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CRISTIANISMO PRIMITIVO

(COMISIN DE PRCTICOS LAHAM COHEN)

1) Por aquel tiempo existi un hombre sabio, llamado Jess, s es lcito llamarlo hombre, porque realiz grandes
milagros y fue maestro de aquellos hombres que aceptan con placer la verdad. Atrajo a muchos judos y muchos
gentiles. Era el Cristo. Delatado por los principales de los judos, Pilatos lo conden a la crucifixin. Aquellos
que antes lo haban amado no dejaron de hacerlo, porque se les apareci al tercer da resucitado; los profetas
haban anunciado ste y mil otros hechos maravillosos acerca de l. Desde entonces hasta la actualidad existe la
agrupacin de los cristianos (Flavio Josefo, Antigedades judas, 18, 3.3).
2) Yo te amo, Seor; t eres mi fortaleza; Seor, mi roca, mi alczar, mi libertador. Dios mo, pea ma, refugio
mo, escudo mo, mi fuerza salvadora, mi baluarte. Invoco al Seor de mi alabanza y quedo libre de mis
enemigos. Me cercaban olas mortales, torrentes destructores me aterraban, me envolvan las redes del abismo,
me alcanzaban los lazos de la muerte. En el peligro invoqu al Seor, grit a mi Dios desde su templo l escuch
mi voz, y mi grito lleg a sus odos. Entonces tembl y retembl la tierra, vacilaron los cimientos de los montes,
sacudidos por su clera; de su nariz se alzaba una humareda, de su boca un fuego voraz. Y lanzaba carbones
ardiendo. Inclin el cielo y baj con nubarrones debajo de sus pies; volaba a caballo de un querubn cernindose
sobre las alas del viento, envuelto en un manto de oscuridad; Como un toldo, lo rodeaban oscuro aguacero y
nubes espesas; al fulgor de su presencia, las nubes se deshicieron en granizo y centellas; y el Seor tronaba desde
el cielo, el Altsimo haca or su voz: disparando sus saetas, los dispersaba, y sus continuos relmpagos los
enloquecan. El fondo del mar apareci, y se vieron los cimientos del orbe, cuando t, Seor, lanzaste un
bramido, con tu nariz resoplando de clera (Salmo 17)
3) No crean ustedes que yo he venido a poner fin a la ley ni a las enseanzas de los profetas; no he venido a
ponerles fin, sino a darles su verdadero significado. Pues les aseguro que mientras existan el cielo y la tierra no
se le quitar a la ley ni un punto ni una letra, hasta que suceda todo lo que tiene que suceder. (Mateo 5.17)
4) No vayan a las regiones de los paganos ni entren en los pueblos de Samaria; vayan a las ovejas perdidas de
Israel (Mateo 10.6).
5) Ahora pregunto: Ser que Dios ha rechazado a su pueblo? Claro que no! Yo mismo soy israelita,
descendiente de Abraham y de la tribu de Benjamn (Epstola a los romanos, 1,1).
6) Qu derecho hay entonces para gloriarse? Ninguno. Pero, en virtud de qu ley se excluye ese derecho? Por
la ley de las obras? No, sino por la ley de la fe. Porque nosotros estimamos que el hombre es justificado por la
fe, sin las obras de la Ley. Acaso Dios es solamente el Dios de los judos? No lo es tambin de los paganos?
Evidentemente que s, porque no hay ms que un solo Dios, que justificar a los circuncisos en virtud de la fe y a
los incircuncisos por medio de esa misma fe. Entonces, por medio de la fe, anulamos la Ley? Ni pensarlo! Por
el contrario, la confirmamos. (Epstola a los romanos. 3, 27-30)
7) Una solt las amarras que unen el Dios universal a la etnia singular: es el camino de San Pablo en Damasco y
luego en Roma. La otra se hizo cargo del conflicto de interpretaciones, le dio valor institucional en la Mishn y
luego en el Talmud, pero para ello debi renunciar a la actualizacin inmediata. () Para que el judasmo
deviniera judasmo rabnico, fue preciso que los sabios no se dedicaran a la encarnacin mesinica sino a la
repeticin. Mishn, en griego, es deuterosis, repeticin. (VIDAL-NAQUET, P., Formas de actividad poltica
en el mundo judo principalmente alrededor del siglo I de nuestra era, en Los Judos, la memoria y el presente,
FCE, Buenos Aires, 1996, p. 46.)
