y legalmente precarias dada la debilidad del Gobierno
central sino por mecanismos y subculturas polticas especficos, forjados
alrededor de dos partidos dominantes: el Liberal y Conservador. Surgidos a
mediados del siglo XIX, estos partidos establecieron redes a lo largo del pas,
aprovechando los diversos cacicazgos locales. En sus filas coexistan terratenientes, capitalistas industriales y artesanos, adems de una masa de maniobra proveniente de los sectores populares antes descritos, razn por la cual
1

Para un buen retrato reciente del capo y su personalidad, realizado por un cronista que lo conoci
en su poca de auge, vase <http://prodavinci.com/2013/06/20/conversaciones/un-fin-de-semana-con-pablo-escobar-por-juan-jose-hoyos/>.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

la militancia partidaria no corresponde, desde entonces, a grupos o clases


sociales bien definidos y contrapuestos.
As, en ausencia de una ciudadana activa y de una autoridad estatal
coherente, las lealtades partidarias canalizaron, durante decenios, la socializacin y la participacin poltica de la gente. La partidizacin coopt y encapsul las distintas fuerzas y conflictos sociales, acotando la emergencia de
movimientos populares y/o especficamente obreros. Y las disputas interpartidistas dieron cauce a la terrible violencia sostenida a lo largo de la historia
nacional, un fenmeno que ha sido descrito, por diversos escritores colombianos, como una suma de matanzas capaz de banalizar y hacer cotidiana la
tragedia y la muerte (Ferreira, 2011). Realidad que genera la visin de una
historia nacional en la que los hitos son grandes fechas caracterizadas por la
catstrofe y el crimen.
Paradjicamente, si bien es cierto que la permanencia de esta violencia
a lo largo de dos siglos de vida poltica colombiana ha sido notable, tambin
es verdad que ha coexistido con una extraa estabilidad institucional, caracterizada por la persistencia de Gobiernos civiles y de lites hegemnicas,
aunque territorialmente fragmentadas. Estos actores han podido prescindir,
en su esquema de dominacin, de recursos tales como las grandes reformas
sociales o las movilizaciones nacionalistas que estremecieron a otras naciones del hemisferio. As, cualquier explicacin de los factores que han incitado la violencia en Colombia debe tomar en cuenta los elementos que
simultneamente han dado forma, en este ambiente de conflicto exacerbado, a una estabilidad institucional sui generis.
En su desarrollo, el Estado colombiano no ha detentado el monopolio
de la coercin, el control del territorio, la procuracin de justicia y la tributacin, ni ha podido convertirse en el eje de un sistema poltico caracterizado
por la dispersin de centros de poder y por el peso de reglas informales de
acceso y ejercicio del mismo (Losada, 2012). Pese a ello, en Colombia s se
ha logrado la subordinacin del poder militar al civil y el respeto a los perodos institucionales de sus gobernantes. Con el trasfondo de una tradicin de
desconfianza frente a la autoridad, el pas ha vivido en una permanente
combinacin de orden y violencia, de rivalidades entre los partidos dominantes y los clanes/clientelas que los conforman. Otro rasgo de esta realidad
bizarra ha sido una cierta impregnacin de la poltica de sus modos, lxicos
y procesos por la lgica del derecho, lo que hace coexistir los lmites legales de la accin estatal con violaciones autoritarias e institucionalizadas a los
derechos humanos. As, por ejemplo, los estados de excepcin y los decre-

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El prncipe de Antioquia

tos presidenciales seran parte normal de la vida poltica colombiana durante la segunda mitad del siglo XX.
En ausencia de una amplia intervencin estatal y de proyectos populistas como los desarrollados en Mxico, Argentina o, con modificaciones, en
la vecina Venezuela, en Colombia se estableci un orden bsicamente afn
al liberalismo clsico decimonnico, capaz de operar sobre un pluralismo
de lites polticas y econmicas que se disputan (y rotan) peridicamente el
poder. Y que encontr, como correlato, una cultura poltica nutrida por una
mezcla de conservadurismo social y desconfianza respecto a la poltica y el
Estado, y fundida con una tradicin de apego al ritual electoral de la democracia representativa (Losada, 2012). Adems, desde inicios del siglo pasado, la presencia de los militares en cuanto actores protagnicos de la
poltica nacional se redujo de forma considerable, establecindose una larga serie de Gobiernos civiles.
En 1948, el asesinato del caudillo liberal disidente Jorge Elicer Gaitn
desat el llamado Bogotazo, episodio de lucha armada en la capital del
pas cuyos ecos se prolongaron, con ms o menos virulencia, en otras zonas
del pas por casi dos dcadas, dando lugar a la etapa conocida como La
Violencia. Tal situacin puede considerarse como el clmax de un conjunto
de disputas sociales y polticas que, dentro y fuera del sistema estatal, arrastraron a liberales y conservadores, adquiriendo una expresin brutal y territorialmente fragmentada. Dentro de ese panorama, la emergencia de grupos
guerrilleros diversos en sus matrices ideolgicas y formatos organizativos y
de accin aadi un importante factor a la explosiva situacin colombiana.
Con predominio de contenidos agraristas, la insurgencia que aparece durante los aos cincuenta (Ncleos de Autodefensa Campesina) y sesenta (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, FARC, subordinadas al Partido
Comunista; Ejrcito de Liberacin Nacional, ELN, procubano, y Ejrcito Popular de Liberacin, EPL, maosta), porta un discurso poltico de refundacin
social y nacional con claros contenidos marxistas. Estas guerrillas, golpeadas
por las estrategias gubernamentales a mediados de los aos setenta, resurgen
en la dcada de los ochenta, a partir de una reorganizacin basada en el
control estable de ciertos territorios, en los que usufructuaron una economa
regional basada en la explotacin del petrleo, los productos agrcolas (caf
y pltano) y, cada vez ms, en la elaboracin, traslado y distribucin mayorista de droga.2
2

Para estudiar el fenmeno guerrillero colombiano y su vinculacin con las dinmicas de conflicto
y negociacin del ltimo cuarto del siglo pasado ver la obra de Carlos Medina sealada en el acpite de referencias.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

La coca, en particular, result decisiva para la obtencin de recursos y


la ampliacin de la base campesina de las guerrillas, dando a organizaciones como las FARC el estatuto de autoridad de facto en las zonas ocupadas.
As, los aos ochenta fueron el escenario de la diversificacin y expansin
de los actores armados narcotraficantes, bandidos urbanos, paramilitares y
guerrillas cuyas alianzas y enfrentamientos provocaron miles de civiles
muertos, heridos y desaparecidos, a los que se unieron varios millones de
pobladores rurales desplazados a las ciudades y a naciones vecinas (Ecuador, Venezuela). Esta persistente violencia poltica, lleg a ser considerada
como la principal amenaza a la seguridad nacional por encima de los conflictos externos generando una vinculacin ms estrecha con Estados Unidos, que favoreci procesos convergentes de policializacin de las fuerzas
armadas y militarizacin de la polica.
Por esos aos cobraron fuerza los crteles colombianos en especial los
de Cali y Medelln que han sido estudiados por especialistas (como el politlogo y colombianista galo Daniel Pecaut) en cuanto organizaciones carentes de una base territorial estable, una estructura permanente y estrategias de
influencia poltica precisas. Los crteles se conformaron alrededor de la
meta de controlar la elaboracin, exportacin y distribucin exterior de un
producto de alto valor (la cocana), por lo cual no procuraron establecer un
control sociopoltico y territorial absoluto y permanente en sus zonas de influencia, tolerando y, en algunos casos, utilizando a otras organizaciones de
menor importancia. Asimismo, en sus regiones de asentamiento coexistieron
con una pluralidad de actores guerrillas, paramilitares y fuerzas policiacas
que empleaban sistemticamente la violencia, estableciendo relaciones
puntuales y cambiantes de colaboracin y conflicto.
Aunque los crteles apelaron a estrategias principalmente pragmticas
centradas en la defensa de intereses econmicos, su influencia poltica y el
impacto de su actividad en las normas de comportamiento de la poblacin
han sido enormes. En una sociedad culturalmente conservadora y socialmente elitista y excluyente como la colombiana, los crteles dieron a sectores populares y medios especialmente a sus jvenes una esperanza de
movilidad social y de xito econmico rpido, lo que los legitim ante buena parte de la ciudadana. A ello se aadi una estrategia de fomento de la
corrupcin y de los negocios dirigida a atraer actores polticos y empresariales, lo cual se tradujo en una situacin de convivencia de los narcos con parte de la lite nacional tradicional.
En Colombia, la economa de la droga haba comenzado en los aos sesenta en la costa atlntica, con el cultivo de la marihuana. En los aos ochen66

El prncipe de Antioquia

ta, el pas se convirti en centro mundial de produccin y distribucin de


cocana, suministrando ms de 70% del consumo a Estados Unidos, lo que
gener a los crteles locales ingresos estimados (entre 1984 y 1990) en unos
cuatro mil millones de dlares anuales. En este panorama, el crtel de Medelln, orientado al mercado de la costa Este de Estados Unidos, fue fortaleciendo su presencia nacional y organizacin interna, lo que tuvo enormes
repercusiones econmicas (un sistema empresarial paralelo y pujante) y polticas (intervencin en campaas partidarias, empleo de la violencia, fomento de la corrupcin poltico-administrativa) de amplio impacto en la
vida nacional.
Basado en vnculos familiares o de amistad, el crtel de Medelln lleg a
contar con unos 200 asociados permanentes; adems de una nmina de policas y funcionarios que le proporcionaban formacin y apoyo. En su accionar, contrataba una vasta red de sicarios provenientes de las barriadas
pobres y realizaba una extensa labor filantrpica en zonas populares. Desde
su irrupcin, los miembros de esa organizacin provocaron sentimientos encontrados extraamiento, tolerancia y aceptacin en la sociedad colombiana: para las lites tradicionales eran unos seres extraos y peligrosos
carentes de prestigio; para algunos empresarios en apuros, eran una fuente
insustituible de inversiones y dinero fresco; para amplios sectores populares,
eran personas dadivosas, con gran legitimidad y respeto, un ejemplo a seguir
si se vena de abajo.
A mediados de los aos ochenta, como consecuencia de una poltica exterior ligada a Estados Unidos, el gobierno colombiano internaliz la visin de
su aliado norteo. El combate a las drogas se convirti en agenda complementaria de la lucha contra el comunismo y la insurgencia; la relacin bilateral se
vio crecientemente narcotizada en el marco de la campaa de Ronald Reagan, que presentaba las drogas como una amenaza a la seguridad nacional estadounidense y Colombia sufri una elevacin intolerable de los niveles de
violencia criminal. Dicha violencia provoc una migracin campesina masiva que cambi la fisonoma predominantemente rural del pas: en apenas dos
dcadas aparecieron grandes periferias pobres en las principales ciudades colombianas. Adems, se desat el enfrentamiento cruzado entre grupos de narcotraficantes, paramilitares, guerrilleros y miembros de los cuerpos armados
del Estado, propiciando una mentalidad de guerra civil total cuya filosofa
ha sido explicada por Alonso Salazar en estos trminos: La accin contra un
enemigo colectivo permite, a quienes alzan su hacha primitiva, participar en
el derramamiento de la sangre con una causa justa. La guerra deja de ser un
hecho circunstancial para convertirse en el mvil ms esencial []. Uno de
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los mximos responsables de esta escalada fue el lder del cartel de Medelln,
Pablo Emilio Escobar Gaviria.
El personaje y su obra
La lumpenpoltica cobra todo su esplendor en los actos de Pablo Escobar,
personaje cuyos itinerarios mezclan al bandido, el redentor, el empresario y
el socipata.3 En el antioqueo, el afn de liderazgo y la bsqueda del xito
personal, la comisin de delitos y la subversin del orden encuentran incentivos en los primeros aos de su vida y formacin, al calor materno. En una
ocasin, el nio Escobar dice a su madre: Todos los hombres de la familia
son soldadores pero yo no quiero ser un soldador. La madre le responde
que su abuelo, a diferencia de los otros hombres de la familia todos unos
fracasados, era un duro. El abuelo, contrabandista de whisky y corruptor
de las autoridades, era un hombre respetado por sus vecinos, que se constituy desde entonces, en ejemplo a seguir para el futuro capo.
En 1962, con apenas 13 aos, Pablo cursa el bachillerato en un liceo
donde recibe, en mezcla confusa, la influencia de corrientes radicales que
abarcaban la Teologa de la Revolucin, la prdica del cura guerrillero Camilo Torres y el ejemplo de la Revolucin Cubana. Electo presidente del
Consejo de Bienestar Estudiantil, su madera de lder se fragu en batallas a
favor del transporte escolar y la alimentacin de los estudiantes pobres,
mientras, simultneamente, traficaba marihuana, cigarros y exmenes entre
sus compaeros. En 1968, el joven Escobar pas a integrar segn testimonio propio la junta cvica de su barrio, dando una temprana muestra de su
vocacin social.
Durante su formacin, el capo sigui, quiz de forma inconsciente, las
mximas maquiavelianas que rezan: Para conocer la naturaleza de los pueblos hay que ser prncipe y para entender a los prncipes hay que ser pueblo y
El Prncipe debe hacerse temer de tal manera que si no se gana el amor, por
lo menos evite el odio; porque es posible ser temido y amado al mismo tiempo. Ello se reflej a travs de su vnculo con los sectores populares cultivado
con obras mientras vivi y prolongado en forma de culto hasta despus de su
muerte mediante el apoyo a los pobres en Medelln y ciudades vecinas. Con
una poltica de intervencin en los barrios, donde funga lo mismo como rbi3

La sociopata, tambin conocida como trastorno de personalidad antisocial, es una patologa de ndole psquico; quienes la padecen pierden la nocin de las normas sociales, lo que les impide actuar
conforme a estas. Se expresa mediante conductas impulsivas y criminales, ausencia de empata y remordimiento, megalomana y bsqueda desenfrenada de nuevas sensaciones. Tambin genera el llamado sndrome de aislamiento, expresado en la introversin y la reduccin de lazos y afectos del
sujeto a un pequeo crculo de personas, mayormente familiares e incondicionales.

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El prncipe de Antioquia

tro en disputas entre los miembros de bandas y familias que en labores de filantropa. Sobre esto ltimo, Maquiavelo haba aconsejado, siglos atrs, que
el conductor poltico debe crear premios [] para quienes, de una u otra manera, quieran mejorar su ciudad o su Estado; adems, debe entretener al pueblo, en las pocas propicias, con fiestas y espectculos, puesto que en toda
ciudad existen barrios, grupos y corporaciones; es conveniente reunirse con
ellos de vez en cuando para dar ejemplo de magnanimidad y con ello aumentar su prestigio y mantener su dignidad [].
En congruencia con su origen, Pablo Escobar mantuvo ciertos gustos y
apariencias personales sencillos, lo que no le impidi desatar sus demonios
y derrochar plata en numerosas fiestas, orgas y proyectos personales. Como
parte de su accin social, organiz campeonatos y equipos de futbol, construy canchas deportivas y comits para proyectos comunitarios, a los que
ingentes brind recursos y asesoras, popularizando trminos entonces novedosos como participacin, ecologa y autogestin. Por la influencia de su
madre, que era maestra rural, promovi entre los jvenes de barrios populares la educacin y construy centenares de viviendas para habitantes de comunidades marginadas como el barrio de Moravia, poblacin asentada
sobre las emanaciones de un basurero totalmente reconstruido por decisin
de Escobar.
No cabe duda de que la personalidad del colombiano lo llevaba, como
meta, a la conquista y el disfrute del mayor poder posible, acompandolo
con cierta legitimidad ajena a cualquier mecanismo institucional o democrtico. As, tras ser rechazada su membresa en el Club Campestre de Medelln, financi una huelga de sus trabajadores contra los ricos. Tras una
breve incursin en la poltica liberal, de la mano de un caudillo local, vio sus
esperanzas frustradas por el rechazo del entonces candidato Luis Carlos Galn a vincularse con personeros del narcotrfico. Ante el fiasco, Escobar seal, al retirarse de la contienda electoral: Seguir en franca lucha contra
las oligarquas y las injusticias, y contra los concilibulos partidistas, autores
del drama eterno de las burlas al pueblo [], me duele el deprimente contraste de los que nada tienen frente a los que solo entienden por exclusiva divisa de sus vidas el acumular capital, oportunidades y ventajas, que lejos
estn de cumplir funcin social alguna. Sincera filiacin izquierdista, retrica de legitimacin ante la opinin pblica, expresin de un ego desmesurado? Todo parece coincidir en el verbo y los actos de un personaje que
encarn, como pocos, las cualidades prototpicas del caudillo y el bandido
latinoamericanos.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

Pablo Escobar acarici, incluso, un plan para estructurar una organizacin armada separatista, de alcance regional, denominada Antioquia Rebelde. Concert entre las bandas de sicarios y las izquierdistas organizaciones
de autodefensa de los barrios de Medelln, conocidas como milicias una
tregua, reprendiendo a algunos de sus hombres por asaltar y agredir a habitantes de zonas pobres. Escobar seal entonces, como otras veces, que su
lucha era contra el Estado y se defina como antiimperialista y antioligarca.
Adems, su admiracin por la guerrilla del M19, responsable de acciones espectaculares y de proyectar un discurso poltico identificado con la idiosincrasia colombiana, fue manifiesta.
En su carrera como lder de bandidos trmino que se atribua constantemente para desligarse de la inmoralidad de los polticos, Escobar mantuvo intercambios ms o menos estables o espordicos pero, como regla,
cordiales con diversas personalidades de la izquierda local, como fue el
caso de Bernardo Jaramillo, lder de Unin Patritica, quin morira asesinado en plena campaa presidencial a manos de la derecha colombiana.4 Un
dirigente del M19, que conoca bien a Pablo Escobar, lo defina como un
hombre socialmente sensible, con tendencia a la dictadura, con formacin
bsica, rodeado de gente de diferente estrato social. Otro miembro de la organizacin guerrillera lo caracteriz como un hombre cuyo liderazgo era
cercano al pueblo, con una muy personal y arraigada fe cristiana. En contraste, pero sin dejar de lado la dimensin redentora del personaje, uno de los
oficiales que dirigi la lucha contra Escobar lo defini del siguiente modo:
l era un revanchista social. Y el narcotrfico fue su instrumento para cobrarle
a la sociedad y al establecimiento lo que senta como injusto. Quera reivindicar un sentido de clase [] pero eso no est expreso, no est elaborado [].

En sintona con los consejos de Maquiavelo sobre la necesidad del lder de


contar con un respaldo armado, Escobar dio prioridad a la formacin y el
empleo de una fuerza con sicarios propios y contratados con la cual someter a sus adversarios del narcotrfico, a grupos irregulares y al Gobierno nacional. Al respecto, el florentino haba sealado en su obra que todos los
profetas armados tuvieron xito en sus empresas y los desarmados siempre
fracasaron, para destacar despus que un prncipe no debe tener ms ocupacin, no considerar cosa alguna como su principal responsabilidad, que
la guerra, su estrategia y ocupacin, pues este es un arte propio de quien est
sealado para mandar. Tal es su podero en forma de asesinatos, atentados
4

En esa campaa presidencial (1990) fue asesinado, adems de Jaramillo, el candidato del M19 Carlos Pizarro; Ernesto Samper, precandidato del liberalismo, fue herido. Ello ocurra en un pas azotado por la violencia, que solo en ese ao cobr seis mil vctimas en la ciudad de Medelln.

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El prncipe de Antioquia

dinamiteros,5 secuestros de personalidades del mundo empresarial y poltico, que fuerza al Estado y la opinin pblica, en varias ocasiones, a rechazar la extradicin de colombianos a Estados Unidos. Hasta que en 1987 la
Corte Suprema la declara inconstitucional y, en 1991, la Asamblea Constituyente prohbe su inclusin en la nueva carta magna.
En todo momento, Escobar quiso fomentar la ms frrea lealtad de su
crculo de allegados, participando personalmente en la coordinacin de
acciones y consciente de que, como deca Maquiavelo, si el prncipe fundamenta su dominio sobre armas mercenarias, jams estar tranquilo y seguro,
porque descansa sobre fuerzas desunidas, sujetas a la ambicin, indisciplinadas y desleales, demasiado orgullosas entre los amigos y con los enemigos viles. [] el prncipe debe ir al frente de sus tropas, en funciones de capitn.
Sin embargo, en ocasiones recurri al empleo de paramilitares como instructores y escoltas personales, los cuales a la postre viraran en su contra.
Vale la pena ahondar en los que fueron dos grandes fracasos del liderazgo de Escobar: por una parte, su tendencia a asumir retos y contiendas que
rebasaban el estado real de sus recursos y de la correlacin de fuerzas existente y, por la otra, la ruptura con colaboradores fieles, a los que agredi y
empuj a las filas de sus enemigos. Al respecto de este solipsismo y esta
conspiranoia, que frecuentemente obnubila a los conductores polticos
personalistas y autoritarios, Maquiavelo haba sealado que, frente a la adulacin, los seores se complacen tanto consigo mismos y llegan a engaarse de tal manera que difcilmente puedan defenderse de ese mal; debido a
esta soberbia, el prncipe que se deja llevar por la fortuna cambia tan pronto
como ella y fcilmente cae en la desventura. As, deca el pensador italiano,
cuando los hombres se empecinan en una cierta manera de actuar y cambian los tiempos de la fortuna, fracasarn inexorablemente, y cuando coincide el carcter con las circunstancias se propicia el triunfo. En relacin con
ello, seala Alonso Salazar que a Pablo lo mataron sus propios compaeros
que lo orientaron mal, que lo metieron en guerras inoficiosas, los bandidos
que le decan: guerra total, Patrn. Claro, porque la guerra significaba vueltas de cien o doscientos millones de pesos. Pablo era como el sacerdote de
un clan guerrero y sus hombres moran por l con desprendimiento, pero a
su vez ellos lo llevaron al sacrificio.

Se dice que Pablo Escobar seal: El terrorismo es la bomba atmica de los pobres, me toca utilizarlo aunque vaya contra mis principios. Segn opinin de Alonso Salazar, los hombres de Escobar incurrieron en prcticas y exhibiciones desmedidas de la violencia per se, valorndola como
un medio de ascenso y una marca de prestigio, lo que lo diferenciara de la mafia tradicional.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

Cuando Escobar fue encarcelado y se sinti marginado de la gestin directa del negocio y sin la libertad de movimiento y accin que antes posea,
comenzaron a aumentar su sensacin de aislamiento, la necesidad y la (consiguiente) demanda de ms dinero, y la desconfianza respecto a sus hombres. Y ello slo poda desembocar en la frmula empleada anteriormente
por el capo en busca de soluciones radicales: ms violencia. Solo que esta
vez con su actuar, el antioqueo pareca desconocer la leccin de Maquiavelo, cuando dijo que la crueldad puede ser bien o mal empleada []; correctamente, cuando se ejecuta con sorpresiva rapidez por la necesidad de
afianzarse en el poder, pero despus ya no se usa la crueldad, puesto que ya
se tiene seguridad, y se organiza un Gobierno de beneficio para los sbditos.
Mal usada es la maldad, que aun siendo poca en un principio, aumenta con
el tiempo en vez de disminuir. Y remata: El prncipe deber estudiar muy
bien el monto de la crueldad que deber aplicar, y ejecutar solamente aquellas medidas ineludibles, que debern realizarse de golpe.
As, cuando los capos que gestionaban el crtel en las calles de Medelln (El Negro Galeano y Kiko Moncada) fueron asesinados junto a sus familias por rdenes de un desconfiado y ambicioso Escobar, los
supervivientes de la matanza se unieron a los archienemigos del capo antioqueo (el crtel de Cali, empresarios, los hermanos Castao, jefes de las paramilitares Autodefensas Unidas de Colombia), gestndose la variopinta
alianza que finalmente lo derrota: los Perseguidos por Pablo Escobar, mejor
conocidos por sus siglas como Los Pepes. Ante tal coalicin, el Gobierno, el
alto mando y segn algunas fuentes la misma embajada de Estados Unidos
miraron con tolerancia y complacencia el desarrollo de una fuerza que, carente de amarres legales, podra usar contra Escobar sus propias armas. El general Maza, director de los servicios de inteligencia del Estado y enemigo
personal del capo, testimoni: A Escobar lo debilit haber matado a sus
amigos; ms que las bajas que nosotros le cometimos [], haber peleado
con ellos fue el peor de sus errores. En suma, un grave error de clculo
aderezado, seguramente, por trastornos de personalidad de un animal
poltico que haba sido capaz de poner de rodillas a las lites colombianas y
su maquinaria institucional.
Respecto a la sabidura de el Prncipe, Maquiavelo dijo: Cuando se
juzga la inteligencia de su soberano, generalmente nos fijamos primero en el
tipo de hombres que le rodean; cuando son competentes y fieles consideramos que el seor es un sabio, porque ha tenido el talento de medir su capacidad y conservar su fidelidad. He aqu, sin duda, una vulnerabilidad de
Escobar: sin otro consejero que su conciencia, se rode de guerreros, gente
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El prncipe de Antioquia

joven, impulsiva y con poca formacin que viva de la guerra y lo adulaba


para mantener la violencia que constitua un modo de vida. Su influencia y
su propia soberbia lo llevaron a medir mal sus fuerzas reales y a participar
activamente en actos terroristas y criminales (como al atentado al avin de
Avianca o el asesinato de Luis Carlos Galn) que colmaron la paciencia de la
ciudadana, le ganaron la animadversin mayoritaria de la opinin pblica y
le echaron encima a todas las fuerzas del Estado.
Aunque con frecuencia se recuerda que el florentino aconsejaba al
prncipe que evitara preocuparse de aquellos vicios que le son tiles para
salvar el Estado y le recomendaba adaptar su conducta a las contingencias
(como zorro o len), con el fin de obtener y mantener el poder, la mirada
de Maquiavelo sobre el ejercicio del liderazgo poltico va ms all. Sugera
evitar el desborde del odio y el desprecio notorio por la persona y la propiedad de sus sbditos, aconsejando acotar solo a los posibles enemigos, de forma rpida y resolutiva, en los marcos de una gestin de los conflictos que
hoy calificaramos como estratgica.6 Las dinmicas de la lumpenpoltica,
con su espiral de revanchismo, violencia, odio y ambicin irracionales, alejaron a Escobar de las pautas expuestas por el pensador florentino. Un lder
con una notable capacidad estratgica, facultado para analizar gil y sagazmente las circunstancias y las alternativas de accin, se convirti en un ser
temerario y solitario, capaz de sembrar las semillas de su propia destruccin.
Eplogo: Colombia, el rostro revelado de la violencia
En el verano de 2013, el Centro Nacional de Memoria Histrica entreg al
presidente Juan Manuel Santos el informe contentivo de los datos que revelan el costo humano de ms de seis dcadas de violencia y conflictos sociopolticos en Colombia. En ste, se arrojan desgarradoras cifras: el conflicto
ha dejado unos 220.000 muertos entre 1958 y 2012, de los cuales el 81,5%
por ciento eran civiles. Por lo que de cada diez colombianos que murieron
en los ltimos 54 aos, tres perdieron la vida por causa de la guerra.
El informe concluye que los asesinatos selectivos han sido la modalidad
de violencia ms costosa en nmero de vctimas (150000), con la gravedad
de que un 10% de estos es responsabilidad de agentes estatales. La cifra de
desaparecidos alcanza los 25000 lo que rebasa los crmenes de varias dictaduras del Cono Sur juntas a lo que habra que aadir 6000 nios reclutados por los actores armados, 10000 personas amputadas por las minas
6

Gestin que encarn en sus propias acciones como hombre de Estado, donde el pragmatismo tctico era guiado por principios ticos e ideales polticos innegociables. Para un retrato completo del
florentino, resulta insustituible el libro de M. Viroli.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

Fuente: Centro Nacional de Memoria Histrica de Colombia. Tomado de: http://internacional.elpais.com/internacional/2013/07/24/actualidad/1374677

antipersona y casi cinco millones de desplazados. Se seala que, entre 1980


y 2012, ocurrieron 1.982 masacres (el 59% cometidas por paramilitares, el
17% por las guerrillas y el 8% por agentes del Estado) que, dejaron ms de
11.000 vctimas. A ello se suman 27000 secuestros cometidos, en buena
parte por las guerrillas. Alertando que la prolongacin y degradacin del
conflicto ha generado la tendencia, en sus diversos actores, a no discriminar
mtodos y blancos, consagrando una situacin de impunidad, vulnerabilidad e indiferencia que afecta particularmente a las vctimas (la mayora pobres y rurales) y erosiona la construccin de una memoria imprescindible en
la conquista de la paz y la reconciliacin que tanto necesitan la nacin colombiana.

