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PRIMERA PARTE

Cultura y medios de comunicacin

Experiencia audiovisual
y desorden cultural

Jess Martn Barbero

Introduccin: el "mal de ojo " de los intelectuales


Jim un texto reciente, Hctor Abad Faciolmce1, con la garra que lo
caracteriza y un elegante dejo de melancola, condena la televisin
por su naturaleza inculta, frivola y hasta imbcil, pues "cuanto ms
vacuo sea un programa, ms xito tendr". La causa de esa abominacin es VA fascinacin que produce el medio adiovisual, "gracias a
su capacidad de absorbernos, casi de hipnotizarnos", evitndonos
"la pena, la dificultad de tener que pensar". De lo que se concluye:
"apagar, lo que se dice apagar la televisin, eso no lo van a hacer las
mayoras jams". Por lo que se infiere que lo que debe preocuparnos no es ci dao que haga a las personas ignorantes (los analfabetos algo sacan!), sino ci que le hace a la minora culta, intelectual,
estancndola, distrayndola, robndole sus preciosas energas intelectuales.
Si, como pienso, la cultura es menos el paisaje que vemos que
la mirada con que lo vemos, empiezo a sospechar que el alegato habla menos de la televisin que de la mirada radicalmente decepcionada del pensador sobre las pobres gentes de hoy, incapaces de

"I ,a tele novela o ci bienestar en la incultura", en \ limero. N" 9 ( Bogot:


1996), pp, 6.E68.

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calma, de silencio y soledad, y compulsivamente necesitadas de movimiento, de luz y de bulla, eme es lo que nos proporciona la televisin. Slo que esenos, que incluye al autor entre esas pobres gentes,
tiene algo de irona pero tambin no poco de tramposa retrica. Pues
si la incultura constituye la quintaesencia de la televisin se explicara el desinters y, en el "mejor" de los casos, el desprecio de los intelectuales colombianos por la televisin, pero tambin queda ah al
descubierto el pertinaz y soterrado carcter elitista que prolonga esa
mirada: confundiendo iletrado con inculto, las lites ilustradas, ya
desde el siglo XVIII, al mismo tiempo que afirmaban -Apueblo en
la poltica lo negaban en la cultura, haciendo de Izincultura el rasgo intrnseco que configuraba la identidad de los sectores populares, y el insulto con que tapaban su interesada incapacidad para
aceptar que en esos sectores poda haber experiencias y matrices de
otra cultura".
Ahondando en esos interrogantes llevo aos preguntndome
por qu los intelectuales y las ciencias sociales en Colombia siguen
padeciendo un pertinaz "mal de ojo" que los hace insensibles a los
retos que plantean los medios, insensibilidad que se intensifica hacia la televisin. Ni aun en los diez volmenes de la Nueva historia
de Colombia hubo un pequeo sitio para otros medios que no fueran la prensa y el cine. L o que no deja de ser revelador: si la prensa
es la que cuenta con ms y mejor historia escrita no es slo por ser
el medio ms antiguo, sino por ser aquel en que se reconocen culturalmente los que escriben historia. M e pregunto el por qu de la ausencia en Colombia de una corriente intelectual que, como en Brasil
o Chile por ejemplo, mire la televisin desde un discurso menos ma-

" J. Martn Barbero, "Afirmacin y negacin del pueblo como sujeto", en


De los medios a las mediaciones (Mxico: Ci. Gil, 1987), pp. 14-30.

h'.xperiencia audiovisual y desorden cultural

niqueo y capaz de superar una crtica intelectualmente rentable... justamente porque lo nico que propone es apagar el televisor. Hasta
los maestros de escuela niegan que ven televisin, creyendo as defender ante los alumnos su hoy menguada autoridad intelectual!
Garca Canclini ha sido uno de los primeros en explorar los
modos de relacin de los intelectuales latinoamericanos con la tardomodernidad desde su relacin con la televisin, y ello mediante
un esclarecedor anlisis de dos muy diferentes modos de mirarla:
los de Borges y Octavio Paz 3 . Podramos hacer una comparacin
tambin ilustrativa a este respecto entre las miradas de dos pases
como Colombia y Brasil.
En un pas tan dividido y desgarrado, tan incomunicado como
Colombia, la televisin se ha convertido en escenario de perversos
encuentros: mientras las mayoras ven all condensadas sus frustraciones nacionales por la "tragedia" de su equipo en el mundial de
ftbol de Estados Unidos, o su orgulloso reconocimiento por las figuras que, de las gentes de la regin y la industria cafetera, dramatiz la telenovela Caf, la culta minora vuelca en ella su impotencia
y su necesidad de exorcizar la pesadilla cotidiana, convirtindola en
chivo expiatorio al que cargarle las cuentas de la violencia, del vaco moral y de la degradacin cultural. La televisin sera adems
la principal culpable de que en el pas casi no haya cine ni se apoye
el teatro, culpable no slo de que los empresarios no inviertan ms
que en ella, sino de que los espectadores hayan perdido el gusto por
el verdadero arte.
En Brasil, donde la televisin es mediada an ms fuertemente que en Colombia por las condiciones del negocio, pues consti-

' N . Carca Canclini, "De Paz a Borges; comportamientos ante el televisor", en Culturas hbridas (Mxico: Grijalbo, 1990), p. 96 ss.

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tuve una gigantesca industria de exportacin, ese medio se ha convertido, sin embargo, en un espacio de cruces estratgicos con su tradicin cultural, teatral, novelesca, cinematogrfica, e incluso con ci
pensamiento y ci trabajo de no pocos intelectuales y artistas de izquierda. Algunos de los dentistas sociales y filsofos de ms peso,
como Sergio Miceh, Renato Ortiz, Muiz Sodr y Dedo Pignatan, son autores de investigaciones v ensayos decisivos sobre las relaciones de la televisin con su pas. Y algunos de los ms exitosos
libretistas y directores son novelistas o dramaturgos pertenecientes
al partido comunista y al P.'!'., como Dias Gomes, Doc Compralo
o Aguinaldo Silva. Lo que ha posibilitado hacer de la telenovela
brasilea un espacio estratgico de expresin de los mestizajes y las
contradicciones que en ese pas han producido su modernidad.
Una pista de compresin de ese contraste la ofrece Daniel Pcaut al trazar las diferencias de Colombia con ci "imaginario modernizador" de Brasil: ci que, pasando por ci mito evolucionista y por
la nueva presencia del Estado que introduce el populismo de Getuho Vargas, "crea las condiciones para el reconocimiento de la importancia del lenguaje poltico v del rol social de los intelectuales".
Por lo contrario, en Colombia, la precariedad del Estado y varios
obstculos -ci poder exagerado de la Iglesia, la ausencia de emigracin portadora del pensamiento positivista contribuyeron a "privar de legitimidad el discurso de los intelectuales v a impedir la
conformacin de un entorno cultural favorable al desarrollo de la
racionalidad cientfica"4. De ese modo, ios intelectuales en Colombia, como en la mavor parte de Amrica Latina, han pasado de esa
larga ausencia de legitimidad social a la profunda erosin que de su

1), Pcaut, " M o d e r n i d a d, modernizacin y cultura", en Caceta. N " S


; B o l i t a : Colcultura, 1990), p. 16.

/. \periencia audiovisual v desorden culturad

autoridad produce hoy la desorganizacin del orden cultural introducida por la hegemona del campo audiovisual que cataliza la televisin.
Se que el curso que lleva mi reflexin la coloca por fuera del lugar legitimado por las disciplinas v las "cofradas discursivas", tornando mi posicin altamente vulnerable a los malentendidos. Ser
que tiln me reconozco en \A tarea del intelectual constituida por "la
crtica de lo existente, ti espritu libre y anticonformista, la ausencia de temor ante los poderosos, el sentido de solidaridad con las
victimas"': Ah me reconozco, ciertamente, pero no como en una
trinchera que me resguarde de las incertidumbres de las gentes del
comn, sino en ci esfuerzo por construir una crtica que "explique
el mundo social en orden a transformarlo, v no a obtener satisfaccin o sacar provecho del acto de su negacin informada'"'. Lo que
trasladado a nuestro terreno significa una crtica capaz de distinguir la necesaria, la indispensable denuncia de la complicidad de
la televisin con las manipulaciones del poder v los ms srdidos
intereses mercantiles que secuestran las posibilidades democratizadoras de la informacin y las posiblidades de creatividad y de enriquecimiento cultural, reforzando prejuicios racistas v machistas
y contagindonos de la banalidad y mediocridad de la inmensa mayora de la programacin, del lugar estratgico que la televisin
ocupa en las dinmicas de la cultura cotidiana ci las mayoras, en la
transformacin de las sensibilidades, en los modos de construir imaginarios e identidades.

B, Sarlo, Escenas de la vida postmoderna: intelectuales, arle v videocnltura en


Argentina (Buenos Aires: Artel, 1994), p. 180,
J. J. Brunner, Conocimiento, sociedad \poltica (Santiago de Chile: Flacso.
1993), P . IV

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Atmsferas culturales fin de siglo


Poner en discurso la experiencia cultural de este fin de siglo yde milenio nos exige comenzar por una aproximacin a lo que M . Hopenhayn ha llamado las atmsferas culturales'. Denominar a la primera
tecnofascinacin, pues ella alia la fascinacin tecnolgica al realismo
de lo invitable. Se traduce, de un lado, en una "cultura software
que permite conectar la razn instrumental a la pasin personal" 8 y,
de otro, a una multiplicidad de paradojas densas y desconcertantes:
la convivencia de la opulencia comunicacional con el debilitamiento de lo pblico, la ms grande disponibilidad de informacin con
el palpable deterioro de la educacin formal, la continua explosin
de imgenes con el empobrecimiento de la experiencia, la multiplicacin infinita de los signos en una sociedad que padece el ms grande dficit simblico. La convergencia entre sociedad de mercado y
racionalidad tecnolgica disocia la sociedad en "sociedades paralelas": la de los conectados a la infinita oferta de bienes y saberes y la
de los excluidos cada vez ms abiertamente tanto de los bienes ms
elementales como de la informacin exigida para poder decidir como ciudadanos. La tecnofascinacin contiene tambin a esa cultura de la privatizacin que ha convertido la poltica en intercambio y
negociacin de intereses y al mercado en el principio organizador
de la sociedad en su conjunto, en un movimiento de autolegitimacin que hace coincidir la autonoma del sujeto con el mbito de la
privacidad y del consumo.

"Desencantados y triunfadores camino al siglo XXI: una prospectiva de


atmsferas culturales en Amrica del Sur", en Ni apocalpticos ni integrados (Santiago: Fondo de Cultura Econmica, 1994),
Ibidem, p. 40.

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ii
En Amrica Latina esta experiencia tardomoderna se halla atravesada por un especial y profundo malestar. La desmitificadn de
las tradiciones y las costumbres desde las que, hasta hace bien poco,
nuestras sociedades elaboraban sus "contextos de confianza"9 desmorona la tica y desdibuja el habitat cultural. Ah arraigan algunas de nuestras ms secretas y enconadas violencias. Pues las gentes
pueden con cierta facilidad asimilar los instrumentos tecnolgicos
y las imgenes de modernizacin, pero slo lenta y dolorosamente
puede recomponer su sistema de valores, normas ticas y virtudes
cvicas. El cambio de poca est en nuestra sensibilidad, pero a la
crisis de los mapas ideolgicos se agrega una fuerte erosin de los
mapas cognitivos que nos deja sin categoras de interpretacin para
captar el rumbo de las vertiginosas transformaciones que vivimos.
La segunda atmsfera cultural es la de la secularizacin y el desencanto. En su genealoga de las relaciones entre secularizacin y
poder, G. Marramao examina cmo la racionalizacin constitutiva
de la modernidad, segn Weber, va a implicar la reorganizacin de
la sociedad como "mundo administrado", en que la poltica no puede comprenderse por fuera de la burocracia, que es el modo "formalmente ms racional de ejercicio del poder" 10 y que desembocar
en la conformacin de la jurisdicin secular del Estado moderno.
Por su parte, desde Amrica Latina, N . Lechner ha examinado los
rasgos que configuran el desencanto de las izquierdas: el "enfriamiento de la poltica" " y el surgimiento de una nueva sensibilidad

J. Brunner, Bienvenidos a la modernidad (Santiago: Planeta, 1994), p. 37.


G. Marramao, Pottere e seeolarizzazione. I,e categone del lempo (Miln:
F.ditori Reuniti, 1983).
N . Lechner, "Amrica Latina: la visin de los dentistas sociales", en
Nueva Sociedad, N " 139 (Caracas: 1995), p. 124.

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marcada por el abandono de las totalizaciones ideolgicas, la desacralizacin de los principios polticos y la resignificacin de la utopa en trminos dt negociacin como forma de construccin colectiva
del orden: la predominancia de la dimensin contractual y el predominio, en la concepcin y la accin poltica misma, de la racionalidad instrumental y su profesionalizacin. De ah los nuevos saberes
que el poltico necesita1": eljurdico-administrativoyel de la comunicacin publicitaria. Primera paradoja: el desencantamiento de la
poltica transforma al espacio pblico en espacio publicitario, convirtiendo al partido en un aparato-medio especializado de comunicacin y al carisma en algo fabricable por la ingeniera meditica.
Lo que acenta el carcter abstracto y desencarnado de la relacin
con las audiencias a la que se dirige un discurso poltico televisado
en bsqueda ya no de adhesiones sino de puntos en la estadstica
de los posibles votantes. Y, sin embargo, la secularizacin afecta
tambin a la poltica en un muy otro sentido: el de la entrada en su
agenda del derecho a la diferencia de las mujeres o los homosexuales
que, como en Aderecho a la autorrealizacin, "se expresan las luchas
contra las diversas formas de alienacin que en las sociedades contemporneas no proceden solamente de la explotacin"13.
Ni siquiera el "retorno de la tica" escapa al desencanto. Segn
Lipovetsky, ese retorno marca tambin el punto de llegada del largo proceso de secularizacin cuya primera etapa (1700-1950) emancip la tica del espritu de la religin, pero ser apenas en los aos
sesenta cuando la lgica del proceso de secularizacin conduzca a

'" M . Vzquez Montalbn, Panfleto desde el planeta de los simios (Barcelona:


Crtica-Grijalbo, 1995), pp. 51-92.
1
' M . A. Carretn, "Cultura poltica y sociedad en la reconstruccin democrtica", en La faz sumergida del iceberg (Santiago: Lom/Cesoc, 1994), p. 22.

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la completa disolucin de "la forma religiosa del deber": la entrada en la sociedad del postdeber, que "devala el ideal de abnegacin,
estimulando sistemticamente los deseos inmediatos, la pasin del
ego, la felicidad intimista y materialista"14 . Y si en las capas medias
y altas el individualismo se alia con el mtegnsmo consumista, en los
sectores bajos los ghetos, la droga y la violencia son su expresin.
La tercera atmsfera cultural recoge la desintegracin del horizonte socio-cultural coman. Aun con las enormes dificultades que
implic la heterogeneidad tnica y racial, desde la independencia,
y especialmente en el proceso de transformacin de estos pases en
naciones modernas a partir de los aos treinta, se busc articular la
creacin de un mercado, condicin indispensable para su integracin en el mundo, a la construccin deuna cultura nacional, un foco
de imgenes y mitos fundadores que posibilitara a la gente sentirse
perteneciendo a una comunidad. El papel de la radio en toda Amrica Latina, y del cine en pases como Mxico, Argentina o Brasil,
fue decisivo en la formacin del sentimiento nacional. Los medios se
transformaron en voceros de la interpelacin que desde el Estado
converta a las masas en pueblo y al pueblo en nacin. Los caudillos populistas, de Getulio Vargas a Crdenas y Pern, hallaron en
la radio el medio que les posibilitaba un nuevo discurso poltico que
articulaba la interpelacin a los obreros de las grandes ciudades en
cuanto ciudadanos y la reelaboracin radial de la oralidad cultural y
la expresividad de la cancin popular. Junto con la escuela, los medios proporcionaron a las gentes de la provincia una experiencia
primordial de integracin: la traduccin de la idea de nacin a vivencia cotidiana, a la vez que hacan de mediadores entre la sensibilidad expresivo-simbhca de las culturas rurales y la racionalidad

14

G. Llpovetskv, Le erepuscule du devoir ( Pars: Gallimard, 1992), p. 14.

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instrumental de la moderna cultura urbana. Hoy los medios de


comunicacin configuran, por lo contrario, el dispostivo ms poderoso de disolucin del horizonte cultural de la nacin al constituirse en mediadores de la heterognea trama de imaginarios que se
configuran desde lo local y lo global. La globalizacin econmica y
tecnolgica de los medios y las redes electrnicas vehiculan una multiculturalidad que hace estallar los referentes tradicionales de identidad. Y al estallar el sujeto social unificado que representaban las
figuras del pueblo y de nacin se desnuda el carcter problemtico
que hoy adquieren las configuraciones de lo colectivo y lo pblico1
Del malestar al des-orden cultural
L o que hace sintomticamente reveladoras del actual malestar cultural las conflictivas relaciones de los intelectuales con la televisin
son razones y motivaciones de "orden general". Pues A des-orden
en la cultura introducido por ^experiencia audiovisual atenta hondamente contra la autoridad social del intelectual. Primero fue el cine.
Al conectar con el nuevo sensonum de las masas, con la "experiencia de la multitud" que vive el paseante en las avenidas de la gran
ciudad, el cine vino a acercar el hombre a las cosas, pues "quitarle
su envoltura a cada objeto, triturar su aura es la signatura de una
percepcin cuyo sentido para lo igual en el mundo ha crecido tanto que, incluso por medio de la reproduccin, le gana terreno a lo
irrepetible" 16 . Y al triturar el aura especialmente del arte, que era
el eje de aquello que los intelectuales han tendido a considerar cul-

M . Wieviorka (din), Une sacete fragment? Le culturalisme en debut (Pars: La Decouverte, 1997).
6

\V. Benjamn, Discursos interrumpidos I ( Madrid: Taurus, 1982 ), p. 25.

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tura, el mundo de los nuevos clrigos sufra una herida profunda: el
cine haca visible la modernidad de unas experiencias culturales que
no se regan por sus cnones ni eran gozables desde su gusto. Pero
domesticada esa fuerza subversiva del cine por la industria de H o llywood, que expande su gramtica narrativa y mercantil al mundo
entero, Europa reintrodudr en los aos sesenta una nueva legitimidad cultural, la del "cine de autor", con la que recupera el cine
para el arte y lo distancia definitivamente del medio que por esos
mismos aos haca su entrada en la escena mundial, la televisin.
La televisin es el medio que ms radicalmente va a desordenar la idea y los lmites del campo de Incultura: sus tajantes separadones entre realidad y ficcin, entre vanguardia y kitsch, entre
espacio de ocio y de trabajo:
Ha cambiado nuestra relacin con los productos masivos y
los del arte elevado. Las diferencias se han reducido o anulado,
y con las diferencias se han deformado las relaciones temporales
y las lneas de filiacin. Cuando se registran estos cambios de horizonte nadie dice que las cosas vayan mejor o peor: simplemente han cambiado, y tambin los juicios de valor debern atenerse
a parmetros distintos. Debemos comenzar por el principio a
interrogarnos sobre lo que ocurre1
Ms que buscar su nicho en la idea ilustrada de cultura, la experiencia audiovisual la replantea de raz: desde los nuevos modos
de relacin con la realidad, esto es, desde las transformaciones de
nuestra percepcin del espacio y del tiempo. OAespacio, profundi-

' U. Eco, "La multiplicacin de los medios", en Cultura y nuevas tecnologas (Madrid: Novatex, 1986), p. 124.

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zando el desanclaje que produce la modernidad en relacin con el


lugar: desterritonalizadn de los modos de presencia y relacin, de
las formas de percibir lo prximo y lo lejano que hacan lo vivido
"a distancia" ms cercano que aquello que cruza nuestro espacio fsico cotidianamente. Telpolis es al mismo tiempo una metfora y la
experiencia del habitante de una nueva ciudad/mundo "cuyas delimitaciones ya no estn basadas en la distincin entre interior, frontera y exterior, ni, por lo tanto, en las parcelas del territorio" 18 . Y, de
manera paradjica, esa nueva espadalidad no emerge del recorrido viajero que me saca de mi pequeo mundo sino de su revs, de
la experiencia domstica convertida por la televisin y el computador
en ese territorio virtual al cual, como expresivamente dice Virilio,
"todo llega sin que haya que partir".
Histricamente ligados al territorio del espacio-nacin y a sus
dinmicas, en lo que Gramsci defina como "lo nacional popular" 19 ,
los intelectuales se realizan justamente en hacer la ligazn entre la
memoria nacional y la accin poltica, ligazn de la que derivaban
su funcin pedaggica, proftica, interpretativa. "Escribieron para
el Pueblo o para la Nacin. Escribieron slo para sus iguales, despreciando a todos los pblicos (...) se sintieron libres frente a todos
los poderes; cortejaron todos los poderes. Se entusiasmaron con las
grandes revoluciones y tambin fueron sus primeras vctimas. Son
los intelectuales: una categora cuya existencia misma hoy es un problema" 2 ". Al entrar en crisis el espacio de lo nacional, debido a la
globalizacin econmica y tecnolgica que redefine la capacidad de

|N

J. Echeverra, Telpolis (Barcelona: Destino, 1994), p. 9.


A. Gramsci, "Los intelectuales y la organizacin de la cultura", tnCultura y literatura (Barcelona: Pennsula, 1977).
' B. Sarlo, op. cit., p. 179.
19

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decisin poltica de los estados nacionales, y en la que se inserta la


desterritorializadn cultural que moviliza la industria audiovisual,
los intelectuales encuentran serias dificultades para reubicar su funcin. Pues desanclada del espado nacional la cultura pierde su lazo
orgnico con el territorio, y con/a lengua, que es ei tejido propio del
trabajo del intelectual. B. Anderson nos ha descubierto cmo las dos
formas de imaginacin que florecen en el siglo XVIII, la novela y el
peridico fueron ias ciue proveyeron los medios tcnicos necesarios para la 'representacin' de la clase dt comunidad imaginada que
es la nacin""'. Pero esa representacin y sus medios atraviesan una
seria crisis. En una obra capital, que desentraa dimensiones poco
pensadas en el discurso postmoderno, P Nora dilucida el sentido
del desvanec miento del sentimiento histrico en este fin de siglo,
a la vez que constata el crecimiento de \.pasim por la memoria: "La
nacin de Renn ha muerto y no volver. No volver porque el relevo del mito nacional por la memoria supone una mutacin profunda: un pasado que ha perdido la coherencia organizativa de una
historia se convierte por completo en un espacio patrimonial" 22 . Es
decir, en un espacio ms museogrfico que histrico. Y una memoria nacional edificada sobre la reivindicacin patrimonial estalla, se
divide, se multiplica. Es la otra cara de la crisis de lo nacional, complementaria del nuevo entramado que constituye lo global: cada regin, cada localidad, cada grupo, reclama el derecho a su memoria.
"Poniendo en escena una representacin fragmentada de la unidad territorial de lo nacional, las lugares de memoria celebran paradjica-

21

B. Anderson, (Comunidades imaginadas (Mxico; Fondo de Cultura Eco-

nmica, 1993), p. 47.


