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FRANCISCO ROMERO Y EL NUEVO MUNDO*

Ninguna manifestacin de la cultura surge de improviso ni espontneamente. Su


nacimiento requiere de una prolongada gestacin de una verdadera fecundacin espiritual
que no llega a producirse, ni menos an a perdurar, si las condiciones ambientales no son
propicias para el aclimatamiento y desarrollo de los grmenes que provocan su inicial
estmulo. Semejante metfora a pesar de su indudable filiacin biolgica puede aplicarse
perfectamente al caso de la filosofa, cuya gnesis y desenvolvimiento en un nuevo
escenario resultan imposibles si, aparte del entusiasmo y fervor de sus jvenes cultores, la
actitud espiritual que ella exige en la bsqueda del saber esa suerte de ingenua
perplejidad, duda o azoramiento ante lo inmediato y comprensible de suyo no se encuentra
respaldada por la seriedad, el rigor y la buena fe que deben caracterizarla, y cuya enseanza
habra de ser la primera leccin a trasmitir por quienes sean los responsables de
transplantarla o injertarla en un nuevo medio.
Pero si ello no sucede volvindose la filosofa negocio de charlatanes y sofistas su
cultivo y difusin no slo se transforman en una pintoresca farsa, sino en pinge negocio
donde aventureros intelectuales de toda laya encuentran fciles presas y ocasin de fama,
sobre todo si estn exornados de pomposos y litrgicos ttulos otorgados por academias
extranjeras, cuya sola mencin parecera ser suficiente para acallar todas las crticas y
concederles patente de ilimitada explotacin sobre los indgenas
Ms de una vez se ha vivido esta situacin en nuestra Amrica y es por ello que la
actitud de Francisco Romero en la Argentina precedido por notables maestros como
Alejandro Korn, y, an ms all, por Andrs Bello en Chile, Enrique Jos Varona en Cuba,
Carlos Vaz Ferreira en Uruguay, Alejandro Deusta en el Per y Antonio Caso en Mxico no
constituye slo un ejemplo, sino un modelo o paradigma que nuestro continente todava en
medio de aquel proceso de normalizacin y aclimatamiento filosfico que al comienzo
mencionamos no debera olvidar ni perder de vista en las actuales circunstancias. Pues si
bien es cierto que, durante los ltimos veinte o treinta aos se ha progresado mucho, no
faltan en nuestro tiempo egregios aventureros que, escudados en la ignorancia de un medio
*

Este ensayo forma parte del compendio de una serie de trabajos dedicados a la vida y obra del filosfo
argentino Francisco Romero, reunidos por Jos Luis Speroni bajo el ttulo El pensamiento de Francisco Romero,
Buenos Aires, 2001, pgs. 279-288. El texto fue publicado asimismo como prlogo del libro Francisco Romero.
Maestro de la filosofa latinoamericana, Sociedad Interamericana de Filosofa, Caracas, 1983, pgs. 5-16, para el
cual colaboraron destacados filosfos como Arturo Ardao, Angel J. Cappelletti, Risieri Frondizi, Jorge J.E. Gracia,
Alain Guy, William J. Kilgore, Francisco Mir Quesada, Juan Carlos Torchia Estrada y Leopolodo Zea, entre otros.