8) No coincidimos con los judos en la abstinencia de ciertos alimentos, ni en los das festivos, ni el signo fsico
que los distingue, ni en la asociacin del nombre (Tertuliano, Apologeticus advuersus gentes, XXI; P.L. 1, 392)

9) Como los judos se sublevaban continuamente a instigacin de cierto Crestos, los expuls de Roma (Suetonio,
Vida de los doce csares, Claudio, XXV).
10) Se reprimi el exceso de lujo, los banquetes pblicos se redujeron las distribuciones de vveres, se prohibi
que en los tugurios se vendiesen alimentos cocinados excepto legumbres y verduras, mientras que antes se
ponan a la venta todo tipo de viandas. Se persigui bajo pena de muerte a los cristianos, secta de hombres que
seguan una supersticin moderna y malfica. Se prohibieron las bromas de los aurigas [] (Suetonio, Vida de
los doce csares, Nern, XVI).
11) Mas ni con socorros humanos, donativos y liberalidades del prncipe, ni con las diligencias que se hacan
para aplacar la ira de los dioses era posible borrar la infamia de la opinin que se tena de que el incendio haba
sido voluntario. Y as, Nern, para acallar esta voz y descargarse, dio por culpados de l y comenz a castigar
con exquisitos gneros de tormentos a unos hombres aborrecidos del vulgo por sus excesos, llamados
comnmente cristianos. El autor de este nombre fue Cristo, el cual, imperando Tiberio, haba sido ajusticiado por
orden de Poncio Pilato, procurador de la Judea; y aunque por entonces se reprimi algn tanto aquella perniciosa
supersticin, tornaba otra vez a reverdecer, no solamente en Judea, origen de este mal, sino tambin en Roma,
donde llegan y se celebran todas las cosas atroces y vergonzosas que hay en las dems partes. Fueron, pues,
detenidos al principio los que profesaban pblicamente esta religin, y despus, por delaciones de aqullos, una
multitud infinita, no tanto por el delito del incendio que se les imputaba, como por hallarles convictos de
aborrecimiento al gnero humano. Aadise a la justicia que se hizo de stos la burla y escarnio con que se les
daba la muerte. A unos vestan de pellejos de fieras, para que de esta manera los despedazasen los perros; a otros
ponan en cruces; a otros echaban sobre grandes rimeros de lea, a los que en faltando el da, pegaban fuego,
para que ardiendo con ellos sirviesen de alumbrar en las tinieblas de la noche. Haba Nern diputado para este
espectculo sus huertos, y l celebraba las fiestas circenses; y all, en hbito de cochero, se mezclaba unas veces
con el vulgo a mirar el regocijo, otras se pona a guiar su coche, como acostumbraba. Y, as, aunque culpables
stos y merecedores del ltimo suplicio, movan con todo eso a compasin y lstima grande, como personas a
quien se quitaba tan miserablemente la vida, no por provecho pblico, sino para satisfacer la crueldad de uno
solo (Tcito, Anales, XV, XLIV).