11
Vase E Nora, Lers lieux de memoire, vol. III (Pars: Gallimard, 1992),
p. 1.009.

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mente el fin de la novela nacionaL . Ahora el cine, que fue durante


la primera mitad del siglo XX el heredero de la vocacin nacional
de la novela "el pblico no iba al cine a soar sino a aprender, sobre todo, a ser mexicanos" 24 , afirma Carlos Monsivis-, lo ven las
mayoras en el televisor de su casa, al tiempo que la televisin misma se convierte en un reclamo fundamental de las comunidades regionales y locales en su lucha por el derecho a la construccin de su
propia imagen, que se confunde as con el derecho a su memoria, de
lo que habla P Nora.
La percepcin dA tiempo en que se inserta/instaura Asensorium
audiovisual est marcada por las experiencias de la simultaneidad,
de la instantnea y del flujo. La perturbacin del sentimiento histrico se hace an ms evidente en una contemporaneidad que confunde los tiempos y los aplasta sobre VA simultaneidad de lo actual,
sobre el "culto al presente" que alimentan en su conjunto los medios de comunicacin, y en especial la televisin. Pues una tarea
clave de los medios es fabricar-presente: "un presente concebido bajo
la forma d t golpes sucesivos sin relacin histrica entre ellos. U n presente autista que cree poder bastarse a s mismo" 2 '. La contemporaneidad que producen los medios remite, por un lado, al debilitamiento del pasado, a su reencuentro descontextualizado, deshistorizado,
reducido ".cita"6, que permite insertar en los discursos de hoyarquitectnicos, plsticos o literarios elementos y rasgos de estilos y

-" O. Monguin, "Una memoria sin historia", en Puni de vis/a, N" 49, p. 26.
- 4 C. Monsivis, "Notas sobre la cultura mexicana en ei sigloXX", en I listona general de Mxico, vol. IV (Mxico: Colegio de Mxico, 1976).
-' O. Monguin, op. cit., p. 25.
-'' U. Eco, "Apostilla a El nombre de la rosa", en Anlisis, N " 9 (Barcelona:
1984), p . 2 7 ss.

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formas del pasado en un pastiche que es slo "imitacin de una


mueca, un discurso que habla una lengua muerta (...) la rapia aleatoria de todos los estilos del pasado en la progresiva primaca de lo
neo ,en la colonizacin del presente por las modas de la nostalgia" 2 '.
Y del otro remite a hausencia de futuro c|ue, de vuelta de las utopas,
nos instala en un presente continuo, en "una secuencia de acontecimientos que no alcanza a cristalizar en duracin, y sin la cual ninguna experiencia logra crearse, ms all de la retrica del momento,
un horizonte de futuro. Hay proyecciones pero no proyectos. El futuro se restringe a un 'ms all': el mesianismo es la otra cara del
ensimismamiento" 2 s . Y los medios audiovisuales (cine a lo Hollywood, televisin, video) son a la vez el discurso por antonomasia
dAbricolage de los tiempos que nos familiariza sin esfuerzo, arrancndolo a las complejidades y ambigedades de su poca, con cualquier acontecimiento del pasado y el discurso que mejor expresa
la compresin del presente, al transformar el tiempo extensivo de la
historia en el intensivo de la instantnea. Intensidad de un tiempo
que alcanza su plenitud en la simultaneidad que instaura, entre el
acontecimiento y su imagen, la toma directa Pero esa nueva temporalidad tiene su costo. Y as de "costoso", como ningn otro, ei tiempo del videoclip publicitario o musical hace de la discontinuidad la
clave de su sintaxis y su productividad. Cosspot publicitarios fragmentan la estructura narrativa de los relatos informativos o dramticos, y la publicidad, a su vez, se teje con ncrorrelatos visualmente
fragmentados al infinito. Pero lo que anima el ritmo y compone la

F Jameson, E l postmodernismo o la lgica cultural del capitalismo avanzado


(Barcelona: Paids, 1992), p. 45.
N . I .echner, "La democracia en el contexto de una cultura postmoderna",
en Cultura poltica y democratizacin (Buenos Aires: Flacso, 1987), p. 260.

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escena es Aflujo: ese continuum de imgenes que indiferencia los


programas y constituye Informa de la pantalla encendida. Aunque
nos suene escandaloso el parangn, fue en la literatura de vanguardia Joyce y Proust cuando por primera vez el flujo del monlogo
interior apareci articulando los fragmentos de memoria, los pedazos de hechos y discursos, y dando cuerpo a la fugacidad del tiempo. En el otro extremo del campo cultural, la radio vino a ritmar la
jornada domstica dando forma por primera vez, con su flujo sonoro, continuum de la rutina cotidiana. De una punta a la otra del
espectro cultural, el flujo implica disolvencia de gneros y exaltacin expresiva de lo efmero. Hoy el flujo televisivo e informtico
ponen" 9 la metfora ms real del fin de los grandes relatos, por la
equivalencia de todos los discursos informacin, drama, publicidad, o ciencia, pornografa, datos financieros, la mterpenetrabilidad de todos los gneros y la transformacin de lo efmero en clave
de produccin y en propuesta de goce esttico. Una propuesta basada en la exaltacin de lo mvil y difuso, de la carencia de clausura y la indeterminacin temporal.
Objetos nmadas y fronteras borrosas del saber sobre lo social
En la nueva percepcin del espacio y del tiempo se despliega un mapa de sntomas y desafos para las ciencias sociales, de objetos nuevos para la reflexin. Pienso que en el rechazo de las ciencias sociales
a hacerse cargo de la cultura audiovisual hay algo ms que el dficit de legitimidad acadmica que padece como "objeto". Parece ms
bien que socilogos y antroplogos percibieran oscuramente el esta-

"

Sobre el concepto de flujo en televisin, vase G. Barlozatti, IIpalinsesto:

texto, aparali egneride/la televisione (Miln: Franco Angelli,1986).

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llido de las fronteras que ella entraa, incluidas las de sus campos
de estudio, por la configuracin de objetos mviles, nmadas, de
contornos difusos, imposibles de encerrar en las mallas de un saber positivo y rgidamente parcelado. Sobre esto dice C. Geertz:
lo que estamos viendo no es simplemente otro trazado del
mapa cultural el movimiento de unas pocas fronteras en disputa, el dibujo de algunos pintorescos lagos de montaa, sino una
alteracin de los principios mismos del mapeado. No se trata de
que no tengamos ms convenciones de interpretacin, tenemos
ms que nunca pero construidas para acomodar una situacin que
al mismo tiempo es fluida, plural, descentrada. Las cuestiones no
son ni tan estables ni tan consensales y no parece que vayan a
serlo pronto. El problema ms interesante no es cmo arreglar
este enredo, sino qu significa todo este fermento' .
Hacia all apunta el desafo: hay en las transformaciones de sensibilidad que emergen en la experiencia audiovisual un fermento de
cambios en el saber mismo, el reconocimiento de que por all pasan
cuestiones que atraviesan por entero el desordenamiento de la vida
urbana, el desajuste entre comportamientos y creencias, la confusin entre realidad y simulacro. G. Vattimo ha tenido el coraje de afirmar: "La relacin que se da entre las ciencias humanas y la sociedad
de la comunicacin es mucho ms estrecha y orgnica de lo que generalmente se cree" 21 . Si esas ciencias han llegado a configurar su
ideal cognoscitivo en el permanente modificarse de la vida colecti-

11

C. Geertz, "(roneros contusos: la reconfiguracin dei pensamiento social",


en h'Jsurgimiento de la antropologapostmoderna (Mxico: Gedisa, 1991 ), p. 76.
'' G. Vattimo, La sociedad transparente (Barcelona: Paids, 1990), p. 88.

ES US M A R T I N

BARBERO

44

va e individual, es ese modo del existir social el que se plasma en las


modernas formas de comunicacin. Sociologa, psicologa, antropologa, han ido construyendo sus objetos y sus mtodos al hilo de
una modernidad que hace de la sociedad civil un mbito diferenciado del Estado, un mbito de intersubjetividades y de diversidad
cultural que en su conjunto configura unzesfera de instituciones polticas y formas simblicas cada da ms estrechamente vinculadas
con los procesos y tecnologas de la informacin y la comunicacin.
De otro lado, ya Heidegger, al hablar de la tcnica, la liga a un
mundo que se constituye en imgenes ms que en sistemas de valores, a
la modernidad como "poca de las imgenes del inundo"^, que
converge con el mundo convertido en fbula de que hablaba Nietzsche
Pues lo que en esta tardomodernidad llamamos mundo1,1, es mucho
menos aquella "realidad" del pensamiento empirista enfrentada al
"sujeto autocentrado" en su conciencia del racionalismo que el tejido de discursos e imgenes producido entrecruzadamente por las
ciencias y los medios: "el sentido en que se mueve la tecnologa no
es tanto ci dominio de la naturaleza por las mquinas cuanto el especfico desarrollo de la informacin y la comunicacin del mundo comoimagen" 4. En otra perspectiva, Habermas encuentra en la
"razn comunicativa" ci nuevo eje de reflexin social5"', que viene
a llenar el vaco epistemolgico producido por la crisis de los paradigmas de la produccin y de la representacin. Incomunicacin se

'~ M . I leidegger, "I ,a pregunta por la tcnica", en Revista de la L 'niversidadde Antioquia, N " 205 ( Medelln: \ 'niversidad de Antioquia, 1986).
A. (iargam, "1 .a friccin del pensamiento", en I .a secularizacin de la filosofa (Barcelona: Gedisa, 1992), pp. 9 ss.
"+ G. Vattimo, op. cit., p. 95.
J. I labermas, leona de la accin comunicativa. (Complementos y estudios previos (Madrid: Ctedra, 1989).

Experiencia audiovisual y desorden cultural


45

convierte as en foco de renovacin de los modelos del anlisis de


la accin sodal y en clave de reformulacin de la teora crtica.
El desafo que la cultura audiovisual plantea a las ciencias sociales descubre su verdadera envergadura cuando la crisis de legitimidad de las instituciones del Estado y de la constitucin de la
ciudadana de identidad de los partidos, de desarticulacin de las
demandas sociales y los procesos polticos formales, de los modos
de participacin de los ciudadanos y del discurso mismo de la poltica se entrelaza con la crisis de autoridad del discurso cientfico
sobre lo social, tematizada por Foucault, Geertz o De Certeau el
develamiento de las estructuras de poder implicadas, la historicidad de los saberes, la crtica dei objetivismo y de las concepciones
acumulativas del conocimiento, evidenciando la crisis dtrepresentacin que afecta al investigador social y al intelectual: desde dnde y a nombre de quin hablan hoy esas voces, cuando el sujeto
social unificado en las figuras/categoras dt pueblo y de nacin estalla, desnudando el carcter problemtico de lo colectivo? Se torna
entonces indispensable un movimiento dereflexividad que permita
hacer visibles las mediaciones que aquel saber mantiene con Asujeto social, mediaciones que pasan especialmente por las reconfiguraciones de lo pblico.
La "esfera pblica", cuya historia rastrea Habermas", se encontraba indisolublemente ligada al espacio de lo nacional, y es ese
vnculo el que est siendo rebasado, por arriba y por abajo, por la

'' Sobre ei concepto de reflexividad, vase P Bourdieu, I .es regles de Cari (Pars: Senil, 1992), pp. 290 ss.; A. Giddens, "La ndole reflexiva de la modernidad", en op. cit., pp. 44 ss.
' J. Habermas, I listona v crtica de la opinin pblica (Barcelona: G. Gili,
1982).

I E S U S M A R T I N B A R B E RO

46

emergencia de una macroesfera de opinin pblica internacional a


la zaga del flujo econmico 38 , y por las microesferas constituidas
por movimientos sociales, que en algunos casos resisten a ese flujo,
y en otro son expresin del estallido fragmentador de las identidades locales tradicionales 29. Lo que caracteriza hoy al espacio pblico
no es slo el estrechamiento de lo poltico, acarreado por la "invasin" y la hegemona econmica de lo privado, sino la fragilidadque
introduce la fragmentacin de los horizontes culturales y de los lenguajes en que se expresan sus conflictos y demandas. En el cruce
de esos dos movimientos se produce "la desaparicin del nexo simblico, la falta de un dispositivo capaz de constituir alteridad e identidad relativa; en el lenguaje institucional se hablar, en un caso, de
fracaso de la integracin y, en el otro, de derrumbe del Estado" 40 .
El resultado es la acentuacin del carcter abstracto y desencarnado
de la relacin social, abstraccin alimentada y potenciada por la accin de los medios masivos. Frente al "viejo" militante, que se defina por sus convicciones, el telespectador es una abstraccin, un
porcentaje de una estadstica. Y a esa abstraccin se dirige un discurso poltico que lo que busca ya no son adhesiones vibrantes sino
puntos en la estadstica de posibles votantes. En la medida en que
la muchedumbre imprevisible, que antes se reuna en la plaza y conformaba una "colectividad de pertenencia", es sustituida por la individualizacin de los televidentes en la desagregada experiencia de
la casa, la atomizacin y la uniformizadn de lospblurjs trastorna
1

J. Keane, "Structural Transformado!! of the Public Sphere", en The


Comunication Review, N " I (San Diego, California: 1995).
F. Cruces, Perplejidades comunes al agente poltico y al investigador social
(Mxico: s. ci, 1995). Mimeo.
4

' M . Auge, Hacia una antropologa de los mundos contemporneos (Barcelona: Gedisa, 1995), p. 88.

Experiencia audiovisual v desorden cultural


47

no slo el sentido del discurso poltico sino Asentido social: "el conjunto de las relaciones simbolizadas (admitidas y reconocidas) entre los hombres" 41 . Sintomticamente, las adhesiones y vibraciones
se desplazan ahora hacia dos espacios precisos de manifestacin: las
sectas y la televerdad es decir, los fundamentalismos religiosos, nacionalistas, xenfobos, y la morbosa exhibicin de la singularidad
individual y de la intimidad que losreality show espectacularizan hacindonos visibles las interrogaciones y recomposiciones simblicas
que atraviesan el colectivo cotidiano.
L o que las ciencias sociales no pueden ignorar hoy es que los
nuevos modos de simbolizacin y ritualizacin del lazo social se
hallan cada da ms entrelazados a las redes comunicadonales y a los
flujos informadonales. El estallido de las fronteras espaciales y temporales que ellos introducen en el campo cultural des-localizan los
saberes y des-legitiman susmodernas fronteras entre razn e imaginacin, entre saber e informacin, naturaleza y artificio, ciencia y
arte, saber experto y experiencia profana. Ello modifica el estatuto
tanto epistemolgico como institucional de las condiciones de saber y
de lasfiguras de razn que constituyen para Lyotard el fondo de la
marejada que llama postmodernidad, lo que ella tiene de verdadero cambio de poca y las conecta con las nuevas formas de sentir y
las nuevas figuras de la socialidad4". Estos desplazamientos y esas
conexiones empezaron a hacerse institudonalmente visibles en los
movimientos del 68, de Pars a Berkeley pasando por Ciudad de M 41
4

Ib dem, p. 109.

~ Sobre esa conexin, es significativo que el subtitulo dei libro-eje del debate que introduce J.F. Lyotard, La condicin postmoderna ( M a d r i d : Ctedra,
1984), sea "Informe sobre el saber"; vase asimismo M . \lafftso]i,LI tiempo de
las tribus. El declive del individualismo en la sociedad de masas ( Barcelona: Icaria.
1990).

JESS MARTN

BARBERO

48

xico. Entre lo que dicen losgrajfitti "hay que explorar sistemticamente el azar", "la ortografa es una mandarina", "la poesa est en
la calle", "la inteligencia camina ms pero el corazn va ms lejos'42
y lo que cantan los Beatles necesidad de liberar los sentidos, de explorar ci sentir, de hacer estallar el sentido, entre la revuelta de los
estudiantes y la confusin de los profesores y en la revoltura que esos
aos producen entre libros, sonidos e imgenes, emerge un descentramiento cultural que cuestiona de manera radical el carcter monolticamente transmisible del conocimiento, revaloriza lasprcticas y
las experiencias y alumbra un saber mosaico hecho de objetos mviles, fronteras difusas, intertextualidades ybricolages. Pues si ya no se
escribe ni se lee como antes es porque tampoco se puede ver ni representar como antes. Y ello no es reducible Ahecho tecnolgico ni
tan "ilustradamente" satanizable pues "es toda la axiologa de los
lugares y las funciones de las prcticas culturales de memoria, saber, imaginario y creacin la que hoy conoce una seria reestructuracin", la que produce una visualidad electrnica que ha entrado
a formar parte constitutiva de la visibilidad cultural, esa que es a la
vez entorno tecnolgico y nuevo imaginario "capaz de hablar culturalmente, y no slo de manipular tecnolgicamente, de abrir nuevos espacios y tiempos para una nueva era de lo sensible" 44.
Una era en que los cientficos duros, por su parte, empiezan a
hablar dtpensamiento visual: en el cruce de ambos dispositivos economa discursiva y operatividad lgica sealados por Foucault4-''
para indicar el nacimiento de lasnuevas ciencias, biologa, economa,

J. Cortzar recoge esosgraffitti en "Noticias del mes de mayo", enCasa


de las Amricas-Diez Aos (La Habana: Casa de las Amricas, 1970), p. 246 ss.
44
A. Renaud, Videocultiiras fin de siglo {Madrid: Ctedra, 1990), p. 17.
M . Foucault, Ees mots et les dioses (Pars: Gallimard, 1966), p. 262 ss.

Experiencia audiovisual y desorden cultural


49

lingstica, se sita la nueva discursividad constitutiva de la visibilidad y la identidad logtconumrica de la imagen. Pues estamos ante la
emergencia de "otra figura de la razn"4'', que resita la imagen en
una nueva configuracin sociotcmca el computador no es uninstrumento con el que se producen objetos, sino un nuevo tipo detecnicidad que posibilita procesar informaciones, cuya materia prima
son abstracciones y smbolos, inaugurando una aleacin de cerebro
e informacin que sustituye a la del cuerpo con la mquina y que
rehace las relaciones entre el orden de lo discursivo (la lgica) y de
lo visible (la forma), esto es, de la intelegibilidad y la sensibilidad.
Virilio denomina "logstica visual" 4 ' a la remocin que las imgenes informticas hacen de los lmites tradicionalmente asignados a
la discursividad y la visibilidad, lo que dota a la imagen dt legibilidad, hacindola pasar del estatuto de obstculo epistmico al de
mediacin discursiva de la fluidez (flujo) de la informacin y del
poder virtual de lo mental. Por su parte, desde las ciencias sociales
se rescata la imagen como lugar de una estratgica batalla cultural:
cmo pueden entenderse la conquista, la colonizacin y la independencia del Nuevo Mundo por fuera de la guerra de imgenes que
todos esos procesos movilizaron?, se pregunta Serge Gruzinski 4 *.
Cmo pueden comprenderse las estrategias del dominador o las
tcticas de resistencia de los pueblos indgenas desde Corts hasta
la guerrilla zapatista sin hacer la historia que nos lleva de la ima-

46
A. Renaud, "L image: de 1' economie intormationelle la pense visuelle", (snRcseaux, N" 74 (Pars: 1995), p. 14 ss. Para una aproximacin a la perspectiva, vase ( i. Chartron (director), Pour une nouvelle economie du savoir (Pars: Presses Universitaires de Rennes, 1994).
4/

P Virilio, La mquina de visin (Madrid: Ctedra, 1989), p. 81.


S. Gruzinski, La guerra de las imgenes. De Cristbal Coln a Blade Runner (Madrid: Fondo de Cultura Econmica, 1994).
4X

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5
gen didctica franciscana al barroco de la imagen milagrosa, y de
ambas al manierismo heroico de la imaginera libertadora, al didactismo barroco del muralismo y a la imaginera electrnica de la
telenovela? Cmo penetrar en las oscilaciones y alquimias de las
identidades sin auscultar la mezcla de imgenes e imaginarios desde los que los pueblos vencidos plasmaron sus memorias, reinventaron sus tradiciones y se dieron una historia propia:
Recorriendo la historia mexicana, Gruzinski responde a esas
preguntas, sealando momentos y dispositivos que desbordan las
peculiaridades mexicanas e iluminan los escenarios latinoamericanos en que se libra la batalla cultural. Como el que se sita entre la
desconfianza y el ascetismo de los franciscanos, cuyo didactismo trata
de conjurar el uso mgico y fetichista que el pueblo tenda a hacer
de las imgenes, y la explotacin que los jesutas hacen de las potencias visionarias y las capacidades taumatrgicas de la imagen...
milagrosa: sa en la que se produce el ejemplo ms denso y esplndido de la guerra de ciframientos y resignificaciones de que est
hecha la historia profunda de estos pases. Abiertos a la novedad
del mundo americano, los jesutas no le temen a la hibridacin cultural que aterraba a los franciscanos y no slo permiten sino que
alientan las experiencias visionarias, las conexiones de la imagen con
el sueo y el milagro, la irrupcin de lo sobrenatural en lo surreal
humano. Pero los indgenas, por su parte, aprovechan la experiencia de simulacin que contena la imagen barroca para insertarla en
un relato otro, hecho de combinaciones y usos que desvan y pervierten, desde dentro, la lectura que impona el relato de la Iglesia. El
sincretismo de simulacin/subversin cultural que contiene la imagen milagrosa de la Virgen Guadalupana ha sido esplndidamente
descifrado por O. Paz y R. Bartra. Pero ia guerra de imgenes que
pasa por ese icono no queda slo entre la aparecida del Tepeyac, la

Experiencia audiovisual y desorden cultural


Si

diosa de Tonantzin y la Malinche, sino que contina producindose hoy en las hibridaciones iconogrficas de un mito que reabsorbe
el lenguaje de las historietas impresas y televisivas, fundiendo a la
Guadalupana con el hada madrina de Walt Disney, la H d d i japonesa, el mito de la Mujer Maravilla y hasta el de Marilyn Monroe,
cuyo rostro aparece en el cuadro que de la Virgen de Guadalupe
expuso el pintor Rolando de la Rosa en el Museo de Arte Moderno de Mxico (1987) . Blasfemia que en cierto modo empata con
la que paradjicamente subyace al lugar que la Guadalupana conserva en la Constitucin de 1873, que consagra su da como fiesta
patria y al mismo tiempo establece la ms radical separacin entre
Iglesia y Estado.
O como en el barroco popular que del siglo XVIII al XIX despliega "un pensamiento plstico frente al que las lites slo tendrn
indiferencia, silencio o desprecio". Y que es el de los santuarios rurales de Tepalcingo y lnantzintla, el del muralismo que de Orozco
y Rivera a Siqueiros resignifica en un discurso revolucionario y socialista el didactismo de los misioneros franciscanos y el barroquismo
visionario de los jesutas, fundiendo discurso ideolgico e impulso
utpico, y el de la recuperacin de los imaginarios populares en las
imagineras electrnicas de Televisa, en las cuales el cruce de arcasmos
y modernidades que hacen su xito no es comprensible sino desde
los nexos que enlazan las sensibilidades a un orden visual social tn que
las tradiciones se desvan pero no se abandonan, anticipando en las
transformaciones visuales experiencias que an no tienen discurso
ni concepto. El actual desorden postmoderno del imaginario deconstrucciones, simulacros, descontextualizadones, eclecticismos

'' M . Zires, "Cuando Heidi, Walt Disney y Marylin Monroe hablan pol-

la Virgen tic Guadalupe", en Versin, N" 4 (Mxico: 1992),

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remite al dispositivo barroco (o neobarroco, dira Calabrese ), "cuyos


nexos con la imagen religiosa anunciaban el cuerpo electrnico unido a sus prtesis tecnolgicas, walkmans, videocaseteras, computadoras"' 1 .
Ms all de la postmoderna muerte de los grandes relatos, a lo
(ue la nueva condicin del saber social remite es al fin de los relatos
heroicos que posibilitaban la autoconciencia iluminista del progreso
material y moral inevitables, y su sustitucin por relatos irnicos, en
los que se conjugue la reflexividad epistemolgica con la imaginacin tica, y ambas con ci espritu de juego que relativiza nuestras
seguridades al inscribirlas en los juegos dellenguaje.
Habitar/pensar la ciudad virtual
La ciudad ya no es slo un "espacio ocupado" o construido sino tambin unespacio comunicacional que conecta entre s sus diversos territorios y los conecta con el mundo. Hay una estrecha simetra entre
la expansin/estallido de la ciudad y ci crecimiento/densificacin de
los medios y las redes electrnicas. Si las nuevas condiciones de vida
en la ciudad exigen la reinvencin de lazos sociales y culturales, "son
las redes audiovisuales las que efectan, desde su propia lgica, una
nueva diagramacin de los espacios e intercambios urbanos"'". Fin
la ciudad diseminada e inabarcable slo el medio posibilita una

O. Calabrese caracteriza la postmodernidad como I'.a era neobarroca


(Madrid: Ctedra, 1989).
'' S. Gruzniski,';/). cit.. p. 214,
N. Garca Canclini, "Culturas de la ciudad de Mxico: smbolos colectivos v usos del espacio urbano", en E l consumo cultural en Mxico (Mxico:
Conaculta, 1991 1, p. 49.