donde no existe una slida y exigente crtica, se permiten toda clase de abusos, fraudes y
bufoneras intelectuales, medrando gracias a la cmplice indiferencia y/o complacencia que
exhiben los organismos acadmicos e institucionales.
Es indudable que todo proceso de injerto o trasplante de la filosofa a un nuevo medio
resulta fuertemente impregnado no slo por el signo de las corrientes y sistemas que
prevalecen en la respectiva poca, sino incluso por la ptica y perspectiva que imponen las
figuras ms sobresalientes de la misma, cuyas ideas y enfoques personales se encuentran
muchas veces matizados por apreciaciones axiolgicas, fundamentos metafsicos, o
supuestos tericos incontrolados, que slo el posterior anlisis de sus obras pone de relieve
y acusa en su importancia. En tal sentido puede afirmarse que todo proceso de aclimatacin
de la filosofa en un nuevo medio tiene un comienzo signado por la pasividad doxogrfica, la
repeticin, comunicacin y difusin del saber recibido, sin que en ello se destaque un
elemento de innovacin o crtica apreciable.
No obstante, sea porque haba sido precedido por notables maestros como era el
caso de Alejandro Korn, o porque su propia formacin lo capacitaba para ello, el caso de
Francisco Romero, desde que comenz su extraordinaria labor filosfica en Buenos Aires,
presenta una fisonoma distinta. En lugar de ser un simple exgeta del pensamiento europeo
de su tiempo, o de contentarse con trasladar y repetir en Argentina las intelecciones que en
sus das sacudan a la filosofa occidental, fue un pensador que lentamente comenz a
espigar un repertorio de observaciones verdaderamente originales y crticas sobre los
problemas que abordaba, esclareciendo y cuestionando de manera especfica las races y
fundamentos desde los cuales, primariamente, se haba iniciado el desarrollo de su propio
pensamiento. Pareca valga la audacia que al hallarse ante un nuevo continente, que
albergaba inditas e insospechadas posibilidades creadoras para el hombre y la cultura,
hubiese comprendido que su autntica y raigal responsabilidad intelectual no poda ni deba
reducirse a repetir y reiterar saberes ajenos, sino a utilizar los esquemas traditados para
emprender la apasionante tarea de transformarlos en instrumentos interpretativos de las
nuevas realidades que su propio entorno le ofreca y propona, como un reto o desafo, al
que deba atenderse insoslayablemente. Europeo de origen, pero transterrado desde muy
joven a un nuevo continente, Romero revive en s, transitando la hora estelar de su
madurez, lo que ha debido ser la emocin de los descubridores y el reiterado prodigio que
a todo hombre le ofrece el Nuevo Mundo si sabe contemplarlo con amor: La emocin de la
primera hora nos dice en su ensayo titulado Influencia del descubrimiento de Amrica en
las Ideas Generales, hecha ante todo de maravilla y de estmulo para la curiosidad y la
aventura, se cambia poco a poco en algo ms profundo y consistente, en una emocin de
otra ndole, cuya plenitud vendr mucho ms tarde, pero cuyos comienzos fueron

indudablemente tempranos. Amrica es el espacio abierto, el campo propicio para todo libre
esfuerzo, la posibilidad, la esperanza 1 .
Sera exagerado, sin embargo, afirmar que Romero se propuso desarrollar un nuevo
modo o estilo de filosofar que pudiera calificarse de latinoamericano. Ello falseara, o al
menos entorpecera, la genuina comprensin de los autnticos propsitos que guiaban su
fecundo ideario filosfico, as como las ambiciosas metas que postulaba para el paralelo
programa pedaggico que deba acompaar a aqul. Era Romero, en verdad, un convencido
defensor de la universalidad de la filosofa y toda su obra, as como su infatigable labor y el
propio desarrollo de su pensamiento, lo atestiguan y confirman de manera inconfundible.
Pero lo que no es aventurado sostener es que, dada la conciencia histrica que tena acerca
de la marcha seguida por esta disciplina a lo largo de los siglos, de su ntima e indisoluble
conexin con los incentivos y mdulos de cada cultura, as como de las vicisitudes y azares
que matizan su sentido epocal sin desvirtuar su universalismo, haya avizorado la posibilidad
de que en Latinoamrica al igual que en Europa o en la India, en China o en el Islam la
filosofa pudiera alcanzar, con el correr del tiempo, una plena, madura y reflexiva
originariedad, donde sus cultores, en lugar de simples repetidores de saberes ajenos,
pudieran ser autnticos pensadores cuyas reflexiones brotasen del enfrentamiento y
comprensin de los cruciales problemas histricos-culturales que les planteaba su propio,
originario e intransferible mundo.
A este respecto, en carta dirigida a Alfonso Reyes, donde en clida remembranza
evoca los dilogos que junto a Pedro Henrquez Urea sostenan sobre la realidad y
contextura de nuestra Amrica, Romero le confiesa al gran humanista mexicano su firme
creencia en la novedad que encierra la experiencia de nuestro continente, as como lo
inapropiado que resulta la aplicacin de esquemas y saberes tradicionales para aprehender,
comprender e interpretar la misma. Refirindose a la posibilidad de restituir la aproximacin
y conexin de nuestros pases bajo la idea de una grande y nica nacin as como a la
diferencia histrico-cultural que semejante hecho significa y patentiza frente a la consolidada
realidad europea, Romero expresa: La copia o aceptacin mecnica de ciertos esquemas
tradicionales ha perjudicado a la adecuada conformacin del tipo indito de realidad polticosocial que es Amrica. Y a rengln seguido, volcado ya hacia la tarea de precisar lo
verdaderamente