12) Cosa solemne es para m, seor, exponerte todas mis dudas; porque quin puede decidirme o instruirme
mejor? Nunca he asistido al proceso y sentencia de ningn cristiano. As es que ignoro sobre qu recae la informacin que se hace contra ellos, y hasta dnde puede llevarse el castigo. Vacilo mucho acerca de la diferencia
de edades. Deben ser castigados todos sin distincin de jvenes y ancianos? Debe perdonarse al que se
arrepiente? O es intil renunciar al cristianismo una vez abrazado? Es el nombre slo lo que se castiga en
ellos? Qu crmenes hay unidos a este nombre? He aqu las reglas que he seguido en las acusaciones presentadas ante m contra los cristianos. A los que lo han confesado, les he interrogado por segunda y tercera vez,
y les he amenazado con el suplicio, y a l les he enviado si han persistido. Porque, fuera lo que quisiera lo que
confesasen, he credo que deba castigarse su desobediencia e invencible obstinacin. Otros hay dominados por
la misma locura, que he reservado para enviarlos a Roma, porque son ciudadanos romanos. Habindose
propagado poco ha, este delito, como sucede ordinariamente, se ha presentado bajo diferentes aspectos. Hanme
entregado una Memoria sin nombre de autor, en la que se acusa de ser cristianas diferentes personas que niegan
serlo y haberlo sido nunca. En presencia ma y segn los trminos que les he dictado, han invocado a los dioses y
ofrecido incienso y vino a tu imagen, que haba hecho llevar expresamente con las estatuas de nuestras
divinidades, y hasta han lanzado imprecaciones contra Cristo, a lo que, segn dicen, no es posible obligar jams
a los que son verdaderamente cristianos. He credo, pues, que deba absolverlos. Otros, delatados por un
denunciador, han declarado primeramente que eran cristianos; y en seguida que lo haban sido, pero que haban
dejado de serlo, unos, haca ya ms de tres aos, y otros desde tiempo ms remoto, y algunos desde veinte aos
atrs. Todos estos han adorado tu imagen y las estatuas de los dioses y lanzado maldiciones contra Cristo.
Decan que todo su error o falta se limitaba a estos puntos: que en determinado da se reunan antes de salir el sol
y cantaban sucesivamente himnos en honor de Cristo, como si fuese Dios; que se obligaban bajo juramento, no
para crmenes, sino a no cometer robo ni adulterio; a no faltar a la promesa, a no negar el depsito: que despus
de esto, acostumbraban separarse, y que despus se reunan para comer en comn manjares inocentes; que
haban dejado de hacerlo despus de mi edicto, por el cual, segn tus rdenes, prohib toda clase de reuniones.

Esto me ha hecho considerar tanto ms necesario arrancar la verdad por la fuerza de los tormentos a dos
esclavas, cuanto que decan estaban enteradas de los misterios del culto; pero solamente he encontrado una
deplorable supersticin llevada hasta el exceso; y por esta razn lo he suspendido todo para pedirte rdenes. El
asunto me parece digno de tus reflexiones, por la multitud de los que se han puesto en peligro; porque
diariamente se vern envueltas en estas acusaciones multitud de personas de toda edad, clase y sexo. Este mal
contagioso no solamente ha infestado las ciudades, sino que tambin las aldeas y los campos. Creo, sin embargo,
que puede ponerse remedio y detenerlo. Lo cierto es que los templos, que estaban desiertos, son frecuentados y
que comienzan de nuevo los sacrificios que se olvidaban. Por todas partes se venden vctimas, que antes tenan
pocos compradores; comprendindose por esto a cuntos se les puede separar de su extravo si se perdona a los
arrepentidos (Plinio el Jven, Cartas, X, XCVII).
13) Trajano a Plinio. Salud. Has hecho, querido Segundo, lo que debas hacer en las causas que te han
presentado de los cristianos; porque no es posible establecer regla fija en esa clase de asuntos. No deben hacerse
pesquisas; si se les acusa y quedan convictos, se les debe castigar. Sin embargo, si el acusado niega que es
cristiano y lo demuestra con su conducta, es decir, invocando a los dioses, es necesario perdonarle por su
arrepentimiento, cualquiera que sea la sospecha que pesase sobre l. Por lo dems, por ninguna clase de delito
deben recibirse denuncias annimas, porque esto dara pernicioso ejemplo, muy contrario a nuestra poca.