Experiencia audiovisual v desorden cultural


53

experiencia-simulacro de la ciudad global: es en la televisin donde la cmara del helicptero nos permite acceder a una imagen de
la densidad del trfico en las avenidas o de la vastedad y desolacin
de los barrios de invasin, es en la televisin o en la radio donde
cotidianamente conectamos con lo que en la ciudad "que vivimos"
sucede y nos implica por ms lejos que de ello estemos: de la masacre del Palacio de Justicia al contagio de sida en el banco de sangre
de una clnica, del accidente de trfico que tapona la va por la que
debo llegar a mi trabajo a los avalares de la poltica que hacen caer
los valores en la bolsa. En la ciudad de flujos comunicativos cuentan ms los procesos que las cosas, la ubicuidad y la instantaneidad
de la informacin o de la decisin va telfono celular o fax desde
el computador personal, la facilidad y la rapidez de los pagos o la
adquisicin de dinero por tarjetas. La imbricacin entre televisin e
informtica produce una alianza de velocidades audiovisuales e informacionales, de innovaciones tecnolgicas y hbitos de consumo:
"Un aire de familia vincula la variedad de las pantallas que renen
nuestras experiencias laborales, hogareas y ldicas" 53 , atravesando y reconfigurando las experiencias de la calle y hasta las relaciones con nuestro cuerpo, un cuerpo sostenido cada vez menos en su
anatoma y ms en sus extensiones o prtesis tecnomediticas, pues
la ciudad informatizada no necesita cuerpos reunidos sino interconectados.
Ahora bien, lo que constituye la fuerza y la eficacia de X^ciudad
virtual, lo que entreteje los flujos informticos y las imgenes televisivas, no es el poder de las tecnologas en s mismas, sino su capacidad de acelerar amplificar y profundizar tendencias estructurales
C. Ferrer, "Tenla sagmata o ei veneno en la red", en Nueva Sociedad, N' :
14(1 (Caracas: s. d., 1995), p. 155.

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les de nuestra sociedad. Como afirma F. Colombo, "hay un evidente


desnivel de vitalidad entre ei territorio real y el propuesto por los
mass media. Las posibilidades de desequilibrios no derivan del exceso de vitalidad de los media; antes bien, provienen de la dbil, contusa y estancada relacin entre los ciudadanos del territorio real" i4 .
Es el desequilibrio urbano generado por un tipo de urbanizacin
irracional el que de alguna forma es compensado por la eficacia comunicacional de las redes electrnicas, pues en unas ciudades cada
da ms extensas y desarticuladas, y en las que las instituciones polticas "progresivamente separadas del tejido social de referencia se
reducen a ser sujetos del evento espectacular lo mismo que otros"'',
la radio y la televisin acaban siendo el dispositivo de comunicacin
capaz de ofrecer formas de contrarrestar el aislamiento de las poblaciones marginadas estableciendo vnculos culturales comunes a
la mayora de la poblacin; lo que en Colombia se ha visto reforzado en los ltimos aos por una especial complicidad entre medios
y miedos. Tanto el atractivo como la incidencia de la televisin sobre la vida cotidiana tiene menos que ver con lo que en ella pasa que
con lo que compele a las gentes a resguardarse en el espacio hogareo. Como escrib en otra parte, en buena medida "si la televisin
atrae es porque la calle expulsa; es de los miedos que viven los medios"' 6 . Miedos que provienen secretamente de la prdida del sentido de pertenencia en unas ciudades en las que la racionalidad formal v comercial ha ido acabando con el paisaje en que se apoyaba
la memoria colectiva, en las que al normalizar las conductas, tanto

F Colombo, Rabia v televisin ( Barcelona: ( J. (iih, 1 983 I, p. 47.


G. Richeri, op. cit., p. 144.
]. Martn Barbero, "La ciudad: entre medios y miedos", en Imgenes ]
flexiones de la cultura en Colombia ( Bogot: Colcultura, 1 990 ),
"

Experiencia audiovisual y desorden cultural


55
como los edificios, se erosionan las identidades y esa erosin acaba
robndonos el piso cultural, arrojndonos al vaco. Miedos, en fin,
que provienen de un orden construido sobre la incertidumbre y la
desconfianza que nos produce el otro, cualquier otro tnico, social, sexual que se nos acerca en la calle y es compulsivamente
percibido como amenaza.
Al crecimiento de la inseguridad, la ciudad virtual responde
expandiendo el anonimato que posibilita Ano-lugar: ese espacio en
que los individuos son liberados de toda carga de identidad interpeladora y son exigidos nicamente a travs de la interaccin con
informaciones o textos. Es lo que vive el comprador en el supermercado o el pasajero en el aeropuerto, donde el texto informativo
o publicitario lo va guiando de una punta a la otra sin necesidad de
intercambiar una palabra durante horas. Comparando las prcticas
de comunicacin en los supermercados con las de las plazas populares de mercado constatamos hace ya veinte aos esa sustitucin
de la interaccin comunicativa por la textualidad informativa:
Vender o comprar en la plaza de mercado es enredarse en una
relacin que exige hablar. Donde mientras el hombre vende, la
mujer a su lado amamanta al hijo, y si el comprador le deja, le
contar lo malo que fue el ltimo parto. Es una comunicacin que
arranca de la expresividad del espacio junto al calendario de la
mujer desnuda, una imagen de la virgen del Carmen se codea con
la del campen de boxeo y una cruz de madera pintada en purpurina sostiene una mata de sbila-, a travs de la cual ci vendedor nos habla de su vada, y llega hasta ci regateo, que es posibilidad y exigencia de dilogo. En contraste, usted puede hacer todas
sus compras en el supermercado sin hablar con nadie, sin ser
interpelado por nadie, sin salir del narcisismo especular que lo

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lleva de unos objetos a otros, de unas "marcas" a otras. En ci supermercado slo hay la informacin que le transmite el empaque
o la publicidad5'.
Y lo mismo sucede en las autopistas. Mientras las "viejas" carreteras atravesaban las poblaciones convirtindose en calles, contagiando al viajero dei "aire del lugar", de sus colores y sus ritmos,
la autopista, bordeando los centros urbanos, slo se asoma a ellos a
travs de los textos de las vallas que "hablan" de los productos del
lugar y de sus sitios de inters.
No puede entonces resultar extrao que las nuevas formas de
habitar la ciudad del anonimato, especialmente por las generaciones que han nacido con esa ciudad, sea insertando en la homogenizacin inevitable (del vestido, de la comida, de la vivienda) una
pulsin profunda de diferenciacin que se expresa en las tribus5*:
esas grupalidadcs nuevas cuya ligazn no proviene ni de un territorio fijo ni de un consenso racional y duradero sino de la edad y del
gnero, de los repertorios estticos y los gustos sexuales, de los estilos de vida y las exclusiones sociales. Paneros, plsticos, tragelos, guabalosos, desechables, gmelos, eros, son algunas denominaciones que
sealan la emergencia de nuevas y diferentes grupalidadcs jvenes
en Cali y Bogot' 9 . Basadas en implicaciones emocionales y en lo-

'' J. Martn Barbero, "Prcticas de comunicacin en la cultura popular",


en M . Simpson (coord.), Comunicacin alternativa y cambio social en . Xmnea Latina (Mxico: UNAM, 1981), p. 244.
Adems del libro de M . Mattesoli va citado, vase: J. Prez Lornero y
otros, Tribus urbanas( Barcelona: Gedisa, 1996).
A. I Jlloa, Culturas juveniles, consumo musical e identidades sociales (Cali:
nivalle, 1995, mimeo) v G. M u o z , E l rock en las culturas juveniles urbanas
(Boa-ota: 1995).

Experiencia audiovisual y desorden cultural


57

calizaciones nmadas, esas tribus se entrelazan en redes ecolgicas


u orientalistas, sicariales o marginales que amalgaman referentes locales a smbolos vestimentarios o lingsticos desterritorializados, en
un replanteamiento de las fronteras de lo nadonal no desde fuera,
en la figura de la invasin, sino desde adentro: en la lenta erosin
que saca a flote la arbitraria artificiosidad de unas demarcaciones
que han ido perdiendo capacidad de hzctrnossentirjuntos. Es lo que
nos descubren a lo largo de Amrica Latina las investigaciones sobre las tribus de la noche en Buenos Aires, sobre los chavos-banda
en Guadalajara o sobre las bandas juveniles de las comunas nororientales de Medelln 60 .
Enfrentando la masificada diseminacin de sus anonimatos, y
fuertemente conectada a las redes de la cultura-mundo del audiovisual, la heterogeneidad de las tribus urbanas nos descubre la radicalidad de las transformaciones que atraviesa Anosotros, la profunda
reconfiguracin de la socialidad. Esa reconfiguracin encuentra su
ms decisivo escenario en la formadn de unnuevosensorium: frente
a la dispersin y la imagen mltiple que, segn W. Benjamn, conectaban "las modificaciones del aparato perceptivo del transente en
el trfico de la gran urbe" 61 del tiempo de Baudelaire con la experiencia del espectador de cine, los dispositivos que ahora conectan
la estructura comunicativa de la televisin con las claves que ordenan la nueva ciudad son otros: la fragmentacin y el flujo. Mientras
el cine catalizaba la "experiencia de la multitud", pues era en multi-

11

M . Margulis v otros, Ea cultura de la noche (Buenos Aires; F.spasa,


1994); R. Reguillo, En la calle otra vez (Guadalajara: Iteso, 1991 ); A. Salazar,
No nacimospa 'semilla: la cultura de las bandas juveniles de Medelln (Bogot: Cmep,
1990).
61
W. Benjamn, op. cit., p. 47 ss.

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tud que los ciudadanos ejercan su derecho a la ciudad, lo que ahora


cataliza la televisin es, por el contrario, la "experiencia domstica"
y domesticada, pues es "desde la casa" que la gente ejerce cotidianamente hoy su participacin en la ciudad.
Hablamos dt fragmentacin para referirnos no a la forma del
relato televisivo sino a la des-agregacin social, la atomizacin que la
privatizacin de la experiencia televisiva consagra. Constituida en
el centro de las rutinas que ritman lo cotidiano, en dispositivo de
aseguramiento de la identidad individual y en terminal del videotexto, la video compra, el correo electrnico y la teleconferenda 6 -,
la llave televisin/computador convierte el espacio domstico en el
territorio virtual por excelencia: aquel en que ms hondamente se
reconfiguran las relaciones de lo privado y lo pblico, esto es, la superposicin entre ambos espacios y el emborronamiento de fronteras. Lo pblico gira hoy en torno a lo privado no slo en el plano
econmico sino en el poltico y el cultural. Y, recprocamente,Zar
en casa ya no significa ausentarse del mundo: "La televisin es hoy
da la representacin ms aproximada del demiurgo platnico; y la
fascinacin que ejerce sobre los seres humanos no tiene que ver
nicamente con la informacin o con el entretenimiento: la oferta
televisiva principal es el mundo, ei teleadicto es un cosmopolita"6 .
Lo que identifica la escena pblica con lo que "pasa en" la televisin
no son nicamente las inseguridades y violencias de la calle; hoy son
los medios masivos, y en modo decisivo la televisin, el equivalen-

''" R. Silverston, "De la sociologa de la televisin a la sociologa de la jiantalla", en lelos, N " 22 ( Madrid: 1990); I F Vezzetti, "LI sujeto psicolgico en el
universo massmeditico", en Punto de Vista, N " 47 (Buenos .-Vires: 1993); A,
Novaes (coord.l, Rede imaginara: televisan e democracia (Sao Paulo: Compaa
das Letras, 1991).
J. V,e\\exervC\., Cosmopolitas domsticos [ Barcelona: Anagrama, 1995 ), p. 81,

Experiencia audiovisual v desorden cultural


59

te del antiguo agora: A escenario por antonomasia de la cosa pblica. Cada da en forma ms explcita la poltica, tanto la que se hace
en el congreso como la que se hace en los ministerios, en los mtines y las protestas callejeras y hasta en los atentados terroristas, se
hace de cara a las cmaras, <jue son la nueva expresin de la existencia social. Y tambin ci mercado ha invadido el mbito privado convirtiendo al consumo productivo en una fuerza econmica de primera
magnitud: ser telespectador "equivale a convertirse en elemento de
una poblacin analizable estadsticamente en funcin de sus gustos y preferencias que se revelan en el consumo productivo previo
a la compra de la mercanca fsica"64. Al consumir su tiempo de ocio,
la telefamilia genera un nuevo mercado y una nueva mercanca: el
valor cid tiempo medido por ei nivel de audiencia de los productos
televisivos. Y aun ms decisivo resulta lo que sucede en el plano cultural: mientras ostensiblemente se reduce la asistencia a los eventos culturales en lugares pblicos, tanto de la alta cultura (teatros,
museos, ballet, conciertos de msica culta) como de la cultura local popular (actividades de barrio, festivales, ferias artesanales), la
cultura adomuiluE crece y se multiplica desde la televisin hertziana
(que ve ms del 90% en promedio en toda Amrica Latina) a la de
cable v las antenas parablicas y la videograbadora, que en vanos
pases latinoamericanos ya supera el cincuenta por ciento de hogares, al tiempo que se "populariza" ei uso del computador personal,
la multimedia v la Internet.

64

J. Echeverra, Telpolis (Barcelona: Destino, 1995), p. 72.


Sobre anlisis de los cambios en ei consumo cultural, adems tle la obra
coordinada por N. Garca Canclini para ei caso de Mxico ya citada, vase C.
Cataln y G. Sunkel,. Mgunas tendencias del consumo de bienes cultura/es en Amrica
Latina (Santiago: Flacso, 1992).
65

J ESUS M A R T I N

BARBERO

60

Del pueblo que se toma la calle Apblico que va al teatro o al cine


la transicin es transitiva y conserva el carcter colectivo de la experiencia. De los pblicos de cine a las audiencias de televisin el
desplazamiento seala una profunda transformacin: la pluralidad
social sometida a la lgica de la desagregacin hace de la diferencia una mera estrategia de rating. Y, no representada en la poltica,
la fragmentacin de la ciudadana es tomada a cargo por ci mercado: es de ese cambio que la televisin constituye la principal mediacin!
El flujo televisivo es el dispositivo complementario de la fragmentacin: no slo de la discontinuidad espacial de la escena domstica, sino de la pulverizacin del tiempo que produce la aceleracin
del presente, la contraccin de lo actual, en la "progresiva negacin
del intervalo" (Virilio). Ello afecta no slo ei discurso de la informacin (cada da temporal y expresivamente ms cercano al de la
publicidad), sino al continuum del palimpsesto televisivo la diversidad de programas cuenta menos que la presencia permanente de
la pantalla encendida y la forma de la representacin: lo que retiene al telespectador es ms el ininterrumpido flujo de las imgenes que ci contenido de su discurso. Hay una conexin de flujos
entre el rgimen econmico de temporalidad que de manera acelerada torna obsoletos los objetos y ci que vuelve indeferenciables,
equivalentes y desechables los relatos y discursos de la televisin.
Y no tendr algo que ver ese nuevo rgimen temporal de los objetos y los relatos ms accesibles a las mayoras con el crecimiento del
desasosiego y la anomia que experimentan las gentes en la ciudad
del flujor
El flujo televisivo estaba exigiendo Azapping, ese control remoto
mediante el cual cada uno puede nmadamente armarse su propia
programacin con fragmentos o "restos" de noticieros, telenovelas,

Experiencia audiovisual y desorden cultural


(> i

concursos o conciertos. Ms all de la aparente democratizacin


que introduce la tecnologa, la metfora dtlzappar ilumina doblemente la escena social. Pues es con pedazos, restos y desechos que
buena parte de la poblacin arma los cambuches en que habita, teje
el rebusque con que sobrevive y mezcla los saberes con que enfrenta
la opacidad urbana. Y hay tambin una cierta y eficaz travesa que
liga los modos nmadas de habitar la ciudad cid emigrante al que
toca seguir indefinidamente emigrando dentro de la ciudad a medida que se van urbanizando las invasiones y valorizndose los terrenos, hasta la banda juvenil que peridicamente desplaza sus
lugares de encuentro con los modos de ver desde los que el televidente explora y atraviesa el palimsesto de los gneros y los discursos, y con la transversalidad tecnolgica que hoy permite enlazar
en ei terminal informtico el trabajo y el ocio, la informacin y la
compra, la investigacin y el juego.
Los retos que plantean los nuevos modos de sentir v de habitar
encuentran su ms cruda expresin en la hbrida modernidad de los
jvenes, tanto en la que emerge de sus rituales de violencia como en
la propia de sus modos de estar juntos o sus estticas visuales y sonoras. La legitimacin de la mirada intelectual sobre la multiculturalidad de ese mundo se abre lento paso desde unas ciencias sociales
que, en la conservadora Colombia, han tenido la osada de mirar
desde ah las hbridas violencias de su modernidad:
El marginado que habita en los grandes centros urbanos, v
que en algunas ciudades ha asumido la figura del sicario, no es
slo la expresiHi del atraso, la pobreza o ci desempleo, la ausencia del Estado y de una cultura que hunde sus races en la religin catlica ven la violencia poltica. Tambin es ci reflejo, acaso de manera ms protuberante, del hedonismo y ci consumo, de

JESS

MARTIN

BARBERO

62

la cultura de la imagen y la drogadiccin, en una palabra, de la


colonizacin del mundo de la vida por la modernidad66.
Pero donde esa perspectiva hallar mayor densidad ser en la
reflexin de intelectuales y escritores que, al no estar atrapados en
las demarcaciones disciplinarias, perciben mejor la hondura de la
iniilticulturalidad que viven los jvenes:
En nuestras barriadas populares urbanas tenemos carnadas
enteras de jvenes cuyas cabezas dan cabida a la magia y a la hechicera, a las culpas cristianas y a su intolerancia piadosa, lo mismo que a utpicos sueos de igualdad y libertad, indiscutibles y
legtimos, as como a sensaciones de vaco, ausencia de ideologas
totalizadoras, fragmentacin de la vida y tirana de la imagen fugaz y el sonido musical como lenguaje nico de fondo .
La pista que seala ese lenguaje de fondo es la complicidad, la
profunda compenetracin entre la oralidad que perdura como experiencia cultural primaria y la oralidadsecundaria que tejen y organizan las gramticas tecnoperceptivas de la visualidad electrnica
del video, el computador, el eme, la televisin. Pensar los procesos
y los medios de comunicacin en Amrica Latina se ha vuelto una
tarea de envergadura antropolgica ya que lo que ah est enjuego
son hondas transformaciones en la cultura cotidiana de las mayo6
F Giraldo y FF F Lpez, "La metamorfosis de la modernidad", enC'olombia: el despertar de la modernidad (Bogot: Foro, 1991), p. 260.

' F Cruz Kronflv, "El intelectual en la nueva Babel colombiana", en La


sombrilla planetaria (Bogot: Planeta, 1994), p. 60.
' ,s El concepto ha sido elaborado por W. O n g en (oralidad y escritura: tecnologas de la palabra (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987), p. 130 ss.

Experiencia audiovisual y desorden cultural

C3

ras, y especialmente de los jvenes, que se estn apropiando de la


modernidad sin dejar su cultura ora/''1''. Las nuevas generaciones saben leer, pero su lectura est atravesada por la pluralidad de textos
y escrituras que hoy circulan, de ah que la complicidad entre oralidad y visualidad no remita al analfabetismo sino a "la persistencia
de estratos profundos de la memoria y la mentalidad colectiva sacados a la superficie por las bruscas alteraciones del tejido tradicional que la propia aceleracin modernizadora compiorta"'.
De tales alteraciones est hecha la vida de una generacin "cuyos sujetos culturales se constituyen, ms que a partir de figuras, estilos y prcticas de aejas tradiciones que definen la cultura', a partir
de la conexindesconexin (juego de interfaz) con los aparatos"' ,
una generacin que ha aprendido a hablar ingls en programas de
televisin captados por antena parablica ms que en la escuela y
que se siente ms a gusto escribiendo en el computador que en el
papel. Frente a la distancia y la prevencin con que gran parte de
los adultos resienten y resisten esa nueva cultura que vuelve obsoletos muchos de sus saberes y a la que responsabilizan de la crisis de
los valores intelectuales y hasta morales, los jvenes experimentan
una empatia que no es slo facilidad para relacionarse con el idioma de los aparatos audiovisuales e informticos, sinocomplicidadexpresiva con sus relatos e imgenes, sonoridades, fragmentaciones y
velocidades. Frente a la memoria larga, pero tambin a la rigidez

Vase a ese propsito A. Ford, "Culturas orales, culturas electrnicas, culturas narrativas", en Navegaciones. Comunicacin, cultura y crisis (Buenos Aires:
Amorrortu, 1994), pp. 29-42,
'" Ci. Marramao, "Metapoltica: ms all de los esquemas binarios", en Razn, tica y poltica (Barcelona: Antliropos, 1988), p. 60.
S. Ramrez v S. Muoz, Trayectos del consumo (Cali: Universidad del Vil le,
1996), p. 60.