nuevo

originario

de

esa

realidad

que

conforma

el

horizonte

latinoamericano, afirma sin vacilaciones: Pero al punto, encarada as la cuestin, se


advierte la radical diferencia del hecho americano frente al europeo. En lo excelente, lo
mediano y malo, hay en lo americano una uniformidad primaria, proveniente de la casi

Sobre la filosofa en Amrica, Editorial Raigal, Buenos Aires, 1952, pg. 132.

coetnea implantacin de la cultura occidental en los vastos escenarios nuevos (una especie
de frmula provisional sera: occidentalidad ms espacio libre). La diferencia entre la
Amrica de lengua inglesa y la de cepa hispano-lusitana, muy considerable sin disputa, se
establece a partir de ese suceso unificante primario; dentro de la Amrica de habla espaola
y portuguesa, las diferencias se originan en muchos motivos raciales, geogrficos y tocantes
a sucesivas incorporaciones y asimilaciones, pero persiste como vnculo un conjunto
ancestral de ideas, sentimientos e instituciones comunes, y tambin un haz bastante
homogneo de problemas; porque tanta importancia como a la unidad sustancial y en cierto
modo esttica, concedo a la unidad dinmica de los problemas engendrados por la originaria
manera de ser, unidad esta ltima actuante y prospectiva y an, si se quiere, dramtica,
pues consiste en una fraternidad en tareas flanqueadas de dificultades y peligros: pero me
parece ms justo encarar la cuestin en trminos optimistas, no de un optimismo
desbordado sino prudente y condicional, y destacar que se trata de una comunidad bastante
sincrnica de deberes y faenas, cuyos riesgos son grandes, pero no superiores en magnitud
a los habituales en los asuntos de mucha amplitud y trascendencia humana, y con la
favorable perspectiva de que podrn ser afrontados solidariamente por todos nuestros
pases, cuando todos se reconozcan como miembros de un gran cuerpo nico2 .
Ese gran cuerpo nico Amrica Latina constituye lo que nosotros hemos llamado
un Nuevo Mundo. Y semejante Nuevo Mundo, en cuanto realidad histrico-cultural, se halla
estructurado prospectivamente por el vnculo de un conjunto ancestral de ideas,
sentimientos e instituciones comunes valga decir, de un ethos cuyas primigenias races se
afincan en la unidad dinmica de los problemas engendrados por la originaria manera de
ser. Romero, de tal modo, apunta al meollo del asunto: el latinoamericano, en cuanto
hombre y habitante de un Nuevo Mundo, posee y exhibe una originaria manera de ser: un
modo de enfrentarse, dialogar y comunicarse con su entorno que resulta distinto y
radicalmente diverso, desde un punto de vista histrico-cultural, a cualquier otro, incluso al
de sus progenitores ms cercanos los europeos, la occidentalidad con el cual no puede ni
debe confundirse. La tarea de la filosofa, de tal manera, a pesar de su innegable
universalidad, tiene que ser encarada desde semejante perspectiva: occidentalidad ms
espacio libre.
Ese espacio libre cuya dimensin onto-antropolgica, ms all de toda metfora
fsica, tiene que ser concebida como una frontera desplazable que debe ser conquistada a
medida que avance y se profundice prospectivamente la conciencia de vivir en un Nuevo
Mundo es lo que le permite al genuino pensador no ser un simple repetidor ni reiterador de