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El prncipe de Antioquia

Bibliografa
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(2006-2011), en Jos Alfredo Zavaleta (coord.), La inseguridad y la seguridad
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Ferreira, Daniel, El pas que se acostumbra a la atrocidad cotidiana ver nacer al
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Medina, Carlos Conflicto armado y procesos de paz en Colombia. Memoria casos
FARC-EP y ELN, Universidad Nacional de Colombia, Facultad de Derecho,
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Medina, Carlos FARC. Temas y problemas nacionales 1958-2008, Universidad Nacional de Colombia, Facultad de Derecho, Ciencias Polticas y Sociales, Bogot,
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Pecaut, Daniel, Orden y violencia: Historia sociopoltica de Colombia entre 1930 y
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Vargas, Alejo, Colombia y el consejo de defensa sudamericano, en Jos Alfredo Zavaleta (coord.) p. cit.
Viroli, Mauricio, La sonrisa de Maquiavelo, Tusquets, Mxico, 2009.

75

Nicols Maquiavelo y la Ciencia Poltica

Ral Olivares Vionet *


Agradezco a los directores de las instituciones organizadoras de este foro, la
invitacin para participar e interactuar con los ilustres ponentes y con la participacin de los asistentes, que nos brindan su valiosa atencin.
El tema seleccionado en la celebracin del V Centenario de la publicacin de El Prncipe es el de Maquiavelo y la Ciencia Poltica. Iniciaremos con
una ubicacin del florentino en el contexto del desarrollo del pensamiento
poltico en la Europa occidental del siglo XVI en que Maquiavelo vivi y escribi el libro cuya edicin conmemoramos, adems de otros libros y escritos, que nos permiten ubicarlo en el desarrollo de la ciencia poltica.
George Sabiene (1984), respecto al momento histrico y la obra del escritor florentino, afirm que ningn hombre de su poca vio con tanta claridad la direccin que estaba tomando en toda Europa la evolucin poltica.
Nadie comprendi mejor que l el arcasmo de las instituciones que estaban
siendo desplazadas y nadie acert con mayor facilidad, el papel que la fuerza bruta estaba desempeando en el proceso. Pero nadie dio, en esa poca,
mayor valor que Maquiavelo al sentido informe de la unidad nacional en
que esa fuerza se basaba de modo oscuro, nadie percibi con mayor claridad que l, la corrupcin moral y poltica que acompaaba a la decadencia
de lealtades y devociones consuetudinarias, no hubo quien sintiese una nostalgia ms aguda, de una vida social ms sana, tal como la que representa a
su juicio la antigua Roma. Ciertamente, nadie conoca a Italia tan bien como
Maquiavelo y sin embargo, aunque escribe en vsperas de la reforma protestante, casi no se da cuenta del papel que haba de desempear la religin en
la poltica de los dos siglos siguientes. Adoctrinado como estaba por el Rena*

Doctor en Derecho por la UNAM, curs Doctorado en Sociologa en Sao Paulo, Brasil. Investigador TC del IIJ-UV miembro del SNI, catedrtico del Doctorado en Derecho UV.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

cimiento pagano en Italia, era incapaz, por educacin y por temperamento,


de captar los ideales constitucionales y morales que la poltica europea haba de tomar.1
Sabine se ha referido antes a Nicols de Cusa y Guillermo de Occam y
sus anlisis de la poltica de la iglesia que fracas basndose fundamentalmente en La poltica aristotlica, lo cual le permite resaltar las aportaciones originales de Maquiavelo a la ciencia poltica; asimismo se refiere a la
resurreccin del absolutismo papal a mediados del siglo XV y al tremendo
desarrollo del poder monrquico en casi toda la Europa Occidental, a expensas de las instituciones rivales nobleza, parlamento, ciudades libres o
clero y en casi todos los pases el eclipse del sistema representativo medieval fue permanente. nicamente en Inglaterra el breve absolutismo de los
Tudor permiti que se conservase el parlamentarismo. El cambio, tanto por
lo que hace al gobierno, como a las ideas relativas a l, fue enorme. El poder
poltico, que haba estado en gran parte disperso entre feudalismo y corporaciones, se condenso rpidamente en manos del Monarca, que por el momento fue el principal beneficio de la creciente unidad nacional. La
concepcin de un soberano, que es la fuente poltica que sostuvieron un puado de juristas, influidos por el derecho romano imperial, y los partidarios
extremistas del papado que le haban transformado en teora del derecho divino de los Papas, en el siglo XVI, pas a ser una forma comn de pensamiento poltico. Con las transformaciones econmicas y polticas se gestaba
el nacionalismo con una fuerza que en el futuro derrocara la monarqua absoluta en las revoluciones inglesas de Crowel, y francesa de 1789, e impulsara el republicanismo que ya sostenan las repblicas italianas, como la de
Florencia, donde naci y vivi Maquiavelo.
Es indiscutible que El Prncipe, escrito entre julio y diciembre de 1513,
no tuvo despus ninguna revisin total ni parcial. Las razones que aduca
Tommasini contra Lisio para sostener la necesidad de una tarea de tal tipo,
demuestran carecer de fundamento real, puesto que ante todo, las lecciones
particulares (que sean menos claras y menos precisas, como afirma Tommasini, es adems muy discutible) del manuscrito de Gotha (Tommasini habla
del Corsiniano, que, sin embargo, despus de la reconstruccin de Gerber,
no tiene valor porque las suyas son meras contaminaciones debidas a Gotha
se explican, a los estudios de Gerber, por el simple hecho de que recurre ms

Sabine, George H. (1984) p. 250.

78

Nicols Maquiavelo y la Ciencia Poltica

de una vez al original, mientras que todos los dems manuscritos derivan de
una copia.2
Asimismo, de las consideraciones de Meinecke, en relacin con la carta
de Maquiavelo del 1 de diciembre de 1513, donde escribi que se propona
aumentar y pulir el libro, no demuestra por el estilo y las razones histricas
que se vivieron en Italia del norte ese ao, que dicha tarea se haya realizado;
y las objeciones de Nuonaccorsi, en el sentido de que Maquiavelo se sirve
en la misma carta para exponer en lneas generales su obra refirindose nicamente a los once primeros captulos; El Prncipe emerge de esas objeciones ms firme y slida en su unidad fundamental, derivada del lgico
discurrir del razonamiento, el cual mantiene una firme rectitud interior. Los
captulos I al IX nos presentan al principado, especialmente en su proceso
constitutivo y formativo, as podemos ver que en los captulos VI y IX se contempla la formacin de un Estado ex novo. Los ejemplos mencionados caracterizan esta subdivisin en el Captulo III, los romanos y el Rey de Francia
que conquistan pases extranjeros; en el IV, el Imperio de Alejandro; en el V,
en general, las ciudades libres conquistadas; en cambio, en el VI, Moiss,
Ciro, Rmulo y Teseo, reorganizadores de su propia patria; en el VII Francesco Sforza y el Valentino, que a partir de la nada edificaron sus dominios; en
el VIII Agtocles y Oliverotto da Fermo, convertidos en seores de sus patrias; y en el IX, los que llegan al poder en un pas. Y as se llega al Captulo X,
en el que, precisamente, se trata de la capacidad general de lucha de un estado en relacin con los enemigos exteriores; y luego al Captulo XI, que trata
de unos principados, los eclesisticos, a los cuales, como no tienen necesidad de defensa, no les cabe lo expuesto en el captulo X. Con los captulos
XII-XIV entramos, en cambio, en las grandes reformas internas del Estado,
entre las cuales se encuentra la importante cuestin militar; en seguida pasa
a ocuparse de la virtud personal del condotiero, en los Captulos XV-XXIII en
los que se ocupa cuidadosamente de dicha virtud. Uno de los temas que se
abordan es el relativo a cmo mantenerse en el poder. Se arriba finalmente a
los Captulos XXIV-XXVI que vinculan el libro con la vida italiana de su tiempo, as como al Maquiavelo autor, con el Maquiavelo escritor de las cartas,
de manera especial la del 16 de agosto de 1513.3
Segn Giovanni Sartori (2010) el filsofo se caracteriza como tal porque
va ms all de las cosas fsicas, pero debe agregarse que las metafsicas filosficas son de diverso tipo. El prototipo de filsofo metafsico es Platn de

Chabod Federico (1984) P. 197

Id. pp. 147-200

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

quien transcribe el siguiente pasaje de La Repblica: Estamos realzando una


indagacin sobre la naturaleza de la justicia absoluta y sobre el carcter de lo
perfectamente justo () Acaso nuestra teora ser mala teora si no somos capaces de probar que se puede ordenar el Estado de la manera descrita?
Aristteles ejemplifica, e incluso funda, una metafsica que podramos
llamar (como anttesis de Platn y para entendernos) realista. Pero es una
metafsica, el Estagirita, de los primeros principios deduce una sustancia
que constitua la estructura necesaria y permanente del ser, la controversia
suscitada ha durado milenios y contina. Spinoza en su Tractatus politicus
escribi: Aplicando mi mente a la poltica, he procurado demostrar por medio de un desenvolvimiento seguro e indudable de la argumentacin y de
deducir de las condiciones mismas de la naturaleza del hombre () slo las
cosas que mejor se concilian con la poltica () He trabajado atentamente
no para escarnecer, lamentar o execrar, sino para comprender las acciones
humanas. Sartori comenta despus de haber citado a Platn. Aristteles y
Spinoza, que aparentemente, a primera vista, este ltimo filsofo, escribe
como Hobbes o como Maquiavelo, pero argumenta que la clave de su pasaje est en el verbo deducir, y que a diferencia del empirista, Spinoza no reconoce la induccin, todo es frrea deduccin more geometricum, de un
orden necesario del mundo, que es precisamente un orden geomtrico, el
cual conduce a la frmula (teolgica y tambin metafsica) Deus sive natura.
Posteriormente Sartori cita al pragmatista norteamericano Jhon Dewey,
comentado que trat de alejarse de la metafsica con una fundamentacin
naturalista, pero no trascendi el Atlntico, por lo cual no influy en Inglaterra, ocupada con la filosofa analtica, ni en el resto del occidente europeo
donde los filsofos que marcaron el curso de la historia eran realmente idealistas y hegelianos (rebeldes a ella en el caso del marxismo y el existencialismo) y por lo tanto de neta inspiracin metafsica.4
Respecto a la Ciencia Poltica como conocimiento de aplicacin5,
dice que como toda otra ciencia emprica, debe comenzar por ser un conocimiento descriptivo, en el cual permanece el significado de observacin
de las palabras que abord en el apartado 11.3 y donde un comprendedor
que describe condiciona y fundamenta la explicacin, como la tendencia a
saber cmo funciona la realidad, para intervenir a resolver sus problemas o
sea que la ciencia poltica es un saber de aplicacin prctico, operativo, un
instrumento para intervenir sobre la realidad de que trata. De ah que estudie

4
5

Confrntese Sartori, Geovanni, 2010, pp 43-44


Id & II.6 PP.44-

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Nicols Maquiavelo y la Ciencia Poltica

los problemas en razn de su aplicacin, esto es, segn el criterio pragmtico de verdad: es verdadera la solucin que funciona, es exacto el proyecto
que alcanza xito en su aplicacin.6
El gran mrito que se atribuye a Maquiavelo por su libro El Prncipe y sus
dems libros y escritos polticos, es el de ser el iniciador o fundador de la
Ciencia Poltica. Respecto a esta denominacin Sartori afirma que se determina en funcin de dos variables: 1) el estado de la organizacin del saber y
2) el grado de diferenciacin estructural de los componentes humanos.
En cuanto a la variable uno, Sartori dice que no tiene mucho sentido hablar de ciencia poltica cuando ciencia est constituida por un todo con
filosofa. La nocin de ciencia queda precisada, cuando se diferencia de la
filosofa y presupone que un saber cientfico se ha separado del alma mater
del saber filosfico, y que adems se diferencia claramente de opinin, teora, doctrina e ideologa.
En cuanto a la segunda variable, la nocin de poltica se aplic a todo, y
por lo tanto no se refera a nada especfico, hasta que las reas de la tica, la
economa y lo poltico-social se mantuvieron no divididas y no se tradujeron
materialmente en diferenciaciones especficas, vale decir, en estructuras e
instituciones, que pudieran conceptuarse de polticas, por su diferencia con
institutos y estructuras posibles de ser calificados de econmicos, religiosos
y sociales.
Consecuentemente la nocin de ciencia poltica vara en funcin de la
conceptualizacin de ciencia y de poltica; por ello resulta superficial referirse a la existencia de una ciencia poltica perenne que se prepara con
Aristteles, nace o renace con Maquiavelo y se afirma con autonoma disciplinaria propia a partir del siglo XIX. No existe una historia de la ciencia poltica enfocada como un encuentro entre la ciencia y la poltica. El material
sobre este punto debe buscarse en los textos de filosofa, epistemologa y
metodologa de la ciencia, as como la historia del pensamiento poltico.7
Maquiavelo es el primer autor en usar la palabra Estado en su acepcin
moderna8, la percepcin de la verticalidad totalmente trasfundida en la nocin de poltica se remonta por lo menos a la tradicin romanstica. Pero esta
idea no estaba expresada en la nomenclatura griega por la palabra poltica
6
7
8

Ibid. p. 45
Ibid. pp 201-202
Maquiavelo, Nicols, 1995, captulos I y III. Sartori op.cit. p. 206 nota 9 Maquiavelo empelaba
tambin la palabra Estado en su acepcin medieval: status en el sentido de categora. CF.F.
Chiappelli. Studi sull Ingguagio machivelli, Florencia, Le Monnier, 1952, pp 59-74. El uso moderno se consolida con Hobbes, qu emplea Commonwealth y estado como equivalente, es todava
ms en la traduccin de Pufendorf al francs en la que Barbeyrac traduce civitas por tar.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

y sus derivados. Se expresaba de manera variada, hasta el siglo XVII cuando


menos por trminos tales como: principatus, regnum, dominium, gubernaculum, mucho ms que por los trminos potestas e imperium que en cambio
pasaron a referirse a un poder legtimo y se usaron en el mbito del discurso
poltico.
Con Maquiavelo la poltica y diferencia de la moral es sta una primera
y ntida separacin y diferenciacin. La moralidad y la religin son, ciertamente ingredientes fundamentales de la poltica; pero a ttulo de instrumentos Si un prncipe quiere mantener el Estado se ve forzado a menudo a no
ser bueno, a obrar contra la fe, contra la caridad, contra la humanidad,
contra la religin9. La poltica es la poltica. Pero atencin, Maquiavelo no
llega a la verdad efectiva de la cosa por Wertfrei, porque sea ajeno a las
preocupaciones prescriptivas y a los conceptos de valor. No es tampoco que
estuviese animado por la pasin moral. Observndose que l le prescriba al
nuevo prncipe qu comportamiento era el necesario y debido para salvar
o fundar el Estado. La mayor originalidad de Maquiavelo, segn Sartori, reside quizs, en el hecho de que teoriz con inigualado vigor sobre la existencia de un imperativo propio de la poltica. No se limit a sealar la diferencia
entre la poltica y la moral; lleg a proclamar una robusta afirmacin de autonoma: la poltica tiene sus leyes, leyes que el poltico debe aplicar.10
Es exacto que Maquiavelo no Aristteles descubre la poltica, afirma contundentemente Sartori y de inmediato cuestiona por qu l? y por
qu motivo?, respondiendo: Es dudoso que haya que atribuir el descubrimiento de Maquiavelo a una cientificidad y en nota de pie de pgina cita
cuatro autores que discuten al respecto.11 Maquiavelo no fue filsofo, y justamente por ello pudo alcanzar la visin directa que slo obtienen los investigadores que comienzan o recomienzan. Por otra parte, cuando se
seala que Maquiavelo no fue filsofo, y se agrega que tampoco cientfico,
no se lesiona en nada su estatura intelectual y hasta quizs se puede comprender mejor cmo lleg al descubrimiento de la poltica. Para demostrar
sus afirmaciones, compara a Maquiavelo con Hobbes (1558-1679), quien
teoriz una poltica ms pura, omniprevisora y omnicausadora y con
cientificidad que Maquiavelo. Su Prncipe, el Leviatn (1615), es el ms
prximo y directo precursor del Gran Hermano concebido por Orwel; el orden poltico est creado por su fiat y por su poder de crear las palabras, de

9
10
11

Maquiavelo Op. cit. captulo XVII-XIX.


V. Sartori.Op.cit.pp 208-209.conf.tambin Wolin, Sheidon S. 2012 pp 235-244.
idem. p 209 V. nota 15.

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Nicols Maquiavelo y la Ciencia Poltica

definirlas, de imponerlas a sus sbditos. Si el Prncipe de Maquiavelo gobernaba aceptando las reglas de la poltica, el Leviatn de Hobbes gobernaba
crendolas.
En el siglo y fraccin que temporalmente separan a Maquiavelo de
Hobbes, se intercalan Bacon (1561-1626), Galileo (1564-1642) y Descartes
(1596-1650); Hobbes estuvo imbuido de espritu cientfico y su sistema filosfico se inspira en la concepcin mecanicista del universo; su mtodo, basado en el modelo de geometra, es el lgico matemtico. Como
consecuencia de lo anterior, Sartori est tentado a concluir que en Hobbes
se renen todos los elementos que definen a una ciencia poltica. Hay un
mtodo cientfico siguiendo a Descartes; una poltica teorizada en su forma
ms extrema de autonoma; una profunda liberacin de juicios de valor. Sin
embargo se habla de Hobbes, y con razn, de un filsofo de la poltica; y
la ciencia poltica le reconoce a Maquiavelo una paternidad que deniega a
Hobbes. Sartori se pregunta cmo se explica esto y segn l la respuesta es
simple: el elemento que diferencia la ciencia de la filosofa no est tomado
del modelo de la geometra y de la matemtica. La matemtica es lgica deductiva, en tanto que las ciencias no nacen de la deduccin lgica sino de la
induccin, de la observacin y el experimento. El mtodo de Hobbes era vigorosamente deductivo; no observaba el mundo real, no descubra nada.
Correlativamente, la autonoma de la poltica que nos interesa no es la teorizada por Hobbes. Y nada puede ocultar el hecho de que Hobbes era ms valorativo que Maquiavelo.12
De lo anterior, Sartori concluye que si en Maquiavelo no hay todava
cientificidad, la cientificidad de Hobbes no constituye una confluencia significativa. Y ya en relacin con Maquiavelo, dice que el descubrimiento de
la autonoma de la poltica no desemboca en un mtodo cientfico y en el
presente se sostiene que no hay ciencia propiamente dicha, sin mtodo cientfico. Sin embargo, ese mtodo cientfico no es inmutable, es uno pero tambin mltiple y est en continua evolucin. Lo que no impide que la ciencia
presuponga un mtodo cientfico, es en razn de este criterio que el nacimiento del pensamiento cientfico y su separacin del pensamiento filosfico se sita en los siglos XVI-XVIII, en el lapso que va de Bacon a Galileo y por
ltimo a Newton.
Se acostumbra distinguir ciencia en sentido estricto y en sentido lato; el
patrn historiogrfico (sentido lato), resulta ms elstico que el patrn establecido por la epistemologa contempornea. En el dominio historiogrfico,

12

Idem.pp 210-211.

83

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

se puede considerar que Aristteles y Maquiavelo fueron cientficos de la


poltica, pero en el dominio epistemolgico se debe concluir en forma negativa. El historiador podr ver la cientificidad de Maquiavelo en el hecho de
que el observador se separa de la cosa observada, aun sin despojarse de sus
propios fines y valores y tambin sealando, que separa el estudio de la poltica, de la filosofa; y todo eso es verdad. Pero el epistemlogo tiene el derecho y hasta el deber de replicar que si la observacin realista se anticipa a
la ciencia, tomada en s misma, no es todava democracia.

84

Nicols Maquiavelo y la Ciencia Poltica

Bibliografa
Chabod Federico (1987) Escritos sobre Maquiavelo. Primero reimpresin, Ed. Fondo
de Cultura Econmica, Mxico.
Maquiavelo Nicols (1995) El Prncipe. Escrito en 1513. La Mandrgora Ed. Traduccin por Helena Puigdomenech. Ediciones Catedr Madrid, Espaa.
__,(1991) Escritos polticos breves. Estudio preliminar, traduccin y notas
de Mara Teresa Narro Salazar. Edit Tecnos. Madrid, Espaa.
Sabine George, H. (1984) Historia de la Teora Poltica. Novena reimpresin. Edit.
Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
Sartori Giovanni (2010). La Poltica lgica y mtodo en las ciencias sociales. 1. Ed.
en Italiano 1979, 1 ed, en espaol 1984. Cuarta reimpresin. Edit Fondo de cultura Econmica. Mxico.
Wolin Sheldon S. (2012) Poltica y perspectiva, continuidad e innovacin en el pensamiento poltico occidental. Primera edicin en Ingls 1960, 1. Ed. En espaol
1974, traducido por Leticia Garca Corts y Nora A. De Allende en el FCE (de la
2 en ingls). Mxico.

85

Los usos marxistas de Maquiavelo

Jos Alfredo Zavaleta Betancourt *


lo leemos, no nos prevenimos de l ni contra l ysin esperarlo,
golpea y nos deja absortos Maquiavelo se apodera de nosotros
Louis Althusser

Los usos de Maquiavelo por autores marxistas no es un tema estelar en la tradicin crtica.
El discurso de Maquiavelo es, para estos autores, el prototipo de la amoralidad de la poltica. En realidad, no existe un uso crtico especfico del florentino. Los usos marxistas de Maquiavelo han sido muy concretos, puntuales
y especficos, en diferentes escuelas del marxismo. Deca Gramsci:
hay un maquiavelismo que es de Maquiavelo y un maquiavelismo que es a
veces de los discpulos; ya son dos, hasta tres maquiavelismos, el de Maquiavelo, el de los maquiavelistas, y el de los antimaquiavelistas; pero hay todava
un cuarto: el de aqullos que jams han ledo una lnea de Maquiavelo y que
utilizan disparatadamente los verbos, los sustantivos y los adjetivos derivados
de su nombre (Gramsci, 1975: 142).

Desde esta perspectiva, a pesar de no ser un tema central en el pensamiento


crtico, las relaciones de los marxistas con Maquiavelo son una problemtica
terica que puede analizarse en sus consecuencias prcticas actuales.
Para tal efecto, es necesario el descarte de la posibilidad de la reduccin
de su obra clebre El Prncipe a la frmula espontnea que se le atribuye: el
fin justifica los medios. En realidad no sabemos de quin o dnde procede
esa reduccin editorial, algunos la atribuyen a los jesuitas, pero ha sido de
uso frecuente en el pensamiento marxista como en el pensamiento liberal1.
*

Investigador del Instituto de Investigaciones Histrico-Sociales de la U.V. Investigador del SNI nivel 1.