JESS

MARTIN

BARBERO

64

de las identidades tradicionales, los jvenes parecen dotados de una


plasticidad'neuronal'" que se traduce en una una camalenica capacidad de adaptacin a los ms diversos contextos y una elasticidad
cultural que les permite hibridar y convivir ingredientes de universos culturales muy diversos. La mejor expresin de las hibridaciones de que est hecho el sensorium latinoamericano de los jvenes
de hoy quizs sea el rock en espaol: valga como ejemplo la experiencia colombiana. Ligado inicialmente, de comienzos a mediados
de los ochenta, a un claro sentimiento pacifista grupos como Gnesis o Banda Nueva, el rock pasa en los ltimos aos a decir la
cruda experiencia urbana de las pandillas juveniles en los barrios
de clase media-baja en Medelln y media-alta en Bogot, convirtindose en vehculo de una conciencia dura de la descomposicin
del pas, de la presencia cotidiana de la muerte en las calles, de la
sin salida laboral, de la exasperacin de la agresividad y lo macabro.
Desde la estridencia sonora dtlheavy metal preferido por los grupos de rock de los adolescentes sicarios hasta los nombres de los
grupos Fretro, La Pestilencia, Kraken, pasando por la escenografa temo de los conciertos, de la discoteca alucinante al concierto barrial, en el rock se hibridan los sones y los ruidos de nuestras
ciudades con las sonoridades y los ritmos de las msicas indgenas
y negras, y las estticas de lo desechable con las frgiles utopas que
surgen de la desazn moral y el vrtigo audiovisual.

'" A. Pscitelh, "Del pndulo a la mquina virtual", en S. Bleicmar (comp.),


Temporalidad, determinacin, azar: lo reversible y lo irreversible (Buenos Aires:
Paids, 1994).

Del plano a la esfera:


libros e hipertextos1

Beatriz Sarlo

1. V oy a referirme, en primer lugar, a los cambios en la dimensin


temporal, no slo en la percepcin del tiempo sino en las nuevas cualidades que marcan la experiencia temporal en la vida cotidiana, en
el aprendizaje y en la relacin con los massmedia.
La velocidad modifica los ritmos y la sintaxis del escenario cultural desde fines de los ochenta: zapping clip, videojuegos, procesadores de datos, comunicacin por fax, banca y correo electrnico.
H a cambiado el sentido del tiempo. Esta transformacin define el
siglo XX y dentro de su campo de posibilidades puede pensarse el
ingreso en el nuevo milenio. Lo instantneo, lo inmediato, el acortamiento de la espera: hace slo diez aos, frente a una computadora, cualquiera se asombraba de la rapidez con que la mquina
responda a los pedidos del usuario. Hoy ninguna computadora

Con ci ttulo E l libro: de la hoguera a la celebracin, algunos fragmentos de


esta ponencia tueron publicados en ei suplemento cultural del diario La Nacin,
de Buenos Aires, en abril de I 997. Tambin se retoman ideas presentadas prelimmarmente en La Voz del Interior, de Crdoba, en abril de 1997. La primera versin de esta ponencia fue enriquecida a partir de la discusin que tuvo lugar en
el Coloquio sobre "Teoras de la cultura y estudios de comunicacin en Amrica
Latina", realizado en agosto de 1997 en Bogot, especialmente lo sugerido en
las intervenciones de Jess Martn Barbero, Carlos Rincn, Arcadio Daz Quiones, Fabio Lpez v H a n s Gumbrecht.

K I . A T K I /.

S \KI.O

66

parece suficientemente veloz; una lectora de CD-ROM tena doble


velocidad hace dos aos, cuatro hace unos meses, ocho o diez velocidades en los modelos de las ltimas semanas.
Esas velocidades se nos imponen como necesarias porque el
software que utilizamos, cambindolo ms veces de las indispensables, a su vez requiere mquinas siempre ms potentes y rpidas.
Cualquiera de nosotros enciende hoy su computadora y mantiene
abiertos, :d mismo tiempo, un programa de procesamiento de datos, una enciclopedia, un diccionario o varios, una base de datos.
Cuatro programas que deben funcionar al mismo tiempo y por los
que queremos desplazarnos sin dilaciones.
Los chicos de capas medias se sientan frente a su primera computadora a los tres o cuatro aos; a esa edad adquieren una destreza fsica en el desplazamiento sobre superficies virtuales; aprenden
a combinar varios tipos de movimientos en un solo golpe de teclas
y se entrenan en una temporalidad acelerada que exige decisiones al
instante. Esa es la destreza de los videojuegos, una especie de prctica deportiva para el manejo del mouse, de la coordinacin motriz
y casual y de la experimentacin en escenarios virtuales.
Maestras y maestros se desesperan por adiestrarse en una tecnologa en la que los alumnos parecen ms dotados. Reciben a diario
mensajes contradictorios de las autoridades educativas y de los padres: por un lado, se les exige que aprendan las destrezas de una
nueva alfabetizacin ciberntica; por otro, se los sigue entrenando
de manera tradicional. El malentendido puede llegar a ser gigantesco cuando tanto los padres ansiosos de futuro como las instituciones cometen la equivocacin de pensar que las destrezas cibernticas
no necesitan de las destrezas previas de la lectura y la escritura.
H a cambiado nuestra relacin material, visual e intelectual con
las computadoras. Hace diez aos, la primera computadora de una

Del plano a la esfera: libros e l/ipertex/os


6-

casa era rodeada por la veneracin que mereca un nuevo ttem; se


la trataba con dulzura. En pocos aos, a la computadora se la encara como a la heladera o el televisor. En la sintaxis de objetos familiares, ocupa su lugar sin la vibracin nerviosa de lo desconocido.
Recuerdo el asombro, en 1987, en la oficina de un instituto de
investigacin norteamericano, cuando una secretaria escane las hojas de un artculo que yo acababa de escribir en mi mquina tradicional; las pginas aparecan en la pantalla al mismo tiempo oue eran
recorridas por el escner. La secretaria tuvo que tranquilizarme
sobre lo que estaba sucediendo, y me dijo: "Escomo si fuera una fotocopia, pero, en lugar de usar papel, se copia en la memoria de la
computadora". La explicacin fue ms enigmtica que el proceso
del que yo estaba siendo testigo. La sorpresa provinciana de entonces es una sensacin tan lejana como los recuerdos de infancia. Ya
no soy la que miraba ese primer escner de mi vida.
L o que esa secretaria estaba tratando de ensearme era que, con
las computadoras, mis palabras haban perdido materialidad, ya no
eran algo adherido por la tinta a la pgina de papel, sino indicaciones magnticas que podan reproducirse independientemente de su
soporte. Yo me encontraba recibiendo mi primera leccin en imgenes y signos virtuales.
Precisamente, sobre ese tema (la informatizacin de lo social y
las nuevas tecnologas), hace unos quince aos, Lyotard organiz en
el Centro Pompidou de Pars una exposicin titulada Fos inmateriales. Fue una puesta en escena gigantesca de sus tesis sobre la postmodernidad, sintetizadas en un catlogo magnfico. Se podran
evocar muchas de sus pginas, pero una me parece especialmente
significativa: la fotografa de la fotocopia de un pedazo de queso.
El epgrafe nos explica que sobre el cristal de una fotocopiadora se
pueden apoyar los objetos ms diversos para tomar su reproduc-

BEATRIZ

SARLO

68

don plana. Estejuego de espejos, en el que la impresin grfica de


una fotografa reproduca la fotocopia de un objeto, da la clave de
una poca. No se trata de un simulacro, sino de una lnea de reproducciones donde una imagen genera otra imagen que genera otra
imagen potendalmente hasta ci infinito. El objeto fotocopiado se
desvaneca en su volumen y en su materia convirtindose en el fantasma virtual que poda seguir engendrando miles de copias y de
transformaciones.
Ese es el costado barroco dei nuevo milenio. Como en una iglesia del siglo XVII, no quedan espacios vacos. El mundo es hipersemitico en la medida en que hay ms signos de cosas, ms signos
de signos. Hace treinta aos, Abraham Moles, terico del kitsch,
haca el inventario de unlivingroom de capas medias. Figuraban all
un televisor, una radio, un tocadiscos, un telfono, una mquina fotogrfica, un proyector de diapositivas. Hoy, el mismo inventario
probablemente excluira el proyector de diapositivas, pero incluira telecomandos, videocasetera y videograbadora que, a diferencia de la fotografa, registran tiempo y no slo imagen. Y el televisor
podr estar conectado al cable por el que se recibirn no menos de
treinta canales y, probablemente, juegos electrnicos. Es posible que
el telfono incluya contestador y fax. La computadora, que no figura en el inventario de 1960, ofrece la posibilidad de unirse a la red
planetaria de palabras que se ha convertido en una segunda atmsfera de la tierra.
De nuevo, ci tiempo aparece como dato diferencial: pormodem,
nos comunicamos en "tiempo real" v es posible pasarse recetas de
cocina mientras uno mismo est cocinando.
El tiempo es la nueva cualidad de esta sintaxis de objetos de fin
de siglo. El control remoto, ci fax, ei modem, producen otra textura
de tiempo, desconocida hace dos dcadas. No se trata slo de la

Del plano a la esfera: libros e hiperlextos


69

emergencia de ms imgenes sino de la velocidad con que ellas se


siguen unas a otras, se reflejan y se atrepellan. El tiempo es ms
fluido. Esta cualidad de fluidez temporal, junto a la aceleracin y la
virtualidad, estn definiendo nuevos protocolos de lectura y nuevas estrategias de escritura.

2. M e ocupar ahora de viejos protocolos de lectura y de su trans


formacin; de la lectura plana a la lectura esfrica, para decirlo con
una imagen sinttica.
Leer un libro, comprar un libro, conseguir un libro, hojear un
libro, prestar un libro, guardar un libro, escribir un libro, corregir
un libro, anotar un libro, publicar un libro, venderlo. Cualquiera
sabe lo que estas frases quieren decir y, sin embargo, precisamente
ahora su significado ha comenzado a cambiar. Es probable que, en
el prximo siglo, ninguna de estas frases sencillas tenga del todo el
sentido que le damos hasta hoy. Algunas razones son muy evidentes. Cambian lo que se llama "hbitos de consumo" cuando el veinticinco por ciento de los libros de mayor venta se adquieren en las
gndolas de los supermercados, las cadenas de libreras dominan
el negocio en los shoppings, unas pocas editoriales monopolizan casi
el ochenta por ciento de las ventas, mientras las fotocopias son para
muchos jvenes la nica presencia fantasmal del libro.
Estos son rasgos repetidos en casi todo Occidente. Se trata de
un proceso que podra seguirse en las transformaciones de la frase
"leer un libro".
En efecto, el libro enfrenta una competencia que no llega (como
se pens) del lado de la pantalla de televisin sino de otras pantallas. Lo que puede transformar al libro es una tecnologa nueva: el
hipertexto. Hasta hace muy pocos aos, el libro segua siendo un

BEATRIZ

SARLO

objeto tecnolgico nico por su practicidad, su trasmisibilidad y la


facilidad de su uso. Hoy ya no est solo.
El hipertexto, que cualquier usuario de una enciclopedia en
CD-ROM ha comenzado a explorar, implica un cambio tecnolgico cuyo despliegue va a ser ei tema de las prximas dcadas. Para
decirlo de manera breve: el hipertexto es un texto (novela, poema,
ensayo, escritura de cualquier especie, escritura con imgenes fijas
o mviles, escritura con sonido) al que se puede entrar desde cualquier punto. Si el libro, tal como lo conocemos, puede representarse con la figura geomtrica de una lnea en un plano, el hipertexto
es una esfera, "cuyo centro est en tocias partes y su circunferencia
en ninguna". Esta esfera es al mismo tiempo compacta (miles y
miles y miles de palabras caben en ella) y porosa, en la medida en
que est virtualmente atravesada por cientos de caminos que pueden conducir a un lector de una palabra a otra, de una imagen a una
palabra, de un trozo de escritura a otro trozo de escritura. La pgina, tal como ci libro nos acostumbr a la idea de pgina, ya no existe
en el hipertexto, que es slo un conjunto dev pantallas, no ordenadas por sucesin fija, a las que podemos acceder v articular de diferentes modos, siguiendo nexos de asociacin, de jerarqua, de
secuencia, de tema o de capricho.
El libro fue una invencin revolucionaria de la mejor tecnologa para trasmitir escritos e imgenes. Esa tecnologa, que se mantuvo en la vanguardia durante siglos, que contribuy a fundar la
esfera pblica moderna y que se ubica en el origen de vastos procesos de democratizacin y distribucin cultural, se encuentra a
punto de ser sucedida por otra. Id libro pertenece a la era de la mecnica (de tipos mviles impresos con prensas, con rodillos, con
planchas sobre papel); el hipertexto, en cambio, surge en la era dla electrnica y de la virtualidad (los tipos no son materiales, no pue-

WILLIAM

ROWE

-s
don de la potica1. La potica, convencionalmente, se ocupa de los
rdenes del discurso, y no de los ensamblajes sociales y tcnicos-.
Quiero decir que hasta hace unos diez aos, cuando se hablaba de
la potica (en el sentido de una disciplina intelectual), se trataba de
una conversacin sobre la literatura (asignatura acadmica) y la teora literaria (rama especializada de esa rea). En cuanto al discurso, ste poda entenderse, desde luego, como un objeto de estudio
que se relacionaba estrechamente con las prcticas materiales (el
caso paradigmtico eran los trabajos de Michel Foucault: por ejemplo, sobre las sociedades disciplinarias cuyo modelo era la crcel).
Pero, en ese caso, el discurso dejaba de ser objeto de la potica. Lo
cual era indicio de la relacin difcil y tensa entre el estudio de la
literatura y las ciencias sociales, esa relacin asimtrica entre estas
disciplinas, que vara segn la historia intelectual de cada lugar.
Porque el estudio de la literatura se consideraba el lugar privilegiado de las ciencias humanas: vale decir, que la crtica literaria
tena una relacin determinada con la estratificacin social. A partir del final de la dcada de los sesenta y a lo largo de la de los setenta, las ciencias sociales le hacen competencia epistemolgica a la
crtica literaria. Despus en trminos muy redondos porque slo
se pretende situar provisoriamente esta conversacin en que estamos imbricados aqu comienza a manejarse la nocin de la cultura como un campo que abarca al menos idealmente todas las
prcticas, sin exclusin. Es decir, no slo las de los sectores ilustrados sino las de los grupos tnicos, las de las clases dominadas; no

En I lacia una [mlica radical: ensayos de hermenutica cultural, presento una


reflexin sobre los usos de la potica en los estudios culturales. (Vase la introduccin \ el primer captulo),
~ Vase, por ejemplo, T. Fodorov, Potique (Pars: Seuil, 1968).

Potica, cosmologa y modelos de la cultura


en la poca de los medios electrnicos

William Rowe

De las relaciones tensas entre la literatura y las ciencias sociales


rbsta ponencia surge de una inquietud frente a la situacin actual
de los estudios culturales como prcticas de investigacin y de enseanza. Esta inquietud tiene que ver con que, al parecer, o se tiende
a acomodar los estudios culturales a un modelo literario o, por el
contrario, se excluye a la literatura y el modelo vienen a ser los medios masivos. Pero ninguna opcin es satisfactoria. Por qu se produce esta disyuntiva?
La discusin que sigue se ofrece, sobre todo, a manera de una
reflexin y experimento sobre el mtodo. Y la pregunta a la que
quisiera llegar es la siguiente: cul es el lugar de la actividad artstica, especficamente la literaria, en la comprensin del campo cultural en el que uno vive, tratndose de la poca de los medios
electrnicos y la cosmologa cuntica? Qu sucede, en esta situacin, con el material especfico de la literatura, el lenguaje? Y bajo
qu condiciones puede servir una obra literaria a manera de sonda
exploratoria que permita una comprensin holstica del campo cultural de la segunda mitad del siglo xx? Es decir, qu procedimientos de lectura nos estaran disponibles?
Para acercarnos a estas interrogantes, nos puede servar una discusin, forzozamente breve, de la idea del campo cultural y la no-

VI R I Z

SARLO

76

mente, frente a la obsolescencia atribuida a las destrezas adquiridas en ci pasado (entre ellas las de lectura y escritura), surge una sensacin de crisis de instrumentos. Se ha roto nuestra temporalidad
cultural.
Entre la aceleracin cid tiempo y la vocacin memorialista hay,
entonces, coincidencias. Precisamente, la aceleracin produce ci
vaco de pasado que las operaciones de la memoria intentan compensar. El 2000 se abre sobre esta contradiccin entre un tiempo
acelerado que impide ci transcurrir del presente, y una memoria que
busca dar solidez a ese presente fulminante que desaparece comindose a s mismo. Recurrimos a las imgenes de un pasado que son,
cada vez ms, imgenes de lo ms reciente. Para sintetizar, cultura
de la velocidad y de la nostalgia, olvido y aniversarios. Por eso la
moda, que capta bien el aire de la poca, cultiva, con igual entusiasmo, el estilo retro y la persecucin de la novedad.
La primera dcada del nuevo milenio, si las cosas siguen este
curso, ser de aos en que la memoria correr sobre una cinta aceitada. Algo parece contradictorio: trabajar para que las cosas y las
imgenes envejezcan y, a la vez, trabajar para conservarlas como
signos de identidad en un mundo unificado por Internet y los satlites donde, como paradoja siniestra, los nacionalismos se vuelven
cada vez. ms particularistas y las culturas establecen cada vez con
ms fuerza su diferencia, remitindose a pasados tan construidos
como las imgenes de nuestro presente. Del otro lado, pero tambin muy cerca, viven los millones de pobres para quienes la computadora y el correo electrnico, la virtualidad y ci hipertexto son
tan irreales como los decorados de un telefilm.

Del plano a la esfera: libros e hipertextos


15

virtindose en la matriz de una sintaxis ms internacional, menos


rgida, menos articulada, pero precisa y eficiente. Es probable que
ese cambio en las escrituras utilitarias llegue tambin a la escritura
literaria. Por supuesto, ya existen cuentos y novelas hipertextuales.
An son ensayos ingenuos de las posibilidades de recombinacin
infinita de las unidades textuales. Todava no presentan otro inters que ci tecnolgico. Pero esto es slo ci comienzo.

3. Para terminar, quisiera examinar algunas consecuencias de las


hiptesis presentadas. En particular, lo que ellas pueden dejar prever acerca de los procesos de recuerdo y memoria social que, durante siglos, estuvieron vinculados a la palabra escrita y al libro, por
lo menos en Occidente.
La aceleracin que afecta la duracin de las imgenes y los discursos afecta tambin la memoria, el recuerdo. Nunca como ahora
la memoria fue un tema tan espectacularmente social. Y no se trata
slo de la memoria de crmenes cometidos por las dictaduras, donde
el recuerdo social mantiene el deseo de justicia. Se trata tambin de
la recuperacin de memorias culturales, la construccin de identidades perdidas o imaginadas, la narracin de versiones y lecturas
del pasado. Ei presente, amenazado por el desgaste de la aceleracin, se convierte, mientras transcurre, en materia de la memoria.
El presente aparece como un instante en nesgo, un instante destinado ntegro a ser devorado por ci futuro: ante el desarrollo tecnolgico emerge ci nuevo gran relato de la superacin absoluta del
presente, consumido en las promesas de ruptura tecnolgica. Se
tiende a pensar que la digitalizadn informativa ya ha superado la
informacin trasmitida por la cultura de la letra. Se tiende a pensar
esas dos modalidades de manera opuesta v desintegrada. Natural-

BEATRIZ

SARLO

74

bre su masa de fragmentos, somos expertos en lectura profunda


que, paradjicamente, reconocemos la futilidad de una pretensin
metafsica de profundidad. Pistas actividades cultivadas que llevamos a cabo con los textos, siempre fueron diferentes de las actividades generalmente realizadas por el pblico lector, aunque algo del
orden de las operaciones y de la intensidad de la experiencia sentaba las bases de un terreno comn entre prcticas de lectura intelectuales y no intelectuales.
Enfrentmoslo de una vez. El terreno comn se ha erosionado.
En la videoesfera, la lectura es en extremo necesaria pero se est desarrollando segn estilos diferentes. La intensidad se reserva a otros
discursos (cont A Uve rock, supremamente intenso en sus rituales
de consumo). La lectura en ci ciberespado privilegia la velocidad y
la habilidad para derivar de una superficie a otra. Antes caminbamos sobre nuestros textos; en los prximos aos, nos deslizaremos
sobre ellos, surfeando sus planos fractales.
Quizs vivamos los ltimos aos de la literatura tal como se la
conoci hasta ahora. Las novelas y las pelculas pueden estar condenadas a desaparecer en el continuum de la vadeoesfera. No digo
que cosas narradas no sigan exhibindose en los cines o en la televisin, sino que los films, tal como los invent el siglo XX, pueden
haber llegado a su fin, excepto para un puado de productores y
una minora de pblico.
Podra suceder que, en el futuro, el hipertexto no sea slo un
modo cmodo de manejar notas al pie o diferentes niveles de informacin, sino un patrn nuevo de la sintaxis que, durante siglos, la
literatura ha moldeado y cambiado. Si las cartas personales, ese
gnero de tan larga duracin en la historia, cambiaron al menos dos
veces de manera radical en el ltimo siglo, no es para nada arriesgado pensar que con el telfono y con el fax, el hipertexto est con-

D e l plano a la esfera: libros e hipertextos

73
slo como memoria del pasado (imperfecta, como toda memoria,
pero, sin duda, la ms abarcadura que hemos conocido nunca), sino
como invento imbatible en su sencillez. El libro es un objeto funcional de diseo perfecto. Slo una visin lineal del progreso puede
pensar que el libro entra en su etapa final cuando la escritura electrnica est en sus inicios. Fui un hipottico mundo de computadoras, si el libro no existiera, habra que trabajar para inventarlo.
De todos modos, aunque el libro persista, el hipertexto rodea por
entero al planeta. No est slo en nuestros disquetes y CD-ROM,
no es slo un programa de escritura que nos permite hacer nuestros
propios nexos hipertextuales, sino que, bajo la forma de Internet,
es una masa gigantesca de palabras e imgenes a las que se accede
desde cualquier computadora hogarea. Internet es hipertexto al alcance de todo el mundo. Y cualquiera que haya navegado conoce
esa sensacin de potencia infinita, y de prdida absoluta de la orientacin, de multiplicidad democrtica y de charlatanera ociosa que
produce una hora dentro de la red.
Llegamos as a un cambio de protocolos de lectura que me parece denso y espectacular. Leer, ese acto simple que, pese a los problemas socioeconmicos de la alfabetizacin, damos por sentado,
debe ser revisado por completo. La lectura pasa por un proceso de
mutacin. Quizs seamos los ltimos lectores tradicionales. La lectura es una actividad costosa, en cuanto a las habilidades y al tiempo que requiere. El desciframiento de la superficie escrita exige una
atencin intensa y concentrada por un lapso relativamente largo.
Muramos ei texto y miramos/(f/,ro del texto. Practicamos observaciones intensivas y extensivas de la materia escrita, nos quedamos en
A texto y con el texto. Aun cuando profesemos la metafsica negativa que nos ensea que ya no hay profundidad que deba alcanzarse
hundindose en lo escrito, ni totalidad que deba reconstruirse so-