Carta a Alfonso Reyes, 1955, en el volumen de homenaje de la Universidad de Mxico.

frmulas, esquemas y saberes, sino arriesgarse a buscar nuevas perspectivas, o incluso a


cuestionar los propios fundamentos de donde ha emergido su pensar. En la elaboracin del
ideal de una perfectibilidad humana que ha de lograr en la vida terrena una permanente
superacin, un estado cada vez ms acorde con las supremas exigencias del hombre, la
parte de Amrica es ingente. Abre el Nuevo Mundo sus vastos horizontes a toda fuerza
comprimida, a todo mpetu sofrenado, as al afn de felicidad o de aventura, como al
disconformismo religioso o poltico. La amplitud permite una relacin ms cmoda y holgada
entre los hombres; el estar todo por hacer y deber hacerse todo atrae las energas
existentes y suscita otras nuevas. Una incomparable impresin de su poder recibe el hombre
al ver cmo crece ante sus ojos el resultado de su esfuerzo 3 .
Pero semejante tarea, en lugar de ser desarrollada con ingenuidad o inocencia (fruto
de la ignorancia o de la farsa filosfica) deba ser preparada y fecundada por un copioso y
enrgico trasplante de savias filosficas, a fin de que los latinoamericanos dominando el
horizonte general de esta disciplina pudieran desarrollar eficazmente una labor semejante a
la que, en cualquier poca o lugar, debe realizarse para lograr el implante y desarrollo de la
filosofa en un nuevo medio: en un Nuevo Mundo As lo expona, con transparente claridad
y conviccin, en las palabras que pronunci al inaugurar, en 1940, la Ctedra Alejandro
Korn: Un pensamiento autnomo y genuino en filosofa supone una mente adulta, formada
en disciplina rigurosa y duea de las grandes conquistas del pensamiento. Por lo tanto,
todos los propsitos enunciados antes servirn de antecedentes y prepararn el terreno para
futuras realizaciones propias. Todo lo que sea buscar frmulas propias ignorando las ajenas,
se convertir en definitiva en prdida de tiempo, porque la historia de la filosofa representa
la marcha de la humanidad hacia una superior conciencia de s misma, y renunciar a esa
masa ingente de riqueza ideal sera ms o menos como despreciar el acopio secular del
saber tcnico y ponerse trabajosamente a inventar la rueda. No es infrecuente en filosofa
que se salga inventando la rueda por carencia de un conocimiento suficiente de lo que se ha
aclarado antes. Y aada a continuacin: Para que se logre una expresin peculiar y
autnoma en filosofa, acaso lo primero sea renunciar a una laboriosa bsqueda y
persecucin de la originalidad. En general, la originalidad buscada por ella misma vale poco
en cualquier dominio de la cultura, y slo acarrea xitos falaces. La filosofa busca la verdad,
y cuando se la busca con sinceridad y fidelidad a la propia ndole del que la busca, la
originalidad viene de por s, naturalmente, y esta originalidad, producto de lo hondo y
genuino del esfuerzo, es la nica digna y vlida. La Ctedra Alejandro Korn procurar alentar

Sobre la filosofa en Amrica, pgs. 134, 135.