Un ejemplo de este uso singular de su obra puede encontrarse en las referencias breves, encapsuladas y dispersas en las obras de Octavio Paz: No tocan lo que ha sido y es el meollo del asunto: la
relacin de los medios y los fines. En la edad moderna fue tratado por Maquiavelo (Paz,

87

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

Respecto de este reduccionismo podemos recurrir de nuevo a Gramsci


quien deca, refiriendo a Maquiavelo, complemento de lo enunciado arriba:
no debera ser responsable de lo que se complacen en hacerle decir
(Gramsci,1994:43).
En estas circunstancias, hay otra opcin para analizar la problemtica
propuesta. La posibilidad de una perspectiva diferente de tales relaciones, la
abre el enunciado:
No es Maquiavelo quien define el arte de gobernar, pero por intermedio de lo
que l dice, se intentar saber qu es ese arte. Despus de todo, ese fenmeno
del discurso en el cual se va a buscar lo que ocurre, cuando en realidad slo se
procura decir algo a travs de l, no es un fenmeno nico. Desde este punto
de vista, nuestro Maquiavelo es Marx: aunque la cosa no pase por l, se dice a
travs de l (Foucault, 2008:238).

La afirmacin es interesante porque asocia discursivamente la funcin de


Maquiavelo y Marx en un contexto discursivo.
Por supuesto, no es Michel Foucault el primero en asociarlos, Karl
Korsch, el mismo Antonio Gramsci y Umberto Cerroni lo haban hecho al
comparar la contribucin de Marx y Maquiavelo en el campo de la ciencia
poltica. Volver ms adelante sobre el punto (Korsch, 1979: 51;Gramsci,
1994: 144; Cerroni, 1986: 21). Por ahora, detengmonos brevemente en el
sentido de la ltima parte de la cita de Foucault. Qu significado tiene para
nosotros la expresin nuestro Maquiavelo es Marx?
Para responder esta pregunta es til el ensayo de una genealoga de las
relaciones entre los marxistas y Maquiavelo. Es posible que al final de sta,
estemos en condiciones de comprender las consecuencias prcticas de tal
problemtica en la distorsin de la personalidad de los individuos y las restricciones de las libertades civiles y polticas en las sociedad actuales.
En este ensayo nuestra observacin va a focalizarse en el concepto de
colonizacin.
El foco de la colonizacin como procedimiento gubernamental nos
ayudar a comprender las relaciones invertidas2 entre Maquiavelo y los
marxistas, o a comprender por qu las lecturas marxistas y crticas de Maquiavelo siguen la estrategia discursiva con l y sin l, o de otra forma, cmo
los marxistas han acometido a Maquiavelo como un autor del que pueden
beneficiarse, si se piensa en una idea realista de la poltica o bien si se imagi-

2001:275); No es Marx el que acert, sino Maquiavelo (Paz, 1994:212); Los fantasmas de Maquiavelo y Clausewitz deben sonreir (Paz, 1994a:323).
Dice Negri (2004): En efecto, tras haber recuperado la interpretacin tradicional de Maquiavelo,
Althusser la invierte: no es tanto el proyecto lo que cuenta como el carcter radical que expresa el
pensamiento de Maquiavelo cuando tropieza con la imposibilidad de realizar el proyecto.

88

Los usos marxistas de Maquiavelo

nan las tareas de la transformacin radical de la sociedad capitalista y la sociedad socialista burocrtica en un sentido diferente a cmo se ha intentado
hasta ahora3.
En esta agenda, resuenan las palabras de Gramsci que nos advierte,
como un lmite a todo ejercicio de tal tipo: Maquiavelismo y marxismo. Doble interpretacin de Maquiavelo: por parte de los hombres de estado tirnicos que quieren conservar y aumentar su dominio y por parte de las
tendencias liberales que quieren modificar las formas de gobierno (Gramsci, 1994: 137). Nos interesa por supuesto la segunda posibilidad, la lectura
de quienes como marxistas y crticos, que en distintos periodos pensaron e
imaginaron la reforma moral y poltica de la sociedad actual, no slo el
trastocamiento de los regmenes polticos.
A continuacin, recortaremos lo que Maquiavelo dice del tema secundario de la colonizacin e indagaremos cmo en ese campo, los marxistas lo
utilizan mediante una lectura prctica que implica hacer que Maquiavelo
se enrole en sus filas4. Esta estrategia discursiva, la nuestra, centrada en el
concepto de colonizacin, es semejante a la ensayada por Althusser (2004) a
propsito del anlisis de la funcin del Ejrcito en El Prncipe y Los discursos
en la primera dcada de Tito Livio.
1. La colonizacin de un principado segn Maquiavelo
En el marco del proyecto maquiavlico de un estado nacional, parte del catlogo de tcnicas de gubernamentalidad, Maquiavelo sugiere como una alternativa entre otras, la colonizacin.
En el entendido de que lo que problematiza El prncipe es la relacin de
un prncipe con su principado (Foucault, 2008), es decir, la institucionalizacin de las relaciones de dominio del prncipe sobre el territorio y los habitantes de un principado, Maquiavelo propone utilizar diferentes formas de
control de sus principados segn sus caractersticas. Dice:
todos los estados, todos los dominios que han tenido y tienen soberana sobre los hombres, han sido y son repblicas o principados. Los principados [el
libro no trata el tema de las repblicas] o son hereditarios o son nuevosLos
dominios as adquiridos o estn acostumbrados a vivir sometidos a un prncipe

Respecto de este punto puede considerarse lo siguiente: Esta posicin de Maquiavelo se repite
con Marx: tambin la doctrina de Marx ha servido, adems de la clase a la cual Marx se diriga explcitamente, en esto distinto y superior a Maquiavelo, a las clases conservadoras, en las que, en
buena parte, el personal dirigente ha hecho su aprendizaje poltico en el marxismo (Gramsci,
1994: 144).
La expresin es de Louis Althusser.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

o acostumbrados a ser libres; y se gana o con las armas ajenas o con las propias, o por fortuna o por virtud (Maquiavelo,1988:73).

De ese amplio espectro de estrategias para el sometimiento y la soberana,


de esas formas en que estos principados se pueden gobernar y conservar,
destaca aqulla que recomienda que la persona que los adquiriese fuera a
vivir allporque estando en el territorio ves nacer los desrdenes e inmediatamente les puedes poner remedio, mientras que estando lejos, los conoces cuando son grandes y ya no tienen remedio (Maquiavelo, 1988: 77).
De acuerdo a Maquiavelo, la colonizacin es una tcnica de gobierno de
bajo costo porque es intil llevar un ejrcito a un territorio recin conquistado,
porque, debilitando a los poderosos y beneficiando a los ms dbiles se obtendr fidelidad y las resistencias sern mnimas. Maquiavelo opone la utilidad de las colonias a la inutilidad del ejrcito en los nuevos principados.
2. Los usos marxistas de Maquiavelo
Por infortunio, no hay evidencia de que Marx haya citado a Maquiavelo.
Marx acomete la colonizacin como parte de la acumulacin originaria
del capitalismo liberal europeo y americano, pero la colonizacin as analizada supone el sometimiento de los asalariados en los pases coloniales, es
decir, un sentido invertido de la positividad de la colonizacin como tcnica
de gobierno.
Esta idea perdura en la tradicin crtica y es frecuente en los pensadores
marxistas hasta los aos sesenta cuando se revela como mayor nitidez.
La idea de colonizacin aparecer en el pensamiento crtico contemporneo por su exterioridad, como el colonialismo o el proceso mediante el
cual un estado nacional coloniza a otro, e incluso, la descolonizacin y la
postcolonialidad suponen una no colonizacin del otro externo.
No hay lugar aqu para acometer este tema. Dejemos tal debate para
concentrarnos en la colonizacin interna que anticipa la idea de biopoder y
biopoltica como gubernamentalizacin de la vida de los individuos en la
sociedad moderna.
Para tal efecto, procedamos ms all del los conflictos tericos menores
entre el postestructuralismo y la teora crtica. No se trata de un asunto terico sino de un problema prctico. La idea de colonizacin interna tiene consecuencias prcticas, tal como la tisis, para decirlo como Maquiavelo. La
colonizacin aparece en la actualidad desde el punto de vista que concede
primaca a lo poltico en Maquiavelo y a lo econmico en Marx como la antesala de lo que garantiza la soberana de las sociedades capitalistas y socialistas realmente existentes.
90

Los usos marxistas de Maquiavelo

En efecto, como anticipamos lneas arriba, los marxistas han asociado


frecuentemente a Maquiavelo y a Marx para demostrar la superioridad de el
ltimo sobre el primero o bien, para construir discursivamente mediante un
uso peculiar de sus ideas, un Maquiavelo comunista.
En el primer caso, Korsh (1979) comparaba El Capital de Marx y El Prncipe de Maquiavelo como dos obras que captaban en diferentes encrucijadas histricas lo propio de lo nuevo; Gramsci (1994) supona que Marx era
superior a Maquiavelo porque analiza la transformacin de las relaciones
que supone la historia humana lo que determina que la ciencia poltica deba
modificarse. Cerroni (1986) aada que al igual que Marx supona que Aristteles no conoci todas las formas de valor, Maquiavelo no conoci todas
las formas de gobierno; nos obstante, que comparta con Marx la idea de analizar un objeto diferenciado, por su parte el de la poltica.
En el segundo caso, se manifiesta la inversin o la anomala. Gramsci,
tambin en este frente, construye la idea de un prncipe moderno mientras
Kamenev es acusado en los procesos de Mosc de 1935, de rendir un culto a
Maquiavelo por considerar que el florentino tena actualidad en la primera
parte del siglo XX (Althusser, 2007:215).
En esta lgica, Althusser radicaliza la lectura gramsciana de Maquiavelo
mediante un argumento diferente. Louis Althusser seala que en el momento
en que el estalinismo se revela como la forma encontrada, no premeditada
por el imperialismo para explotar a las poblaciones en el interior del mundo
socialista (Negri, 2004: 11) la audacia filosfica, materialista y no utpica
de Maquiavelo es revolucionaria.
Cmo pudo haberse producido este giro terico en los usos marxistas
de Maquiavelo? Por qu el peligroso culto a Maquiavelo reprochado a
Kamenev en los procesos de Mosc muta en una salida a la crisis del marxismo occidental y se manifiesta como una alternativa terica y prctica para la
construccin de un sujeto revolucionario en las sociedades actuales? Bromas a parte, pudo haber sido la locura de Althusser, quiz la conciencia de
que efectivamente algo se haba roto en el comunismo internacional, o
ambas cosas. El caso es que en el campo marxista nace el Maquiavelo de
Althusser como una figura que posibilita imaginar cmo lo deseable puede
pensarse aunque an no estn dadas las condiciones para su realizacin, sobre todo cuando, al final de su vida, Althusser mal calculaba que el comunismo estaba cerca, a pesar de todo. Deca Althusser:
He querido reflexionar sobre el enigma, sobre la extraeza, sobre esta inquietante familiaridad, de la que un da habl Freud, justamente a propsito de
las obras de arte. Sobre esta paradoja. Sobre esta presencia siempre actual a
pesar de los siglos, como si Maquiavelo, desde su plano, donde habitan hom91

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

bres y bestias, hubiera, desde siempre, descendido entre nosotros y nos hablara (Althusser, 2004: 44).

3. La colonizacin interna
De acuerdo a Negri (2004) Althusser segua en el punto del pensamiento de
su amigo y alumno Michel Foucault. Este es un elemento importante porque conecta la idea de la colonizacin de las poblaciones con el tema de la
biopoltica que Foucault desarrolla a propsito del estado racista moderno,
capitalista y socialista, las posibilidades de resistencia e incluso de una gubernamentalidad socialista.
Dnde, cmo se verifica tal resistencia en el interior de una lgica de
subsuncin total de la sociedad por el capital? Dnde?, en el interior de un
tejido en el que toda alternativa general ha estallado (El socialismo es una
mierda, palabras de Althusser citadas por el autor) nuevamente es el tejido ontolgico del comunismo el que se opone, resiste, se reconstruye, contra la totalidad de la dominacin (Negri, 2004: 17-18).
Bien, Foucault intenta una lectura diferente de Maquiavelo mediante la
idea de la gubernamentalizacin del Estado.
Para tal efecto, propone pensar cmo las cosas del arte de gobernar pasan por l, as cmo volver a lo bsico del pensamiento de Maquiavelo. El
tema de ste, dice, no es la conservacin del estado, sino la salvaguarda de
la relacin entre el prncipe y el principado, as como las diferentes formas
de gobierno segn se haya adquirido el territorio.
Esa lnea de reflexin, desconocida para nosotros en los aos pasados,
sabemos ahora, llev a Foucault, nuestro otro Foucault, de la crtica de la sociedad disciplinaria a la biopoltica. En principio Michel Foucault (1991) se
interrogaba: Cmo funcionan las cosas al nivel del proceso de sometimiento? o bien sostena: La colonizacin ha constituido otro tipo de absorcin. Las gentes enviadas a la colonia no adquiran all un estatuto de
proletarios; servan de cuadros, de agentes de administracin, de instrumentos de vigilancia y control, sobre los colonizados (Foucault, 1991: 63); despus, primero que nadie, segn Roberto Esposito (2011), estaba interesado
en el derecho de hacer vivir o dejar morir en el marco de una explicacin
donde el socialismo no critic el tema del biopoder desarrollado a fines del
siglo XVIII y en el XIX, e incluso lo retom y desarroll (Foucault,
1992:271).
As Foucault, heredero del tema de la colonizacin interna, observ
que los procedimientos de normalizacin colonicen cada da ms a los de

92

Los usos marxistas de Maquiavelo

la ley y que el problema de la soberana es un tema de la tcnica de seguridad de la poblacin.


4. La colonizacin del mundo de la vida
Por su parte, Habermas consideraba que Maquiavelo represent una ruptura
en el pensamiento occidental en la medida en que describi por separado la
tcnica de conquistar y conservar el poder mediante una estrategia discursiva que separ tica y poltica. Dice Habermas:
Maquiavelo disuelve el saber prctico de la poltica en una habilidad tcnicade la poltica slo queda la competencia artesanal del estrategala intencin tcnica de ejercitar la poltica como saber de dominio para erigir un
regnum hominis tambin sobre la sometida historia (Habermas,1993:65).

Maquiavelo aparece adems en Habermas como el albacea de una tradicin


que Hegel consumar como eticidad de una violenta autoafirmacin que
rene lo poltico con lo moderno.
Ahora bien, en una lgica semejante a los autores crticos referidos anteriormente, imbuido de un espritu antimaquiavlico, pero con un discurso distinto, Habermas (1990) propuso la tesis de la colonizacin interna del
mundo de la vida como una forma de identificar las patologas de la integracin social basada en el dinero y el poder. Deca Habermas:
he desarrollado la tesis de la colonizacin interna apoyndome en las recientes tendencias a la juridizacin (Habermas, 1990: 527).

Desde esta perspectiva, la sociedad entendida simultneamente como sistema y mundo de vida, se desacopla y tal proceso supone una colonizacin
del mundo de la vida, cuyas manifestaciones ms evidentes son los desordenes narcisistas, los desencantos juveniles y los estereotipos de los medios de
comunicacin.
La colonizacin aparece as como un proceso negativo de monetarizacin y burocratizacin que tiene efectos en la personalidad, la sociedad y la
cultura en las sociedades actuales.
Esta descripcin de la sociedad contempornea, en su rostro capitalista
y socialista burocrtico, cierra el uso del viejo arquetipo de la colonizacin,
invertido, trocado, que ha ligado, por cierto, un hilo delgado, a los marxistas
con el viejo Maquiavelo.
Conclusiones
Puede observarse que la pluralidad de usos de Maquiavelo por los autores
marxistas implican una estrategia de inclusin subordinada en la cual las

93

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

ideas del florentino son recodificadas para un proyecto poltico ajeno al que
Maquiavelo imaginaba para los suyos en su tiempo.
El otro Maquiavelo, el de los marxistas, es un Maquiavelo digno de referencia, pero inferior a Marx. El Maquiavelo en nuestra tradicin marxista y
crtica es un modelo ejemplar que puede, quiz debamos decir debe reclutarse al campo antiestalinista. Esa lectura inesperada, que toma como
pretexto a Maquiavelo para pensar la biopoltica de la vida, o las patologas
sociales, no slo advierte las distorsiones de la vida social producidas por la
colonizacin interna sino adems llama a la resistencia de tal tecnologa de
gubernamentalidad.
Quiz la lectura de los herederos de Louis Althusser y Michel Foucault
sinteticen, mejor que nadie, cmo el fantasma de Nicols Maquiavelo recorre el pensamiento crtico, cuando lejos de la locura o la desesperacin, voluntaristas, preguntan: Qu armas, pues, qu dinero, son necesarios para
crear una nueva constitucin? (Guattari/Negri; 1999: 168). En todo caso,
dicen a todos: aqu es donde Marx alcanza a Maquiavelo y este ltimo
determina los modos para reconstruir un sujeto colectivo. sta es la tarea o
mejor, el deber de nuestros das. Jvenes y viejos, leed Maquiavelo y nosotros, de Althusser! (Negri, 1999: 9).

94

Los usos marxistas de Maquiavelo

Bibliografa
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95

Maquiavelo y la legislacin

Arnaldo Platas Martnez *


1. Introduccin
Intentar hablar del papel que desempea la ley en el pensamiento de Maquiavelo es tratar de hacer una inmensa biografa del autor de El Prncipe, no
solamente a partir de su obra, sino de la posicin del propio autor en la sociedad que le toc vivir, y a su vez, explicar. Y tal afirmacin tiene un grado
muy importante de veracidad. En primer lugar, porque l mismo reconoce
que en la ley se encuentra el fundamento de cualquier sociedad, y este planteamiento recorre toda su obra desde los Comentarios a la Primera Dcada
de Titio1 Livio hasta las obras menores, y en segundo lugar, porque en la biografa del autor, son varios los cargos que ocupa, donde las normas jurdicas
son el elemento bsico de funcionamiento de la burocracia italiana en la que
se mueve el autor.
En consecuencia llevar a cabo el anlisis de la obra de Maquiavelo en
pocas lneas se antoja una labor titnica, y adems, muchas cosas se dan por
sabidas. Pero es necesario hacer algunas puntualizaciones que son importantes destacar para lograr un pleno acercamiento a la obra de este autor.
En primer lugar hay que separarse de la idea del derecho como un sistema todo organizado, como se podra ver desde la perspectiva moderna, sino
que se trata de una visin de un mundo atomizado en pequeos espacios
donde se privilegia la ley de gobernante. Quien hace que las diversas leyes
tengan en s una coherencia, y cierta sistematicidad, es la nocin de Derecho Natural, que se privilegia como el contenido ms alto de la Justicia. Pun*

Investigador del Instituto de Investigaciones Jurdicas U.V.

Coleman 2000; Shaw 2006; Dea 2004; Schimitt 2008; White 1996; Skinner 2004; Wagner 2006;
Joly s.f.; Edwars 2002; Machiavelli in Love.Sex, Self, and Society in the Italian Renaissance Ruggero, Gido; Viroli 2010.

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MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

to en el que no va a creer Maquiavelo, dada su naturaleza laica, y que lo


demuestra a lo largo de toda la obra. El sentido de Justicia, como se ver en
lneas ms adelante se hayan en la propia conciencia de justicia que tiene el
gobernante. El hombre de esta manera, es un hombre de leyes, pero cuyo
contenido est fundado en la razn, o justificacin, del gobernante. Es por
ello, que la ley es moneda de uso corriente y puede ser reinventada de cualquier manera al antojo del propio gobernante, en las situaciones que mejor
sean para la conveniencia del mismo y, lo que es peor, de acuerdo a los mismos intereses de quien ejerce el poder y con las limitaciones establecidas
por los consejos al prncipe.
Adicionalmente a lo anterior, se debe plantear la necesidad de la ley
como un referente en la construccin de la sociedad poltica. Para Maquiavelo (Maquiavelo: 2002) la ley posee dos grandes virtudes en el sentido pleno del vocablo que le suele atribuir nuestro pensador.
2. Las tradiciones
El concepto de ley en Maquiavelo tiene largas races que se hunden en tres
grandes tradiciones. La primera, en las ideas de derecho natural que se hereda de la tradicin romana. Esta ley natural deviene de un sistema muy complejo de relaciones jurdicas que arrancan desde la dinmica histrica entre
los postulados griegos de las normas derivadas de un ordo naturalis, o en palabras, ms acordes a la poca de una cosmovisin que tiene como fundamento a la racionalidad del hombre. La otra gran corriente se ubica en la
concepcin estoica del derecho y que tiene una enorme influencia en el sistema romano de lo jurdico, el cual es un mundo que se construye desde la
perspectiva de una norma que organiza al mundo en el punto de vista de un
orden (Saralegui: 2012) que solamente puede ser capturado por la dimensin de una fuerte razn, y que nicamente la puede capturar el hombre por
medio de la renuncia a la sociabilidad. La segunda de las tradiciones se encuentra en la influencia de la Edad Media donde la Ley es producto de un
mandato, ya sea visto en la dimensin de la divinidad, o en el mandato del
soberano. Hay que tener en cuenta que en este sentido la ley, al ser un producto de la voluntad, tiene por s misma una legitimidad que no puede cuestionarse desde ninguna perspectiva. Dentro del conjunto de ideas antes
expuestas es necesario establecer algunas premisas que son fundamentales
en el pensamiento del florentino. En primer lugar se haya el planteamiento
de la ley como un producto de la interpretacin trascendente del mundo. En
primer trmino se debe pensar que el eje central de la obra a que hago alusin, tiene como singularidad que el hombre es un ser sujeto a las pasiones,
98

Maquiavelo y la legislacin

en bsqueda constante del poder, frente a esta situacin, entonces, la ley


natural responde a ese conjunto de pasiones. Es una ley que niega inmanencia de la doctrina eclesial y en consecuencia, se coloca dentro de la tradicin del derecho romano del imperio, donde la ley natural tiene que estar
vinculada a los hombres con todas sus pasiones y deterioros. La tradicin de
la edad media es abandonada de una manera radical en el pensamiento maquiavlico, y se asume una posicin de abandono a la trascendencia, muy
lejos del misticismo que desarrollaban las doctrinas importantes en ese momento. Tanto la posicin de san Agustn como la de santo Toms constituyen para nuestro autor una ley sin sentido, porque la ley no es el fenmeno
de la revelacin, sino el resultado de un orden donde las pasiones se imponen en cuanto a la naturaleza humana. Puede decirse, en un sentido de simplificacin que en la ley del Prncipe no hay divinidad sino solamente poder.
As, Maquiavelo nos ofrece una historia diferente a las que se haban establecido hasta ese momento. Los seres humanos estn sujetos a la propia naturaleza de acuerdo a sus propias pasiones. No hay ciclos, no existen
explicaciones cclicas, sino nicamente, reacciones humanas para obtener o
conservar el poder La ley se convierte en la bisagra central de la historia humana, solamente a travs de la ley es posible que la especie humana pueda
sobrevivir. Lo mismo sucede con la justicia. Consiste en la aceptacin de lo
que conviene a la mayor parte de los sujetos, y que adems satisface sus expectativas. Bajo el conjunto de ideas anteriormente expuestas, se pueden
adelantar algunos puntos cruciales del pensamiento de Maquiavelo. En primer lugar, centra su planteamiento en una ley que es producto de la dimensin fsica del hombre. La historia se construye por medio de la ley y sta es
resultado del ejercicio del poder. En segundo lugar, hay una dimensin de la
ley que tiene que buscar sus razones en el mundo laico, muy lejos de la tradicin de su poca. Bajo las anteriores afirmaciones, nuestro autor est ms
cerca de Martn Lutero, que de otros autores de su poca. Otro rasgo importante en que se debe hacer hincapi, es el papel que juega el libre albedro
en la dinmica de la ley.
As veremos en el primer caso, entre otros, conceptos como la importancia pedaggica del pasado, su apreciacin acerca del hombre, la libertad,
el bien, la utilidad de la ley, el conflicto, y por supuesto, su apreciacin acerca de la repblica.
El otro caso nos mostrar cmo Maquiavelo trabaja el tema del origen y
la fundacin de las ciudades, la importancia de la historia y su anlisis y la
fecundidad del conflicto; a su vez conceptos tales como: constitucin, orden, aumento y conservacin del poder, control y lmites del gobierno. Y
99

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

tambin, cmo realiza una tipologa de las formas de gobierno, con sus ventajas y desventajas.
Pero el anlisis detallado de cada uno de los captulos de los Discursos
excedera los lmites de este trabajo, por lo tanto si bien nos planteamos seguir el orden en que el texto de desarrolla, nos avocaremos ms a la revisin
de los conceptos ms generales.
La primera distincin que hace se da entre las ciudades que recibieron
sus leyes en un momento dado y de un solo organizador, aquellas donde stas se adquirieron de a poco segn las circunstancias. Continua analizando
las diferentes formas en que se puede organizar un gobierno y las razones de
la decadencia de cada una de ellas, sumergiendo a los estados en un crculo
que no podrn recorrer demasiadas veces sin caer. Por eso l propone gobiernos mixtos.
En este punto nos encontramos con dos de las ideas que demuestran la
originalidad del pensamiento maquiaveliano, una es que postula como origen de todas las leyes que se formulan en pro de la libertad al conflicto y la
otra, es que este conflicto se da entre los intereses de los dos espritus contrapuestos que existen en toda repblica.
Pero sobre todo, quien organice el estado deber tener en cuenta la naturaleza de los hombres y aqu se introduce la antropologa de Maquiavelo.
Plantea que todos los hombres son malos y que, en cuanto puedan, llevarn
a la prctica sus ideas perversas, y as no ser fcil encontrar la virtud entre
los ciudadanos puesto que los hombres, al estar inclinados al mal, tendern
a alejarse de la virtud del fundador y revolcarse en la peor condicin. Cmo
se logra, pues, instaurar la virtud en una comunidad que no nace con disposicin al bien? Cmo combatir la corrupcin que es la peor amenaza de las
repblicas?
La corrupcin, un tema crucial en toda la literatura republicana, es la
prdida de la virtud colectiva y el predominio del inters privado sobre el
pblico. La forma para combatir esa degeneracin es uno de los temas ms
importantes de los Discursos. A lo largo del texto, el florentino va a mostrar
diferentes formas de hacerse cargo de este problema. Pero la primera evidencia que surge de la negativa concepcin que Maquiavelo tiene del hombre,
es la necesidad de la ley que hace buenos a los hombres. De la observacin de las buenas leyes nace la buena educacin y la buena educacin es
la principal formadora de las virtudes ciudadanas.
Al dejar establecidos los beneficios del conflicto para generar leyes que
beneficien a la libertad, le queda a Maquiavelo meditar acerca de sta y de
quien sera su mejor guardin. l encuentra que el fundamento de la grande100