14) Dcese que somos grandes criminales por motivo del misterio de infanticidio y de comernos en seguida al
nio muerto, y de incestos tras el banquete, por perros que echan abajo las luces, a guisa se alcahuetes de
tinieblas, procuran la desvergenza de esos impos placeres [] Vuestro es el dicho La fama es el ms veloz de
todos los malos [Eneida, IV, 174]
(Tertuliano, Apologtico, 7)
[]
Dejamos de honrar a vuestros dioses desde el momento que reconocemos no ser tales. Y as, lo que debis exigir
es que probemos cmo no son dioses y, por tanto, no se han de reverenciar, porque slo se les debiera adorar su
fuesen dioses. (Ibid., 10)
[]
Porque nosotros invocamos por la salud de los emperadores al Dios eterno, al Dios verdadero, al Dios vivo, al
que los mismos emperadores prefieren tener propicio antes que a todos los dems [] Y an (las escrituras) nos
dicen precisa y manifiestamente orad por los reyes y por los prncipes y los poderes, a fin de que todo sea para
vosotros tranquilo (Ibid., I, 30-1)

15) Martirio de los santos mrtires Justino, Garitn, Caridad, Evelpisto, Hierax, Pen y Liberiano.
En tiempo de los inicuos defensores de la idolatra, publicbanse, por ciudades y lugares, impos edictos contra
los piadosos cristianos, con el fin de obligarles a sacrificar a los dolos vanos. 2. Prendidos, pues, los santos
arriba citados, fueron presentados al prefecto de Roma, por nombre Rstico.
Venidos ante el tribunal, el prefecto Rstico dijo a Justino:
- En primer lugar, cree en los dioses y obedece a los emperadores.
Justino respondi:
- Lo irreprochable, y que no admite condenacin, es obedecer a los mandatos de nuestro Salvador Jesucristo.
- El prefecto Rstico dijo: - Qu doctrina profesas?
Justino respondi:
- He procurado tener noticia de todo linaje de doctrinas; pero slo me he adherido a las doctrinas de los
cristianos, que son las verdaderas, por ms que no sean gratas a quienes siguen falsas opiniones.
- El prefecto Rstico dijo:
- Con que semejantes doctrinas te son gratas, miserable?
Justino respondi:
- S, puesto que las sigo conforme al dogma recto.
- El prefecto Rstico dijo:
- Qu dogma es se?
Justino respondi:

- El dogma que nos ensea a dar culto al Dios de los cristianos, al que tenemos por Dios nico, el que desde el
principio es hacedor y artfice de toda la creacin, visible e invisible; y al Seor Jesucristo, por hijo de Dios, el
que de antemano predicaron los profetas que haba de venir al gnero humano, como pregonero de salvacin y
maestro de bellas enseanzas. Y yo, hombrecillo que soy, pienso que digo bien poca cosa para lo que merece la
divinidad infinita, confesando que para hablar de ella fuera menester virtud proftica, pues profticamente fue
predicho acerca de ste de quien acabo de decirte que es hijo de Dios. Porque has de saber que los profetas,
divinamente inspirados, hablaron anticipadamente de la venida de l entre los hombres.
El prefecto Rstico dijo:
- Dnde os reuns?
Justino respondi:
- Donde cada uno prefiere y puede, pues sin duda te imaginas que todos nosotros nos juntamos en un mismo
lugar. Pero no es as, pues el Dios de, los cristianos no est circunscrito a lugar alguno, sino que, siendo invisible, llena el cielo y la tierra, y en todas partes es adorado y glorificado por sus fieles.
El prefecto Rstico dijo:
- Dime dnde os reuns, quiero decir, en qu lugar juntas a tus discpulos.
- Justino respondi:
- Yo vivo junto a cierto Martn, en el bao de Timiotino, y sa ha sido mi residencia todo el tiempo que he
estado esta segunda vez en Roma. No conozco otro lugar de reuniones sino se. Ah, si alguien quera venir a
verme, yo le comunicaba las palabras de la verdad.
El prefecto Rstico dijo:
- Luego, en definitiva, eres cristiano? Justino respondi:
- S, soy cristiano.
[]
El prefecto Rstico dijo:
- Vengamos ya al asunto propuesto, a la cuestin necesaria y urgente. Poneos, pues, juntos, y unnimemente
sacrificad a los dioses.
Justino dijo:
- Nadie que est en su cabal juicio se pasa de la piedad a la impiedad.
El prefecto Rstico dijo:
- Si no obedecis, seris inexorablemente castigados.
Justino dijo:
- Nuestro ms ardiente deseo es sufrir por amor de nuestro Seor Jesucristo para salvarnos, pues este sufrimiento
se nos convertir en motivo de salvacin y confianza ante el tremendo y universal tribunal de nuestro Seor y
Salvador.