cualquier expresin de nuestra propia ndole en filosofa, por este camino de la fidelidad a
nuestro propio espritu 4 .
El programa filosfico y pedaggico de Romero, en tal sentido, era perfectamente
consciente de sus exigencias y propsitos. Su meta no era otra que preparar y provocar el
advenimiento del permanente enfrentarse del hombre desde el escenario y perspectiva que
ofrece ese Nuevo Mundo con los inagotables, reiterados y universales problemas de la
filosofa. Constituyendo aquel Nuevo Mundo una categora eminentemente cultural y
entusiasmado Romero por las nuevas posibilidades que la filosofa de la cultura aportaba en
contraste con las de la indagacin tradicional acerca de la naturaleza su pensamiento crey
encontrar en ella la vertiente ms prometedora y adecuada para asumir el gran desafo:
comprender e interpretar, utilizando las herramientas e instrumentos de un saber universal
y riguroso, los problemas ms prximos y entraables, esto es, aqullos que ms de
cerca tocan a nuestra vida y a nuestro destino. As, directa y rotundamente, lo afirma en su
ensayo titulado Los problemas de la filosofa de la cultura, donde expresa textualmente:
Con el planteo de los problemas de la cultura en la filosofa actual, se abren nuevos y
dilatados horizontes. Indagadas largamente por el pensamiento tradicional (lo que no quiere
decir que estn resueltas) las cuestiones referentes a la naturaleza, se inicia el examen de
un nuevo orden de temas, apasionantes y vrgenes; temas que nos son los ms prximos y
entraables, los que ms de cerca tocan a nuestra vida y a nuestro destino 5 . O como lo
haba expresado an con mayor profundidad en el contexto de las palabras inaugurales
antes mencionadas: Contra lo que superficialmente se cree, el aporte propio y original no
debe limitarse a reelaborar con sentido propio los temas ltimos. Para la filosofa, desde
principios de nuestro siglo, hay un nuevo y gran problema, que es la filosofa misma. La
filosofa es la ms elevada forma de la conciencia de la humanidad, y tal conciencia se va
logrando progresivamente a lo largo de la historia. Pero la filosofa, como creacin histrica,
es conciencia a veces ingenua, dogmtica, imperfecta: de ah que vuelva de continuo sobre
s misma, que se convierta siempre de nuevo en tema de reflexin para s misma, para
ponerse en claro, corregirse, desentraar intenciones ocultas en sus primeros intentos,
avanzando luego apoyndose en un pasado visto cada vez con mayor amplitud y
profundidad. Por lo tanto, ningn trabajo de tipo histrico-crtico en historia de la filosofa se
restringe a obra de erudicin, sino que se eleva a logro de libre y autntica filosofa, de
personal y a veces de personalsima filosofa 6 .

4
5
6

Ventids aos de labor, Colegio de Estudios Libres, Buenos Aires, 1952, pgs. 14, 15.
Filosofa contempornea, Editorial Losada, Buenos Aires, 1944, pgs. 152, 153.
Op. cit., pg. 15.