Maquiavelo y la legislacin

za descansa en la libertad: La experiencia muestra que las ciudades nunca


han aumentado sus dominios o riquezas excepto cuando han estado en libertad.
En cambio, la tirana no solamente interrumpe el engrandecimiento de
las ciudades, sino que frecuentemente las lleva a la perdicin.
Para quien organiza una Repblica, resulta de vital importancia instituir
una garanta de la libertad; cuanto ms acertada sea la misma, ms tiempo
vivir libre. Pero, como decamos, el gran dilema es a quin se le debe adjudicar la realizacin de esta empresa.
La libertad de las repblicas tiene una valoracin moral en un sentido
propiamente maquiavlico. Se trata as de un medio para la grandeza poltica, no un valor en s mismo. Es importante tener en mente, adems, que la libertad de la que habla Maquiavelo, no es la libertad liberal, sino es la
libertad antigua.
En este punto Maquiavelo destaca que todava no ha hablado de lo que
respecta a la organizacin de Roma y se aboca a este tema.
Para eso comienza por analizar la leyenda de la fundacin de Roma y
como primer paso, plantea que la soledad del fundador es esencial para la
creacin de un orden poltico bien templado.
Debe tomarse como regla general, que pocas veces, o nunca, sucede
que una repblica o reino est bien ordenada desde el principio, o reordenada de nuevo fuera de los usos antiguos, si no ha sido ordenada por una sola
persona. De modo que es necesario que sea uno slo, aquel de cuyos mtodos e inteligencia dependa la organizacin de la ciudad.
Esto supone la posibilidad de identificar las virtudes del fundador con
las del mismo Estado, la construccin de una cultura, de lenguaje, de smbolos comunes a partir de la arquitectura poltica. Y por otro lado, evitar diversas opiniones, a causa de las cuales, resultara difcil distinguir lo bueno.
3. Los Ciclos
En Maquiavelo hay un ciclo constante de crecimiento, decadencia y renovacin, por supuesto, la ley fundamental de la naturaleza. A este ciclo se encuentra adherido nuestro autor. En este sentido tiene que distinguir dos
grandes puntos. El primero de ellos, se haya en la propia dimensin de lo humano con todas sus pasiones. El ascenso de los pueblos requieren de un gobernante lo suficientemente capaz para lograr el renacimiento de ese estado,
de ah la predica de la doble moral. Una para el pueblo, la otra para el gobernante. El Estado disoluta es devorado por primera vez por un Estado vecino,
que puede estar experimentando su apogeo y perfeccin. El ascenso de la
101

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

ruina al honor y el buen xito requiere la intervencin de un gobernante


sabio y dictatorial, que puede recurrir a medidas terribles para instaurar el
orden y el buen juicio, por medio de leyes que tengan la fuerza del gobernante. Insiste el Florentino en pensar que ninguna buena repblica, aun la
ms virtuosa, ha tenido en algn momento de si historia que recurrir al gobernante fuerte para imponer sus decisiones. En este punto es importante
destacar que Maquiavelo no cree en los movimientos populares a menos
que se encuentren liderados por esa clase de hombres que tienen la peculiaridad de ordenar por el bien de la repblica. A diferencia de Toms de Aquino, que planea la posibilidad de una rebelin en el caso particular del ilustre
florentino, la posibilidad de rebelin es inaudita por los dos argumentos arriba planteados. En primer lugar, la posibilidad de que la ley natural obedece
a un esquema general de lectura del gobernante; en segundo lugar, porque
en el mismo Prncipe establece que la dimensin del poder se encuentra en
el poder que ejerce el gobernante. La rebelin es una posibilidad que solamente aparece como producto del mal desempeo y, en consecuencia, es
parte de esa naturaleza humana a la que se adhiere Maquiavelo desde el
principio.
4. La Libertad
El secretario florentino nunca ofreci un anlisis sistemtico de lo que quera
decir con libertad. Dada su actitud hacia el Estado de Derecho, es bastante
claro que su concepto no incluye los derechos de las minoras disidentes o
personas que rechazaban los principios comnmente recibidos. En su da,
con el derecho de pensar o decir lo que quiera, y Maquiavelo no estaba de
acuerdo. Sin embargo, estaba a favor de la libertad de expresin, en el argumento de que es probable que surjan a travs de la consideracin de todas
las alternativas y puntos de vista disponibles para la mejor poltica. Por su carcter, se inclina hacia una actitud de vivir y dejar vivir, siempre y cuando la
seguridad pblica no se vea comprometida. Pero no estaba dispuesto a dar a
estas preferencias la situacin de los derechos, pues crea que, cuando el pblico est daado por el egosmo y la cobarda, la tolerancia y el debate sin
restricciones es nada menos que suicida. Libertad, se deduce, era para l una
buena condicin en lugar de un bien abstracto. Pero, qu quiso decir con
eso? Responder a esta pregunta nos obliga a sacar conclusiones a partir de
los pasajes dispersos donde l usa el trmino.
A veces Maquiavelo habla de la libertad en relacin con los Estados
como tales, lo que quiere decir que estn en deuda con ningn otro Estado.
Estados libres son independientes en lugar de esclavos o subordinados,
102

Maquiavelo y la legislacin

pero usa principalmente la palabra libertad en el sentido de una forma de


vida libre, un tipo de libertad que, literalmente, se identifica con las repblicas. Teniendo todo esto en cuenta, podemos especular que en un pueblo
libre no estaran sujetos a los caprichos de los extranjeros, y que vivir bajo
las leyes a las que los ciudadanos han dado libremente su consentimiento.
Desde Maquiavelo, en un pasaje, contrasta hombres libres con los que
dependen de otros, podemos especular, adems, que para l, una persona
es libre cuando se vive en una sociedad libre y depende, no de la voluntad
de otro individual, sino en las leyes por s solas. La libertad, como Maquiavelo concibe, implica la bsqueda sin trabas de uno de los extremos de autoelegidos, sean las que sean: no lo hace, de manera aristotlica, decir que
somos libres slo cuando nuestras actividades encarnan nuestros propsitos
humanos ms profundos, porque rechaza la premisa de que existe algn humano distintivo esencia. Por lo tanto, la libertad individual es una cuestin
de la independencia personal, limitada slo por las responsabilidades civiles
que se definen en la ley.
5. Conclusiones
La lectura jurdica de Maquiavelo es importante por dos grandes razones, las
cuales se encuentran entrelazadas. La primera de ellas, porque permite ver el
nacimiento de los mundos jurdicos que habrn de desembocar en la modernidad. Y segundo, porque analiza a la ley desde el punto de vista de un contenido pragmtico sin ningn contenido moral y que es la visin de mundo
del propio prncipe.

103

Razn de Estado y tica en El Prncipe de Nicols Maquiavelo

Nora E. Nolasco Quiroz *


Lo peor que un prncipe puede esperar de un pueblo
que no lo ame es ser abandonado por l.
Nicols Maquiavelo

1. Introduccin
En este texto se exponen los elementos que contribuyen con la nocin de razn de Estado en una de las obras ms fundamentales para la filosofa, ciencia y teora poltica: El Prncipe. En ella, Nicols Maquiavelo expone una
serie de consejos dirigidos hacia aquella persona que pretenden gobernar un
pueblo y hacerse merecedora de su respeto y obediencia.
El Prncipe es la obra ms relevante del escritor florentino que se prepara, segn Federico Chabod, entre julio de 1513 y los primeros meses de
1514 surge el tratado De principatibus, Il Principe a que nos referimos.1 En
esta obra Maquiavelo exalta un realismo poltico que hace eco al insistente
llamado al reordenamiento de las fuerzas polticas y militares, las cuales, dejando de lado todas las retricas y todos los humanismos, deberan devolver
por s solas la felicidad a un pueblo esclavo, siervo y disperso.2
Sin embargo, el realismo aqu expuesto provoc diversas reacciones
que procedan de varios pensadores, como los del barroco espaol o algunos de la contrarreforma. Tales reacciones consistan, fundamentalmente,
en el rechazo de la propuesta maquiavlica respecto del poder poltico, pues
en ella no haba cabida para la virtud moral. As, la discusin que versa alre*

Docente de la Facultad de Filosofa de la Universidad Veracruzana.

Federico Chabod, Escritos sobre Maquiavelo (traduccin de Rodrigo Ruza), FCE, Mxico, 2005.pp.
43-44.
Ibd., p. 75.

105

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

dedor de la obra del escritor florentino, se centra en la incompatibilidad del


ser con el aparentar, es decir, para sus adversarios, el prncipe no debe
conformarse con aparentar poseer la virtud, ms bien, debe poseerla porque
slo as podr orientar a su pueblo en la bsqueda del poder poltico, el orden social y la justicia.
Por esta razn, en este texto se muestran no slo algunos de los elementos que contribuyen con la comprensin del concepto de razn de Estado en
la obra de Nicols Maquiavelo, tambin se elabora una disertacin respecto
de aquellas nociones que se presentan en el mbito de la moral y la tica, y
que no aparecen, por lo menos en este sentido, en El Prncipe. Para ello, me
sirvo del pensamiento de uno de los opositores de Maquiavelo y que pertenece a la poca del barroco espaol: Diego de Saavedra Fajardo, quien emiti una crtica hacia el escritor florentino.
Diego de Saavedra Fajardo nos habla de la razn de Estado desde una
postura moral-cristiana, misma que hace posible vislumbrar la diferencia en
el uso de la nocin de prudencia que tambin se halla en las obras de Maquiavelo, esto con la finalidad de hacer nfasis en el distanciamiento o acercamiento de la tica y la poltica en la obra del escritor florentino.
2. Razn de Estado
Razn de Estado no es un concepto que haya descrito Nicols Maquiavelo
de forma explcita en su obra El Prncipe, sin embargo, a l se le atribuye su
creacin en tanto que es l quien reflexiona por primera vez sobre los medios que contribuyen con el mantenimiento del poder poltico, o como expresa Annunziata Rossi: Maquiavelo es el primer terico de la razn de
Estado (aunque este trmino se haya acuado slo en el siglo XVII para indicar la ley motriz) que dirige y lo mantiene vivo (salus rei publicae suprema
lex est).3
Por otro lado, Giuseppe Duso nos dice que la obra que hace referencia
a este concepto de forma directa, aparece en 1589: Sobre la razn de Estado,
escrita por Giovanni Botero. En ella, segn l, se redefine la figura poltica
del prncipe y la relacin que ste debe establecer con sus sbditos, pero, a
diferencia de Nicols Maquiavelo, Botero s busca la forma de conciliar a la
moral con la poltica desde supuestos religiosos.
En realidad, la creacin de la razn de Estado proviene de la bsqueda
por legitimar a las formas de gobierno, lo que conlleva diversas reflexiones
que tienen de fondo proponer la manera en que se puede mantener la efecti-

Annunziata Rossi, Ensayos sobre el Renacimiento Italiano, UNAM-IIF, . Mxico, 2009 p. 221.

106

Razn de Estado y tica en El Prncipe de Nicols Maquiavelo

vidad del poder poltico. Por esta razn, cuando nos referimos a la razn de
Estado, estamos hablando de los medios de que dispone el prncipe para
modificar las condiciones que constituyen el ambiente de su gobierno, pues
la razn de Estado implica el reconocimiento de la posible derogacin
que aquella permite de las reglas ordinarias de la poltica.4 En este sentido,
la razn de Estado tiene tres objetivos fundamentales: a) conservar el estado,
b) ampliar el territorio y c) fundar el estado civil (aunque la mayora de los
tericos se centraban en conseguir b porque de esta manera aseguraban
a).5
El pensamiento de Nicols Maquiavelo se desarrolla durante una poca
en la que existe una desestabilidad poltica en Italia, as como una falta de
unidad moral que impiden contrarrestar los ataques de Francia y Espaa. Es
esta desestabilidad poltica la que permite que l desarrolle un sentido poltico que, ms tarde, se vera reflejado en sus obras. As, Maquiavelo se ve en la
necesidad de replantear una serie de consejos o medios que puedan servir
para la consolidacin y expansin territorial de su pas, proyecto que queda
plasmado en la obra que lo convirti en uno de los pensadores ms controversiales: El Prncipe.6
En El Prncipe hallamos una serie de elementos que dan sustento a la
idea de que el escritor florentino estaba proponiendo lo que actualmente conocemos como razn de Estado. Esto se debe, fundamentalmente, a tres
cosas: a) su divisin de lo ideal y real en el mbito de la poltica, b) su nocin de virt y c) la forma en la que aborda el tema de la autoridad poltica.
Maquiavelo inicia su reflexin sobre el fenmeno poltico estableciendo una divisin entre lo ideal y lo real, que le permite analizar con mayor
propiedad la situacin de su pas. Adems, es gracias a este aspecto que l ha
sido considerado como el iniciador de la ciencia poltica moderna, por el
hecho de distanciarse de la reflexin sobre cmo debe ser un gobierno y
comenzar su anlisis sobre lo que hay o es un gobierno. Esto marc la pauta respecto del estudio del fenmeno poltico, que an hoy podemos observar. El mismo Maquiavelo explica esta posicin como sigue:
Y porque s que muchos han escrito sobre el tema, me pregunto, al escribir
ahora yo, si no ser tachado de presuntuoso, sobre todo al comprobar que en
4

5
6

Giuseppe Duso, El poder. Para una historia de la filosofa poltica moderna, (traduccin de Silvio
Mattoni), Mxico, Siglo XXI, 2005, p. 42.
Cfr. Giuseppe Duso, El poder. Para una historia de la filosofa poltica moderna, Op. cit.
Obra que podemos dividir en tres partes: a) del Captulo I al XI se dedica a definir en qu consisten
los principados nuevos y mixtos, b) del XII al XIV se enfoca en el tema de la guerra y c) del XV al
XXVI describe la forma de proceder, a las tcticas que debe utilizar el prncipe para conquistar y
mantener el Estado civil.

107

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

esta materia me aparto de sus opiniones. Pero siendo mi propsito escribir cosa
til para quien la entiende, me ha parecido ms conveniente ir tras la verdad
efectiva de la cosa que tras su apariencia. Porque muchos se han imaginado
como existentes de ver a repblicas y principados que nunca han sido vistos ni
conocidos; porque hay tanta diferencia entre cmo se vive y cmo se debera
vivir, que aquel que deja lo que se hace por lo que debera hacerse marcha a su
ruina en vez de beneficiarse.7

Esta distincin entre lo ideal y lo real es el punto clave para entender su realismo poltico, en tanto que aqu se muestra un alejamiento respecto de la
idea del orden preestablecido con la cual los filsofos griegos haban estudiado el devenir de los hechos humanos. Y es que Maquiavelo cree que los
ciclos humanos no estn sometidos a ningn orden, ms bien, para l, tales
ciclos estn sometidos al curso de la fortuna: Para Maquiavelo, los ciclos de
la fortuna que encontramos en la historia no estn sometidos a ningn orden
superior. Segn l, la irregularidad de estos ciclos expresa la tensin entre la
necesidad inherente a la fortuna y la virt (fuerza).8
Para Maquiavelo la realidad est en constante cambio, sin embargo, el
hombre se obstina en permanecer quieto ante este devenir y esto es perjudicial, porque si un hombre est acostumbrado a proceder siempre del mismo
modo, le resultar difcil adaptarse a los cambios, y con ello habr inseguridad en la toma de decisiones, sobre todo en lo que respecta a la adquisicin
del poder poltico, pues dice: El hombre cauto fracasa cada vez que es preciso ser impetuoso. Que si cambiase de conducta junto con las circunstancias, no cambiara su fortuna.9
Aqu, la importancia de sealar el devenir de la realidad poltica radica
en que, para Maquiavelo, un prncipe debe tomar precauciones ante la adversidad de los temporales, pues la historia ha demostrado en varias ocasiones los yerros en los que han incurrido grandes reyes y prncipes y que los
han llevado a la ruina. Por ejemplo, en lo que respecta al uso de las armas y
del propio ejrcito, Maquiavelo expone la forma en que algunos personajes
histricos no han sabido aprovecharse de ello, perdiendo as su podero: El
emperador de Constantinopla, para ayudar a sus vecinos, puso en Grecia
diez mil turcos, los cuales, una vez concluida la guerra, se negaron a volver a

7
8

Nicols Maquiavelo, El Prncipe, Porra, p. 39. Mxico 2010.


Enrique Serrano Gmez, Filosofa del conflicto poltico. Necesidad y contingencia del orden social,
Miguel ngelMxico, 2001 Porra-UAMI, p. 54.
Nicols Maquiavelo, Op. cit., p. 65.

108

Razn de Estado y tica en El Prncipe de Nicols Maquiavelo

su patria, de donde empez la servidumbre de Grecia bajo el yugo de los infieles.10


Hay quienes s han aprovechado los medios y, por el contrario, se mantienen en el poder, como es el caso de Csar Borgia, a quien Maquiavelo elogia de esta manera: No me cansar de elogiar nunca a Csar Borgia y su
conducta. Empez el duque por invadir la Romaa con tropas auxiliares, todos soldados franceses, y con ellas tom a Imola y Forli. Pero no parecindoles seguras, se volvi a las mercenarias, segn l, menos peligrosas; y tom a
sueldo a los Orsini y los Vitelli.11
No obstante, existe una forma para adquirir y crear los medios que resultan benficos al devenir de la realidad poltica, me refiero a la virt. Este
concepto proviene del latn vis y quiere decir fuerza, virilidad o astucia, y se
refiere a la capacidad que tiene el prncipe de crear y adquirir medios para
adaptarse a los cambios que se presentan en la realidad poltica. Pero la virt
viene acompaada de la fortuna, por lo que, en este sentido, la virt se refiere a las habilidades que posee un prncipe para actuar de acuerdo con las circunstancias que se le presentan en la realidad poltica, pues debe hacer todo
lo posible para que la fortuna est de su lado.
Aqu es importante sealar que Maquiavelo no elabora una disertacin
respecto de la libertad humana, pero cree que el hombre posee libre albedro y que ste influye de forma positiva para adherirse a la fortuna: Sin embargo, y a fin de que no se desvanezca nuestro libre albedro, acepto por
cierto que la fortuna sea juez de la mitad de nuestras acciones, pero que nos
deja gobernar la otra mitad, o poco menos.12 Para l, el hombre dotado de
virt puede someterla, hasta cierto punto, a su voluntad. Si la realidad est
siempre en movimiento, hay que supeditarla y obligarla al efecto deseado,
con ello la fortuna puede volverse un estmulo positivo y dinmico que suscita y pone en movimiento la virtud, la energa del operador poltico.13
Por esta razn, el tema del tiempo es importante para Maquiavelo, en
tanto que la prevencin es una caracterstica fundamental que contribuye
el desarrollo de la virt. Aunque para lograr esto tambin es necesario poner
especial atencin al curso que sigue la fortuna, pues habr quienes conquisten un gobierno por suerte o fortuna, o simplemente porque poseen la virt
necesaria para ejercer su podero sobre l.

10
11
12
13

Ibd., pp. 34-35.


Ibdem.
Ibd., p. 64.
Annunziata Rossi, Op. cit., p. 233.

109

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

Se concluye entonces que, como la fortuna vara y los hombres se obstinan en proceder de un mismo modo, sern felices mientras vayan de acuerdo con la suerte e infelices cuando estn en desacuerdo con ella. Sin
embargo, considero que es preferible ser impetuoso y no cauto, porque la
fortuna es mujer y se hace preciso, si se le quiere tener sumisa, golpearla y
zaherirla. Y se ve que se deja dominar por estos antes que por los que actan
con tibieza. Y, como mujer, es amiga de los jvenes, porque son menos prudentes y ms fogosos y se imponen con ms audacia.14
As, nos damos cuenta de que la virt es una consecuencia necesaria de
aquella distincin que establece su realismo poltico y que este nuevo enfoque que proporciona el escritor florentino tiene como propsito desenmascarar aquellas ilusiones que interfieren con los fines adecuados para la
accin poltica; pretende mostrar al actor poltico que puede crear y explotar
las ilusiones para dichos fines, pues la actividad poltica se logra en la realidad y no en la mera especulacin.
3. El fin poltico y la utilidad poltica
El realismo poltico de Nicols Maquiavelo plantea, adems de la divisin
entre lo ideal y lo real, que el fin o el ideal de la poltica ya no es el summum
bonnum, idea que se deriva de la creencia aristotlica que refiere que el
hombre se dirige, por naturaleza, hacia el bien en sociedad (eudamonia).15
Por el contrario, Maquiavelo asume que la nueva finalidad que debe perseguir la poltica es el poder poltico, es decir, el mantenimiento del prncipe
en el poder poltico, porque con ello se hallar una restauracin social.
Adems, el realismo poltico que se observa en El Prncipe da pauta para
observar de otra manera el fenmeno y pensamiento poltico modernos,
porque tambin se distancia del pensamiento tradicional medieval cristiano
que afirmaba el vnculo entre la poltica, la moral y la religin. Y debido a
esto:
El prncipe funda la nueva ciencia poltica que se sirve del mtodo de la
ciencia emprica basado en la observacin de los hechos, en la realidad
efectiva y en la leccin de las cosas antiguas, as como el conocimiento
de la psicologa humana porque, si los tiempos mudan, los seres humanos
son siempre los mismos.16

14
15
16

Nicols Maquiavelo, Op. cit., p. 66.


Cfr. Juliana Gonzlez V., y Lizbeth Sagols S., El Ethos del filsofo, Mxico, UNAM, 2002 pp. 43-48.
Ibd., p. 221.

110

Razn de Estado y tica en El Prncipe de Nicols Maquiavelo

Entonces, una caracterstica primordial del realismo poltico de Maquiavelo radica en que se sustituye la idea del bien por la idea de lo til, de
tal forma que la accin poltica se torna en una accin dirigida a un fin de
utilidad: asegurar el poder del Estado y su estabilidad. As, el poder poltico
se nos presenta como algo real y no supraterrenal, y que, por lo mismo, exige
la bsqueda de medios realistas idneos que contribuyan con este mantenimiento.
Precisamente este asunto nos orienta, inevitablemente, al cuestionamiento de si es posible encontrar en la obra del escritor florentino una posible unin entre tica y poltica. Este aspecto es el que ha permitido que sus
obras sean causa de aceptacin y sealamientos, an en nuestros das. Y lo
mismo en Espaa durante los siglos XVI y XVII, donde el cuestionamiento
fue inevitable hacia El Prncipe, ya que el hecho de que Maquiavelo sealara
a la virt, a la astucia y a la fuerza como los medios ms idneos para conquistar un gobierno, desencaden una severa reaccin que desemboc en
escritos polticos de corte moral que contraponan a la virtud moral con la
virt. Esto debido a que los pensadores espaoles insistan en que la finalidad de un gobierno deba ser la justicia y el bien comn.
Entre estos autores, que adems son calificados como escritores antimaquiavelistas, se hallan: Pedro de Rivadeneira, Claudio Clemente, Francisco
de Quevedo y Diego de Saavedra Fajardo.17 Ellos, al igual que Maquiavelo,
son una pieza importante en la construccin del Estado moderno, pues todos
representan una continua agona que pugna entre el poder eclesistico o
poder civil, entre individuo y sociedad, entre lo til y lo honesto, entre el ser
o el tener, entre herencia y persona, entre lo nuevo y lo viejo. Es una continua lucha que se materializa en un estar siendo o, dicho con la terminologa poltica del momento, un conservar frente a un aumentar o disminuir.18
La reaccin de los escritores antimaquivelistas se caracteriza, principalmente, por la oposicin a la nocin de virt, pues para ellos, el prncipe no
debe conquistar el poder poltico mediante la astucia y la fuerza, sino que ha
de hacerlo a travs de una educacin moral que contribuya con la aprehensin del sentido de justicia y de verdad; sta es la mejor manera en que un estado poltico o civil puede lograr su consolidacin, como a continuacin se
muestra en la obra de Diego de Saavedra Fajardo:
Con el mismo smbolo quisiera Maquiavelo a su Prncipe, aunque con diversa
significacin, que estuviese en las puntas de su cepntro la piedad y la impiedad
17

18

J. A. Santos Herrn y M. Santos Lpez, Quevedo, Saavedra Fajardo, Antonio Prez y otros. El arte
de gobernar. Antologa de textos filosficos-polticos, Siglos XVI-XVII, Barcelona, nthropos, 2008
Ibd., p. VII.