BEATRIZ

SARLO

a la historia de la educacin; fue la escuela la que form pblicos


que luego compraron libros y peridicos en el mercado. Esta historia est atravesada hoy por una quebradura que no se supera slo
con tecnologa, sino con una renovacin cultural de los instrumentos que la escuela proporciona y generaliza. La escuela, que pudo
responder al desafo democrtico e integrador, hoy enfrenta una
tarea doble: acentuar el proceso de distribucin cultural a travs de
las destrezas bsicas de la lectura y la escritura y, al mismo tiempo,
imaginar una nueva pedagoga que se haga cargo de la innovacin
tecnolgica. Cualquier solucin al nudo de cuestiones presentes
debe partir de la distribucin amplia y eficaz del instrumento bsico de la lectura y la escritura: no hay mundo digital que haya superado, hasta hoy, la centraliciad de estas destrezas.
El libro es un objeto clsico, ingenioso en su simplicidad material y relativamente sencillo de producir. Creo que ci libro sigue
siendo ci mejor dispositivo para leer textos largos: se leen mejor en
la pgina impresa que en la pantalla de cualquier computadora. Si
se trata de velocidad, creo que un libro se hojea ms rpidamente
que un texto en pantalla, si el recorrido tiene un sentido recto de
comienzo a fin, o de fin a comienzo o por secciones. Y lo digo porque quizs mi entrenamiento en la lectura de libros se encuentre en
ci origen de la rapidez con que los manejo, aunque tambin debo
decir que mi entrenamiento en la lectura de pantallas es respetable,
como sucede con la mayor parte de quienes trabajan con computadoras y se han acostumbrado a ellas como uno se acostumbra a andar en bicicleta, sin ansiedad ni supersticin.
Incluso en un escenario de ciencia ficcin donde cada uno est
sentado frente a su computadora y reciba por modem todos los libros digitalizados del mundo, incluso en esa utopa optimista para
las prximas dcadas, el libro, tal como lo conocemos, sobrevive no

Del plano a la esfera: libros c luperlextos

den ser vistos hasta que no son convocados a la pantalla, su organizacin no es secuendal ni fija, no tienen comienzo absoluto ni final
absoluto). El libro es un plano como ei papel en el que se imprime;
el hipertexto es una bola gigantesca que, en su versin desaforada,
forma ese anillo virtual del planeta Tierra conocido como Internet.
Ese cambio en la geometra (del plano real, material, a la esfera
virtual) es justamente lo que est sucediendo ante nuestros ojos hoy.
Pero escribo "nuestros ojos" y no puedo dejar de preguntarme ante
los ojos de quin? De quin son los ojos que leen el hipertexto?
Leer un libro fue, desde los comienzos, una tarea complicada.
El desciframiento de los signos alfabticos no es sino la precondicin que permite aprender una serie de destrezas bastante refinadas,
incluso para lo que podramos considerar las lecturas ms triviales.
Desplazarse por un hipertexto no slo es distinto (aun cuando presupone el manejo de esas destrezas anteriores), sino ms complicado an. Ion primer lugar, porque la tecnologa del hipertexto exige
mquinas que el libro no necesita: una computadora lo bastante rpida como para que los desplazamientos no sean penosos. Adems,
se necesitan cartas de navegacin que permitan saber qu se busca.
Sin ellas, los desplazamientos en el hipertexto son mucho ms azarosos y menos productivos que los desplazamientos por un libro, tal
como los que conocemos hoy. Sin esas cartas de navegacin, el navegante hipertextual est embarcado en una nave de locos que va por
todos lados a ninguna parte. L o digo precisamente en polmica con
quienes piensan, con optimismo tecnolgico y ceguera sociolgica,
que el hipertexto sencillamente nos har ms libres, ms autnomos
de los caminos determinados por un autor, ms creativos.
Es posible que esto suceda. Pero no ser probable sin lectores
capaces de mantener una relacin fluida con lo escrito (en papel o
en el espado virtual de la pantalla). La historia del libro est unida

Potica, cosmologa v modelos de la cultura


79

slo la produccin del arte y la literatura, sino la de la artesana y


de los medios como la radio y la televisin.
El gran punto fue y sigue sindolo para una buena cantidad
de personas el estudio de la cultura popular y de lo que empezaba
a llamarse lo subalterno. Desde luego, no se trata de un proceso lineal. Algunos estudiosos como Ravmond Williams, por ejemplo
ya haban dado, dos dcadas antes', a finales de los aos cincuenta, ese paso hacia la cultura entendida como campo holstico, Y se
puede decir que, en alguna medida, esa propuesta ya estaba en los
escritos de Gramsci. Con Williams, en particular, se asocia el trmino estudios culturales, que luego, en los aos noventa, devendra
entre otras cosas piedra de toque para hablar de la relacin entre la literatura y otras disciplinas.
Y aqu debo parar. Porque estoy muy lejos de querer hacer un
mapa. Por qu? No es cierto que existe hoy una buena cantidad
de mapas que pretenden representar el estado actual de tal o cual
rama de las ciencias humansticas? Precisamente por eso: actualmente, los mapas tienden a competir entre s, en la bsqueda de la
autoridad, dentro de una nueva mercantilizacin del conocimiento. El problema el que me impide seguir delineando "el estado actual de las cosas" es que, en cierta medida, los trminos de debate
actuales se supeditan a una bsqueda de legitimidad, que va acompaada por el ocultamiento de las formas de control del conocimiento que estn implicados me refiero a determinados efectos del
mercado y de las instituciones pblicas y privadas,
Pero no es de ellos que quiero hablar. Hasta ahora, slo he querido limpiar un poco el terreno, para acceder a un campo de discusin y no de modelaciones. En 1986, se public en Pistados Unidos
' Culture and Society (Fondn: Chatto and Windus, 1958)

WILLIAM

ROWE

8o

un volumen de ensayos escritos por etngrafos, que sitan la potica en el quehacer etnogrfico: se titula Escribirla cultura: la potica y
poltica de la etnografa1' y el compilador fue James Clifford. La preocupacin central de los ensayos se relaciona con el aspecto discursivo de la etnografa: es decir, se trata de una prctica escrituaria.
Vamos a considerar algunos de sus argumentos.
Circulan por el libro varias definiciones de potica. Tal vez la
ms emprica sea que consiste en la "tctica de la escritura" (p. 232),
en el sentido de una actitud reflexiva hacia la narracin etnogrfica
y sus diferentes formas de autoridad y legitimidad. Uno de los obstculos que impide segn Clifford pensar el quehacer etnogrfico
de este modo sera la insistencia en modelar visualmente la cultura,
es decir, en un objeto que se organiza visualmente5 :
Una vez que ya no se pretende prefigurar visualmente las
culturas [...] resulta posible pensar en una potica cultural que
consisten en un juego [inlerplay] de voces, de enunciaciones situadas. Una vez que se dispone de un paradigma discursivo y va
no visual, se desplazan las metforas dominantes de la etnografa
desde la mirada que observa hacia ei habla y el gesto expresivos.
La "voz" del autor permea y sita el anlisis, se renuncia a la retrica distanciadora.
Pasemos a examinar algunas consecuencias prcticas de esas propuestas. Se trata de incluir en la escritura etnogrfica las instancias
* James Chford, Writing Culture: the Poetas and Politics of Ethnography
(Berkeley: University of California Press, 1984),
Ntese lo anacrnico de esta aseveracin: hoy da la imagen moldea la cultura --es la principal tuerza moldeante-. Flan cambiado las relaciones entre lo
visual v lo discursivo.

Potica, cosmologa v modelos de la cultura


Si

de su produccin: eso lo llama Clifford la "ininterrumpida [ongoing]


poesis [sic] cultural" (p. 16). El argumento desemboca, por ejemplo,
en que "el etngrafo va no goza de derechos de rescate incuestionables: de esa autoridad que [...] se asocia con el que trae a una forma textual legible las prcticas orales que 'estn desapareciendo'"
(pp. 16-17). Ed folclorista, por as decirlo, pierde su prestigio.
Insistimos en que no se propulsa un marco terico los marcos hoy da, se convierten en modelos sino una discusin (discutir, de la raz latinadiscutere = quebrar, sacudir/ Dice Clifford:
reconocer las dimensiones poticas de la etnografa no requiere que uno sacrifique la relacin precisa de los hechos en
nombre del supuesto libre juego de la poesa. "La poesa" no se
limita al subjetivismo romntico o modernista: es capaz de ser
histrica, precisa, objetiva [p. 26 J.
Vamos a considerar, a manera de experimento, qu sucede si
uno yuxtapone, a estas afirmaciones de Clifford, un prrafo d t f . a
novia mecnica de Marshall McLuhan (1951)'. Se puede argumentar, dice McLuhan, que
la sincopacin en la msica moderna equivale a la tcnica
simbolista de obtener una cobertura [coverage es el trmino periodstico que utiliza McLuhan] csmica mediante la omisin de
1

J. Corommas, Breve diccionario etimolgico de la lengua castellana ( Madrid:


Credos, 1 961 ), p. 2 I 1. No estara de mas una investigacin histrica y analtica
del campo semntico conformado por los siguientes trminos: marco, modelo,
molde, impronta, matriz.
' M . M c L u h a n , The Mechanical Bride: folklore of Industrial Man (New
York: Vanguard IVess, 1951 ).

WILLIAM

ROW'i;

Si

las conexiones sintcticas | como en la primera pgina de un peridico]. L.s, desde luego, en ci sentido literal en griego de la
palabra smbolo -ci aproximar dos cosas que no estaban conectadas. El acercamiento abrupto de imgenes, sonidos, ritmos y hechos es omnipresente en ei poema, sintona, baile y peridico
modernos | pp. 86-87 |.
Una de las conclusiones que podran sacarse me parece sera que la idea que tiene Clifford de la poesa moderna resulta bastante inadecuada y anacrnica. No incluye la potica de Mallarm
o la de Pound, que con sus usos del collage y del montaje de enunciaciones e imgenes sobrepasa los lmites de la poesa romntica.
F'.n los pases latinoamericanos el equivalente sera la potica de la
vanguardia (Huidobro, Vallejo, Nenela, etctera). Si sustituimos
la definicin de poesa que maneja Clifford con la propuesta de
McLuhan, entonces tenemos que el mtodo de yuxtaposiciones rpidas y complejas que McLuhan asocia con Mallarm, Joyce y
Picasso (pp. 3, 4, 75) colocara a la literatura y la etnografa en el
mismo plano epistemolgico; y eso es, al parecer, lo que Clifford
no quiere, debido a lo que es, para l, ci estatuto dudoso de la literatura; por eso insiste en que su libro est lejos de "afirmar que la
etnografa es 'slo literatura"'(p. 26). All, otra vez, surge esa relacin tensa entre literatura v ciencias sociales a la que ya aludimos.
La cita de McLuhan pertenece a un ensayo suyo sobre AWurIttzer (la rocola); la incluimos ahora como anticipo de lo que viene
luego. Continuemos, por ci momento, con los planteamientos de
Clifford. Dice: "Caspoesis y la poltica culturales consisten en la
reconstitucin constante de las identidades propias y ajenass meF.l original dice "of selvis and others"

Potica, cosmologa v modelos de la cultura


M

diante exclusiones, convenciones y prcticas discursivas especficas" (p. 24). Es notable, me parece, ci nfasis tico de su discurso
y la concomitante pobreza esttica asimetra que, habra que decir, est bastante lejos de las prcticas de Joyce, por ejemplo, o de
Ral Zurita, para mencionar a un poeta actual. Esa situacin responde, al menos en parte, a la historia de las mentalidades en Estados Lbiidos y en especial a la sobre-valoracin dei discurso de la
culpabilidad, pero no hay tiempo para dilucidar ese tema. No obstante, se encuentran admoniciones tiles en este libro , como la siguiente: "La sociedad no es un texto que se comunica con el lector
adiestrado. La sociedad consiste en personas que hablan" (p. 155).
De acuerdo. Pero no habra que preguntar tambin sobre ci
ordenamiento visual de esta sociedad? Visual ya no en el sentido
newtoniano de la ptica"1 (que es ei sentido que da Clifford a la
visualidad) 1 ', sino en ci sentido de los medios electrnicos del siglo XX. Con esto ya estamos rozando el problema de los modelos
de la cultura. Ms puntualmente, en el caso de Clifford, estamos
frente a una propuesta aparentemente nueva, pero que lleva implcitos ciertos elementos de un modelo de la cultura preelectrnico.
l T na propuesta postmoderna que lleva adentro un paradigma (cientfico) que acab a fines del siglo XIX con ci surgimiento de la teora de la luz como ondas/partculas, vinculada al descubrimiento
(para mencionar un hecho puntual) del electrn en 1897.

One es menos nuevo de lo que parecera: habra que mencionar como precursora, por ejemplo, a la etnometodologa.
" Contra ei que -asumido como modelo de la cultura por los escritores de
entonces lucho \ \ illiam Blake, precisamente en los comienzos de la poca de la
tecnologa industrial,
1

' Y no sillo i: su actitud es tpica de cierta crtica literaria tradicional.

WILLIAM

ROWE

M
Qu importancia tendra esto? Lo importante, seala William
Burroughs, son "las lneas de asociacin" establecidas en las personas ": en el efecto modelante de ellas estn los modelos de la cultura. Se da ci caso, por ejemplo, de debates acadmicos sobre la teora
de la cultura, en los que los patrones de asociacin, aunque no la
terminologa (muy al da, por supuesto), son todava positivistas.
El ensayo de McLuhan citado coloca arte, medios y ciencia en
el mismo plano: "Ya no existen perspectivas remotas y fciles [...],
todo est en primera plana. Este hecho se subraya tanto en la fsica, como en el jazz, los peridicos y el psicoanlisis modernos" (p.
87). Es decir, McLuhan trata a la cultura como campo de informacin, en la que cualquier prctica es afectada por las dems. Y
propone un mtodo: si Maquiavelo inaugur la poca moderna,
fue porque divorcia la tcnica de la finalidad social. Desde
entonces el Estado pudo desarrollarse segn las leyes de la mecnica y "la poltica del poder". El "estado como obra de arle" se
unifica segn las leyes del poder como fin en s. Hoy da tenemos la posibilidad de criticar ci Estado como obra de arte, v son
las artes las que muchas veces suministran las herramientas de
anlisis [p. 87] ' 3 .

" William Burroughs,Electronic Revoludn (Alemania: Fxpanded Media


Fditions / Bresche Pubhkationen ), pp. 1 1, 23.
Damos aqu ci texto en ingls: "Machiavelh stands at the gate ot the
modern age, divorcmg technique from social purpose. I hencetorth the state was
tree to develop in accordance with the laws ot mechanics and 'jiower politics'. The
'state as a work ot art' becomes unihed in accordance with the laws ot power for
the sake ot power. lodav u e are ni a position to criticize the state as a work ot
art, and the arts can otten provide us with the tools ot analysis tor that oh",
M c L u h a n presenta esta lnea de reflexin en la "Introduccin", p. VI.

Potica, cosmologa y modelos de la cultura

Por qu es infrecuente, hoy da, este tipo de lectura? Surgen


varias hiptesis:
Porque la nocin de autonoma de la literatura impide las lecturas que sitan los textos literarios en relacin coextensiva con los
ordenamientos sociales. La lectura sociolgica de la literatura no remedia el problema, lo invierte simplemente. Adems, aquella nocin puede histonzarse en Amrica Latina para constatar que las
condiciones que seala Bourdieu, por ejemplo, no se cumplen .
Porque en la enseanza de la literatura en las instituciones
educacionales y en los modelos de lectura promovidos por los medios el plano del contenido se divorcia del plano de la expresin.
Porque en las ciencias sociales siguen operando, en alguna
medida, modelos positivistas.
Porque el problema de la relacin entre discurso y materialidad lo agudiza la desmaterializacin electrnica de la realidad.
De la literatura y los medios electrnicos
Nstor Garca Canclini ha investigado la respuesta de escritores y
artistas latinoamericanos frente a los cambios producidos en el campo cultural por las tecnologas de la imagen que marcan el siglo XX.
Seala que Borges, por ejemplo, "fue sensible desde sus primeros
aos, que tambin eran los primeros de la industria cultural, a las
matrices narrativas y las tcticas de reelaboradn semntica del
cine" 1 '.

14

Vase Josefina Ludmer, y la obra de Borges de los aos cuarenta (por


ejemplo, "Pierre Menard, autor dei Quijote").
1
' Nstor Garca Canclini, Culturas hbridas: estrategias para entrar y salir de
la modernidad (Mxico: Grijalbo, 1990), p. 104. Fxiste un ensayo de Borges,

WILLIAM

K(1\VL

86

Luego, (>arca Canclini pasa a considerar el impacto de los


medios electrnicos sobre la recepcin de la literatura sobre "la red
de lecturas que se hacen de un escritor" y sugiere que la actitud de
Borges no es la del rechazo (que sera la opcin por ci modernismo
sin la modernizacin), sino la de la aceptacin irnica, la "irona con
humor": segn Borges, "mejor que indignarse por la irrespetuosa
demolicin que les inflige fa sociedad de masas', es asumir, mediante este trabajo escptico, las imposibles autonoma y originalidad de
la literatura" (p. 106).
Ahora, lo interesante, a nuestro parecer, estara en que si ei cine
puede asumirse como una nueva tecnologa de la imagen, capaz de
transformar las tcnicas de composicin literaria, el caso de los medios propiamente electrnicos no se considera simtrico: ci tpico
de discusin ya no es la incidencia en las tcnicas escriturarias de
las nuevas mediaciones, sino el impacto de la masificadn industrial sobre "el mercado simblico" en que ahora est obligada a participar la literatura. Por esto "la autonoma de la literatura" resulta
problemtica, bis decir, en ei momento en que se trata de los medios
electrnicos, la lectura de Carda Canclini deviene una lectura sociolgica.
Al pasar dt matrices narrativas al mercado de bienes simblicos,
nos hallamos ante un desfase: entre los recursos artsticos formales
y la adecuacin mercadolgica, entre la forma de expresin del texto
y la circulacin del libro. Cuando se trata de la literatura, tiende a
debatirse el asunto de los medios electrnicos no en cuanto a sus
efectos sobre la forma de expresin sino en su dimensin de transformacin del mercado de bienes culturales. Y de por mecho estn

intitulado "Films" y publicado en Discusin, que continua las aseveraciones deGarca Canclini. ( Debo esta aclaracin a lerna von der W'alde)

Potica, cosmologa v modelos de la cultura


S-

determinados modelos de la cultura, determinadas maneras de


componer ci campo cultural: vamos a intentar dilucidar cules son.
Lo interesante de Borges, frente a la crisis de la idea de la autonoma de la literatura, est en lo que Garca Canclini llama la "voluntad continua de experimentar", la decisin de manejar el campo
cultural como "un laboratorio" (p. 107)"'. Cules seran, en ese
caso, las maneras de navegar la cultura que se dramatizan en los
mismos textos de Borges? Navegar en el sentido de desplazarse por
el espacio-tiempo sin tener en las manos un mapa completo.
El cuento "Ei Aleph" nos puede permitir una entrada en el
tema. Este cuento emplea dos personajes: un escritor que se llama
Carlos Argentino Daen y otro llamado "Borges". Los encuentros
entre ambos ocurren dentro de escenarios que mediatizan el choque entre lo tradicional y lo moderno: la vaeja ciudad decimonnica
y las nuevas construcciones; el paisaje urbano estable y los cambios
rpidos de las imgenes publicitarias.
La vieja casa de Daneri se ha de tumbar para dar espacio a la
modernizacin urbana. Dentro de la construccin antigua hay, en
el stano, un Aleph: un espacio singular en el que se puede ver, en
un mismo punto, la totalidad del universo, sin que las imgenes se
oculten entre s. Dejemos de lado la gran cantidad de posibles referencias literarias y consideremos las diferentes maneras de percibir
este espacio. Disponemos, en primer lugar, de la de Carlos Argentino, tiste escritor est componiendo un poema pico, que busca ser
una especie de mapa del mundo. Con este fin, utiliza ci Aleph como
fuente de imgenes del mundo, reduciendo la simultaneidad a se-

'' Pero ntese que Garca Canclini todava presupone que lo que est en
luego son "recorridos habituales", '"lo sabido" vs. la "innovacin": es decir,
masiticacion vs. invencin.

WILLIAM

ROVVE

88

cuencias lineales. La escritura que practica requiere, adems, el


establecimiento de planos diferenciados, categoras y un tiempo que
marcha lentamente. "Borges", por el contrario, se deja llevar por
las infinitas simultaneidades.
Temticamente, lo que tenemos sera: el escritor del siglo XIX
que quiere escribir un poema pico estilo Andrs Bello, que busca
cumplir con los ideales del estado-nacin y la autonoma de la literatura; y el escritor del siglo XX que siente lo inadecuado del lenguaje heredado frente a la simultaneidad o rapidez de las imgenes.
En el plano existendal, las aceleraciones dolorosas del cambio y los
nuevos placeres de la simultaneidad. En el plano de la cosmologa,
ei orden de la fsica clsica y el desorden de la del sigloXX. Y en el
plano de las instituciones, el estado-nacin sostenido por la burocracia y el desborde de ste por los medios electrnicos.
L o ltimo nos enfrenta con otro desfase. La dcada de los aos
cuarenta en Argentina, que puede presuponerse el marco temporal de los hechos narrados, lejos de caracterizarse por el desborde
del Estado por los medios elecrnicos, se acerca ms bien a lo contrario, es decir, a su consolidacin. Sera que Borges estaba haciendo ciencia ficcin poltica? 1 '.
Aqu se hace necesario introducir otro factor: la lectura y sus
transformaciones histricas. El texto escenifica dos procedimientos de lectura diferentes: uno decimonnico y otro de la segunda
mitad del siglo XX. El primero procura alinear sintcticamente las
continuidades imaginarias (en este caso, las de la patria); en el segundo, el alineamiento sucesivo se desborda por la gran disponibilidad de imgenes visuales. Consideremos esa parte del texto en
que "Borges" est mirando el Aleph: "Todo lenguaje es un alfabeDebo a Beatriz Sarlo la pregunta v la aclaracin que la precede.

Potica, cosmologa v modelos de la cultura


8y

to de smbolos cuyo ejercicio presupone un pasado que los interlocutores comparten; cmo transmitir a los otros el infinito Aleph,
que mi temerosa memoria apenas abarca?" (p. 166). Se da una serie
de disyunciones o disimetras. Primera disimetra: entre la memoria narrable, como en el teatro de memoria clsica donde los objetos se dejan recorrer en una caminata, y la memoria electrnica del
siglo XX18. Segunda disimetra: entre el orden sucesivo y la simultaneidad. "Lo que vieron mis ojos fue simultneo: lo que transcribir, sucesivo, porque el lenguaje lo es" (p. 167). Tercera disimetra:
entre las imgenes apropiadas a la literatura y las que estn disponibles en el imaginario. "Vi en un cajn del escritorio (y la letra me
hizo temblar) cartas obscenas, increbles, precisas, que Beatriz haba dirigido a Carlos Argentino" (p. 169). Habra que asociar a
Beatriz, la amada muerta de "Borges", con la Beatriz literaria, configuracin del deseo que mueve la escritura/lectura y el cosmos.
Consideremos otro ejemplo: un lector de E l amor en los tiempos del
clera, al leer las escenas de enamoramiento a lo antiguo, puede encontrarse inundado por una cantidad de imgenes flmicas y televisivas "mapropiadas", desfasadas 19 .
Mi propuesta es que el segundo procedimiento de lectura, el
del siglo XX (indicado por la disimetra entre lo sucesivo de la letra y lo simultneo de las imgenes), posee las caractersticas del espacio compuesto por los medios electrnicos. Cmo, si no hay en
el cuento de Borges ni simetra con la historia poltica argentina ni
18

Si, segn la teora einsteiniana de la relatividad, la simultaneidad depende de la velocidad de la informacin, entonces la sustitucin de la mediacin
mecnica jior la electrnica podra suponer la base de los efectos de simultaneidad
del siglo XX. Vase Werner Heisenberg, Physics and Philnsophy (Londres: H a r mondsworth and Penguin, 1990), pp. 104, 115.
19

Debo a Carlos Rincn este ejemplo.