Desde semejante base, con propsitos y metas muy precisos, al par de su fecunda
tarea como pensador, Romero despleg con inusitada eficacia un programa pedaggico,
destinado a cumplir su ambicioso proyecto. Por ello, desde un primer momento, sus
iniciativas e ideas tuvieron aceptacin no slo en el mbito argentino, sino multiplicada y
fecunda resonancia en todo el continente. Consciente de la diversidad que, con respecto al
nivel filosfico, exista entre los distintos pases de Amrica Latina, Romero saba que su
labor deba ser tambin mltiple y varia, abarcando desde el estmulo a lo ms elemental
hasta el rescate y reconocimiento de aquellas manifestaciones en que ya se vislumbraba un
prometedor despertar filosfico. De all que, en el citado Discurso, expresara: Ya se filosofa
mucho en Iberoamrica; en algunos pases la meditacin sistemtica ha arraigado y cuenta
con representantes valiosos y hasta eminentes; en otros se dan los primeros anuncios de
futuras cosechas. En general, creo que ninguno de los pases del continente y sus islas es
ajeno a la preocupacin filosfica. Se impone ya una tarea de comunicacin e intercambio, y
vamos a contribuir a ella en lo que nos sea posible. Al propender a que en todas partes se
sepa lo realizado y lo en marcha en todo el continente, se apresurar la creacin de un clima
filosfico que rinda justicia a lo obtenido, lo aproveche integralmente, facilite y estimule las
fuerzas nuevas y aun las suscite. Con la aparicin de tal clima se habr favorecido la
solidaridad filosfica, y ello ser un paso para que la unidad latente de la espiritualidad de
Iberoamrica se torne operante y manifiesta 7 .
La actividad desplegada en tal sentido por Romero es de todos conocida y no nos
detendremos a comentarla detalladamente dada la brevedad de estas palabras prologales.
Baste decir que, desde la ctedra hasta la editorial, desde la revista hasta la conferencia, su
labor era constante e infatigable. Quizs uno de los aspectos ms fecundos de toda ella
aunque, a su vez, el menos conocido, por ser tambin el ms callado fue su extraordinaria
correspondencia con todos los estudiosos de la filosofa en nuestro continente. Su propsito,
a este respecto, era perfectamente claro y definido: se trataba de poner en contacto y lograr
un recproco conocimiento entre todos aquellos que no importa cul fuese la direccin o el
aspecto filosfico a que se dedicasen tuviesen inters en el cultivo y estudio de estas
disciplinas. Si todava a la altura de nuestro tiempo, en Latinoamrica, existe un palpable
desconocimiento entre quienes se dedican a la filosofa, en aquellos das semejante actividad
se estrellaba ante abismos y fronteras verdaderamente asombrosos e inexplicables.
Francisco Romero realiz un inmenso y continuo esfuerzo para reducir tales barreras. Su
empeo era tender hilos de comunicacin espiritual entre todos los pases, a fin de propiciar
el conocimiento, la amistad y el intercambio de obras entre los aislados pensadores,

Ibidem.

estudiosos o simples aficionados, que en ellos cultivaban la filosofa. Sus cartas, esquelas o
brevsimas lneas, el incesante envo de catlogos y recortes de prensa, el suministro de
nombres, seas y datos acerca de quienes, en cualquier pas latinoamericano, pudieran
estar interesados en recibir o enviar las obras que se publicaban era una labor cotidiana
que realizaba con milagrosa energa, siempre nimbada de una admirable y ejemplar
cordialidad. Fue por ello no slo un autntico pensador, sino un verdadero apstol y maestro
de la filosofa en Amrica, que convencido de su altsima misin, hallaba en el cumplimiento
de la misma una fuente inagotable de alegra que llenaba de generosidad y entusiasmo su
vida.
Pero como autntico maestro discpulo en ello de la ms genuina tradicin socrtica
su existencia fue ejemplar en un ltimo y elevado sentido: en el del sacrificio que impuso la
consecuente e inflexible defensa de sus propias convicciones ciudadanas y ticas: el credo
de la democracia y de la insoslayable libertad y dignidad del hombre que aqulla exige como
principio y fin de su asuncin y praxis. Por defender ese credo, sin quejarse, sin mostrar la
menor flaqueza ni debilidad, sufri prisiones, vejaciones, y fue destituido de su ctedra en la
Universidad. Pero el ejemplo de su rectitud y honestidad integral no ha sido baldo ni puede
olvidarse fcilmente. Hoy, Amrica latina, el continente que entreso como una grande y
nica nacin en cuyo seno convivieran todos los hombres del Nuevo Mundo, reconoce en
Francisco Romero a uno de sus indiscutibles maestros y a un gua que le seala el ms
fecundo y prometedor de los caminos que pueden imaginarse para enfrentar las vicisitudes y
desafos de los tiempos que se acercan.
Este volumen recoge una serie de trabajos de quienes, desde diversas posiciones y
perspectivas del quehacer filosfico, tuvimos el privilegio de conocerlo, de ser sus amigos, o
recibir la huella de sus invalorables enseanzas. Con ello slo queremos testimoniar, a los
veinte aos de su muerte, la admiracin y el respeto que en nosotros evoca su memoria.
E.M.V.
Caracas, octubre de 1982