111

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

para volvelle, y hacer cabeza de la parte que ms conviniese a la conservacin


o aumento de sus Estados. Y con este fin no le parece que las virtudes son necesarias en l, sino que basta dar a entender que las tiene; porque, si fuesen verdaderas y se gobernase por ellas, le seran perniciosas, al contrario, fructuosas
si se pensase que las tena; estando de tal suerte dispuesto, que pueda y sepa
mudallas y obrar segn fuera conveniente y lo pidiere el caso.19

Los pensadores antimaquiavelistas estaban interesados en brindar una educacin moral al prncipe con la finalidad de arraigar, en su personalidad, el
sentido de lo justo, pues crean que de esa manera el gobernante poda llegar
a compartir su sentido de justicia con sus sbditos. As, sus escritos y enseanzas estn arraigadas en los supuestos de la tica clsica y se centran en la
observacin y asimilacin de las cuatro virtudes cardinales: la justicia, la
prudencia, la templanza y la fortaleza. Estas virtudes, segn ellos, tienen la
finalidad de encauzar los vicios humanos hacia las acciones moralmente
buenas, especialmente la prudencia o phrnesis, pues sta es la que logra
moderar y dirigir a las acciones humanas hacia el fin que se persigue, que en
este caso es el bien moral.
En cambio, para El Prncipe lo fundamental no es observar, ni mucho
menos practicar esas virtudes ticas. Para Maquiavelo, el prncipe debe estar
preparado en las artes que se refieren a la guerra, y as lo seala: Un prncipe no debe entonces tener otro objeto ni pensamiento no preocuparse de
cosa alguna fuera del arte de la guerra y lo que a su orden y disciplina corresponde, pues es lo nico que compete a quien manda.20 En ese sentido, la
guerra es para el escritor florentino una de las prioridades del prncipe porque slo a travs ella se puede asegurar el territorio y el poder poltico.
Y para los pensadores del barroco, la guerra slo est justificada cuando
es la nica alternativa que queda para resguardar la seguridad del pueblo,
pues la conquista y expansin de un gobierno es algo voluntario, tal y como lo
expresa Diego de Saavedra Fajardo: El conservar un Estado propio es obligacin. El conquistar el ajeno es voluntario. La ambicin lleva a muchos engaosamente a la novedad y al peligro.21 Por esta razn, Saavedra Fajardo
aconseja al prncipe para que recurra a medios moralmente honestos porque
slo ellos contribuyen con la conservacin del principado; tales medios son:
[] la estimacin, el respeto y amor a su persona, la reputacin de la corona,
el poder de las armas, la autoridad de la religin, la observancia de la justicia,
la autoridad de las leyes, la distribucin de premios, la integridad de los minis19

20
21

Diego de Saavedra Fajardo, Empresas polticas (edicin, traduccin y notas de Francisco Dez de
Revenga), Barcelona, Editorial Planeta, 1988, p. 122.
Nicols Maquiavelo, Op. cit., p. 37.
Diego de Saavedra Fajardo, Op. cit., p. 404.

112

Razn de Estado y tica en El Prncipe de Nicols Maquiavelo

tros, la buena eleccin de los ministros, la conservacin de los privilegios y


costumbres, la educacin de la juventud, la modestia de la nobleza, la pureza
de la moneda, el aumento del comercio y buenas artes, la obediencia del pueblo, la concordia, la abundancia y la riqueza de los erarios.22

En cambio, en El Prncipe se aconseja esto: un hombre que en todas partes


quiera hacer profesin de bueno es inevitable que se pierda entre tantos que
no lo son. Por lo cual es necesario que todo prncipe que quiera mantenerse
aprenda a no ser bueno, y a practicarlo o no de acuerdo con la necesidad.23
Adems, seala que una vez que se ha conquistado otro territorio es necesario mantener las leyes y costumbres de ese territorio conquistado, pues cambiarlas sera contraproducente para el nuevo prncipe. Asimismo, tambin
seala que aquel prncipe que ha llegado a conquistar otro territorio mediante el favor del pueblo, lo que debe hacer es esforzarse en conservar su afecto, cosa fcil, pues el pueblo slo pide no ser oprimido.24
Estas palabras parecen estar en contradiccin con su ya famosa frase, en
la que Maquiavelo expresa que es mejor ser temido que amado, pues para l
los consejos ms prudentes que puede seguir un prncipe se reducen a que
ste debe ser cauto, obrar con moderacin, prudencia y humanidad, de
modo que una excesiva confianza no vuelva al prncipe imprudente o intolerable. Por ello de estos consejos surge la cuestin siguiente: si vale ms
ser amado que temido, o temido que amado, nada mejor que ser ambas cosas a la vez; pero puesto que es difcil reunirlas y que siempre ha de faltar
una, declaro que es ms seguro ser temido que amado.25
La prudencia para Maquiavelo no es la phrnesis aristotlica que anteponen los pensadores espaoles para la consolidacin de un gobierno. Para
l la prudencia consiste en ser cauto, precavido, es decir, en saber utilizar de
manera efectiva algunos medios que favorecen a la adquisicin del poder
poltico. En este sentido, s existe una distincin fundamental entre las dos
posturas, la de Maquiavelo y la de Diego de Saavedra Fajardo, por lo que
tambin es verdad que Maquiavelo no arraiga sus reflexiones sobre el mbito poltico desde supuestos ticos y morales.
Por esta razn, el principal alegato que emiten los pensadores del Barroco respecto de esta cuestin, radica en que Maquiavelo no es congruente
con la bsqueda de la justicia, el Bien y la Verdad, que todo gobierno debe
tener por finalidad ltima. Y es que los pensadores del Barroco establecen
22
23
24
25

Ibd., p. 406.
Nicols Maquiavelo, Op. cit., p. 39.
Ibd., p. 25.
Ibd., p. 42.

113

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

sus reflexiones justamente desde aquello que Maquiavelo critica, es decir,


desde la idealidad, pues ofrecen sus fundamentos desde el sentido del Ser,
donde ste se identifica con lo supraterrenal, y por lo tanto, con una idea de
Verdad que no puede ser alterada por las actitudes o acciones aparentes, tal
y como lo pretende Maquiavelo.
El escritor florentino opone a esta visin moralizante una propuesta til,
por eso en el captulo XVIII de El Prncipe seala que hay dos formas en las
que el prncipe puede combatir y mantener a salvo su poder: la ley y la fuerza, donde resulta que la ley es un atributo del hombre, mientras que la fuerza
lo es de la bestia. Sin embargo, como la primera a veces no es suficiente, el
prncipe debe echar mano de la fuerza para conseguir sus fines. Por ello,
aqu se seala que es necesario que el prncipe se convierta en zorro y en
len, es decir, que el prncipe debe valerse de la astucia como si fuera un
zorro, y hacer uso de la fuerza como si fuera un len, pues esto es necesario
para ahuyentar a los enemigos pblicos.
As, Maquiavelo, a diferencia de los pensadores del Barroco, piensa que
no es necesario que el prncipe posea las virtudes, pues con que aparente tenerlas es suficiente, y es que ser virtuoso puede ser contraproducente porque
muchas veces esto significa que, de vez en cuando, se deba ir en contra del
bien que conviene al Estado, y con ello, se puede perjudicar el poder poltico. De ah que Maquiavelo aconseje al prncipe que es ms til aparentar
tener virtudes que poseerlas y al respecto seala: est bien mostrarse piadoso, fiel, humano, recto y religioso, y asimismo serlo efectivamente, pero se
debe estar dispuesto a irse al otro extremo si ello fuera necesario.26
Ahora bien, desde esta arista podemos darnos cuenta de que en Nicols
Maquiavelo, al no sujetar sus reflexiones en la idea clsica de que el estado
civil o poltico se funda (porque la comunidad est en bsqueda de un Bien
que se enlaza con un bien comn), no se halla, por lo menos en un primer
momento, una tica que tenga el mismo sentido que perseguan los pensadores del Barroco. Sin embargo, esto no significa que la teora poltica de
Maquiavelo no establezca un tipo de normatividad, pues si bien no lo hace
desde una tica clsica que acoge la idea del apego por la phrnesis, s deriva de una nocin de ley que se arraiga en la preocupacin por mantener un
orden y unidad poltica.

26

Ibd., p. 45.

114

Razn de Estado y tica en El Prncipe de Nicols Maquiavelo

4. La nocin de autoridad poltica


La nocin de autoridad que hallamos en la obra del escritor florentino, deriva de su nocin de fuerza y est ntimamente relacionada con su idea de la
ley y la defensa del territorio en aras de la conquista o el peligro externo,
pues como dira Azorn ms tarde: No d el poltico en la candidez de creer
en la famosa distincin entre el derecho y la fuerza. No hay ms que una
cosa: la fuerza. Lo que es fuerte, es lo que es de derecho.27
La idea que relaciona a la fuerza y al derecho ha estado por mucho
tiempo en controversia, pues ella conlleva al cuestionamiento sobre qu
tipo de leyes deben implementarse y si acaso es la fuerza una de las caractersticas fundamentales de cualquier estado civil. Pero en el caso de Nicols
Maquiavelo, debemos tener en cuenta que el tema de la conquista es primordial, no slo en cuanto al territorio se refiere, pues lo ms importante es
lograr la conquista del poder poltico, y la guerra, en este caso, es un medio
para lograrlo.
En la obra de Maquiavelo la referencia a la fuerza no slo radica en la
fuerza fsica, tambin se puede vislumbrar que en la idea de la fuerza estn implicadas las leyes y adems les brinda el reconocimiento como creacin humana; sin embargo, est consciente que a veces stas son insuficientes para
proteger el poder poltico y por ello exhorta a utilizar la fuerza en la consecucin de un fin: el poder. La fuerza y las leyes contribuyen con su nocin de autoridad poltica, que se identifica con la nocin de poder, por lo que la
autoridad consiste en hacerse respetado, obedecido y temido con la finalidad
de resguardar el orden o la unidad de un gobierno. De esta manera, todos
aquellos consejos o medios, incluyendo la fuerza y la ley, estn dirigidos hacia la concentracin y efectividad de dicha autoridad o poder poltico.
En el captulo XIX Maquiavelo expone de qu manera un prncipe debe
evitar ser despreciado y odiado, y para vislumbrar esto, recurre a la idea de
autoridad que es la que le compete al prncipe:
Hace despreciable el ser considerado voluble, frvolo, afeminado, pusilnime
e irresoluto, defectos de los cuales debe alejarse como una nave de un escolle,
e ingeniarse para que en sus actos se reconozca grandeza, valenta, seriedad y
fuerza. Y con respecto a los asuntos privados de los sbditos, debe procurar
que sus fallos sean irrevocables y empearse en adquirir tal autoridad que nadie piense en engaarlo ni en envolverlo con intrigas.28

Este carcter que envuelve a la autoridad poltica del prncipe contribuye


con el respeto, alejndolo del odio o desprecio que pueda sobrevenir por
27
28

Azorn, El poltico, Mxico, FCE, 2011, p. 32.


Nicols Maquiavelo, Op. cit., p. 47.

115

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

parte de sus sbditos y que podra contrariar la estabilidad de un gobierno,


porque al no ser odiado por el pueblo es uno de los remedios ms eficaces
de que dispone un prncipe contra las conjuraciones.29
Sin embargo, las leyes tambin deben ser aliadas del prncipe, en tanto que stas contribuyen para que pueda granjearse la amistad del pueblo,
por eso cuando Maquiavelo se refiere a la conquista de un nuevo gobierno o
territorio, aconseja que las leyes y las costumbres queden intactas, porque si
intenta establecer otras le puede resultar contraproducente por el simple hecho de que al innovar en las leyes, se pierden aquellos beneficios que ya estaban presentes anteriormente en los sbditos, y ante esto, muchos de ellos
se veran perjudicados, pues esto puede traer como consecuencia la incredulidad y el temor de los sbditos ante el nuevo prncipe, ya que los hombres nunca se fan de las cosas nuevas hasta que observan sus frutos.
Ahora bien, el prncipe que posee esta autoridad poltica y que se vale
de los medios propuestos por Maquiavelo, es un tirano? ste es precisamente
uno de tantos cuestionamientos que se han efectuado a su teora poltica, pues
se cree que debido a la falta de un sustento tico y moral, es imposible que un
prncipe con las caractersticas que el escritor florentino provee, pueda hacer
el mayor bien posible a sus sbditos. Sin embargo, Maquiavelo tiene una visin respecto de la naturaleza humana que tal vez sea la que motiv su distanciamiento respecto de las posturas ticas y moralistas. No debemos olvidar
que l desarrolla su reflexin en medio de un ambiente hostil, de corrupcin,
que le orienta a cuestionar los valores de aquella poca.
Y es que, como lo expresa Annunziata Rossi: La posicin de Maquiavelo es la de un gran moralista que rechaza la corrupcin dondequiera [] Y
como todo moralista, rechaza la hipocresa de la moral vigente, desdea los
dolos y la prctica de los ritos. l no parte del sistema de valores vigente sino
de la realidad y de la naturaleza concreta de los hombres.30
Nicols Maquiavelo tiene una postura respecto de la naturaleza humana que es pesimista y, por suerte o fortuna, bas en esta idea su ciencia poltica. En este sentido, no es de extraarnos que Maquiavelo no haya optado
por la phrnesis aristotlica que pone de relieve la idea de un trmino medio, pues en su realismo poltico, no exista ningn trmino medio entre la
ambicin y la honestidad, esto contrariaba a su virt.

29
30

Ibdem.
Annunziata Rossi, Op. cit., p. 205.

116

Razn de Estado y tica en El Prncipe de Nicols Maquiavelo

Conclusin
Tiene alguna relevancia en la actualidad repensar El Prncipe? Por qu?
La tradicin clsica se caracteriza por el hecho de que la reflexin sobre
el orden poltico es concebida simultneamente como una indagacin de
carcter moral, en la que Nicols Maquiavelo es una excepcin. Sin embargo, me parece que es esta excepcin la que nos mantiene, si no en la obligacin, por lo menos en la inquietud de indagar en qu consiste la unin entre
la tica y la poltica, si hay o no una unin, o ms an, si debiera existir dicha
unin.
Me parece que las condiciones sociales y polticas de una determinada
poca, siempre terminan imponiendo la inquietud por saber con qu herramientas tericas y prcticas contamos para interpretar nuestra realidad poltica. En este caso, podemos darle un punto a favor a Maquiavelo y estar de
acuerdo con l, en el hecho de que la realidad en su conjunto es cambiante,
y aunque no nos hallamos ante la falta de unidad poltica, por lo menos no
en el sentido en que Maquiavelo la experiment, vale la pena preguntarnos
si actualmente la razn de Estado expuesta por el escritor florentino sigue
presente en nuestros representantes polticos. Y si es as, qu caso tiene repensar este concepto, a la luz de la ntima relacin con la tica que muchos
exigimos de la esfera poltica, conformada por los diversos partidos polticos, pues aunque est claro que la virtud en el sentido moral ya no es un fin
para muchos seres humanos, el bien comn nos impone la reflexin sobre
cul es la mejor va posible para lograrlo, es decir, qu medios democrticos
pueden contribuir con su realizacin.

117

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

Bibliografa
Azorn, El poltico, Mxico, FCE, 2011.
Chabod, Federico, Escritos sobre Maquiavelo (traduccin de Rodrigo Ruza),

Mxico, FCE, 2005.


De Saavedra Fajardo, Diego, Empresas polticas (edicin, introduccin y notas de
Francisco Javier Dez de Revenga), Barcelona, Editorial Planeta, 1988.
Duso, Giuseppe, El poder. Para una historia de la filosofa poltica moderna,

(traduccin de Silvio Mattoni), Mxico, Siglo XXI, 2005.


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Rossi, Annunziata, Ensayos sobre el Renacimiento Italiano, Mxico, UNAM-IIF,
2009.

118

El republicanismo conflictivo de Maquiavelo o sobre la


fecundidad del conflicto

Sergio Ortiz Leroux *


1. Introduccin1
En la historia de la teora poltica, se encuentran una serie de autores que son
ms conocidos y reconocidos por la buena o mala fama que han ganado,
que por las ideas y/o tesis puntuales que han defendido. Autores que son perseguidos por una sombra tan pesada que termina por hacer poco visibles los
mritos de su empresa intelectual. Figuras que presumiblemente no requieren ser ledas o discutidas en la actualidad porque de antemano se les niega
el beneficio de la duda. Quiz el principal de esos autores es Nicols Maquiavelo (1469-1527). En efecto, el uso y, sobre todo, abuso del adjetivo
maquiavlico en la prctica poltica y en el lenguaje cotidiano han provocado un velo de sospecha, por decir lo menos, sobre la obra del poltico y escritor renacentista nacido en Florencia. La fuerza y profundidad del
pensamiento poltico de Maquiavelo, especialmente su teora sobre la repblica, son asociados casi en automtico con el maquiavelismo, es decir, con
una manera de actuar, tanto en poltica como en todos los sectores de la vida
social, falsa y sin escrpulos, que implica el uso, ms que de la violencia, del
fraude, el engao y la traicin. Gracias a esta asociacin, que en ocasiones
*

Doctor en Ciencias Sociales (Flacso-Mxico). Profesor-investigador de tiempo completo de la Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico. Miembro del Sistema Nacional de Investigadores (nivel 1). Ha publicado varios artculos de teora poltica en revistas y libros especializados. Fue
director de la revista Andamios y fundador de la revista Metapoltica.

El presente texto es una versin revisada y aumentada de: Sergio Ortiz Leroux, Maquiavelo: de la
poltica a lo poltico, en Julieta Marcone, Sergio Ortiz Leroux y ngel Sermeo (coords.), Los vrtigos de la poltica. Una revisin desde la Modernidad, Mxico: Ediciones Coyoacn / Conacyt / Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico / Grupo de Investigacin de Teora Filosofa Poltica,
2012, pp. 21-31.

119

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

es interesada y en otras es producto de la ignorancia, el apellido Maquiavelo


y el adjetivo calificativo maquiavlico aparecen como cuas de la misma
madera: aquella en la que el reino sagrado de los fines justifica el campo demoniaco de los medios. Sin embargo, el realismo maquiaveliano no puede ni
debe ser confundido necesariamente con el cinismo maquiavlico, pues
mientras el primero ofrece una ruptura histrica con el pensamiento poltico
clsico al tomar distancia de la temtica clsica del buen gobierno, presente en Aristteles y Cicern, y abrir la asignatura sobre la importancia que
juega el conflicto social (los tumultos) como mecanismo de integracin poltica, el segundo registra simplemente un tipo especfico y coyuntural de estrategia poltica a la que puede y, eventualmente, debe recurrir el
gobernante de un Principado o una Repblica para conseguir sus propsitos.
La ruptura histrica que ofrece la teora poltica realista de Maquiavelo
expresa, entre otras cosas, un modo original de plantear el origen de lo social
y la finalidad ltima de las sociedades humanas. Mientras otros pensadores
modernos, como Thomas Hobbes o Jean Jacques Rousseau, han derivado el
Estado social de un hipottico estado de naturaleza donde predominaba la
imagen del homo homini lupus (el hombre es el lobo del hombre) o la figura del buen salvaje, Maquiavelo no se preocupa mayormente del problema
del origen de lo social. Para l, hay una especie de evidencia de que el mundo social est ya dado. Por ello, no le interesa indagar ms que de forma
instrumental la bondad o la malicia, la fidelidad o la inconstancia, el sacrificio o la ingratitud de la naturaleza humana. Su inters se centra, ms bien,
en la divisin social, es decir, los conflictos o tumultos que se forman en el
Estado social. Ese mundo social, segn Maquiavelo, no estuvo unido en los
orgenes de la humanidad ni estar reconciliado consigo mismo al final de la
travesa de los hombres, como supone, por ejemplo, Aristteles, que bajo la
idea de buen rgimen o mejor forma de gobierno defiende la armona de
los diferentes elementos del Estado social. Desde el realismo maquiaveliano,
las sociedades humanas no tienen un origen ni un destino manifiestos ya que
estn sometidas a una divisin interna irreductible, que echa por la borda
cualquier idea o creencia de solucin definitiva del conflicto social. A contracorriente de la teora de Karl Marx, Maquiavelo reconoce la divisin social como constitutiva de la sociedad poltica y, por tanto, como algo de
suyo insuperable. De suerte que ni el organicismo aristotlico, ni la metafsica iusnaturalista, ni el destino manifiesto marxista,2 ponen a temblar a Ma2

A pesar de las diferencias entre Maquiavelo y Marx, el filsofo francs Claude Lefort no desconoce
algunas similitudes en las teoras de ambos pensadores, especialmente en su imagen sobre el realismo en la poltica: El realismo maquiaveliano, como el marxista, procede de un conocimiento

120

El republicanismo conflictivo de Maquiavelo o sobre la fecundidad del conflicto

quiavelo. Frente a la dialctica de las necesidades, el poltico florentino


antepondr la contingencia de los deseos humanos que ponen y se ponen en
escena en la sociedad poltica. A partir de esa contingencia, el escritor florentino desarrolla una nueva teora de la repblica que tiene como punto de
partida una elaboracin singular de la divisin entre sociedad civil y Estado,
esto es, del modo como se constituye la sociedad poltica.
En el presente trabajo, analizaremos la teora de la repblica desarrollada por Nicols Maquiavelo, especialmente aquella que proviene de la lectura que sobre la obra del pensador florentino, ha realizado el filsofo francs
Claude Lefort, con el objeto de destacar la importancia que juega el conflicto
social como resorte de integracin poltica. Para ello, en un primer momento, estudiaremos brevemente las diferencias entre la nocin de poltica y la
idea de lo poltico en la obra de Maquiavelo; posteriormente, en un segundo
momento, analizaremos la estrecha relacin que existe entre el poder y la divisin social. En un tercer momento, identificaremos las fuentes del llamado
republicanismo conflictivo de Maquiavelo en la Repblica romana. Finalmente, en las conclusiones, resaltaremos las contribuciones que ofrece el republicanismo conflictivo de Maquiavelo a la teora moderna de la ley, la
libertad y el Estado.
2. De la poltica a lo poltico
Es ya un lugar comn afirmar que Maquiavelo es el fundador de la ciencia
poltica moderna y el primer pensador que hizo de la conquista, la conservacin y la extensin del poder poltico el objeto exclusivo de su reflexin.
Mucho se ha dicho y, sobre todo, ros de tinta se han escrito sobre la diferencia maquiaveliana entre la poltica y la moral, a partir del criterio que le es
propio a cada una de ellas: el resultado o la eficacia en el campo de la poltica y el apego a una norma, que es vista como categrica, en el terreno de la
moral (Bobbio, 1991: 1223).3 Sin embargo, la singularidad de la teora poltica maquiaveliana no radica para los fines que aqu nos interesan en su defensa de la autonoma de la poltica con respecto a la tica, el derecho, la

que abarca nada menos que la extensin de la historia humana y se prueba por la accin, en el jbilo de volver a lo real su verdadera identidad (Lefort, 1988: 148).
En realidad lo que se ha dado en llamar la autonoma de la poltica no es ms que el reconocimiento de que el criterio de acuerdo con el cual se considera buena o mala una accin poltica ()
es distinto del criterio de acuerdo con el cual se considera buena o mala una accin moral. Si por
una parte el criterio para juzgar una accin como moralmente buena o mala es el respeto de una
norma cuyo ordenamiento es considerado categrico, independientemente del resultado de la accin (), el criterio por el cual se juzga una accin como polticamente buena o mala es el resultado, pura y simplemente (Bobbio, 1991: 1223).

121

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

economa o la religin. Ciertamente, la autonoma de la poltica ha puesto


en el centro la discusin sobre las medidas que deben tomarse para adquirir
y conservar el poder, especialmente en un Estado nuevo.4 Ciertamente, la representacin de la poltica como una esfera autnoma de la moral ha abierto
la reflexin sobre el problema del soberano y de la soberana, es decir, sobre
el ejercicio del poder ltimo (aquel que no tiene por encima de s mismo a
otro poder) en un territorio determinado y dirigido hacia una poblacin.
Empero, la asociacin maquiavlica entre poltica y poder del Prncipe o soberano ha eclipsado en alguna medida la reflexin maquiaveliana sobre el
ser de lo poltico, es decir, sobre los principios constitutivos de las sociedades polticas, aquellos que les ofrecen sentido y horizonte de futuro. La esfera de lo poltico en la obra de Maquiavelo goza, segn Claude Lefort, de una
dignidad irreductible a la nocin descarnada de poltica defendida por cierto maquiavelismo.
En efecto, tanto en El Prncipe (1513) como en los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio (1516), sus obras principales y ms conocidas,
Maquiavelo se interesa por el problema de la fundacin de la ciudad, por el
modo de institucin de las ciudades -asunto, por cierto, diferente al problema del origen de lo social.5 Cualquier ciudad se ordena, segn el poltico y
pensador florentino, en funcin de dos divisiones primordiales: la divisin
entre la instancia del gobierno (el Estado) y los gobernantes (la sociedad civil) y la divisin entre la faccin de los dominantes (los llamados Grandes)
y la masa de los dominados (el pueblo). Del encuentro entre ambas divisio-

En El Prncipe, Maquiavelo seala que dentro del conjunto de los Estados o principados nuevos
existen aquellos que se pueden adquirir y conservar por virtud o por fortuna y con armas propias o
armas ajenas. Los principados nuevos que se adquieren por virtud son difciles de adquirir pero fciles de conservar; al contrario, los principados nuevos que se adquieren por fortuna son fciles de
adquirir pero difciles de conservar. Asimismo, los principados nuevos que se adquieren con armas
propias son difciles de adquirir pero fciles de conservar; mientras que los principados que se adquieren con armas ajenas son fciles de adquirir pero difciles de conservar. En consecuencia, Maquiavelo defiende a los principados que se adquieren por virtud y con armas propias. De ah que
Maquiavelo sea identificado como uno de los miembros ms destacados de la familia republicana.
En los Discursos (I, 1), Maquiavelo da cuenta del problema de la fundacin de la ciudad: () digo
que todas las ciudades son edificadas, o por los hombres nativos del lugar en que se erigen, o por
extranjeros. Sucede lo primero cuando los habitantes, dispersos en muchos pequeos sitios, no se
sienten seguros, no pudiendo cada grupo, por su situacin y por su tamao, resistir por s mismo al
mpetu de los asaltantes () de modo que, para huir de estos peligros, por propia iniciativa o convencidos por alguno que tenga entre ellos mayor autoridad, se renen para habitar juntos en un lugar elegido por ellos, donde la vida sea ms cmoda y la defensa ms fcil () En el segundo caso,
cuando las ciudades son edificadas por forasteros, o bien nacen de hombres libres o que dependen
de otros, como son las colonias () o bien son fundadas por un prncipe, no para vivir en ellas, sino
para su propia gloria () (Maquiavelo, 1987: 29-30).