WILLIAM

RIIWi:

yo

ciencia ficcin poltica? Sugerimos que Borges en sus cuentos de


los aos cuarenta responde a cambios emergentes en el campo cultural. Estos cambios se relacionan con ei salto cualitativo que desatan las necesidades logsticas de la Segunda Guerra Mundial en
los campos de la matemtica y la electrnica, cambios que suministran las bases de la informtica actual"". Estos cambios tecnolgicos estn en desfase con ci nacionalismo poltico argentino de los
mismos aos, pero no slo con el argentino...
Mucho depende de si uno lee la literatura como sonda de lo
emergente o como reflejo de lo ya constatado por otras disciplinas.
La primera modalidad de lectura involucra todas las formas del
saber; en ci caso citado, especialmente la tecnologa y la matemtica. "Borges" reflexiona: "ei problema central es irresoluble: la enumeracin, siquiera parcial, de un conjunto infinito" (p. 167). Qu
diferencia habra entre una lectura de esta enunciacin desde la
matemtica y otra desde "la teora literaria"? Sugerimos que, leda
desde la matemtica, la frase convierte en porosa la frontera entre
la literatura y la ciencia moderna; y que la otra lectura tendera a
encerrarla en un campo literario restrictivo' 1 .
Volvamos a considerar, brevemente, cmo se relacionan los diversos procedimientos de lectura y la historia de las instituciones.
Otro relato de Borges, "Funes ci memorioso", nos puede servir. El
personaje no puede olvidarse de nada, hace un registro total de la
realidad, y se desplaza entre dos mundos: 1 880 y la postguerra del
siglo XX. Esa capacidad de registrar todo, sin reduccin alguna,
connota un deseo museolgico y al mismo tiempo desestabiliza y

Kn cuanto a la matemtica, me refiero a la labor de Alan llirmg,


' Vase, como ejemplo, John Sturrock, Paper Tgers: the Ideal Eictions of
Jorge I.uis Borges (Oxford: Oxford I liversitv Press, 1977).

Potica, cosmologa v modelos de la cultura


9i

desborda cualquier ordenamiento museolgico"-. Funes practica


una especie de scannmg sin seleccin, slo concebible desde las posibilidades de la informacin ordenada electrnicamente; como dice
Burroughs, "lo que usted percibe y almacena en forma de memoria mientras camina por una calle, en realidad es ci resultado de un
scanning que lo sustrae de una seleccin mucho ms amplia de datos que luego se borra de la memoria" (p. 36). Pero si examinamos
las lecturas del cuento de Borges, practicadas por algunas corrientes de la crtica, encontramos lecturas que restablecen los bordes que
el mundo mental de Funes parecera rebasar, por ejemplo, tratando el texto como una reflexin "sobre ia teora literaria"" . All entra la institucin que moldea la enseanza actual de la literatura.
L o interesante est en que la crtica que se acerca a Borges desde
los estudios culturales incluya ei supuesto de que no puede haber
una literatura compatible con el mundo del ordenamiento electrnico de las imgenes. Otra vez tenemos ese destase, del que habl
anteriormente. Es decir, en este caso, entre las ideas de lo literario
y las nociones del ordenamiento del campo social. Pero es ms, si
los procedimientos de la lectura implican modelos de la cultura, entonces hara falta analizar ei caso ms detenidamente. Existira una
disyuncin entre dos modelos de la cultura: entre ci que se despliega
dentro de la lectura literaria y ei que se utiliza para hablar del
ordenamiento de la informacin en la sociedad actual.
Aqu acaso sea necesaria una aclaracin: no estamos utilizando
ci concepto de desfase con una valoracin negativa ( =110 estar al
~~ Ver (cus Andermann, "Total Recall: lexts and Corpses, the M u s e u m ot
Argentmian Narrative", Journal of Latn American Cultural Studies, 6, 1 ( 190 / ),
pp. 21-32.
"' Beatriz Sarlo, Jorge Luis Borges: A Writer on the Edge ( I .ondon: Verso,
1993), p. t i .

WILLIAM

ROWE

92

da), sino como herramienta analtica del campo temporal-espacial.


De ese modo, el concepto desfase, que incluye el de la disimetra,
permite espacializar, con una lectura horizontal, las rupturas en la
temporalizadn vertical historiogrfica"4.
En resumen, cabe decir que ambos cuentos ofrecen una lectura
del estado-nacin, de sus monumentos, sus representaciones picas, sus instituciones que estabilizan la memoria, la lectura y la lengua. Se trata de una lectura desde otro lugar. Y ese otro lugar no
consiste en una representacin alternativa sino en una caotizadn,
un campo holstico de imgenes. El caos constituye el campo de lo
emergente, la discontinuidad permite nuevas simultaneidades: en
ia ciencia, con la teora de la relatividad; en el arte, con el cubismo"'.
Y el efecto de lo emergente sobre el ordenamiento decimonnico
de la realidad? Le abre huecos, hace visible sus discontinuidades,
le crea intersticios. Es decir, ofrece un procedimiento de anlisis,
de anlisis cultural, que hace visibles a las modelaciones y mediaciones culturales.
De la cosmologa y del lenguaje
Tambin la cosmologa incide en los modelos que se manejan de la
cultura. La idea de la geometra en "Funes el memorioso" pertenece ms a la teora de la relatividad que a la fsica clsica"6. Ms am4

I lenry Adams extiende a la historia ei concepto matemtico de tase en ei


ensayo " T h e Rule ot Phase Applied to 1 l i s t n ", ercl / lenry Adams Rccuier (New
York: Doubleday, 1958), pp. 365-392.
"' M c L u h a n , pp. 3-4.
"'' "tona circunferencia en un pizarrn, un tringulo rectngulo, un rombo, son formas que podemos intuir plenamente; lo mismo le pasaba a Ireneo
I Funes I con las aborrascadas crines de un potro, con una punta de ganado en una

Potica, cosmologa v modelos de la cultura


93

pliamente, la nocin misma de campo (cultural, literario, intelectual) tiene que ver, entre otras cosas, con la teora del campo electromagntico de (entre otros) J. J. Thomson, descubridor, hace
exactamente cien aos, del electrn. El campo electromagntico
consiste en fuerzas interactuantes y su borde es sumamente poroso, no as la nocin de campo manejado por Pierre Bourdieu, que
no problematiza el corte que da al campo su autonoma"
Es pertinente, en este contexto, la obra del escritor y artista visual peruano Jorge Eduardo Eielson. Eielson ofrece una variedad
de meditaciones sobre qu sucede cuando el espacio literario se abre
para dejarse penetrar por la cosmologa actual. Hay, por ejemplo,
una pgina suya que consiste en una lnea vertical y, debajo de ella,
las siguientes palabras en mayscula: "ESTA VERTICAL CELESTE
P R O V I E N E DE ALFA DE C E N T A L R O " 2 8 .

La lnea mencionada proviene de un afuera fsico: como si se


tratara del trazo de un rayo csmico. Y en ese caso, qu estatus tendran las palabras? Se las puede imaginar a manera de etiquetas aplicadas a un evento ocurrido en un experimento; o como explicacin
general de un hecho experimental; o como una interfaz con un hecho no verbal. Las alternativas no son excluyentes.
Otro texto de Faelson, llamado "Firmamento", consiste en
puntitos blancos en un fondo azul oscuro. Al acercarse, se empieza a descubrir que los puntos son letras, y que dicen stars: otra vez,
el encuentro entre la fuerza no significante y el lenguaje. Estas obras
cuchilla, con ei fuego cambiante y con la innumerable ceniza" (p. 123). "In the
theory of general rciativity [...] geometrv is produced by matter or matter by
geometry" (Werner Heisenberg, Physics and Phi/osopl/x, p. 54).
"' "Ficid of Power, Literary Field and Habitus", en The Eie/d of Cultural
Production (Oxford: Blackwell, 1993), pp. 161-175.
2S

Canto visible (Roma: s. d., 1960).

W 11,1,1 \M ROWE
94

no intentan representar, sino que escenifican eventos. Un evento es


registrado. Pero dnde, precisamente, es el evento? Est en el decir, a la vez, que no est. Se trata, entre otras cosas, de un cuestionamiento radical de los desfases que hemos venido sealando entre
literatura y lo que no es literatura:
El de nuestros das es un escenario casi apocalptico, sobre
todo en los pases asi dichos desarrollados, en los que la palabra
creativa tiende a desaparecer, sustituida por las imgenes y los
media electrnicos v computanzados [...]. listamente por esto,
para que la palabra escrita siga siendo un instrumento privilegiado de la comunicacin interior, vehculo sin par del pensamiento
y del sentir humanos, es necesario que abandone Aghctlo literario, que se abra a una nueva forma de comunicacin, asumiendo
un rol en sintona con los paradigmas ya operantes en los campos filosfico, cientfico, artstico, religioso y hasta poltico y econmico"'.
Otra obra suya, distribuida al pblico en una "accin potica"
en la Bienal de Venecia de 1995, es una hoja azul con las palabras:
aquesto foglio de carta azzurra / c un frammento delV universo" s".
Para finalizar, vamos a considerar otros dos ejemplos de obras
literarias que nos pueden servir para sondear las nuevas modelaciones de la cultura a fines del siglo. En ambos casos se trata de un
trabajo con la lengua, que escenifica los desfases que he mencionado: entre la expresin literaria, los procedimientos de la lectura

' ' Suplemento a Ed dilogo infinito I Mxico: l 'niversidad Iberoamrica


19061.
"Esta hoja azul

es un fragmento del universo".

Potica, cosmologa y modelos de la cultura


95

y las instituciones que los apuntalan, de un lado, y la formacin de


la percepcin por los medios electrnicos, de otro, as como entre
el lenguaje comn y la fsica cuntica, base sta de las nuevas cosmologas de la segunda mitad del siglo.
El poema "Cadveres", del poeta argentino Nstor Perlongher, publicado en el libro Alambres (1987)' 1 , consiste en una sola
estructura sintctica, repetida a travs de ms de veinte pginas:
"en" tal o mal hipar u objeto "hav cadveres". Esa "en", esa definicin de un lugar, se va complicando porque no slo son objetos
sino expresiones y, mientras el lector avanza, no se sabe si son objetos que expresan o expresiones que devienen objetos en los que
"hay cadveres". Fd sentido pasa por los bordes de las palabras y
de los objetos, deviene intersticial:
En ese golpe bajo, en la bajez
de esa mofeta, en el disfraz
ambiguo de ese buitre, la zeta de
esas azaleas, encendidas, en esa obscuridad
Hay cadveres [p. 52]
F.n eso que empuja
lo que se atraganta,
En eso que traga
lo que emputarra,
En eso que amputa
lo que empala,
F.n eso que puta!
Flay cadveres [p. 54J.
Buenos Aires: Ediciones Ultimo Reino.

WI 1,1,1 \ M ROWE

y6

Creo que la relacin entre contenido y expresin se hace en extremo movediza, inestable: los desplazamientos desafan cualquier
ordenamiento estable del discurso, como los movimientos cunticos
de las partculas subatmicas obstaculizan la fsica newtoniana y la
lgica clsica'". En lugar de uno o ms sujetos de enunciacin, que
hablan de los efectos de la dictadura, tenemos un sondeo de la lengua, que permite sentir la materialidad no tematizada an que pasa
por ella. Una sustancia sonora en extremo viscosa, visceral, y una
realidad material que eviscera la lengua, ms estrictamente, a lo que
en ella hay de regulacin de la representacin social. Y en lugar de
la ubicacin progresiva, segn la estructura retrica, del predicado
("cadveres"), ste se va desituando, y surge en todas partes, ms
all o ms ac de las categoras lgicas e incluso de las reglas de la
morfologa gramatical. El poeta forja una forma de lenguaje capaz
de registrar lo emergente. Y ste no se define slo por determinados hechos sociales y polticos, sino tambin por las alteraciones
profundas de la trama social de la comunicacin.
El primer libro del poeta chileno Ral Zurita,Purgatorio'1 ', utiliza varios elementos de la cosmologa, la matemtica y la topologa
actuales. Veamos algunos de los efectos, sin pretender que tal ejercicio puede sustituir una lectura del libro en su totalidad. Los pro-

" Para decirlo de otro modo, considerando la discusin provocada ltimamente jior Sokal, se trata de las formas de la intuicin, de las formas (matemticas) inventadas para abrirse a la realidad subatmica. Escribe Borges: "Una circunferencia en un pizarrn, un tringulo rectngulo, un rombo, son formas que
podemos intuir plenamente; lo mismo le pasaba a Ireneo | Funes] con las aborrascadas crines de un potro, con una punta de ganado en una cuchilla, con ei fuego
cambiante y con la innumerable ceniza, con las muchas caras de un muerto en
un largo velorio. No s cuntas estrellas vea en ci cielo" (pp. 123-124).
Santiago: Editorial Universitaria, 1979.

Potica, cosmologa v modelos de la cultura

97

nombres personales y las preposiciones temporo-espaciales pierden


la fundn de interpelar sujetos y asignarlos a tiempos y espacios
discretos/objetivos: "VO \ 'STED Y EA NUNCA SOY EA VERDE PAMPA El. DESIERTO DF CHILE" (p. 25). Hay indeterminaciones, semejantes a las de la fsica cuntica, y una topologa que rompe con
las nociones clsicas de dentro y fuera;
Los paisajes son convergentes y divergentes en el
Desierto de Atacama
Sobre los paisajes convergentes v divergentes Chile
es convergente y divergente en el Desierto de Atacama
Por eso lo que est all nunca estuvo all v si ese siguiese
donde est vera darse vuelta su propia vida | p. 35 |.
El ltimo verso habla de una convulsin que de distintos modos recorre el libro y se relaciona con los cambios en el pas y sobre
todo con las transformaciones de la comunicacin social en la dcada de los setenta.
Y los efectos se intensifican en la seccin del libro que se llama
"reas verdes". Aqu desaparece el espacio objetivo, newtoniano:
;Han vasto extenderse esos pastos infinitos
donde las vacas huyendo desaparecen
reunidas ingrvidas delante de ellos:
No hay domingos jxira ia vaca;
mugiendo despierta en un espacio vaco [p. 46],
Las vacas "viven en las geometras no euciideanas" (p. 47),
aquellas de la teora general de la relatividad. Surgen las paradojas
mltiples de una realidad no sujeta al logos:

WILLIAM

ROWE

y8
Esta vaca es una insoluole paradoja
pernocta bajo las estrellas
pero se alimenta de logos
V sus manchas finitas son smbolos | p. 48 |.
Y surgen "otros mundos", semejantes tanto a los "mundos posibles" de la cosmologa cuntica" 1 , como a la nocin dantesca y
cristiana de la vida nueva.
En estos poemas ha sufrido un remezn la funcin simblica
del lenguaje"'. En lugar de un espacio estable e infinito en ci que los
signos se remiten a otros signos, sin lmite, tenemos un espacio que
se agota;
Las reas verdes regidas y las blancas reas no
regidas se siguen intersectando hasta acabarse las
reas blancas no regidas
Saba l Id que ya sin reas que se intersecten comienzan
a cruzarse todos los smbolos entre s | ...j ? [p. 50 ].
Esta implosin del espacio de la simbolizacin produce la sensacin dei delirio y, simultneamente, de la ms absoluta claridad.

Vase |ohn (inbbin, /;/ Search of Scl/rdinger's Cal (I .ondon: Wildwood


House, I9S4 I, cap. 1 1, en especial la idea de "all the possible worlds, with iow'
unrolhngacross all of them, up everv branch and detour" (p. 251 ). Ciribbn seala que, matemticamente, esta idea no resulta problemtica. Ntese la semejanza
con el cuento "El jardn de los senderos que se bifurcan" de Borges v la idea del
tiempo-espacio que presupone.
Entre otras cosas, pensamos aqu en el "vaciamiento simblico" que ha notado Beatriz Sarlo en "Menem, cinismo v exceso",Revista de Crtica Cultura/. 2:3,
p. 7 (originalmente en Punto de lisia, Buenos Aires, nmero 39, dic. de 1990).

Potica, cosmologa v modelos de la cultura


99

El lenguaje va no tiene interioridad en este libro: Zurita va hacia


un horizonte donde esos controles por los que el inconsciente es
formado por el lenguaje dejan de funcionar. Entran los signos no
verbales, no significantes por ejemplo, signos matemticos y hasta un encefalograma. Se trata de una zona de terror pero tambin
de nuevas posibilidades o, si se quiere, de un proceso inicitico, maligno y benigno a la vez, una limpieza del terreno, una inmersin en
el nuevo elemento destructivo y el surgimiento (el descubrimiento,
la invencin) consecuente de un nuevo lenguaje.
Qu relacin puede tener el lenguaje de Zurita o de Perlongher o Eielson u otros escritores semejantes con los medios electrnicos o la fsica del siglo XX? No creo que se trate de una relacin
de simetra sencilla y directa, como la de la imagen en el espejo. Es
ms bien cuestin de un nuevo rgimen semitico que emerge en
fragmentos que van iluminando pedazos de un campo nuevo.
Postdata: ciencia y lenguaje, segn Heisenberg
Cuando se habla de la desaparicin del espacio newtoniano y el
surgimiento de lo indeterminado, conviene aclarar que no se trata
de un desplazamiento absoluto, de una erradicacin de la fsica clsica. Escribe Heisenberg:
la interpretacin Copenhague de la teora cuntica comienza con una paradoja. Comienza con ci hecho de que describimos
nuestros experimentos en trminos de la tsica clsica sabiendo
al misino tiempo que estos conceptos no se adecan a la naturaleza 6.
Physics and Plilosophy ( Londres: Harmondsworth, 1990 | 1962 | ), p. 44,

W I 1,1.1 A M

ROWE

I OO

Los efectos sobre el lenguaje no son consistentes. Por un lado,


ci mbito semntico del lenguaje comn se extiende con la introduccin de nuevos trminos y la ampliacin de los antiguos: "energa",
"electricidad" y "entropa" son los tres ejemplos que ofrece Heisenberg (p. 161). Lo "indeterminado" sera otro, ya que la determinacin es un concepto de la fsica clsica que suple la materia prima
del nuevo concepto. Por otro lado, las realidades atmicas escapan
del habla ordinaria: "No podemos hablar de tomos en el lenguaje
ordinario" (p. 167). Ms precisamente, los eventos experimentales son reales de la misma manera como los tomos o partculas elementales no lo son (p. 174). El correlato de estos eventos son los
smbolos matemticos; por eso se ha dicho que el lenguaje de la
nueva cosmologa es la matemtica. Para Heisenberg se conectan
estos smbolos matemticos con el lenguaje al drseles nombres (p.
160). Nos parece, sin embargo, que Zurita investiga otro efecto
(que no excluye el primero): la entrada directa de signos no significantes.

El multiculturalismo en la globalizacin
de las msicas regionales colombianas

Ana Mara Ochoa Gautier

lbn los ltimos aos han surgido, a lo largo y ancho del mundo,
nuevos estilos musicales de fusin, producto de la hibridacin de
msicas locales con msicas que hoy en da consideramos transnacionales como el rock o el jazz. Estas nuevas msicas de fusin, que
toman como eje innovador las msicas locales tradicionales, han
abierto un nuevo mercado: el de msicas tnicas o msicas del mundo
[world music). Fsta categora comercial, creada por la industria
musical, designa msicas regionales que no son de origen europeo
o norteamericano, o que pertenecen a las minoras residentes en
cualquier pas del mundo.
Fino de los aspectos ms intrigantes de esta nueva clasificacin
comercial son los modos como lo regional se vuelve transnacional.
Generalmente, lo que se identifica como gneros musicales folclricos y/o de auge nacional en regiones del Tercer M u n d o pasa a
transnacionalizarse bajo la nomenclatura dt msica del mundo en los
almacenes de Europa y Norteamrica. El modo de presentacin al
consumidor de dichas msicas en sus pases de origen y en los pases desarrollados es bastante diferente. Por ejemplo, la msica de
Carlos Vives aparece bajo la seccin de msicas del mundo1, compartiendo la casilla de Colombia con Tot la Momposina, que hace
Carlos Vives tambin se mercadea bajo el rubro de latn music.

ANA M A R A

OCHOA

I 02

msica caracterstica de una regin de la costa atlntica colombiana (Talaigua y Mompox), con Claudia Gmez, cuyo estilo es una
fusin entre msicas de diferentes regiones de Colombia y msica
brasilea, y con Jos Luis Martnez, uno de los tiplistas tradicionales de la regin andina colombiana, (-eneros musicales que en
Colombia seran considerados como bastante diferentes, los encontramos mercadeados bajo un mismo rubro en los pases del norte.
En ci proceso de pasar de lo regional a lo transnacional, cada
una de estas msicas es mechada de una forma diferente, tanto por
ci modo de acceso del artista al gran mercado de la industria, como
por los imaginarios por medio de los cuales se vende el producto al
consumidor. Las diferencias que hay en los modos de mediacin
de cada una de estas msicas tienen que ver profundamente con la
asimetra que en general caracteriza los fenmenos de hibridacin.
En dichos procesos todos los elementos e individuos participantes
se ven afectados, pero no de la misma manera, ya que la hibridacin
es por naturaleza "una constelacin inestable de discursos" - . Quiero
explorar estas asimetras a travs de una mirada tanto al modo de
ingreso al mercado como al imaginario por medio del cual se constituye la mediacin a nivel transnacional de las msicas regionales,
explorando dos producciones de artistas colombianos: La candela
viva de dot la Momposina y La tierra del olvido de Carlos Vives.
El disco La candela viva de Tot la Momposina fue grabado y
mezclado en los estudios Real World ( M u n d o Verdadero) de la
estrella del pop Peter Gabriel, en 1992, en asociacin con el Festival Womad, World of Music, Arts and Dance (Mundo de la msica, las artes y la danza), tambin fundado por l. Este disco fue

' Ella Shohat and Robert Stam, Unlhinking Eurocen/nsm: Mu/tu id/ura/tsi.
and the Media (London y New York: Routledge, 1994).