En el mismo sentido hablaron los dems mrtires:
- Haz lo que t quieras; porque nosotros somos cristianos y no sacrificamos a los dolos.
El prefecto Rstico pronunci la sentencia, diciendo:
- Los que no han querido sacrificar a los dioses ni obedecer al mandato del emperador, sean, despus de azotados, conducidos al suplicio, sufriendo la pena capital, conforme a las leyes.
Los santos mrtires, glorificando a Dios, salieron al lugar acostumbrado, y, cortndoles all las cabezas,
consumaron su martirio en la confesin de nuestro Salvador. Mas algunos de los fieles tomaron a escondidas los
cuerpos de ellos y los depositaron en lugar conveniente, cooperando con ellos la gracia de nuestro Seor
Jesucristo, a quien sea gloria por los siglos de los siglos. Amn.
(Actas de los mrtires, BAC, 75-311-315)
16) La sedicin que se sigui luego y la guerra civil que estall entre aquellos miserables, torci mutuamente
contra ellos mismos la crueldad con que se haban ensaado contra los nuestros. Nosotros respiramos un poco,
mientras no ces el furor de ellos. Pero seguidamente nos fue anunciado el cambio de aquel benignsimo imperio
con respecto a nosotros; y se maquinaban horrorosas amenazas contra los nuestros. Ya estaba presente el edicto
del emperador, aquel mismo que casi haba sido vaticinado por nuestro Seor, presentndose horroroso y
terrible, de tal modo que an los mismos elegidos, si fuera posible, padeceran escndalo. Todos estaban
ciertamente aterrados de un modo que causaba admiracin. Muchos de los ms ilustres salieron al encuentro a
causa del miedo. Otros, que administraban la cosa pblica, iban arrastrados por la necesidad de su profesin.

Quienes eran llevados por sus conocidos y familiares; y, citados nominalmente, se acercaban a los profanos e
impuros sacrificios; algunos ciertamente plidos y temblorosos, como si no fuesen a ofrecer sacrificios, sino
como si ellos mismos hubiesen de ser inmolados a los dolos en lugar de las vctimas. Hasta el punto que se
mofase de ellos la multitud circunstante, pues demostraban claramente a todos que posean poco nimo, tanto
para morir, cuanto para sacrificar. Pero otros acudieron prontamente a los altares, afirmando audazmente que
nunca fueron cristianos con anterioridad. De ellos predijo con toda verdad en otro tiempo el Seor que tales
hombres difcilmente alcanzaran la salvacin. Los dems, en parte seguan a unos u otros de los que hemos
dicho, en parte se daban a la fuga, y otra parte eran prendidos. Algunos de estos ltimos, despus de haber
llegado hasta las cadenas y la crcel, perseverando tambin en ella unos pocos das, negaron finalmente la fe,
antes de ser llevados a juicio. Otros, tras haber soportado valerosamente los tormentos durante algn tiempo,
decayeron de nimo ante los restantes suplicios que les preparaban. Pero no faltaron almas bienaventuradas y
columnas firmes del Seor que, fortalecidas por ste, en armona con la fortaleza de su fe, y habiendo alcanzado
fuerza y constancia adecuadas, se convirtieron en testigos admirables del reino de aqul (Eusebio de Cesrea,
Historia eclesistica, VI, 41)
17) Transcribamos ahora las copias de las constituciones imperiales de Constantino y de Licinio, traducidas
del latn al griego.
Constitucin de los emperadores Constantino y Licinio.