122

El republicanismo conflictivo de Maquiavelo o sobre la fecundidad del conflicto

nes, nace la sociedad poltica. A estas divisiones clave dedicaremos las siguientes lneas.
3. El poder y la divisin social
Maquiavelo comienza su reflexin sobre lo poltico con un anlisis sobre el
Poder. El escritor florentino concibe el poder en relacin con la irreductible
divisin social. En palabras de Claude Lefort (1988: 111): La reflexin sobre
el poder est en el centro de su obra, pero por esta razn a sus ojos, la divisin social se juega en funcin del modo de divisin del poder y de la sociedad civil, ya que as se determinan las condiciones generales de los diversos
tipos de sociedad. Desde esta representacin, el poder no es una entidad
emprica que surge por generacin espontnea o como resultado de un contrato social, sino es consecuencia de la lucha de clases. Sin embargo, la lucha de clases maquiaveliana, a diferencia de la marxista, no est fundada
sobre una oposicin de orden econmico. Maquiavelo conoce ciertamente
la divisin de ricos y pobres, pero no la considera primordial. El antagonismo entre las clases se despliega en funcin de otros humores. As lo expresa
en El Prncipe:
Porque en cualquier ciudad se encuentran estos dos tipos de humores (umori):
por un lado, el pueblo no desea ser dominado ni oprimido por los grandes, y, por
otro, los grandes desean dominar y oprimir al pueblo; de estos dos contrapuestos
apetitos nace en la ciudad uno de los tres efectos siguientes: o el principado, o la
libertad, o el libertinaje (Maquiavelo, 1981: 72).

Desde la ptica realista abierta por Maquiavelo, la lucha de clases nace de


dos deseos o apetitos antagnicos: el de los Grandes, de mandar y de oprimir; y el del pueblo, de no ser mandado ni ser oprimido. De manera que la
divisin social en funcin de la cual se ordena la sociedad poltica no es fruto de una divisin emprica de las clases, localizable en la divisin del trabajo, ni tampoco de un rasgo inmutable de la naturaleza humana, sino del
deseo de alguno o algunos de mandar y oprimir, y el deseo de muchos de no
ser mandados ni oprimidos. El antagonismo, entonces, se despliega en funcin del deseo de mando y de la opresin. Si la frmula poltica clsica podra resumirse como una relacin de poder en la que uno (monarqua),
algunos (aristocracia) o muchos (politeia) mandan y todos los dems obedecen, en razn de que aquellos atienden el inters comn, y eso genera una
relativa armona de los diferentes elementos de la comunidad poltica, en
Maquiavelo la frmula poltica sufre una alteracin radical que no puede pasar desapercibida: aqu los Grandes desean mandar y el pueblo desea desobedecer. Como resultado de la divisin del deseo se constituyen dos clases
123

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

antagonistas. Sin embargo, dichas clases no ocupan, en la teora maquiaveliana, una posicin simtrica:
El deseo de los Grandes apunta hacia un objeto: el otro, y l se encarna
en los signos que le aseguran su posicin: riqueza, rango, prestigio. El deseo
del pueblo, por el contrario, hablando rigurosamente, no tiene objeto. Es la
operacin de la negatividad. El pueblo puede desearlos ampliamente, pero
en tanto que pueblo, no podra apoderarse de los emblemas del dominante,
sin perder su posicin (Lefort, 1988: 112).
El objeto del deseo de las clases no puede ser el mismo. La imagen que
dirige el deseo de los Grandes es la de tener. Tener, qu cosas? Riqueza,
rango, prestigio... La imagen que dirige el deseo del pueblo es la de ser. Ser,
quin o qu cosa? Pueblo, nada ms pero nada menos. El pueblo no puede
desear la riqueza, el rango o el prestigio que desean los Grandes, porque correra el riesgo de negarse a s mismo. Su identidad no es autnoma, positiva,
pues depende directamente de la existencia de los Grandes. Sin la presencia
de los Grandes, el pueblo no es ms que un discurso retrico. En el momento
en el que algn integrante del pueblo desee riquezas, rango o prestigio dejar de formar parte de su clase y pasar a las filas de los Grandes.
Del desgarramiento de ambos deseos, aparece el lugar del Poder: un
tercero, separado de los dos antagonistas, en el cual van a conjuntarse fantsticamente la dominacin-opresin y la identificacin social, en el cual se
van a condensar tener y ser (Lefort, 1988: 112-113). Desde la mirada maquiaveliana, el poder no nace de un contrato voluntario entre los hombres
(contractualismo), ni es la forma velada que defiende los intereses particulares de la clase dominante (marxismo), sino se engendra en la divisin social,
es fruto de dos deseos contrapuestos, de dos apetitos por principio, insaciables: Toda poltica, la capaz de mantener la simblica unidad de la sociedad poltica, como la que se quema en la friccin del conflicto social, se
remite a ese inestable fundamento que es una sociedad dividida por dos deseos que no tienen su ser en s mismos, sino en otro (Molina, 2000: 71).
Ahora bien, el apoyo que ofrecen las clases al Prncipe no es gratuito ni
tampoco fortuito. Los Grandes ofrecen su apoyo al Prncipe para continuar
ejerciendo la opresin sobre el pueblo; el sector popular, por su parte, busca
protegerse de un mal, en este caso, la opresin de los Grandes en el seno de
la sociedad civil, a travs de algo que si bien en apariencia6 es provechoso,
6

Maquiavelo no desconoce la distincin entre el ser y el parecer; por el contrario, la interpretacin


que hace de la relacin entre esencia y apariencia del poder permite establecer la ruptura que lleva
a cabo con la filosofa poltica clsica. El atenimiento a lo aparente, dice Maquiavelo, es una condicin de la institucin y del ejercicio del poder poltico.

124

El republicanismo conflictivo de Maquiavelo o sobre la fecundidad del conflicto

se revela de inmediato como un mal menor: el dominio del Prncipe. El pueblo, podra afirmarse, no es ingenuo ni mucho menos ignorante, pues cede a
la dominacin del Estado con la condicin de que sea ste su defensa contra
la opresin de los Grandes. Acta, si se quiere, bajo un esquema del dao
menor: Cuando el pueblo lucha para no ser oprimido est preparndose,
sin embargo, para una opresin de nuevo gnero; cuando imagina el bien alcanza, sin embargo, otro mal, pero menor que aquel que se incuba en el
seno de la sociedad civil (Molina, 2000: 66). El Estado nunca es el objeto de
deseo del pueblo. Es, simplemente, un muro de contencin contra el deseo
ilimitado de dominacin de los Grandes.
Por su parte, el Estado o, si se quiere, el Prncipe pueden decidir apoyar a
los Grandes o al Pueblo. Si decide apoyar a los primeros, corre el riesgo de
confundirse con ellos y convertirse en enemigo del pueblo. Y no hay nada
ms difcil para un Prncipe que gobernar sin el apoyo del pueblo. Si, por el
contrario, decide apoyar al segundo, puede contar con ste si se gana su confianza, es decir, si es capaz de mantenerse dentro de los lmites que le impone
la oposicin de esos dos deseos. El apoyo del Estado hacia alguna de las dos
clases nunca es absoluto, es decir, nunca llega al extremo de suprimir la divisin social. Ciertamente, en la institucin del Estado se genera un distanciamiento de ste respecto de los agentes sociales que podra hacerle concebir la
idea de la produccin de una unidad de lo social mediante la anulacin de la
divisin. Pero esa unidad real de la sociedad es slo una ilusin, pues desconoce que el poder poltico reproduce la divisin que tiene por tarea superar.
En otras palabras, la institucin del Estado se seala en una nueva divisin,
irreductible a su vez, y que traspone sobre otro registro la divisin de clases: la
divisin de sociedad civil y Estado (Molina, 2000: 72).
Para Maquiavelo, existen distintas sociedades polticas que se diferencian en funcin de la manera como se articulan el deseo de los Grandes, el
deseo del pueblo y el poder. Cada uno de ellos representa alguno de los ngulos del tringulo. De hecho, si queremos saber cmo se determina el poder es conveniente examinar el carcter de la divisin social y cul es la
fuente del poder de la clase dominante. Maquiavelo, entonces, renuncia a la
idea de una esencia atemporal de lo poltico, como presupone Aristteles,7
7

Para Aristteles, existe un lugar en que reina la estabilidad. No importa que sea ideal. El rgimen
que realice la esencia de la sociedad ha de tener una forma de ser natural en que cada componente,
cada rgano, realiza la funcin para la que est constituido y que le asigna la pertenencia a esa comunidad que es la sociedad (...) No es ste, sin embargo, el mtodo de Maquiavelo (quien) descubre el artificio de hablar en el lenguaje de una esencia de la sociedad y de los accidentes que le
puedan sobrevivir. Cada situacin social ha de ser pensada en s misma y no confrontada a una

125

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

pero no a la idea de que en cada momento histrico se dan las condiciones


que apuntan hacia la realizacin de una poltica mejor que otra o de un rgimen mejor que otro. As, reconoce varios tipos de monarquas y varios tipos
de repblicas. En particular, el pensador florentino analiza dos oposiciones
fundamentales: la primera, que se observa en el cuadro de las monarquas; y
la segunda, entre monarqua y repblica. La primera oposicin, Maquiavelo
la analiza en el Cuarto Captulo de El Prncipe, donde compara el Estado en
el que el poder est concentrado en las manos del Prncipe, y ste aparece
como el nico amo y todos los hombres tanto los Grandes como el pueblo
como los esclavos (antigua Persia), con aquel donde el Prncipe est limitado
por los barones, que poseen territorios y sbditos (Francia moderna). La segunda oposicin, la estudia Maquiavelo en el primer libro (Captulo 55) de
los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio. El autor florentino establece un contraste entre, por un lado, las ciudades alemanas que a sus ojos
ofrecen el modelo de los pueblos libres al cual se emparentan las repblicas de Florencia, Venecia, Siena y Luca, en las cuales se conserva la libertad, y, por el otro, los reinos de Francia y de Espaa y todos los principados
de Italia. La oposicin entre la repblica y la monarqua se presenta en trminos de igualdad-desigualdad. Qu tipo de igualdad descubre Maquiavelo?
Al respecto, el filsofo francs Claude Lefort ofrece una respuesta:
De una manera general, la igualdad no se permite concebir en el registro de la
realidad emprica. Sobre este registro no podemos leer sino seales de desigualdad. Es, diramos, usando un lenguaje que evidentemente no era el de Maquiavelo, una informacin simblica, en virtud de la cual se ha instaurado una
experiencia singular de lo social, o para hablar con mayor rigor, la experiencia
social como tal, o bien, lo que equivale a lo mismo, la de la sociedad poltica
(Lefort, 1988: 114).

En la repblica, la igualdad entre los hombres no es real, en el sentido en el


que la concibe la ciencia positiva, sino simblica. A distancia de Marx, Maquiavelo no dice, ni mucho menos sugiere, que es el modo de produccin el
que proporciona la definicin de la formacin social. Es, por el contrario, el
fenmeno de la divisin, su carcter especfico, lo que se revela decisivo, lo
que permite descifrar la constitucin simblica de lo social.
4. Las fuentes del republicanismo conflictivo: la Repblica romana
Maquiavelo dirige su mirada hacia la historia de Roma, pues en ella descubre todos los signos que ilustran la fecundidad que tiene el conflicto social
esencia que pudiera calificar su grado de realidad, esto es, de naturalidad (Molina, 2000: 70) (cursivas mas).

126

El republicanismo conflictivo de Maquiavelo o sobre la fecundidad del conflicto

en el proceso de integracin de la vida civil. En efecto, en la Repblica romana (509 a.C.-27 a.C.) se pone en evidencia que el destino del Estado se determina en consecuencia de la relacin que se establece entre Poder y divisin
social. En el Captulo Cuarto de los Discursos sobre la primera dcada de
Tito Livio, el escritor florentino expone brillantemente en qu consiste la virtud del modelo romano: Creo que los que condenan los tumultos (tumulti)
entre los nobles y la plebe atacan lo que fue la causa principal de la libertad
en Roma, se fijan ms en los ruidos y gritos que nacan de esos tumultos que
en los buenos efectos (bueni effetti) que produjeron (Maquiavelo, 1987:
41) (cursivas mas). Para Maquiavelo, la grandeza de Roma se encuentra
aunque suene paradjico a primera vista en el conflicto o, si se quiere, los
tumultos que se ponan en escena en la vida pblica y que tuvieron su traduccin poltica en trminos de instituciones y leyes.8 Dichos conflictos entre la plebe y el Senado no eran un factor de desintegracin social sino un
mecanismo de integracin, porque los deseos de las clases, segn Maquiavelo, no son necesariamente malos, pues de ellos puede nacer una repblica
fuerte. En contra del republicanismo clsico y renacentista, en especial del
humanismo cvico,9 Maquiavelo sostiene que el desorden social no slo no
es en s mismo malo, ya que existe en l algo que puede engendrar un nuevo
orden civil.10 De manera que aquel hombre o aquellos pueblos que busquen
cancelar la divisin social y sueen con terminar de una vez y para siempre
el conflicto, acabarn por desdibujar la fortaleza de la repblica. Como se
puede apreciar, el escritor florentino pone de manifiesto la funcin que puede jugar el conflicto social como factor de cambio histrico. La historia, por

10

Maquiavelo hace referencia, en particular, a los conflictos que surgieron entre la plebe y la nobleza, tras la expulsin de los Tarquinos (I, 4): Por eso, en cuanto faltaron los Tarquinos, que ponan
freno a la nobleza con el temor, fue preciso buscar un nuevo orden que hiciese el mismo efecto que
los Tarquinos cuando vivan. Y as, tras mucha confusin, alborotos y peligros que surgieron entre
la plebe y la nobleza, se lleg a la creacin de los tribunos, para salvaguarda de la plebe, y fueron
instituidos con tanta preeminencia y reputacin que pudieran actuar de intermediarios entre la plebe y el senado y frenar la insolencia de los nobles (Maquiavelo, 1987: 41).
En el republicanismo pre-maquiavlico, y en el de los antiguos, el conflicto aparece como una
amenaza para el bien comn y la supervivencia de la ciudad. La idea maquiaveliana de que la fuerza de la repblica descansa en la desunin, chocar con las teoras de los humanistas de su tiempo,
como Guichardin, que sostiene que la concorda (concordia ordinum) era esencial para el mantenimiento de la comunidad poltica (Audier, 2004: 16).
A propsito del papel civilizatorio del conflicto en el pensamiento de Maquiavelo, el filsofo mexicano Enrique Serrano (2002: 73) afirma: Aunque Maquiavelo advierte que el pluralismo de valores e intereses representa la fuente de los conflictos sociales, desde su punto de vista el conflicto no
es, necesariamente, un factor de disolucin social. Por el contrario, cuando el conflicto adquiere
un carcter poltico, esto es, cuando se escenifica al interior de un orden civil, hace posible la estabilidad social.

127

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

tanto, no es slo degradacin o conservacin de una esencia originaria, sino


posibilidad ilimitada de creacin poltica.11
La duracin de la Repblica romana y su expansin en el mundo antiguo
es resultado, segn el pensador florentino, de la sabidura y habilidad poltica
que tuvieron sus principales actores para ofrecerle al conflicto social una salida poltica. No negaron los romanos el conflicto entre los nobles y los plebeyos en la Roma antigua, sino lo reconocieron al interponer entre los humores
contrapuestos de las clases la institucin de la Ley. Entre ambos deseos no mediaba un Prncipe absoluto, como en la monarqua, sino un poder impersonal
como la Ley. Sin embargo, sostiene Molina (2000: 75): () esa mediacin no
significa el aislamiento de las clases en su ser, sino la inauguracin de una
nueva relacin, de un nuevo vnculo: el poltico. Maquiavelo, en consecuencia, descubre en el conflicto de clases el fundamento de la libertad poltica (I,
4): () en toda repblica hay dos espritus contrapuestos: el de los Grandes y
el del pueblo, y todas las leyes que se hacen en pro de la libertad nacen de la
desunin entre ambos, como se puede ver fcilmente por lo ocurrido en
Roma, pues de los Tarquinos a los Gracos, transcurrieron ms de trescientos
aos, y, en ese tiempo, las disensiones de Roma raras veces comportaron el
exilio, y menos an la pena capital (Maquiavelo, 1987: 42).
A diferencia de la monarqua, en la Repblica romana los hombres no
obedecen a otro hombre, sino obedecen a la Ley. Con la institucin de la
misma, se instituye una igualdad de principio entre los hombres que no se
encuentra ni en la sociedad civil, cruzada por humores distintos, ni en la naturaleza, marcada por diferencias de talentos.
En suma, la divisin de la sociedad en dos apetitos, el de oprimir y el de
no ser oprimido, es lo que da en Roma el fundamento a la repblica, el rgimen de la libertad y la virtud, aquel en el cual ningn hombre est sujeto a
otro hombre, sino a la Ley.12 De manera que el poder de la repblica no puede ser identificado con un individuo o un grupo de individuos, sino es la ex-

11

12

La idea de historia como creacin poltica es desarrollada tambin por el filsofo Cornelius Castoriadis (1998: 51): La historia es creacin de sentido... y no puede haber explicacin de una creacin; slo puede haber una comprensin ex post facto de su sentido. Y ello es as muy
particularmente cuando se trata de la creacin masiva de sentidos originales e irreductibles que estn en el ncleo de las diversas formas de sociedad y de las diversas culturas.
No se puede llamar, en modo alguno, desordenada una repblica donde existieron tantos ejemplos de virtud, porque los buenos ejemplos nacen de la buena educacin, la buena educacin de
las buenas leyes y las buenas leyes de esas diferencias internas, que muchos, desconsideradamente, condenan, pues quien estudie el buen fin que tuvieron encontrar que no engendraron exilios ni
violencias en perjuicio del bien comn, sino leyes y rdenes en beneficio de la libertad pblica
(Maquiavelo, 1987: 42).

128

El republicanismo conflictivo de Maquiavelo o sobre la fecundidad del conflicto

presin de un poder annimo: el gobierno de la Ley,13 o, como suelen decir


los abogados, el Imperio de la ley.
Pero la Ley no es un compartimento estanco, sino se trata de una institucin viva que est sujeta a numerosas alteraciones en el curso de la historia.
Eso lo sabe muy bien Maquiavelo, quien sostiene al respecto que la fuerza y
profundidad del deseo del pueblo mantiene abierto el principio de la Ley y la
unidad del Estado. En clave maquiaveliana, la Ley es fruto de una desmesura: el exceso del deseo de libertad de un pueblo. Su contenido est estrechamente ligado a la intensidad o no del deseo del pueblo. El Estado, por su
parte, no es una simple fachada que oculta la dominacin de la clase dominante, como sostiene el marxismo. El deseo del pueblo, sostiene el poltico
florentino, prohbe rebajar lo Universal al registro del dominio de clase: Los
deseos de los pueblos libres raras veces son daosos a la libertad, porque nacen, o de sentirse oprimidos, o de sospechar que pueden llegar a serlo (Maquiavelo, 1987: 43). As, las instituciones de la repblica no se limitan a la
proteccin de los intereses de la clase dominante sino al precio del poder y
de la expansin del Estado. De ah que la ambicin y rapacidad de los Grandes encuentren un freno en la Ley, la cual se hace en alguna medida de
acuerdo con los deseos del pueblo. En palabras de Lefort (1988: 119): (Maquiavelo) dibuja el cuadro de una sociedad en la que el Poder se separa de
los Grandes y, por ello, aunque oprimiendo al pueblo, d una salida a su deseo rebajando a los poderosos.
Ahora bien, surgen inevitablemente las siguientes preguntas: quin
puede defender mejor la libertad, los Grandes o el pueblo?, quin puede
ser, parafraseando a Platn, el mejor guardin de la repblica? Maquiavelo sostiene que el deseo de los Grandes puede llevar a la ruina a la libertad.
El miedo a la prdida, dice el poltico florentino en El Prncipe, es fuente de
violencia: Por encima de todas las cosas, (el Prncipe) debe abstenerse
siempre de los bienes ajenos, porque los hombres olvidan con mayor rapidez la muerte de su padre que la prdida de su patrimonio (Maquiavelo,
1981: 101). El apetito de riqueza, poder o fama nunca queda plenamente satisfecho ya que siempre quedar un hueco que necesitar ser llenado. Se
sabe que la sed de poseer es comunmente insaciable: () porque a los

13

Desde la Antigedad, el problema de la relacin entre el derecho y el poder fue planteado con esta
pregunta: Es mejor el gobierno de las leyes o el gobierno de los hombres?. Aristteles enunci
una mxima que ha perdurado hasta nuestros das: La ley no tiene pasiones que necesariamente
se encuentran en cualquier alma humana. Para profundizar en esta problemtica, consultar: Bobbio (1989: 130-134).

129

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

hombres no les parece que poseen con seguridad lo que tienen si no adquieren algo ms (Maquiavelo, 1987: 46).
Sin embargo, la conducta del pueblo no se distingue en mucho de
aquella que caracteriza a los Grandes. Su deseo es negativo, ya que est motivado por la envidia y el odio hacia los Grandes. Entonces, puede la libertad ser esclava tanto de los Grandes como del pueblo? No es as. Maquiavelo
afirma que las consecuencias de ambos deseos no son las mismas. Mientras
que la especificidad del deseo de los Grandes es querer dominar, la del pueblo es el no ser oprimido:
En cuanto a las razones, colocndome, en primer lugar, del lado de los romanos, creo que se debe poner como guardianes de una cosa a los que tienen menos deseos de usurparla. Y, sin duda, observando los propsitos de los nobles y
los plebeyos, veremos en aqullos un gran deseo de dominar, y en estos tan
solo el deseo de no ser dominados, y por consiguiente mayor voluntad de vivir
libres, teniendo menos poder que los grandes para usurpar la libertad (Maquiavelo, 1987: 44).

De manera que Maquiavelo no duda en colocar como mejor guardin de la


libertad al pueblo, ya que puede defender mejor a la repblica aquel que no
posee (el pueblo) que el que posee (los Grandes), pues el primero no puede
usurpar lo que no tiene, y el segundo puede usurpar lo que le falta para conservar lo adquirido.
Conclusiones
El republicanismo conflictivo de Maquiavelo abre una nueva veta de reflexin en la historia de la teora poltica ya que descubre la enorme fecundidad que tiene el conflicto social en el proceso de edificacin del orden
poltico. Despus de la lectura del Maquiavelo republicano de los Discursos,
parece que pierden toda vigencia aquellas teoras sociales y polticas que suponen la unidad y reconciliacin ltima y definitiva de la sociedad consigo
misma y tambin aquellos discursos que sostienen que la comunidad poltica se compone de diferentes partes que mantienen relaciones de mucha
concordia entre s. Si tomamos en serio las enseanzas del pensador y poltico florentino, recordaremos que la divisin y el conflicto social que cruzan a
las repblicas antiguas, modernas y contemporneas ya no podrn ser erradicados de una vez y para siempre por obra de ninguna revolucin que se
envuelva en la bandera de la justicia, decreto humano o divino, o caudillo
y/o mesas iluminados que sueen con realizar el reino de los cielos en el horizonte finito de la Tierra. Al contrario, la teora republicana de Maquiavelo
nos advierte que la divisin y el conflicto social, constitutivos de la sociedad
poltica, podrn ser una fuente inagotable de transformacin social, poltica
130

El republicanismo conflictivo de Maquiavelo o sobre la fecundidad del conflicto

y cultural siempre y cuando se anteponga entre los deseos o apetitos desenfrenados e irreconciliables de los grupos y clases sociales un poder impersonal y annimo como es la Ley. Sin el recurso y la fuerza de las leyes, sin la
soberana del Estado sustentada en el Imperio de la ley, la ambicin de dominacin de los Grandes y el deseo de no dominacin del pueblo tendern
inevitablemente a desbordarse y a convertirse seguramente en plataforma
perfecta de facciones y sus respectivas clientelas polticas. El correlato de la
corrupcin de la repblica sera inevitable y el cncer de la destruccin acabara por invadir todos los rganos del cuerpo poltico.
De manera que el gobierno de las leyes y no el de los hombres, que
alumbra nuestro querido Maquiavelo, es la frmula poltica que ha descubierto y problematizado el pensamiento republicano a fin de garantizar la libertad civil de los hombres. Fuera de la mediacin de las leyes, no hay que
olvidarlo, la sociedad civil se convierte en la ms incivilizada de las sociedades. Pues se es libre no a pesar de (o en contra de) las leyes, como presume
cierto liberalismo reaccionario, sino precisamente gracias a ellas. Prueba de
lo anterior son los aos gloriosos de la Roma republicana. Ese Estado de matriz republicana y de tintes populares podra contribuir, en alguna medida, a
disminuir las profundas desigualdades sociales que cruzan nuestras sociedades, especialmente las latinoamericanas, si disea e instrumenta mecanismos de vigilancia y control de los deseos de dominacin de los poderosos.
La poltica fiscal redistributiva, en este caso, sera el recurso que usara dicho
Estado para tratar de manera igual a los iguales y desigual a los desiguales. Al
mismo tiempo, ese Estado, ahora republicanizado, podra convertirse en la
plataforma para hacernos cargo de los poderes facciosos, que en nombre de
la defensa de sus intereses particulares atentan contra el bien comn de la
comunidad poltica, y de las mafias del crimen y la delincuencia organizada
que amenazan seriamente hoy en da la propia soberana estatal.
Recordar estas sencillas lecciones de poltica republicana, sera, creo,
el mejor homenaje que podramos brindarle a Nicols Maquiavelo, ahora
que se cumplen 500 aos de la publicacin de El Prncipe. Enhorabuena.