/./ multiculluralismo en la globalizacin de las msicas regiona/e:


10
3

grabado en "la semana de grabacin de Real World" de 1992, semana en la que anualmente se encuentran en ci estudio de Peter
Gabriel msicos de diversas partes del mundo que han visitado ci
Festival y vienen a los estudios a grabar. En la promocin del disco
se anuncia que est destinado "a volverse un clsico del gnero".
Tot entra al mercado transnacional de la misma manera que
lo hicieron el senegals Youssou N ' D o u r o el grupo suratncano
Ladysmith Black Mambazo: fue descubierta por una de las grandes estrellas del pop, que se ha interesado por distintas msicas del
mundo y se ha dedicado a promoverlas generando un nuevo mercado, renovando, simultneamente, su propio estilo musical, bal es
el caso de artistas como Paul Simn, David Byrne, Micky Hart,
para mencionar sedo a algunos.
El disco de Tot slo se pudo conseguir en Colombia tiempo
despus de su lanzamiento en F'.uropa, cuando la disqueraMLM lo
produjo en asociacin con Real World. De hecho, tener este disco
en Colombia durante ei lapso en que existi exclusivamente en el
mercado europeo fue signo de posesin de una prenda extica. El
disco aparece primero a nivel transnacional y luego, debido a la
valoracin que se le da en el exterior, entra al mercado colombiano.
Aqu se da un curioso fenmeno de descentramiento cultural en ei
que centro y periferia pasan a existir en una situacin circular, donde
ci artista del Tercer M u n d o es descubierto por un artista del Primer Mundo, con cuya valoracin transnacional pasa a ser vendido
en ei mercado nacional del cual proviene originalmente el artista.
La afirmacin del estilo regional no surge del espacio nacional, como ha sucedido histricamente con el folclor, sino, paradjicamente, del transnacional. Pero descifremos un poco en qu consiste esa
valoracin transnacional explorando el mbito que le dio nacimiento a este disco.

ANA M A R A

OCHOA

IOq

Veamos primero la descripcin que Peter Gabriel hace de W o mad, el festival que alimenta su casa disquera:
El puro entusiasmo por la msica del mundo nos llev a la
idea de Womad en 1980 y al primer festival Womad en 1982.1 .os
festivales siempre han sido ocasiones tnicas y maravillosas y han
tenido xito en recabar una audiencia internacional para muchos
artistas talentosos. Igualmente importante es ci hecho de que los
festivales tambin han permitido que muchas audiencias distintas puedan mirar hacia culturas diferentes de la propia a travs
del disfrute tle su msica. I .a msica es un lenguaje universal que
junta a la gente y comprueba, de una vez por todas, la estupidez
del racismo. Como organizacin |... | nuestro objetivo es incitar,
informar}" crear conciencia de una sociedad multicultural.
E n la pgina de I n t e r n et sobre su disquera e n c o n t r a m o s que
este sello fue
fundado por Womad y Peter Gabriel para proveer a artistas
talentosos de diferentes partes del mundo acceso a facilidades de
grabacin ptimas y audiencias ms all de ias de su regin geogrfica. Desde los primeros das, los discos Real World han estado en ci corazn de una revolucin pacfica en ei negocio de la
msica [...]. Antes de existir Real World, slo era posible acceder a la msica de artistas que no fueran de Europa o Norteamrica con gran determinacin o viajando intensamente. Ahora,
usted puede darse un paseo por los almacenes en las avenidas
principales v encontrar Cl)s de msica de cada continente, 111 u-

Ptnna Womad, en Internet,

E l mul/iculturalismo en la globalizacin de las msicas regional:


105

chos de ellos con nuestro logo de colores [...]. Aunque hay una
tendencia a que la gente junte toda esta gran gama de la diversidad bajo la bandera de zvorld music ("msica del mundo"), la
realidad de las producciones de Real World se extiende mas all
de tal categorizacin. Nosotros encontramos que una buena
msica es agradable de escuchar, sin importar la nacionalidad de
los artistas que la crean [...]. El resultado de nuestras semanas
de grabacin en donde se untan artistas de diversas partes del
mundo es una celebracin triunfal de la msica como ci lenguaje global de las emociones4.
Despus de leer este discurso es fcil entender por qu muchas
figuras, tanto de la academia como de! mundo de la industria musical, han postulado la categora de msicas del mundo como una
categora alternativa que supuestamente demostrara nuevas formas
de autenticidad y de lucha contra la hegemona del gran sistema
homogeneizante de la industria cultural y de la sociedad occidental. Sin embargo, si analizamos la retrica y las relaciones entre artistas y pblico que desde all se proponen, vemos que el problema
es bastante ms complejo.
Que "los objetos pierden su relacin de fidelidad con los territorios originarios"' es una de las caractersticas del mundo contemporneo, segn (iarca Canclini. Pero con la msica este fenmeno
se comenz a dar desde el momento mismo de la invencin del fongrafo en 1877, cuando se hizo posible la transportabilidad de las ondas musicales hacia territorios diferentes de los que le dieron origen.

Pgina de Internet, Real World Records,

' Nstor (iarca Canclini, Consumidores y ciudadanos: conflictos multiculturales


de la globalizacin (Mxico: Grijalbo, 19951, p. 16.

ANA M A R A

OCHOA

I 06

Desde ese momento, ha existido una fascinacin con las dislocaciones acsticas y la reespadalizadn de la msica. Fin la ltima dcada esta dimensin ha sido llevada al extremo en su capacidad de
afectar a todas las msicas ya que, debido a los desarrollos tecnolgicos, en este momento es posible la "total portabilidad, transportabilidad y mutacin de cualquiera v todos los ambientes sonaros"
del mundo, por remotos que sean6.
Lina categora como la de world music depende casi en su totalidad de dicha posibilidad tecnolgica, pero adems es desde all que
se constituye como imaginario. Peter Gabriel enfatiza el consumo de
las msicas locales sin necesidad de ir a sus lugares de origen, ya sea
comprando un CI) en una gran avenida o consumiendo dicho "lenguaje universal de las emociones" en un festival en Europa, Japn
o Australia, lugares en los cuales ha organizado sus festivales. En
el discurso de Gabriel, lo local se tamiza a travs de una imagen de
similitud universal en la cual la diversidad tnica, con los estilos
musicales y sus artistas removidos de sus sitios originarios, pasan a
representar una comunidad ecumnica global, hermanada por el
hecho de estar consumiendo el mismo tipo de msicas. La autenticidad de esta experiencia de consumo, esto es, su definicin como
espacio "alternativo", depende de la desespadalizacin de dichas
msicas de sus lugares de origen y su reespadalizadn en un hiperespado comercial de encuentro entre productores y consumidores,
distante de las opacidades y los conflictos de los lugares donde se
origina dicha msica. En esta comunidad ecumnica global se reci-

Steven Feld, "from Shizophoma to Shismogenesis: 1 he Discourses and


Practices ot World Music and World Beat", en George Marcus v Fred Myers
(eds.), The Trafile in Culture (Berkeiev: Lniversitvot California Press, 1995 ), pp.
96-126.

L.l multicullitralismo en la globalizacin de las msicas regionale


i 07

dan los viejos discursos neorromnticos de autenticidad ligados


histricamente tanto al rock como a las msicas folclricas. Fd ideal
neo-romntico de lo alternativo que se ha producido desde ci rock
est ligado a un imaginario y a un discurso contestatario y de oposicin a la sociedad de consumo, gestado desde las culturas juveniles que desde los aos sesenta y en cada nueva generacin recician
dicho discurso con los componentes histricos del momento'. En
el caso del folclor, lian sido las nociones de conexin con la comunidad, con las races y la supuesta produccin "espontnea" del pueblo ligada a una autenticidad de las emociones que tambin han
adquirido forma propia en cada lugar y poca, ligados a una crtica
de las nociones de progreso y de la racionalidad ilustradab Ambos
discursos de la autenticidad se renen aqu en un hiperespacio de
lo global, donde la msica es postulada nuevamente como un gran
lenguaje universal, capaz de generar "verdaderas" emociones. No
es casual que el nombre de la disquera sea " M u n d o Verdadero".
La paradoja radica en que precisamente a partir de las perspectivas multiculturales se ha tratado de derrumbar ci mito de la msica como lenguaje universal, defendiendo la idea de que la msica
es un fenmeno universal mas no un lenguaje universal, debido a la
gran diversidad de sus discursos. F.s un simple principio de la etnomusicologa. No nos queda ms que preguntarnos si Peter Gabriel
en realidad est hablando del multiculturalismo que l menciona o
de los nuevos modos como desde el centro se estn produciendo

Simn Frith, "Towards an Aesthetic ot Popular M u s i c " , en Richard


Leppert \ Susan McCiarv (eds.), Music and Society (Cambridge: Cambridge
Lniversity Press, 1987), pp. L o -15(1,
Richard Batimn, "Folklore", en Richard Batimn (ed.), Eolklon; Cultural Performances and Popular Enlertainments ( New York v Oxford: ()xford I uversity Press, 1992), pp. 29-40.

ANA M A R A

OCHOA

I 08

las ideologas de la diferencia'. O como lo plantea Jess Martn


Barbero:
De (u estamos hablando cuando hablamos de pluralismo:
[...] De una cuestin grave que concierne a problemas de estructura de la comunicacin ya sea en el plano del reconocimiento
entre los pueblos, las etnias y las razas, las edades y los sexos, y
en ci de la flagrante desigualdad del acceso a los medios que an
padecen tanto las mayoras como la mayora de las minoras: O
de las levedades de una comunicacin des-cargada por ci milagro tecnolgico de la pesadez de los conflictos y la opacidad de
los actores sociales en la que se liberan las diferencias y sin necesidad de encontrarse todos "comunican"...: .
Nos encontramos aqu ante una enorme paradoja: sin ninguna
duda este nuevo mercado le ha abierto oportunidades a una gran
cantidad de artistas de diferentes partes del mundo y hoy en da hay
ms consumo global de msicas de diferentes partes del mundo que
hace diez. aos. F'.s una realidad, adems, que artistas como dot o
Youssou N ' D o ur no tienen sino palabras de aprecio y admiracin
para Peter Gabriel. Y yo me atrevera a sugerir que los festivales que
l organiza presentan una valoracin del mundo perifrico muy diferente de la (ue se est dando desde los nuevos fundamentalismos
racistas europeos. Fisto, sin ninguna duda, hay que celebrarlo. Pero

Veit F.rlmann, "The Aesthetics ot the Global Imagmation: Retlections


on World Music 111 the I99IK", enPublic Culture, vol. 8, N : 3, primavera de 1996,
pp. 467-488.
jess Martn Barbero, "La comunicacin plural: altendad v socialidad",
en Dilogos, N" 41), 1994, p. 75.

E l multiculturalismo en la globalizacin de las msicas regionale


loo

no por ello tenemos que caer en una postura aerifica de las diferentes propuestas sobre diversidad y multiculturahsmo. Esta apertura
al mercado depende de nuevas relaciones de poder entre el centro
y la periferia, en las cuales desempean un papel central no slo ci
modo de acceso del centro a niveles tecnolgicos y comerciales de
produccin y consumo, sino los imaginarios que desde all mismo
se producen para vender esas msicas. Es por ello que no tocias las
msicas regionales caben en esta categora: slo aquellas que corresponden a los imaginarios que desde all se promueven.
Pero adems del lenguaje de la autenticidad ligado a lo transnacional, encontramos otro elemento: la msica como ci gran mediador de las emociones globales. Tal vez una de las caractersticas
ms impactantes del fenmeno musical es su capacidad aparentemente ilimitada de conmovernos, esto es, de dar forma y expresin
a nuestros mundos afectivos. Esta dimensin de la msica descansa, por lo menos a nivel palpable, sobre un hecho fundamental que
la musicloga Susan McClary nos ha sealado como su aptitud
para "hacernos experimentar nuestros cuerpos en concordancia con
sus gestos y ritmos"''. Fis como si el hecho de que la msica no se
materialice en un objeto hiciera que, en ltimas, se concretara en
los modos de sentir de nuestros cuerpos.
No es casual que en la categora de msicas del mundo predominen las msicas de origen africano o afroamericano, seguidas por
las msicas asiticas. Las msicas africanas y afroamericanas han
cumplido un papel esencial en la transformacin de la cultura occidental al introducir una vivencia del cuerpo y de las emociones que
no parte de la culpabilidad histrica de la divisin mente-cuerpo
1

Susan McCiarv, Eemenine Endings: Music, Gender and Sexuality ( Minne-

sota: University ot Minnesota Press, 1992).

ANA M A R A

OCHOA

lio

caracterstica de Occidente 1 ". La experiencia de emocin global de


lo musical a la cual nos remite Peter Gabriel (y en la cual se basa
gran parte de su nocin de autenticidad) tiene que ver profundamente con ci papel que las distintas msicas del mundo han desempeado al ensearnos a sentir nuestros cuerpos y emociones. Peter
Gabriel convoca desde all al consumidor como un nuevo ciudadano unido por una experiencia emotiva ecumnica de lo global.
Pero no siempre lo afroamericano nos llega a travs de sus exponentes clsicos. Carlos Vives es otra de las figuras que hallamos
bajo ei rubro de msicas del mundo. Pero su entrada en este mercado ha sido radicalmente distinta de la de Tot: no la hizo a travs
de una disquera independiente, sino a travs de grandes disqueras
tanto nacionales como multinacionales, Sonolux y Polygram en esa
entrada cumplen un papel importante no slo su intertextualidad
con la telenovela sino tambin con el rock, el videoclip y la categora comercial de latn mime. No creo en los purismos foldoristas
ya que todas las msicas siempre han sido el producto de innumerables modos de interaccin entre los seres humanos. L o que s creo
importante es explorar cmo se dan estos modos de interaccin,
tanto en formas de la tradicin convencionales o en formas de la
tradicin ms experimentales, y as tratar de entender las tramas que
se entretejen entre las notas que nos conmueven, ms all de los
gustos personales por uno u otro estilo.
A diferencia de dot, la entrada de Carlos Vives al mercado
transnadonal depende totalmente del hecho de que primero se convirti en un fenmeno de gran auge nacional; un fenmeno tan
importante como para atraer a las grandes disqueras multinadona-

'" Susan M c C l a n ; "Same as it Ever Ws: Youth Music and Youth Cul
ture", en Mierophone Eriends (New York v Londres: Routledge Press, 1994).

El multa iilluralismo en la globalizacin de las msicas regionale


i

i i

les, en este caso PolyGram. Es curioso que ci vallenato comience a


ser considerado como un fenmeno de auge nacional en ci momento dei surgimiento de Carlos Vives. Sin duda alguna, las ventas de
Carlos Vives han superado inmensamente las ventas de otros artistas ms clsicos del vallenato. Pero, anteriormente a l, ci vallenato
era ya un fenmeno nacional, sobre todo en ciertos sectores de las
ciases populares urbanas y campesinas. Con Carlos Vives s se da la
aceptacin de dicho gnero musical en las clases medias y altas de
la sociedad. Estamos aqu ante el clsico fenmeno dtcross-over que
ha caracterizado a los gneros musicales con elementos afroamericanos. Una de las dimensiones dtlcross-overts el proceso mediante
ci cual un gnero musical de origen afroamericano pasa a ser masivo y de auge nacional y transnacional cuando es promulgado por un
msico blanco. H a sido la historia del blues y hasta de los orgenes del mismo rock.
Creo que en ci fenmeno Vives desempea un papel fundamental la desafricanizacin del gnero musical y la generacin de una
imagen del vallenato aceptable entre las clases medias y altas de la
sociedad. Su auge nacional depende no slo de la inclusin de elementos rtmicos del rock; depende, y creo que de modo profundo,
de que la imagen de Carlos Vives minimiza tanto la raz popular
como la africana del vallenato para un pas al que todava le cuesta
aceptarse desde su pluralidad. Adems, los elementos musicales
tnicos que se acentan (el uso de las gaitas de origen indgena, por
ejemplo) se admiten precisamente porque son mediados de modo
aceptable para los grandes circuitos del mercado musical. En este
sentido, es un fenmeno comparable al de Gabriel; slo a travs de
una mediacin que convierta la diferencia en similitud pasa a ser
aceptada la diversidad, lo cual nos dice bastante de los modos como
ci mundo contemporneo est dispuesto a aceptar la multicultura-

ANA M A R A

OCHOA

I I 2

helad. No es casual que a partir del xito de Carlos Vives se haya


comenzado a popularizar la msica de gaitas.
Es interesante el contraste que plantea la coexistencia de Tot
la Momposina y de Carlos Vives bajo la categora de msicas del
inundo. La una entra por la puerta de una disquera alternativa que
enfatiza su elemento tnico, ya que desde all precisamente se constituye en un producto alternativo de consumo global, as sea que el
signo de lo tnico pierda su relacin especfica con ci lugar de origen y se transforme en un signo de acceso a un mundo alternativo
europeo.
Fdi cuanto a Carlos Vives, que entra en ci mercado gracias al
auge nacional de las grandes casas disqueras, su xito depende justamente de la minimizadn de aquellas races e imgenes para un
pas al (lie an le cuesta trabajo definirse desde sus tradiciones populares. Son dos modos diferentes de entrada al mercado transnacaonal de las msicas del mundo, mediados por dos imaginarios que
se construyen desde mbitos bastante distintos.
Lis interesante observar que, a partir de su segundo disco, Vives comienza a interactuar tanto con el mercado como con ci estilo
de imaginarios "alternativos" generados desde algunas de las disqueras especializadas en esas msicas a travs del sello Gaira (tambin de Sonolux). Desde all, Vives les est dando espacio a artistas
como Luca o Bloque de Bsqueda (pie, como l, han cultivado estilos de fusin.
Fin ci ltimo fonograma de Fa tierra del olvido, por ejemplo,
aparecen las siguientes palabras:
Este breve homenaje a las personas que han dedicado su vida
a luchar por ci respeto, la dignidad y ei derecho a la integracin
de los primeros habitantes de nuestras maravillosas pero olvida-

El multieulturalismo en la globalizacin de las msicas regionales


1

'3

das tierras. A Gerardo y Alicia Reichel y por supuesto a las nuevas generaciones .
No es difcil ver aqu la similitud en la paradoja con el discurso
de Peter Gabriel: por un lado, se desdibujan elementos populares
del vallenato, pero al mismo tiempo la popularidad ha generado, en
algunos casos, una validacin del vallenato tradicional y sus practicantes. El problema aqu no reside en si lo vlido como expresin es
lo ms convencional o lo ms experimental, sino ms bien en damos
cuenta de que en la actualidad los caminos de las tradiciones musicales regionales son mltiples y de que la multiculturalidad no es
un simple fenmeno de celebracin de la diversidad, sino un complejo tapiz en el cual se entretejen ias herencias histricas de unas
relaciones de poder que atraviesan los encuentros entre las personas y las instituciones y que hoy se reciclan en el nuevo entramado
de lo global.

'' Carlos Vives, La tierra del olvido {Bogot: Gaira-Sonolux 01015902038,


1995).

Historia, modernidades, medios y ciudadana


en los estudios culturales latinoamericanos

Fabio Fpez de la Roche

JtL/n varios de nuestros pases se ha venido gestando de unos aos


para ac una tradicin de investigacin cultural interdisciplinaria,
en dilogo fructfero con los estudios sobre medios de comunicacin de masas que, sin tener una ligazn directa con los cultural
studtes britnicos o norteamericanos y sin deberle su nacimiento y
desarrollo a ellos (incluso algunas veces desconociendo o conociendo muy fragmentariamente esas tradiciones de investigacin cultural europea y norteamericana), podra ser asimilada, sin embargo,
a una tradicin latinoamericana de estudios culturales.
No pretendemos aqu hacer una revisin exhaustiva de los estudios culturales latinoamericanos. Intentaremos mostrar el aporte de algunos autores y de algunos trabajos producidos desde ci
campo de estudio de las relaciones entre comunicacin y cultura a
la reflexin histrico-comparativa acerca de las modernidades, la
cultura poltica, los medios y la ciudadana en la vida contempornea de Amrica Latina.
El presente trabajo mostrar, en tina primera parte, las posibilidades de anlisis histrico-poltico e histrico-cultural comparado que ofrecen vanos de los trabajos v autores abordados para el
estudio de los procesos de configuracin de la modernidad en distintas sociedades latinoamericanas. Este ejercicio lo desarrollaremos
prestando especial atencin sobre la base del cotejo del caso co-

Historia, modernidades, medios v ciudadan

lombiano con otras experiencias de construccin cultural nadonal


en Amrica Latina- a algunos aspectos definitorios de la identidad
poltica y cultural colombiana y de la modernidad que se conform
en este pas bajo la influencia de la Constitucin de 1 886, y del tipo
de relaciones Iglesia-Estado-sodedad que se configur desde aquellos das.
Consideramos pertinente mostrar estas otras facetas de la identidad colombiana, en la medida en que a menudo la inclusin de
Colombia en las tipologas dei desarrollo latinoamericano se produce de acuerdo con criterios esquemticos y fadlistas (el pas de
la Violencia, del narcotrfico o de la "democracia restringida") o
metindola a la fuerza en ciertos modelos conosureos de desarrollo poltico en los cuales nuestra experiencia histrico-poltica contempornea cuadra muy poco. I-Vedsamente dedicamos la segunda
parte de este trabajo a este aspecto relacionado con la figuracin de
Colombia en algunas tipologas del desarrollo latinoamericano.
A continuacin, en una tercera parte, presentaremos detenindonos en sus aspectos ms relevantes los aportes realizados
por algunos analistas latinoamericanos del campo de estudios de comunicacin y cultura a la comprensin de los procesos poltico-culturales contemporneos, sobre la base de la deconstruccin de viejos
modelos ideolgicos y terico-conceptuales de comprensin de la
poltica, y del rediseo de alternativas polticas y culturales asociadas a nuevas o renovadas formas de ciudadana.
Nos referiremos luego, en una cuarta parte, a los estudios culturales y a la investigacin interdisciplmaria en las ciencias sociales
y las humanidades, y concluiremos con unas reflexiones sobre las
posibilidades investigativas y polticas de los estudios culturales latinoamericanos y el sentido de los intercambios entre acadmicos
de los centros y las periferias dedicados a este campo de estudio.