Habiendo advertido hace ya mucho tiempo que no debe ser cohibida la libertad de religin, sino que ha de
permitirse al arbitrio y libertad de cada cual se ejercite en las cosas divinas conforme al parecer de su alma,
hemos sancionado que, tanto todos los dems, cuanto los cristianos, conserven la fe y observancia de su secta y
religin. Mas porque en el rescripto, en que les fue concedida esa facultad, parecan indicadas expresa y
nominalmente muchas y diversas sectas, algunos de ellos, tal vez por esa causa, desistieron poco despus de tal
observancia. Por lo cual, habiendo llegado nosotros, Constantino y Licinio a Miln bajo felices auspicios, y
preguntado solcitamente las cosas referentes a la conveniencia y utilidad de la repblica, hemos juzgado entre
las cosas que en muchos lugares han de aprovechar a todos, o ms bien, hemos estimado que, con preferencia a
todas las dems, ha de determinarse aquellas en que se contiene la veneracin y el culto de la divinidad; es decir:
que a los cristianos y a todos los dems se conceda libre facultad de seguir la religin que a bien tengan; a fin de
que quienquiera que fuere el numen divino y celestial pueda ser propicio a nosotros y a todos los que viven bajo
nuestro imperio. As pues, hemos promulgado con saludable y rectsimo criterio esta nuestra voluntad, para que
a ninguno se niegue en absoluto la licencia de seguir o elegir la observancia y religin cristiana. Antes bien sea
lcito a cada uno dedicar su alma a aquella religin que estimare convenirle; para que el numen divino pueda
mostrar amor afectuoso y benignidad haca nosotros [] Tambin hemos decretado en gracia de los cristianos
sean devueltos a stos sin demora y sin ambages, sin dinero alguno y sin reclamacin alguna de valor
sobreaadido, los lugares de los mismos, en que acostumbraban a reunirse anteriormente, acerca de los cuales
era otra la forma establecida en tiempo anterior []; los que hayan recibido esos lugares por donacin,
devulvanlos cuanto antes a los cristianos. Si algunos compraron o recibieron en donacin esos lugares, pueden
pedir algo a nuestra clemencia; los tales acudan al prefecto que en la provincia administra justicia, para que
nuestra Serenidad tenga cuenta de ellos. Ser necesario que con tu cuidado y diligencia sean restituidos esos
lugares inmediatamente y sin demora al cuerpo de los cristianos. Y como se sabe que los mismos cristianos
posean otros lugares, adems de aquellos en que acostumbraban reunirse, los cuales lugares no pertenecieron a
cada uno de ellos en particular, sino al derecho de la colectividad, ordenars que todos ellos, despus de la ley
mencionada por nosotros, se devuelvan sin ninguna vacilacin a los mismos cristianos, esto es, a cada cuerpo y
conventculo de ellos; observando la norma mencionada de que, quienes restituyeren los lugares sin exigencia de
precio, esperen su indemnizacin de nuestra benignidad. En todas esas cosas debers prestar tu colaboracin e
industria, en cuanto sea posible, a la mencionada colectividad de los cristianos; para que se cumpla muy pronto
el mandato en que nuestra clemencia atiende a la pblica y comn utilidad. Pues de esa manera, como ya hemos
dicho, permanecern firmes y estables perpetuamente el cuidado y benevolencia de Dios hacia nosotros, que en
muchos asuntos hemos ya experimentado. Para que la sentencia de esta ley y de nuestra beneficencia pueda ser
llevada a conocimiento de todos, convendr que estas nuestras letras sean expuestas al pblico en todas partes y
se hagan llegar a noticia de todos; para que a nadie se oculte esta constitucin de nuestra benignidad (Eusebio
de Cesrea, Historia eclesistica, X, V).

18) [Epstola del emperador Constantino] Habindonos agradado se d algo para los gastos necesarios a algunos y determinados ministros de la legtima y santsima religin catlica en las provincias de frica, Numidia y
de las dos Mauritanias, he enviado cartas a Urso, varn perfectsimo y contador de frica, y le he significado
procure abonar a Tu Gravedad tres mil bolos. As pues, una vez que hubieres recibido tal cantidad, pondrs
mano a la obra para que sea repartida entre todos los mencionados arriba, de acuerdo al breve que te ha dirigido
Osio. Si t entendieres que la mencionada cantidad es insuficiente para cumplir en este asunto mi deseo hacia
vosotros, debers pedir lo que te pareciere necesario a Heraclida, procurador de nuestros predios. Pues ya le he
ordenado que, si Tu Gravedad le pidieres algn dinero, procure entregrtelo sin ninguna vacilacin []"
(Eusebio de Cesrea, Historia eclesistica, X, VI).