131

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

Bibliografa
Audier, Serge (2004): Les thories de la rpublique, Pars, ditions La Dcouverte.
Bobbio, Norberto (1989): Estado, gobierno y sociedad; por una teora general de la
poltica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica.
Bobbio, Norberto (1991): Poltica, en Norberto Bobbio, Nicola Matteucci y Gianfranco Pasquino (coords.), Diccionario de Poltica, 6a edicin, Mxico, Siglo
Veintiuno Editores, pp. 1215-1225.
Castoriadis, Cornelius (1998): Los dominios del hombre. Las encrucijadas del laberinto, Barcelona, Gedisa.
Lefort, Claude (1988): Las formas de la historia. Ensayos de antropologa poltica,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica.
Maquiavelo, Nicols (1981): El Prncipe (prlogo, traduccin y notas de Miguel
ngel Granada), Madrid, Alianza Editorial, 1981.
Maquiavelo, Nicols (1987): Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio (traduccin, introduccin y notas de Ana Martnez Arancn), Madrid, Alianza Editorial.
Molina, Esteban (2000): Maquiavelo en la obra de Claude Lefort, Metapoltica, vol.
4, nm. 13, pp. 64-81.
Serrano Gmez, Enrique (2002): Maquiavelo, ms all del maquiavelismo, Metapoltica, vol. 6, nm. 23, pp. 62-73.

132

El prncipe posmoderno: gobernanza y sociedad civil


en el capitalismo global

Vctor Manuel Andrade *


Constituye un gran desafo hacer una reflexin sobre una obra que ha sido
bastante estudiada y sobre la cual se han escrito muchas pginas desde las
ms variadas perspectivas. Qu se puede decir, que no se haya dicho ya,
sobre esta obra que es un clsico y que, por lo tanto, ha sido objeto de interpretacin en cada una de las pocas que le sucedieron, por pensadores de
gran estatura intelectual? Sobre todo, despus de los exhaustivos trabajos de
Pasquale Villari (1967) y Federico Chabod (1984), que han revisado sistemticamente los antecedentes histricos y el entorno cultural y poltico de Maquiavelo, as como el proceso de su composicin, incluyendo la revisin
crtica de algunos ensayos de interpretacin realizados en la posteridad.
Buscando alguna recomendacin o indicacin que me orientara sobre
cmo leer a un clsico, recurr a un texto de talo Calvino que hace algunas
sugerencias al respecto, mismas que me devolvieron la tranquilidad, pues
ante todo, Calvino nos invita a emprender la tarea con modestia, reconociendo simplemente que no tenemos la obligacin de conocer a un clsico,
o bien que nuestro acercamiento es inicial, tentativo, circunstancial. En todo
caso, como dice Calvino: Toda relectura de un clsico, es una lectura de
descubrimiento como la primera. (1993).
En lo personal, cuando lo le por primera vez, El Prncipe fue para m un
libro revelador, que me ayud a entender de una manera clara y sencilla, a la
vez que sorprendente, la naturaleza especfica de la poltica, algo que crea
ya tener claro a partir de un enfoque anclado en la sociologa poltica de corte neomarxista, que vea la poltica como algo derivado, supeditado a las
*

Investigador y docente, Instituto de Investigaciones Histrico Sociales, Universidad Veracruzana.

133

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

contradicciones del sistema social en su conjunto. Al entrar en contacto con


un texto que abordaba directamente lo poltico, su efecto en mi fue fascinante y cambi significativamente mi manera de ver las cosas.
Existen muchas razones por las cuales El Prncipe de Maquiavelo sigue
siendo fuente de discusin en la filosofa, en la teora y en la ciencia poltica.
La primera de ellas tiene que ver con la naturaleza de la praxis contempornea de la poltica, caracterizada por la precariedad de polticos verdaderamente formados en el arte de gobernar. Cada da son ms escasos los
hombres de Estado entre la clase poltica y se multiplican los gobernantes fabricados al vapor por la industria meditica. La mercadotecnia poltica ha
construido imgenes atractivas pero la mayor parte de las veces, gobernantes con escasas capacidades. Cuanta falta hara que los gobernantes actuales, conocieran, y ms an, siguieran algunas de las recomendaciones de
Maquiavelo. Mucho ganaran en eficacia si, junto a las recomendaciones
que algunos podran juzgar como inmorales, siguieran aquellas que podemos considerar como positivas, entre otras, las que sugieren ganarse la confianza del pueblo, rodearse de los mejores hombres, respetar las mujeres y el
patrimonio de los gobernados. Guardadas las proporciones y teniendo presentes las diferencias histricas y geogrficas, El prncipe, por lo menos, puede ser usado todava como un buen manual para ejercer un gobierno eficaz.
En adelante, intentar exponer mi lectura de El Prncipe a partir de tres
criterios. En primer lugar, tratando de identificar el espacio de la experiencia
y el horizonte de expectativas que enmarcaron la poca en la cual fue recatado el texto, valindome para ello, en buena medida, del estudio sobre el
renacimiento elaborado por Agnes Heller. En seguida, propongo recuperar
la lectura de un gran pensador como Isaiah Berlin sobre la originalidad de
Maquiavelo, en la que identifica en la obra del pensador florentino una ruptura con los valores absolutos, propios de la doctrina clsica de la poltica
que establece un fuerte vnculo entre tica y poltica. Finalmente, a la luz de
las caractersticas que guardan los procesos polticos contemporneos en la
sociedad compleja y para justificar el ttulo de este texto, argumento por qu
razn debe considerarse a la sociedad civil como el nuevo prncipe, capaz
de generar una gobernanza democrtica.
La diversidad de interpretaciones de que ha sido objeto el texto del notable escritor florentino, nos habla de la riqueza de una obra que utiliza un
estilo de exposicin breve y conciso, siguiendo la mxima de Aristteles,
que deca que el buen estilo debe ser, ante todo, claro. En efecto, a Maquiavelo, le bastan poco ms de un centenar de pginas para mantener su actua-

134

El prncipe posmoderno: gobernanza y sociedad civil en el capitalismo global

lidad y generar una polmica y una discusin que difcilmente se pueden


presentar en torno a otra obra.
La dificultad de su lectura se incrementa si, junto con el texto que hoy
nos ocupa, se lee a Maquiavelo en relacin con el resto de sus obras, particularmente con sus Discursos sobre las Dcadas de la Historia Romana de Tito
Livio y su Historia de Florencia o incluso sus obras de teatro como La Mandrgora o El Asno de Oro. Emergen as las discusiones acerca de como relacionar el espritu republicano que aflora en estas obras, con un texto que de
manera fra, elabora un conjunto de recomendaciones sobre el arte de gobernar y conservar un Estado, entre las que se incluyen abiertamente el engao, el infundir temor y la simulacin, por mencionar las menos graves.
Para explicar esta aparente contradiccin, se han hecho numerosas interpretaciones, por ejemplo, la que sostiene Rousseau cuando seala que El
prncipe debe leerse como un gnero de stira poltica, en el que las recomendaciones y reflexiones, ms que pretender orientar a los gobernantes,
pretenden desnudar el funcionamiento de los hilos de la poltica, haciendo
una suerte de irona.
Hay tambin quienes afirman que debe entenderse bsicamente como
un cuento admonitorio, ya que esencialmente, Maquiavelo era un demcrata, un patriota apasionado y creyente de la libertad, por lo que el prncipe
tendra entonces el objetivo de orientar ms a los ciudadanos para precaverlos de sus prcticas, antes que orientar a los hombres de Estado.
Otros ms, sealan que el texto forma parte del gnero que se ha dado
en llamar espejo de prncipes. Ciertamente, no es Maquiavelo el primero
que escribe un tratado acerca de cmo conservar un Estado. Los estudiosos
de la Ciencia Poltica y la Administracin Pblica se han referido a varios antecedentes, entre los cuales podemos mencionar algunas mximas del propio Confucio, pasando por el Astashastra de Kautyla. Aunque posterior a la
obra de Maquiavelo, podramos incluir en este gnero algunos episodios de
El Quijote, como el discurso sobre las artes y las armas que Don Quijote pronuncia en el hostal donde ha coincidido con los personajes de las otras historias, as como las recomendaciones que da a Sancho Panza cuando a ste
le hacen creer que ser gobernador de la isla de Barataria. Quiz lo novedoso de Maquiavelo en este gnero es que usa un mtodo y un conjunto de
principios especficos, lo que ha llevado a varios pensadores a considerar a
Maquiavelo como el fundador de la ciencia poltica. El mtodo que usa Maquiavelo es el de la ejemplificacin histrica. Cada una de las recomendaciones que ofrece se basan en la reflexin sobre procesos histricos
ocurridos en momentos y espacios determinados y lo mismo para ilustrar las
135

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

consecuencias que podran hacerse sentir si no se siguieran sus consejos. A


determinadas acciones o decisiones corresponden inevitablemente ciertas
consecuencias, aunque tambin en ello interviene la fortuna.
En cuanto a los principios, Maquiavelo, como ms tarde Hobbes y todos los autores que asumen una concepcin realista de la poltica, parte de
una concepcin antropolgica pesimista: el hombre es egosta y tiende al
mal si se le deja.
Para algunos otros, la obra debe entenderse simplemente como una pieza anticristiana, a tono con el clima cultural predominante en las ciudades-Estado del renacimiento.
El historiador y filsofo italiano neohegeliano, Benedetto Croce, ve a
Maquiavelo como un angustiado humanista que lamenta los vicios de los
hombres. Otros ms, lo ven simplemente como un tcnico frio que describe
los medios de que se valen los polticos para mantenerse en el poder sin aplicar una carga valorativa respecto de estos medios.
Por dems interesante resulta, por otra parte, la manera en que autores
como Jakob Burkhardt, Fiedrich Meinecke y Carl J. Fiedrich, interpretan el texto que nos ocupa. Este grupo de autores, identificados con el historicismo alemn, ven a la obra de Maquiavelo desde un punto de vista esttico. El Prncipe
trata de la fabricacin del Estado como una obra de arte, cuya meta es la belleza; de esta manera, los autores citados ven a Maquiavelo como un moldeador
de hombres y Estados. Ntese que se habla de fabricacin, es decir, lo que es
equivalente a la poiesis, y, si se quiere, a la techn, exactamente en el sentido
de crear un objeto, y no de praxis, o de razn prctica. Siguiendo el canon historicista, entonces, si la obra de Maquiavelo es la de un artista, debe tratarse
de acuerdo como se trata a la esttica, de manera totalmente independiente de
la moral y la tica. Volver ms adelante con este perspectiva, porque conecta
con la lectura contempornea que yo propongo.
Cierto es que esta idea de Burkhardt viene determinada por su concepcin global acerca del hombre del renacimiento y que, como dice Eugenio
Garn, tiende a unificar, a riesgo de confundir, la elaboracin de una nueva
filosofa del hombre con el inters por la historia de los hombres en sociedad
(1993).
En la compilacin sobre el hombre del renacimiento realizada por Garn, John Law, al abordar la historiografa de los principados anteriores a la
obra de Maquiavelo, revisando aspectos como los mecanismos de legitimidad, las estrategias de alianzas, el ceremonial, el ejercicio de la violencia y la
fiscalidad, nos advierte de la posible exageracin del carcter moderno que

136

El prncipe posmoderno: gobernanza y sociedad civil en el capitalismo global

estaban adquiriendo los principados, as como la vida en general durante el


renacimiento.
En trminos parecidos, la reputacin de El prncipe de Maquiavelo es
tal que, por una parte, se tiende a exagerar su carcter novedoso y, por otra,
se suele pasar por alto la amplia literatura anterior en ese terreno: a consecuencia de estos desenfoques, se infravalora el conservadurismo y el tradicionalismo del pensamiento poltico del renacimiento. La ambigedad al
menos desde el punto de vista moderno continu caracterizando al concepto de Estado, que poda entenderse como una expresin geopoltica y
como un atributo personal del propio gobernante. (Law, 1993: 48)
Considerada esta advertencia, debemos resaltar sin embargo, que El Prncipe debe su notoriedad ms que a su pertinencia historiogrfica, a su innovacin en el plano de la filosofa poltica, al dar lugar a la discusin sobre la
validez de las propuestas que ofrece Maquiavelo para conservar un Estado.
Ya Federico Chabod nos haba advertido que El Prncipe, ms que una
obra historiogrfica apegada a la veracidad de los ejemplos que alude, es
una especie de tipo ideal weberiano que construye Maquiavelo pensando
en la necesidad de construir un Estado:
Pero desea un estado que, aunque de territorio amplio, est sobre todo reorganizado y mantenido firmemente por la virtud del dominador; un estado fortalecido con ejrcitos propios, slido por firmeza de propsitos, voluntad de
accin y sagacidad de gobierno de parte de quien lo rija; que, en definitiva, sea
capaz de imprimir su supremaca a los dems prncipes italianos y lo haga
aportando tranquilidad y vida ordenada adonde hay anarqua, a la vez que evitando cualquier amenaza extranjera para poder alejar a los brbaros de la tierra comn. (Chabod, 1984:75).

La mayora de los estudiosos que han sometido a revisin la obra de Maquiavelo coinciden en considerar El Prncipe como una obra en la que se expresa
la separacin entre tica y poltica, tal como predominaba en la antigua polis
griega y en el pensamiento de Aristteles, al igual que en la concepcin cristiana, elaborada por el tomismo, que vinculaba el ordo societatis con la lex
naturae. De esa manera, Habermas sostiene:
Maquiavelo y Moro, cada uno a su modo, consumaron la separacin de tica y
poltica. La mxima suprema de la nueva poltica reza del siguiente modo: El
nico fin del prncipe debe ser conservar su vida y su dominio. Todos los medios de que se sirva a este respecto estn justificados. La virtud privada se separa de la virtud poltica; y la sabidura prctica del individuo privado obligado a
la buena vida (y esto significa ahora: a la vida obediente) est separada de la sabidura tcnica del poltico. Un prncipe no puede actuar como los hombres
deberan actuar habitualmente para ser denominados honrados; las exigencias
del Estado le obligan a faltar a la palabra y a la fe. (Habermas, 1987: 56).
137

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

Pero adems de esta separacin entre tica y poltica, debemos tambin tener presente que la primera sufri cambios relevantes respecto de la tica antigua, particularmente de la frnesis aristotlica; como dice Agnes Heller:
A partir del renacimiento fue necesaria una tica separada de todo sistema
axiolgico fijo, que buscara lo posible y resolviera en la prctica la anttesis entre moralidad y legalidad. El concepto de frnesis adopt un nuevo significado.
No slo hay que aplicar los valores en general y de modo apropiado a la situacin concreta y particular, sino que, adems, la jerarqua de los valores debe
reelaborarse constantemente en cada situacin concreta, rechazando unos,
reinterpretando otros, en busca del trmino medio, entre lo general y lo particular subjetivo, entre lo necesario y lo posible.(Heller, 1980: 314-315).

Esta variacin en la concepcin tica y esta separacin vienen dadas, siguiendo a Agnes Heller, entre otras cosas, por una etapa de la conciencia
histrica diferente que significa el renacimiento respecto de la antigedad,
as como de una construccin histrica diferente de la temporalidad. Si bien
en Maquiavelo sigue prevaleciendo una concepcin cclica de la historia y
de las transformaciones que viven los Estados, como la que caracteriza a Polibio, y que se expresa bien en la idea de Giambattista Vico de corso y ricor so, este desenvolvimiento cclico est sujeto a variaciones que tienen que
ver con la manera en que cada hombre de Estado hace uso de su virtud para
enfrentarse a la fortuna. Por otro lado, es necesario reparar en que Maquiavelo tena en mente, a pesar de su distanciamiento con la antigedad, el modelo de la polis, particularmente de Roma, de tal suerte que no identifica
tampoco ni un sentido histrico que trascienda ms all de las revoluciones
cclicas, ni la articulacin de los diferentes Estados entre s para la construccin de esa perspectiva histrica de carcter global, analizando el proceso
vital de estructuras relativamente aisladas.
Asimismo, Heller sostiene que esta diferenciacin entre tica y poltica
y el surgimiento de la ciencia poltica, se debi a un incremento de la divisin del trabajo, relacionado con el surgimiento del capitalismo industrial,
lo que daba lugar a una lucha de clases y a un incremento de la maquinaria
burocrtica del Estado. Este desarrollo econmico y el crecimiento de la
complejidad del aparato poltico a consecuencia del surgimiento de una estratificacin en clases sociales diferenciaban a la moderna repblica florentina de la antigua polis griega, donde cualquier ciudadano poda ejercer la
poltica y no era necesario, por lo tanto, un tratado sobre el arte de gobernar.
En funcin de ello es que Heller explica por qu, ni Platn ni Aristteles, se
vieron en la necesidad de analizar el funcionamiento de un Estado separado
de la sociedad y de construir una techn del ejercicio de gobierno, razn por
la cual no se les considera como los creadores de la ciencia poltica, an
138

El prncipe posmoderno: gobernanza y sociedad civil en el capitalismo global

cuando hayan estudiado a profundidad las instituciones de su tiempo. Por


otro lado, el desarrollo del capitalismo, ubicaba a la repblica de Florencia
como una potencia hegemnica en relacin con otros Estados, cuestin que
no vivieron tampoco las polis griegas. As, lo que explica la forma de pensar
de Maquiavelo era precisamente la escasez de polticos italianos, porque Italia no tena polticos y por ello los necesitaba con tanto apremio: En ltima
instancia, El prncipe es un desesperado grito de socorro, una llamada a los
personajes, cuyos prototipos acaso hayan existido, mas carentes de grandeza (Heller, 1980: 349).
A partir del anlisis histrico, si bien a menudo con visiones distorsionadas de ciertos hechos y personajes, Maquiavelo construye una techn que
incluye un conocimiento poltico, que puede ser utilizado para la manipulacin poltica y que no excluye, de una manera diferente a la antigua polis
griega y romana, una tica poltica.
Por otro lado, es necesario apuntar que Maquiavelo era sensible al papel que juegan en la poltica las diferencias de clase. En una parte de su Historia de Florencia, al referirse a la rebelin de los ciompi, los cardadores de
lana, contra el popolo grasso, atribuye un discurso a uno de los rebeldes en
los trminos siguientes:
Desnudadnos a todos y veris que somos parecidos. Vestidnos con sus ropajes
y a ellos con los nuestros, y sin duda alguna nosotros pareceremos nobles y
ellos innobles, puesto que slo la riqueza y la pobreza nos hacen desiguales.
Los pobres no tienen que sentir remordimiento por la violencia de sus rebeliones porque all donde hay, como en nuestro caso, miedo del hambre y de la
prisin, no puede y no debe haber miedo del infierno. As pues, ha llegado el
momento no slo de liberarnos de ellos, sino de volvernos tan superiores a
ellos, que tengan ms motivo de lamento y de miedo de vosotros que vosotros
de ellos (Maquiavelo, 2009, 122-123).

El punto de vista de Heller es coincidente con el que plantea Isaiah Berlin


(1967), para quien la originalidad de Maquiavelo rompe con la tradicin
metafsica occidental, apuntando al realismo de una pluralidad de valores
que compiten entre s, y en el cual no hay un fundamento ltimo, un modo
de vida bueno que se pueda oponer a los dems. En ese sentido, tanto para
Berln, como para Heller, El Prncipe no es una obra amoral, sino contraria
nicamente a la moral cristiana, que apunta a la humildad, la bondad y el sufrimiento, valores que no pueden servir como fundamento del orden pblico. Tampoco sirve para ello tener como punto de partida un fundamento
nico de lo que debe ser la vida buena. La moral pblica no depende de la
moral cristiana, ni de la frnesis aristotlica, sino de otras reglas que aseguren la coexistencia interna y la defensa frente al exterior. En ese sentido, en139

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

fatiza Berlin, el pensamiento de Maquiavelo es contrario a la metafsica y a


la filosofa de la historia cristiana y griega. Esa es la originalidad de Maquiavelo, digamos, que lo ubica tcitamente como un precursor de Nietzche.
Habra que sealar que si bien Heller e Isaiah Berlin coinciden en este punto, lo hacen por razones diferentes. La primera toma como punto de partida
una teora y una filosofa de la historia propios del hegelo-marxismo, que implican a su vez otra forma de relacionar la tica con la poltica, mientras que
Berlin, anclado fuertemente en la tradicin liberal, asume sin ms el pluralismo tico y la autonoma de la esfera de lo poltico.
Como decamos anteriormente, la obra de Maquiavelo surge cuando el
Estado moderno se encuentra apenas en proceso de formacin, en trnsito
desde un ensamblaje medieval hacia un ensamblaje nacional desde el punto
de vista del sistema global (Sassen, 2010).
En efecto, Antonio Gramsci observa a Maquiavelo como el gran promotor del Estado italiano, Estado que tardara todava tres siglos en formarse,
hasta que dirigidos por Garibaldi, lograron los italianos la unificacin en el
ltimo tercio del siglo XIX. Sin embargo, el desarrollo del capitalismo trajo
consigo la formacin de los Estados nacionales como unidad poltica bsica,
sustituyendo a las formaciones polticas que seguan funcionando bajo el
modelo de la polis antigua o las soberanas fragmentadas medievales, lo que
trajo severas modificaciones en el funcionamiento de la nueva maquinaria
poltica. Para Gramsci, El Prncipe deba leerse de acuerdo a la idea que
planteaba Georges Sorel sobre la necesidad de un mito para las masas en la
poltica, como la creacin de una fantasa concreta que era la formacin del
Estado italiano. Dice Gramsci:
El carcter utpico de El Prncipe, reside en el hecho de que el prncipe no existe en la realidad histrica, no se presentaba al pueblo italiano con caracteres
de inmediatez objetiva, sino que era una pura abstraccin doctrinaria, el smbolo del jefe, del condottiero ideal; pero los elementos pasionales, mticos,
contenidos en el pequeo volumen y planteados con recursos dramticos de
gran efecto, se resumen y se convierten en elementos vivos en la conclusin,
en la invocacin a un prncipe realmente existente (Gramsci, 1980: 10).

Sin embargo, en el contexto de la nueva y compleja divisin del trabajo que


caracterizaba a la Italia de principios del siglo XX, el prncipe moderno no
poda ser ya un individuo, sino un rgano colectivo, aglutinador de la voluntad colectiva nacional: el partido poltico.
En el marco de un proceso de industrializacin, en el que las contradicciones polticas estaban determinadas en buena medida por la nueva divisin de clases, as como por la ampliacin de los derechos para grandes
sectores de la poblacin que adquirieron la categora de ciudadanos, los
140

El prncipe posmoderno: gobernanza y sociedad civil en el capitalismo global

partidos polticos se convirtieron en un mecanismo fundamental para acceder al poder y conservarlo. En el sentido de Gramsci, por supuesto, deba entenderse al partido poltico en su acepcin amplia, no slo como una
maquinaria poltica, a la manera en que lo entenda Robert Michels, sino
como una tendencia histrica, arraigada en un bloque histrico configurado
por las relaciones entre la estructura productiva, la estructura de clases y la
manera en que se articulaban estas con las instituciones polticas y la sociedad civil.
Dijimos anteriormente que en la poca moderna el protagonista del
nuevo prncipe no poda ser un hroe personal, sino un partido poltico, el
determinado partido que en cada momento dado y en las diversas relaciones
internas de las diferentes naciones intente crear (y este fin est racional e histricamente fundado) un nuevo tipo de Estado. (Gramsci, 1980: 28).
Ciertamente, a finales del siglo XIX y durante buena parte del siglo XX,
el prncipe moderno, los partidos polticos, se convirtieron en los sujetos
centrales de la poltica, sirviendo como mecanismo fundamental de integracin y disputa poltica. Tanto en los regmenes democrticos como en los
autoritarios, el partido poltico, en diversas modalidades, se convirti en el
aglutinador de una voluntad colectiva. Ya fuera el partido de masas, cuya
creacin debe mucho a los esfuerzos organizativos de los socialistas y la socialdemocracia, o el partido de cuadros cuya estructura se acopla mejor con
las tendencias liberales, as como los partidos nicos en los pases del socialismo real, esta figura jugaba y juega un papel relevante como mediador entre la voluntad colectiva y los liderazgos polticos.
En Amrica Latina, la fusin entre el liderazgo carismtico, la organizacin partidaria y las masas, ha sido una relacin clave para el mantenimiento
de un sistema poltico con rasgos mnimos de estabilidad. Singular en ese
sentido fue durante muchos aos, precisamente el sistema poltico mexicano, en donde no se poda pensar el rgimen presidencialista sin la existencia
de un partido hegemnico como el PRI y viceversa.
Esta situacin ha venido cambiando sin embargo, con la llegada del
proceso de globalizacin, que ha trado consigo un nuevo ensamblaje entre
territorio, autoridad y derechos, minando severamente el papel de los Estados-nacin, y relativizando el papel de los partidos polticos como mecanismos que procesan las decisiones. Con la desregulacin y la expansin de los
mercados, buena parte de las decisiones que determinan el funcionamiento
de la economa y la poltica dejaron de procesarse en las instituciones polticas estatales, sobre todo, en el parlamento. Los nuevos centros de decisin
estratgicos se encuentran a menudo en las grandes empresas transnaciona141

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

les, las instituciones financieras internacionales y otras entidades que escapan a la relacin entre representantes polticos y representados, dando lugar
a una relocalizacin de la poltica (Beck, 2004). Ello se vio reforzado por un
proceso de diferenciacin funcional creciente de las sociedades contemporneas, que dificulta el control y regulacin desde un centro. Las soluciones
a los problemas sistmicos vienen determinados por la lgica de autopreservacin de los sistemas, sin someterse ms a los imperativos de una racionalidad basada en el consenso de la opinin pblica (Luhmann, 2006). Sin
embargo, ha crecido el papel de una sociedad civil que cada vez adquiere
ms peso, extendiendo redes de relaciones globales y empoderndose a travs de la consolidacin de los derechos humanos.
As las cosas, este nuevo ensamblaje, en el que se articulan los poderes
por arriba del Estado, con los contrapoderes que ejerce la sociedad civil, dan
lugar a nuevos espacios de gobernanza, en los que las finalidades de las polticas pblicas, as como su diseo e implementacin pueden ser acotados
por la participacin de la sociedad civil.
En la poca contempornea, caracterizada por la globalizacin del capital y una diferenciacin funcional, el prncipe ya no puede ser ms el partido poltico, sino la sociedad civil empoderada a travs de los derechos
humanos y haciendo contrapeso a los Estados. Ante los mecanismos de diferenciacin funcional que hacen que cada uno de los subsistemas se desenvuelva conforme a su propio cdigo y programa, la participacin ciudadana
informada, capaz de establecer censores para detectar las necesidades y aspiraciones de los ciudadanos, as como los lmites y posibilidades de acotamiento de los sistemas, es el nico mecanismo que puede permitir una
comunicacin que provoque la interpenetracin de los sistemas a travs del
intercambio lingstico (Habermas, 1998).
Una visin parecida sostienen Michel Hardt y Antonio Negri cuando
sugieren el devenir prncipe de la multitud para tratar de articular una revolucin del comn que enfrente al biopoder que regula desde la potencia abstracta del capital, la configuracin de las subjetividades (Hardt y Negri,
2011).
Este proyecto tiene varios aspectos positivos, excepto que para los autores est claro de antemano aquello que debe ser definido como comn, a diferencia de la propuesta de la teora crtica de la democracia, que parte de la
necesidad de establecer espacios de deliberacin libres de dominio para definir estndares mnimos de racionalidad en la conduccin del sistema econmico, del sistema poltico o del sistema cientfico.

142

El prncipe posmoderno: gobernanza y sociedad civil en el capitalismo global

Tienen razn, en cambio, Hardt y Negri cuando apuntan a la necesidad


de hacer uso de la fuerza y del derecho de rebelin cuando son manifiestas
las desigualdades y el peso de los aparatos de dominacin sobre la produccin de subjetividades y la multitud, siempre que eso no implique el uso de
la violencia ni una recada en la dialctica Marat-Lenin, que justifique el terror en nombre de la libertad.
En ese marco, y respetando la pluralidad de valores, la sociedad civil se
puede convertir en el prncipe posmoderno, en el nuevo aglutinador de la
voluntad colectiva que ya no es ms nacional sino global. Esta situacin de
reduccin del poder de los Estados nacionales, que tiene ciertas similitudes
con el tiempo en que vivi Maquiavelo, aunque al otro lado del arco de la
historia, puede llevarnos a reconocer con realismo la pluralidad de valores,
sin la necesidad de someternos a un fundamento ltimo que nos indique
cul es la vida buena.
La sociedad civil puede ejercer el papel de prncipe, elaborando, a partir de la discusin pblica, estndares mnimos de racionalidad que acoten y
conduzcan al mercado y al sistema poltico a la reduccin y eliminacin de
las patologas que genera la lgica de la acumulacin de capital y la concentracin de poder, as como el hedonismo individualista desinteresado de los
asuntos pblicos o comunes.
El reconocimiento institucionalizado de la pluralidad de mundos de
vida, culturas y estilos de vida individuales, puede hacer un contrapeso al
fundamentalismo neoliberal que supedita el bienestar comn, los derechos
humanos y los derechos de la naturaleza, al desenvolvimiento sistmico y
expansivo del capitalismo. Esto implica a su vez, la imposibilidad de que los
intereses universalizables (no universales), puedan ser definidos de antemano por una vanguardia poltica o intelectual, por ms que vaya acompaada
de un amplio conocimiento o tenga la virtud de poder inducir el acontecimiento que produzca la verdad con maysculas.
No hace falta resaltar que la globalizacin no es un punto cero de la historia, en el que los Estados y los partidos polticos habrn dejado de existir o
de cumplir su funcin de representacin y mediacin del inters colectivo.
El ensamblaje global, como en su tiempo lo fue el que imperaba en el renacimiento, reserva todava mltiples responsabilidades a estas instituciones, sobre las cuales, la sociedad civil, en la pluralidad de sus voces, debe ejercer
un control y tratar de acotar su funcionamiento, a efecto de que sirvan a los
intereses generalizables, al mismo tiempo que participa en otras arenas, enlazando la participacin ciudadana en lo local, lo nacional y lo global.

143

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

Un programa orientado a la democratizacin del mundo contemporneo debe hacerse cargo de que, por el momento, no est a la vista una forma
de organizacin que sustituya las funciones del Estado, de los partidos polticos, as como de la democracia representativa, ya que la complejidad de la
sociedad global no permite que participen todos, en todo momento, en todas las decisiones. Pero esta modalidad de la democracia no tiene por qu
ser hegemnica. Junto a la democracia representativa y el parlamentarismo,
es factible el establecimiento de formas de democracia participativa, orientadas a la formacin de mecanismos de rendicin de cuentas, as como de
modelos de cogestin de asuntos pblicos en los que se involucren de manera activa los propios ciudadanos.
Estas modalidades de democracia participativa pueden ser implementadas en diferentes niveles y escalas, a nivel de comunidad, en lo local, lo regional, lo nacional y lo global. Dado que existen problemas de orden
macrosocial, cuyo tratamiento y regulacin corresponden a instituciones de
corte global, es necesario disear nuevas formas de organizacin de orden supranacional que obedezcan a criterios democrticos y de representatividad, y
que estn sometidos al control de la sociedad civil global. Esta idea supone
una reestructuracin de organismos como la ONU y el sometimiento al control social de las instituciones financieras globales como el FMI y el Banco
Mundial. Algunos autores como David Held (2000), Ulrich Beck (2004) y Jrgen Habermas (2006), han hablado incluso de la necesidad de una constitucin global, que regule al menos aspectos indispensables para garantizar una
vida en comn y que se encarguen de vigilar el cumplimiento de los derechos
humanos por parte de las instituciones estatales y no estatales.
Seguramente esta utopa autolimitada de la sociedad civil (Cohen y Arato, 2000) como prncipe posmoderno, se enfrenta a obstculos de gran envergadura que vuelven incierto el futuro comn de la sociedad global y
puede ocurrir, como le sucedi a Maquiavelo cuando se persuadi que era
difcil encontrar en la realidad un prncipe y una repblica virtuosa que se
acoplaran a su modelo, que se apodere de nosotros el pesimismo y el realismo poltico que se enclaustre en los lmites de lo que el stablishment seala
como posible, pero la historia, como nos lo recuerda Max Weber, se ha encargado de demostrar que lo posible no hubiera podido ser, si los hombres y
mujeres no se hubiesen propuesto, una y otra vez, lograr lo imposible. La sociedad civil, entendida no como un metasujeto, sino en la pluralidad de relaciones, puntos de vista y finalidades, puede ser el nuevo prncipe
posmoderno que se oriente a favor de una racionalidad situada que tenga
como supuesto bsico, la supresin de condiciones que establecen desigual144

El prncipe posmoderno: gobernanza y sociedad civil en el capitalismo global

dades sistmicas para participar en la vida pblica y que generan una comunicacin sistemticamente distorsionada, construyendo en cambio,
situaciones en las que se igualen las oportunidades a todos los individuos
para proponer proyectos orientados a la organizacin de la vida en comn y
el aumento de la libertad, sin desconocer la complejidad de la sociedad global y las funciones especficas que en ella juegan el mercado, los aparatos
estatales y los partidos. De esa manera, estaremos actuando, en una escala
mucho ms amplia y compleja, en el sentido que el republicano y humanista
Maquiavelo dejaba ver de manera ms clara en sus Discursos sobre las Dcadas de la Historia Romana de Tito Livio:
Recurdelo y obsrvelo el ciudadano que tenga que aconsejar a su patria, pues
donde se trata de su salvacin, no cabe atender a lo justo ni a lo injusto, ni a la
misericordia ni a la crueldad, ni a lo laudable ni a lo ignominioso; antes bien,
prescindiendo de cualquier consideracin puntillosa, hay que aprovechar el
partido que le conserve la vida y mantenga su libertad.1

Nicols Maquiavelo, Discursos sobre las dcadas de la historia romana de Tito Livio, citado por
Agnes Heller, (1980: 356).

145

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

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146

Ensayo sobre la lucidez maquiavlica

Lzaro de Jess Gonzlez Alvarez *


Todava no alcanza su mximo esplendor; sin embargo, entre las comunidades rurales de la prspera Florencia, san Casciano in Val di Pesa despunta
como una de las ms pintorescas. Los destellos renacentistas que la capital
de la regin de Toscana irradia desde hace ms de un siglo en medio del
sombro ocaso medieval, salpican los alrededores con alegre colorido.
Aun as, para Niccol di Bernardo dei Machiavelli los 14 aos que lleva
prcticamente exiliado en su pequea propiedad del barrio SantAndrea in
Percussina, al margen de los grandes negocios del Estado, han sido los ms
grises (con pespuntes negros) de su vida. Ni el excelente vino Chianti fabricado en la zona, ni las delirantes aventuras amorosas con Lucrezia, Brbara o la
Maliscotta aplacan la profunda tristeza de este brillante artista de la poltica,
incomprendido profeta armado1 de su poca y de los tiempos venideros.
El Albergaccio, su modesta morada, constituye una prueba irrefutable
de su honestidad: casi 15 aos al frente de la cancillera de la Repblica
(1498-1512) y no tiene nada. La vieja casa, herencia de su amado padre,
pide a gritos que le pasen la mano. Si no fuera por el frreo tesn de su esposa, Madonna Marietta Corsini, quin sabe en qu condiciones vivira.
Los nicos dos tesoros que conserva son su brigata (la familia) y su biblioteca. Tiene cuatro hijos, tres de ellos varones y un matrimonio de ms de
25 aos. Todos juntos conforman la pea, como l mismo cariosamente le
*

Investigador y comunicador social, Universidad Iberoamericana (Mxico DF).

[Len Trotsky y, sobre todo, Antonio Gramsci] advirtieron, en efecto, que Maquiavelo por el realismo, la honestidad y la ausencia de hipocresa con la que haba intentado decirlo todo sobre la
construccin de una nueva polis segua siendo en la actualidad un 'profeta armado', y que sus armas aunque forjadas en un momento histrico, un espacio geogrfico y poltico y un clima ideolgico-cultural precisos e irrepetibles podan ser recuperadas y cargadas con la plvora de este
momento histrico, este espacio, este clima. (Grner, 1999:180).

147

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

llama. La ternura imperante en el hogar contrasta sobremanera con la rudeza


del gran estadista, maestro del mal para muchos de sus compatriotas.
Fieles amigos le aguardan cada noche en el oasis de la historia: su estudio. All se refugia del hasto, la mediocridad y la desdicha. Como cuando
frecuentaba las cortes de prncipes, reyes y emperadores pero ahora sin
mscaras, viste sus mejores galas y, en ceremonia protocolar, entabla animadas charlas con los clsicos de la filosofa poltica:
Llegada la noche, vuelvo a casa y entro en mi escritorio; en su puerta me despojo de la ropa cotidiana, llena de barro y mugre, y me visto con paos reales y
curiales; as, decentemente vestido, entro en las viejas cortes de los hombres
antiguos, donde acogido con gentileza, me sirvo de aquellos manjares que son
slo mos y para los cuales he nacido. Estando all no me avergenzo de hablar
con tales hombres, interrogarles sobre las razones de sus hechos, y esos hombres por su humanidad me responden. Durante cuatro horas no siento fastidio
alguno; me olvido de todos los contratiempos; no temo a la pobreza ni me
asusta la muerte. De tal manera quedo identificado con ellos. Y como Dante
dice que no hay ciencia si no se recuerda lo que se ha comprendido, he anotado cuanto he podido alcanzar de sus conversaciones y compuesto de este
modo un opsculo, De Principatibus, en el cual ahondo cuanto puedo los problemas de tal asunto, discutiendo qu es un principado, cuntas clases hay de
ellos, cmo se adquieren, cmo se mantienen, por qu se pierden.2

De El prncipe y otros demonios


Acaba de cumplir 58 aos. A pesar de la vitalidad subyacente en su rostro,
aparenta tener ms edad. Los corretajes a lomo de caballo de un lado para
otro, resistiendo los embates de climas y geografas agrestes, dejan cicatrices
imborrables en la piel. Las angustias, preocupaciones y tormentos del alma,
cuando atacan en pandilla, ni siquiera cicatrizan. Al rememorar las horas
ms amargas pareciera rer para no llorar:
Escrib El prncipe o mejor dicho sobre los principados (De Principatibus), que fue as como originalmente lo titul, durante los tristes das del
ao 1513, tras salir con vida de la crcel gracias a Dios o a Lucifer, no lo s
bien. Mi vida transcurra en medio de un desdeoso y extrao tedio: cortar y
vender la lea, cazar tordos, leer poesas cerca de la fuente Despus de la
comida, a la taberna a jugar triche-tach3 con el carnicero, el molinero y los
fundidores. Aquella rutina me ayudaba a sacudirme el moho del cerebro;
pero me asfixiaba!

2
3

Maquiavelo, 1979: 118.


Variante italiana del juego de mesa Backgammon, tambin denominado antao Tablas reales o
Chaquete.

148

Ensayo sobre la lucidez maquiavlica

En esos tiempos en que me olvidaba hasta de m mismo, mi cuerpo


deambulaba por aquella campia; en cambio, mi mente permaneca imbuida en los importantes asuntos de la poltica y el estado. Para m era una necesidad imperiosa salvar de la muerte el valioso 'conocimiento de los actos de
los grandes hombres, que he venido aprendiendo en la experiencia de las
cosas modernas y la lectura de las antiguas'.4 Quien lea El prncipe podr
comprobar que 'los 15 aos que estuve estudiando el arte del estado, no los
pas durmiendo ni jugando'.5
Sin embargo, cuando el revolucionario opsculo comenz a circular en
copias manuscritas entre la gente, no recibi una buena acogida. Muchos lo
consideraron un texto maligno6, satnico, y a Maquiavelo un escritor impo
que ensea al prncipe cmo conquistar y mantener el poder por medio de la
avaricia, la crueldad y la doble moral, utilizando la religin como instrumento de dominacin. An hoy despierta innumerables recelos.
Apenas un puado de lectores creativos vio en la obra otra de las tantas
estratagemas del zorro secretario, quien simulando adoctrinar al gobernante
desenmascaraba las srdidas interioridades del poder y le ofreca al pueblo
las herramientas para contrarrestarlo. Veamos qu nos dice sobre sus propsitos el propio autor:
Como ya te expliqu, escribir ese breve volumen era, primero que
todo, una necesidad urgente. Aunque saba que mis postulados, por tajantes
y reveladores, podan generar rechazo inclusive, entre mis amigos los clsicos, en especial por parte de Cicern, volqu en esas pginas mis ms sinceras conclusiones sobre los mejores modos que tienen los prncipes de
fundar estados; pero, sobre todo, de conservarlos y regirlos con mpetu, prudencia y virtud. El prncipe nuevo debe saber domar la fortuna a travs de la
virtud, 'porque la fortuna es mujer y para corregirla y dominarla no hay ms
remedio que golpearla; pues ella se deja vencer ms fcilmente por quien la
violenta que por quien la trata con indiferencia'.7
Mi intencin no era otra que escribir algo til para quien lo lea y por lo
tanto me ha parecido ms conveniente el ver las cosas en su verdadera realidad y no basar mi discurso en la mera imaginacin. Porque es seguro que
4
5
6

Maquiavelo, 2008: 17.


Maquiavelo en Viroli, 2009: 185.
Uno de sus bigrafos, Roberto Ridolfi, escribi: Por culpa de El prncipe [el pueblo] lo odiaba; a
los ricos les pareca que ese Prncipe suyo haba sido un documento para ensear al duque a quitarles todo, y a los pobres toda la libertad; a los Llorones [moralistas] les pareca que era un hertico; a los buenos, deshonesto; a los malvados, ms malvado o ms osado que ellos: de manera que
todos lo odiaban (En Viroli, 2009: 305).
Maquiavelo, 2008: 184.

149

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

muchos se han imaginado repblicas y principados que nunca se ha sabido


que existan realmente. Hay mucha diferencia entre la manera como se vive y
como se debiera vivir'.8
Sin dudas, El Prncipe es un libro valiente, descarnado, lleno de un pragmatismo escalofriante que le remueve los cimientos ticos y polticos al ms
radical de cualquier poca. Todava su nfasis en la relatividad de las condiciones histricas, la volubilidad de la fortuna y el curioso binomio virtud/oportunidad, resultan enunciados aceptables ante el sentido comn
de sus coetneos; tambin la magistral metfora del len y la zorra y el principio de la no neutralidad. Pero hablar sin medias tintas de secularizacin de
la poltica a inicios del siglo XVI, constituye un acto grave de hereja; de
crueldad racional,9 un pecado capital; y de la importancia de hacerse temer, un insensato dislate, cuando menos. Qu decir de la afirmacin: Las
guerras son actos de humanidad cuando se cifra en ellas la esperanza?...10
Es difcil no quedarse boquiabierto ante semejante leccin de realismo
poltico, el cual luego el Canciller de Hierro alemn, Otto von Bismarck,
bautizara como realpolitik.11 No obstante, la mandbula vuelve a su lugar
cuando se descubre el dolor desde el que escribe el canciller florentino en
aquel terrible ao para su vida; y ms an cuando se estudia el vientre contextual que dio a luz aquella criatura maquiavlica.
Nada mejor que un fragmento del polmico ltimo captulo de El Prncipe para ilustrar las convulsas circunstancias de entonces: Italia se encuentra
ms esclava que los hebreos, ms sometida que los persas, ms desunida
que los atenienses; vencida y sin orden, expoliada, ocupada, desgarrada y
vctima de toda clase de calamidades.12 Con algo de imaginacin vamos
flexibilizando el entendimiento.
Monrquico o republicano?
En parte se distinguen en el horizonte las razones ntimas del autor; pero persisten algunas interrogantes: Por qu El Prncipe? Por fin, es Maquiavelo
partidario de las monarquas o de las Repblicas? La conversacin alcanza
8
9

10
11

12

Maquiavelo, 2008: 118.


Se puede considerar que la crueldad es empleada correctamente cuando se ejecuta con sorpresiva rapidez, por la necesidad de afianzarse en el poder; pero despus ya no se usa la crueldad, puesto que ya se tiene seguridad, y se organiza un gobierno de beneficio para los sbditos
(Maquiavelo, 2008: 77).
Maquiavelo, 2008: 187.
La realpolitik se refiere en lo fundamental a la poltica que sobrepone los intereses prcticos por encima de los principios ticos o tericos.
Maquiavelo, 2008: 186.

150

Ensayo sobre la lucidez maquiavlica

su punto lgido. Para sorpresa ma el avispado diplomtico no elude la cuestin ni titubea. Esbozando esa enigmtica sonrisa que lo caracteriza, comienza a responder:
Muchos que no me conocen bien han establecido enconadas discusiones al respecto, sin molestarse en preguntarme. Yo dira que para contestar
esa pregunta basta con repasar primero mi vida, y despus mi obra. En ese
orden, porque los hechos valen ms que las palabras. Alguien se ha preguntado por qu serv con absoluta pasin, 15 aos de mi vida los mejores, por
cierto, a los intereses de la Repblica? Soy un hombre de pueblo y, como
Aristteles, creo en la 'utilidad comn que se obtiene del vivir libres'.13 Por
eso, no me he cansado de insistir en la necesidad de crear ordenanzas civiles, de armar al pueblo para que participe directamente en la defensa de la
paz del reino; en vez de gastar dinero y tiempo con ejrcitos mercenarios,
tan intiles como poco fiables. Una repblica popular est ms capacitada
para proteger la libertad que una repblica aristocrtica.
Por si eso no bastara, cada vez que los Mdicis me encargaron una propuesta de nuevo gobierno para Florencia, siempre defend un sistema republicano basado en el Consejo Grande.14 Ah estn tambin los Discursos
sobre la primera dcada de Tito Livio. De la historia de la Roma republicana
extraigo enseanzas sobre sus instituciones polticas y deliberativas; no solo
para admirar la obra de nuestros sabios antepasados, sino para tratar de imitarla, resaltar su fragilidad y enmendar la barbarie y la tirana de los momentos actuales.
'En los tiempos de los buenos emperadores ver al prncipe y a los ciudadanos tranquilos y seguros, la paz y la justicia reinando en el mundo, el
senado gozando de su autoridad, los magistrados de sus honores, los ricos
disfrutar de su fortuna, la nobleza y la virtud exaltadas y por todos lados la
calma y la felicidad, habiendo desaparecido todo linaje de discordia, licencia, corrupcin y ambicin injustificada; ver la edad de oro en que cada
cual puede tener y defender la opinin que quiera'".15
A esta altura de la pltica, hace una pausa, bebe un sorbo de vino tinto,
echa un vistazo al patio y como si adivinara mis intenciones prosigue: Por
qu El Prncipe entonces? Pues, muy temprano comprend que para fundar o

13
14

15

Maquiavelo en Viroli, 2009: 227.


Estas ideas constan en los siguientes documentos: Discurso sobre los asuntos de Florencia despus
de la muerte de Lorenzo de Mdicis el joven (1521), y Minuta de disposiciones para la reforma del
estado de Florencia. Ao de 1522, compilados en sus escritos polticos. Por ltimo, tambin las reiter varias veces en la Historia de Florencia (1525).
Maquiavelo, 1971: 81.

151

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

restaurar una repblica en una ciudad corrompida, al principio es mejor un


gobierno ms cercano al estado regio que al 'estado popular', a fin de refrenar 'aquellos hombres que por su insolencia no pueden ser corregidos'.16
'El mayor bien que se pueda hacer, y el ms grato a Dios, es el que se
hace a la propia patria. Aparte de esto ningn hombre es tan enaltecido por
alguna accin suya como lo son aquellos que con leyes e instituciones han
reformado las repblicas y los reinos: despus de los que han sido dioses, estos son los ms alabados. Y dado que ha habido pocos que hayan tenido
ocasin de hacerlo, y poqusimos los que lo han sabido hacer, es pequeo el
nmero de los que lo han hecho'.17 Parece un galimatas, pero no lo es.
'Amo a mi patria ms que al alma'18 y su sufrimiento es mi pena mayor.
Estoy convencido de que en la coyuntura actual de miseria y desgarramiento, con ms razn que antes, solo un nuevo prncipe fuerte y virtuoso puede
unir a los italianos bajo un solo emblema y redimir las crueldades y ultrajes
que le han hecho los brbaros a la patria. 'No debemos, pues, permitir que
se pierda la ocasin para que Italia, despus de tan larga espera, encuentre
por fin un redentor'.19
El rudo secretario florentino no puede contener el dolor y la emocin.20
Su repetida exhortacin a la unidad italiana no encuentra eco entre sus compatriotas; y l, olmpicamente marginado de la vida poltica, poco o nada
puede hacer. La divisin interna y la guerra de facciones que tanto ha criticado empujan a la nacin hacia el abismo. Hace apenas un mes los lansquenetes alemanes y las tropas espaolas, comandadas por Carlos III, duque de
Borbn, saquearon Roma de manera salvaje.
El Prncipe es un grito de guerra. A este soberano redentor (idealizado),
Nicols Maquiavelo le entrega lo mejor de s: un testamento poltico escandaloso, pero pletrico de secretos, herramientas y estrategias recolectados
con paciencia en los anales de la praxis antigua y moderna. Se da cuenta de
que el principal enemigo del poder es el tiempo que todo lo desvanece a su
antojo y los propios hombres. La nica manera de conjurarlos es aprender
de los xitos y los fracasos de los grandes polticos, ahuyentando sofismas
moralistas.

16

17
18
19
20

Estos mismos consejos les daba el ex secretario a sus jvenes discpulos de los jardines Orti Oricellari, en la casa del difunto Bernardo Rucellai. (Vilori, 2009: 221).
Maquiavelo en Viroli, 2009: 240.
Maquiavelo en Viroli, 2009: 301.
Maquiavelo, 2008: 190.
"El Maquiavelo verdaderamente subversivo no era un consejero de tiranos, sino un buen ciudadano y un patriota" (Pocock, 2008: 218).

152

Ensayo sobre la lucidez maquiavlica

Pero esta vez, como casi siempre, las puertas de la historia no se le


abren al genio hasta mucho despus de su muerte. La naciente burguesa le
obstruy el paso y lo denost; pero en silencio aplic sus enseanzas al dedillo. El 21 de junio de 1527 fallece en absoluto olvido el padre fundador de
esa corriente que cuatro siglos despus su coterrneo, Antonio Gramsci, denominara filosofa de la praxis.21 Al menos alcanzamos a captar la madurez
de su pensamiento en esta, su ltima entrevista.

21

En la dialctica de los medios y los fines (en la dialctica de lo que Max Weber y, ms tarde, la
Escuela de Frankfurt nombraran como racionalidad formal/instrumental y racionalidad sustancial/material) Gramsci supo intuir no la separacin sino, por el contrario, la necesaria articulacin
conflictiva y abierta entre teora y prctica, entre tica y poltica, entre el pensamiento y la accin,
entre los ideales y la estrategia para llevarlos a cabo (Gruner, 1999:18).

153

MAQUIAVELO, POLTICA Y DERECHO. Reflexiones multidisciplinarias a quinientos aos

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MAQUIAVELO,
POLTICA Y DERECHO
Reflexiones
multidisciplinarias
a quinientos aos
Se termin de imprimir en octubre de 2013
con un tiraje de 300 ejemplares.
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