F A B I O L P E Z D E LA

ROCHE

i 16

Quisiramos decir, para introducir este trabajo, que casi a fines


del siglo XX asistimos en Amrica Latina a un proceso de acumulacin de un rico conjunto de investigaciones culturales y polticoculturales (me refiero, en particular, a los estudios de Jos Joaqun
Brunner, Nstor Garca Canclini, Jess Martn Barbero, Beatriz
Sarlo, Guillermo Sunkel, Osear Landi, Martn Hopenhayn, para
citar slo algunos nombres) que evidencia la configuracin de un
pensamiento cultural y poltico-cultural con niveles significativos
de originalidad y autonoma, una ciara conciencia de la heterogeneidad y de la multitemporalidad constitutiva de la formadn social latinoamericana, y, algo muy importante, el establecimiento de
un dilogo atento, respetuoso y mutuamente fructfero entre los
investigadores culturales de la regin.
Algunas facetas de la modernidad colombiana en perspectiva
histrico-cultural comparada
Un esfuerzo de anlisis histrico y poltico-cultural comparado de
las distintas trayectorias de los pases latinoamericanos nos llevara
a encontrar, por una parte, algunos procesos, caractersticas y perodos ms o menos comunes, compartidos, pero, por otra, una serie
de especificidades en las diferentes experiencias nacionales de construccin de modernidad: un peso mayor o menor de instituciones
como el Estado, el mercado, la Iglesia, las fuerzas armadas, el sistema de justicia, los movimientos guerrilleros; sistemas educativos
de muy distintas naturalezas (laicos, de fuerte presencia religiosa,
privados, semiprivados, pblicos); trayectorias y modelos diversos
de construccin de identidades nacionales, etctera.
Trataremos de mostrar en esta parte, trazando algunas lneas de
anlisis cultural comparado, cmo los estudios culturales latinoa-

I listona, modernidades, medios i i iudadana

mericanos, y particularmente la tradicin de investigacin en comunicacin y cultura, han permitido un cierto conocimiento de
algunas experiencias nacionales de desarrollo cultural y polticocultural y de sus rasgos nacionales definitorios, que permite hoy da
ci desarrollo de trabajos comparativos que contribuyan a un mejor
conocimiento mutuo de los distintos procesos, secuencias y trayectorias en la configuracin de nuestras modernidades.
Comparando el desarrollo histrico chileno durante el siglo XX
con el colombiano para ejemplificar nuestra argumentacin anterior-, podramos afirmar, junto con Brunner, Barrios y Cataln, que
la modernidad se inicia tambin aqu en los aos veinte y se profundiza tambin en Colombia durante los sesenta, consolidndose
a partir de esta poca una sene de procesos modernizadores y de
configuracin de modernidad tales como "la emergencia de un sistema de produccin cultural diferenciado para pblicos masivos",
es decir, ci surgimiento de campos especializados con agentes profesionales y con funciones especializadas, as como la conformacin
de una moderna cultura cotidiana de masas y de un mercado de mensajes que llevaron al desplazamiento progresivo de "las formas cotidianas de organizacin de la cotidianidad en torno a la religin"'.
Fiste desplazamiento de las normas de la cultura tradicional por una
moderna cultura cotidiana de masas lo podemos revivir en nuestra
memoria recordando cmo en los aos sesenta y a comienzos de los
setenta muchos de los smbolos v testimonios icnicos que encarnaban la dominancia en los hogares colombianos de la cultura tradicional (los cuadros de I .a ltima cena, dtlSagrado Corazn de Jess,
de la Virgen del Carmen, del Purgatorio -con sus llamas mtimidato-

pise' Joaqun Brunner, Alicia Barrios y Carlos Cataln,Chile: transformaciones culturales v modernidad ( Flacso: Santiago de Chile, 1989), pp. 21-42,

L A B I O L P E Z DI

LA

ROCHI

I I s

ras, de la Virgen del Perpetuo Socorro, etctera) empezaron a ser


descolgados y reemplazados progresivamente por afiches o posters
representativos de lo moderno a los ojos de los jvenes de entonces, ante la mirada escandalizada de nuestras abuelas.
Tendramos que decir acerca de la comparacin de nuestra trayectoria de modernidad con la chilena que, si bien compartimos
algunos procesos globales y perodos comunes con ei pas austral,
difcilmente sera equiparable a nuestro caso aquella situacin que
Jos Joaqun Brunnercuando aborda ci proceso de construccin
de la modernidad poltica previo al golpe de 1973caracteriza por
la centralidad del Estado, la educadn y la ley en la conformacin
del orden social y del rgimen comunicativo chileno; por el predominio de un "Estado de compromiso" transaccional y garante del
equilibrio de las diversas fuerzas polticas actuantes en la escena pblica; por la importancia atribuida socialmente a la educacin certificada como criterio meritocrtico de promocin personal y social,
y por la centralidad de la ley en la vida de la sociedad".
Por ci contrario, en Colombia vivimos hasta 1958 un Estado que
era apropiado en calidad de botn burocrtico por el gobierno liberal o conservador de turno excluyendo al partido derrotado en las
elecciones, exclusin que se agravaba en aquellos das por los odios
poltico-religiosos mutuos inculcados desde viejas tradiciones de
intolerancia presentes en los dos partidos tradicionales casi desde
su fundacin, a mediados del siglo pasado. Del Frente Nacional
(1958-1974) al Postfrente Nacional (1974-1991 ), si bien se atenuaron y desaparecieron progresivamente los odios entre los partidos
liberal v conservador mediante un rgimen de alternacin poltica

" Vase el ensayo "Chile, otro pas", en Jos Joaqun Brunner, l i espejo
trizado. Ensaxos sobre cultura vpolticas culturales ( Flacso: Santiago de Chile, 198S ),

I listona, modernidades, medios v ciudadana


i ig

de ellos en el poder cada cuatro tinos v de reparticin milimtrica


de los cargos pblicos entre las dos colectividades, el Estado, aunque avanz en algunos procesos modermzadores, estuvo lejos de
constituir un ente medianamente neutral representativo del bien pblico, prestndose con frecuencia a la apropiacin ciientelista de sus
instituciones por intereses partidistas y particulares, y agenciando
polticas de exclusin y de intolerancia hacia terceras fuerzas y hacia movimientos de izquierda surgidos bajo la influencia del pensamiento socialista y de los vientos revolucionarios de aquellos das.
En cuanto al papel de la ley en nuestra cultura poltica, la tradicin
colombiana de leguleyismo e interpretacin acomodaticia de la norma jurdica, sobre la base de consideraciones fundamentalmente
formales, ha sido bastante congruente con las astucias de la dominacin poltica ciientelista y su falta de claridad sobre ei manejo democrtico y medianamente transparente de lo pblico. Con respecto
al significado de la educacin en la formacin de una cultura poltica marcada por valores meritocrticos de tipo mesocrtico, si bien
la universalizacin de la educacin primaria y secundaria y ci crecimiento de la matrcula universitaria y del nmero de profesionales con formacin postuniversitaria contribuyeron al aumento del
nivel educativo y cultural de la poblacin y dieron lugar en las ltimas dcadas a la formacin de sectores profesionales y tecnocrticos
al interior del Estado y del sector privado imbuidos de lgicas
mentocrticas, tenemos que reconocer que a nivel de la cultura
poltica hegemnica no es precisamente esa lgica meritocrtica con
cierta conciencia del inters pblico y de la necesidad de regias del
juego la que predomina, sino ms bien un conjunto de lgicas poltico-culturales de apropiacin ciientelista v privada de lo pblico
y de promocin social y personal sobre la base de la astucia, el padrinazgo poltico y la corrupcin.

LABIO LOPKZ

1)1. LA

ROCHE

1 20

Presentaremos ahora algunas pistas sobre ciertas particularidades dei proceso de modernizacin y configuracin de actitudes de
modernidad en Colombia, comparando nuestra situacin con experiencias nacionales distintas. Tomaremos para su anlisis algunos
textos que con nuestra perspectiva dicen cosas importantes sobre
nuestra historia cultural y nuestros procesos identitarios.
Miremos eximo se presentaban ci pasado precolombino y el significado del descubrimiento de Amrica en un manual de historia
de Colombia publicado por la Procuradura de los Hermanos Maristas en 1928, ao de la masacre de las bananeras, descrita por G.
Garca Mrquez en Cien aos de soledad, cuando estaba prxima a
su fin la hegemona conservadora de casi medio siglo que sera reemplazada por el gobierno liberal de Olaya Herrera en 1930, iniciando lo que en la historiografa colombiana se ha denominado la
Repblica Liberal (1930-1946). As, el manual de FTD nos cuenta cmo "Colombia fue descubierta, en 1502, por Cristbal Coln;
desde esta fecha principia su historia". Y agrega ms adelante que
"desconocidos son los tiempos que precedieron a la fundacin del
imperio chibeha pues los indios no tienen historia, sino leyendas".
La argumentacin y una narracin de acentos casi picos sobre las
fuerzas motrices conducentes al descubrimiento de Amrica evidencian el peso de las concepciones providendalistas de la historia
y la fuerte presencia de una visin catlico-eurocntnca de la conquista: "No permiti) la divina Providencia que las pintorescas y
fecundas regiones del Nuevo Mund o permaneciesen eternamente
sepultadas en las tinieblas de la idolatra y de la barbarie'".

' Historia de Colombia, por I I I ) , ilustrada con numerosos mapas v grabados


(Cali: Procuradura de los Hermanos Maristas v F.ditorial i II i, 1928, cuarta
edicin), pp. 5, 8 y 17, respectivamente.

l i s t o n a , modernidades, medios y ciudadana


I 2 I

Aunque las visiones colonialistas e hispanistas reaccionarias (reductoras de lo hispnico a sus elementos culturales ms conservadores y antimodernos) difundidas durante los aos de la hegemona
conservadora fueron contrarrestadas parcialmente bajo el nuevo
clima ideolgico y cultural imperante durante los aos de la Repblica Liberal, lo cierto es que Colombia no vivi un nacionalismo
cultural, una pedagoga de lo nacional desde los museos o desde la
glorificacin pictrica y escultrica del mestizo y del indgena como
la vivida por Mxico, muy bien descrita en los captulos de Culturas hbridas, de (iarca Canclini, dedicados a los usos polticos del
patrimonio en la tradicin poltico-cultural mexicana4.
Colocamos este ejemplo sin ninguna nostalgia por no haber Aivado los colombianos una experiencia de nacionalismo cultural similar a la mexicana. Nos parece que cada pas ha de asumirse desdelas particularidades de su experiencia poltica e histrico-cultural
nacional. Hoy da, finalizando ei siglo XX y en buena medida
debido a los verticalismos y desmanes del PRI, tenemos por lo
dems mucha conciencia de los usos y abusos del nacionalismo, de
las aberraciones antidemocrticas, las exclusiones polticas, tnicas
y sociales muchas veces encubiertas por la fraseologa y los rituales
oficiales nacional-populistas. Colombia no se ha caracterizado por
l 'na visin sinttica del desarrollo cultural y poltico-cultural colombiano durante la primera mitad del siglo puede verse en mi trabajo "Tradiciones de
cultura poltica en ci siglo XX", en Miguel Eduard o Crdenas (comp.), Modernidad y sociedad poltica en Colombia (Bogot: Fescol-Foro por Colomhia-Iepn,
1 995. Sobre el hispanismo y la orientacin filosfica v poltica de la educacin y la
cultura durante los aos de la hegemona conservadora, vase el aparte "Regeneracin y antimodernidad en la cultura" en mi ensayo "Cultura poltica de las clases
dirigentes en Colombia: permanencias v rupturas", en Fabio Lpez de la Roche
(comp.), "Ensayos sobre cultura poltica colombiana",Controversia, N" 1 62-1 65
(Bogot: Cinep, 199(1).

LABIO L P E Z

DE LA R O C H I.

I 22

una tradicin nacionalista ftierte, y s ms bien por la fragilidad de


sus representaciones nadonal-identitarias' y la frustracin histrica del populismo nacionalista en virtud del asesinato del caudillo
popular Jorge Elicer Gaitn el 9 de abril de 1948, del derrocamiento del gobierno protopopulista del general Gustavo Rojas
Pinilla en 1957 y del fraude electoral contra ci misino, en las elecciones presidenciales del 19 de abril de 1970, cuando encabezaba
el movimiento populista Alianza Nacional Popular, AnapoC No
haber vivado una tuerte experiencia nacionalista puede tal vez tener sus ventajas en la configuracin de una cultura poltica democrtica, al hacer a la sociedad poco propensa a la manipulacin
nacionalista de masas. Pero como no creemos que todo en el nacionalismo cultural o en el populismo poltico (en el mexicano, ei brasileo, el argentino o en cualquier otro) haya sido solamente engao
v manipulacin de las pasiones ms elementales de las masas, sino
que all tambin se gestaron actitudes de reconocimiento simblico de lo popular y de aprecio por tradiciones y experiencias culturales nacionales, podramos decir, al mismo tiempo, que ci haber
carecido de una experiencia populista triunfante y perdurable o de
una identidad nacional ms o menos consolidada desde los discursos del poder y las polticas culturales oficiales, probablemente ha
tenido alguna incidencia en nuestra situacin de precaria autoestima
colectiva v deficiente integracin social y cultural de la poblacin.
Como veremos a continuacin, la propia actitud de algunos de

Sobre esta cuestin puede verse la "Introduccin" al libro dei colombiamsta trances Daniel Pcaut, Crnica de dos dcadas de poltica colombiana 19(819X8 (Bogot: Siglo XXI, 1959).
' Sobre ci populismo anapista, vase Cesar Augusto Avala Diago, Sacionalismo y populismo.. Inapto v el discurso poltico de la oposicin en Colombia: 1960-19(6
(Bogot: Universidad Nacional, 1995),

Historia, modernidades, medios v ciudadana


I2

nuestros ms protagonices dirigentes polticos iba claramente en


contrava de la posibilidad de una integracin social y cultural de
los colombianos sobre la base del aprecio de s mismos en cuanto
colectividad humana valiosa, capaz y creativa.
En 1928, ci doctor Laureano Gmez, lder histrico del conservatismo colombiano, luego presidente de Colombia de 1950 a
1953, en una de las pocas de mayor auge de la Violencia, firmante
en 1955 del Pacto de Benidorm junto con ci dirigente liberal Alberto Ideras Camargo acucalo que sellara la paz entre liberales
y conservadores, dando paso a la instauracin del rgimen poltico
conocido con ci nombre de Frente Nacional (1958-1974), pronunci en el Teatro Municipal de Bogot unas conferencias publicadas posteriormente bajo ci ttulo de Interrogantes sobre el progreso
de Colombia. En la primera de ellas, dictada el cinco de junio de
1928, esboz Laureano Gmez su percepcin de los componentes
tnicos dei colombiano v de sus posibilidades como pueblo y como
civilizacin. Sobre el mestizaje armamento:
1 .os efectos inmediatos y remotos de la mezcla de razas son
problemas dilucidados ampliamente por los etnlogos. Otto Animen formul una lev: "F.n los mestizos se combinan las cualidades discordantes de los padres y se producen retornos hacia los
mas lejanos antepasados; las dos cosas tienen por efecto comn
que los mestizos son tisiologica v psicolgicamente interiores a
las razas componentes". Las aberraciones psquicas de las razas
genttoras se agudizan en ci mestizo. En los viajes de I .ivingstone
se lee, hablando dei Zambez, que hallo siempre a los mestizos
mas crueles y sanguinarios que los portugueses. E n portugus
deca al mismo viajero: "Dios hizo al hombre blanco; Dios hizo
tambin al hombre negro; pero al mulato lo hizo ci Diablo".

ABIO L P E Z
I 2

1)L 1, \ R O C H l

Futre nosotros no ocurre como en Argentina y Chile, en donde todo vestigio del hombre africano ha desaparecido. Tampoco
tenemos la situacin del Per y ci Ecuador, en donde ci elemento blanco no alcanza sino al 6 por 101) de la poblacin, mientras
ci elemento indio sube al 70, y ci resto se divide entre africanos y
mestizos. Somos un pueblo en donde ci mestizaje (mezcla de
espaol y de indio) es preponderante. I n antropologista argentino, Ayarragaray, ha formulado una ley que aparece aplicable con
exactitud a nuestra poblacin: "ci mestizo primario es inferior al
progenitor europeo; pero al mismo tiempo es a menudo superior
al antiguo indgena". El mestizo primario no constituye un elemento utilizable para la unidad poltica y econmica de Amrica; conserva demasiado ios defectos indgenas; es falso, servil,
abandonado y repugna todo esfuerzo y trabajo. Slo en los cruces sucesivos de estos mestizos primarios con europeos, se manifiesta la tuerza de caracteres adquirida del blanco.

E o s negros y su contribucin a la cultura colombiana eran presentados en los siguientes trminos:


Otros primitivos pobladores de nuestro territorio fueron los
africanos, que los espaoles trajeron para dominar con ellos la naturaleza spera y huraa. El espritu del negro, rudimentario e
informe, como que permanece en una perpetua infantilidad. La
bruma de una eterna ilusin lo envuelve y ci prodigioso don de
mentir es la manifestacin de esa falsa imagen de las cosas, de la
ofuscacin que le produce el espectculo dei mundo, del terror
de hallarse abandonado y disminuido en el concierto humano
[... |. En las naciones de Amrica, donde preponderan los negros,
reina tambin ci desorden. Hait es ei ejemplo clsico de la de-

Historia, modernidades, medios y ciudadana


125

mocracia turbulenta e irremediable. F.n los pases donde ci negro ha desaparecido, como en la Argentina, Chile y ci Uruguay,
se ha podido establecer una organizacin econmica y poltica,
con slidas bases de estabilidad, til mulato y el zambo, que existen en nuestra poblacin, son los verdaderos hbridos de .Amrica. Nada les debe a ellos la cultura americana. Avarragarav afirma que los hijos de la unin de negros con zambos o con indios
son inferiores a sus padres por la inteligencia y por la fuerza fsica; tienen una voluntad dbil, dominada por pasiones groseras.
A la flaqueza de carcter unen una inteligencia poco lcida, incapaz de anlisis profundo, de mtodo, de ideas generales; ci
amor al bullicio, ci hbito de hablar a gritos, cierta abundancia
oratoria y una retrica pomposa, que es precisamente lo que se
llama "tropicalismo".

El c o m p o n e n t e i n d g e n a de la nacionalidad c o l o m b i a na era
descrito as por el dirigente conservador:
La otra raza salvaje, ia raza indgena de la tierra americana,
segundo de los elementos brbaros de nuestra civilizacin!, ha
transmitido a sus descendientes ei pavor de su vencimiento. Fn
ci rencor de la derrota, parece haberse refugiado en el disimulo
taciturno y la cazurrera insincera v maliciosa. Afecta una completa indiferencia por las palpitaciones de la vida nacional, parece resignada a la miseria y a la insignificancia. F.st narcotizada
por la tristeza del desierto, embriagada con la melancola de sus
pramos y sus bosques.
D e la argumentaci n anterior extraa L a u r e a n o G m e z ciaras
y c o n t u n d e n t e s conclusiones sobre el futuro de C o l o m b i a como

A B I O L P E Z DE I. \ R O C H I.
126

civilizacin y, tcitamente, acerca de quienes tendran que ser los


llamados, en esas difciles condiciones, a orientar el cuidado paternal de ese frgil material humano a ellos encomendado:
Ale parece que no es necesario, ante un auditorio ilustrado
como el que me escucha, deducir una a una las desagradables
conclusiones. Bstenos con saber que 111 por ei origen espaol, ni
por las influencias africana y americana, es la nuestra una raza privilegiada para ei establecimiento de una cultura fundamental, ni
la conquista de una civilizacin independiente y autctona.
La cultura colombiana es y ser siempre un producto artificial, una frgil planta de invernadero, que requiere cuidado y
atencin inteligente, minuto tras minuto, para que no sucumba
a las condiciones adversas'.
Miremos a continuacin un texto de 1914, "Modestia, decoro", el cual incorporamos en este conjunto de pistas para la comprensin de nuestra tortuosa modernidad, en tanto expresivo del
ideal de mujer divulgado desde la cultura de la sociedad tradicional v proyectado sobre la moderna, v del recalo como uno de los
rasgos distintivos y deseables de ia mujer colombiana, por lo menos hasta los aos sesenta y setenta:
Anglica ma, nia carsima, aprende a vivir con la modestia, el decoro y la dignidad que corresponden a una virgen cristiana, a una nia bien nacida! Guarda tus odos de conversaciones ajenas de tu edad y de tu estado; guarda tu alma de lecturas

Laurala > (imez, Interrogantes sobre el progreso de Colombia ( Bog >t: Editorial Minerva, 1925), pp. 55-55: 51, 55 y 56; 51 y 56-57, respectivamente.

Historia, modernidades, medios y ciudadana


i 27

frivolas, de versos apasionados. Fsa alma tuya necesita de alimentos sanos en lecturas tiles y juiciosas que le den luz, y fortaleza.
Fu alma necesita vivir en una atmsfera fresca, libre de emanaciones dainas, de impresiones y de ejemplos indelicados, que
llevan consigo un contagio pestilencial ,
Fa difcil inclusin de Colombia en las tipologas del desarrollo
latinoamericano y en particular de las construidas
desde la experiencia del Cono Sur
Varios analistas sociales colombianos percibimos que la inclusin de
Colombia en las tipologas del desarrollo poltico latinoamericano
ocurre con frecuencia sobre la base de estereotipos o visiones esquemticas de nuestro desarrollo histrico-poltico y poltico-cultural.
Sentimos adems que algunos modelos y conceptos de intencin
generalizante, que se construyen pretendiendo dar cuenta del desarrollo poltico y poltico-cultural de Amrica Platina, hablan a menudo ms de la experiencia de un grupo de pases que del conjunto
de pases de la regin. Un concepto como "redemocratizacin", por
ejemplo, si bien da cuenta de la experiencia de vuelta a la democracia tras los quiebres autoritarios del ordenamiento democrtico
experimentados por Brasil, Argentina, Chile y LAuguay, difcilmente puede aplicarse a Colombia, donde no hemos vivido ningn
rgimen militar9 al estilo de los del Cono Sur ni ningn discipliAntomo Otero Herrera, Francisco M . Renjito, y Roberto Cortzar,Nuevo
lector colombiano. Para el uso de las escuelas de la Repblica (Bogot: Casa Editorial
de Arboleda y Valencia, 1915, tercera edicin), p. 1 15,
151 arribo al poder del gobierno militar del general Gustavo Rojas Huilla
( 1955-1957) se produjo gracias a un consenso entre los liberales opositores al
gobierno autoritario del conservador Laureano Gmez ( 1959-1955), un sector

L A B I O L P E Z DE LA

ROCHE

128

namiento autoritario de la vida cotidiana (al cual suelen referirse con


frecuencia los analistas de la cultura poltica en dichos pases)10.
Miremos cmo inciden en otras facetas de la vida colombiana,
en el plano de las ciencias sociales y en los procesos de consolidacin
del rock como movimiento social y musical a nivel nacional, comparativamente con otros escenarios latinoamericanos, dos sucesos
definitorios del proceso de construccin de nuestra modernidad en
el siglo XX: el haber sufrido la Violencia de los aos cuarenta y cincuenta, y el no haber vivido un quiebre dictatorial.

moderado del partido conservador liderado por Mariano Ospina Prez, la iglesia y las fuerzas armadas. La ciase poltica colombiana, carente de suficiente autoridad para asumir inmediatamente el p o d e r - e n virtud de su involucramiento
pasional y sectario en la Violencia bipartidista desatada desde 1946 y especialmente desde 1948 con el asesinato del caudillo popular Jorge Elicer Gaitn,
resuelve propiciar un interregno militar como transicin a un posterior retorno
de los civiles a la conduccin del poder. La llegada al poder de Rojas Pinilla no
puede ser por ello asimilada a ninguno de los golpes militares ocurridos en el
Cono Sur en los aos sesenta y setenta. E n la historiografa colombiana el ascenso de Rojas Pinilla al poder ha sido denominado -con la expresin acuada por
el maestro Daro E c h a n d a - como un "golpe de opinin".
111
Aclaramos y es parte de la complejidad de nuestra experiencia nacional- que no hemos vivido un disciplinamiento autoritario a nivel macro y en el
conjunto dei sistema poltico porque probablemente a nivel micro, en muchas regiones y localidades rurales y zonas de colonizacin, las poblaciones han sufrido
en los ltimos aos modelos militares de control poltico y social, construidos por
los movimientos insurgentes, los paramilitares, los narcotraficautes con sus grupos de hombres armados o las propias tuerzas armadas oficiales. Si el pas a nivel
macro y de sus amplias y numerosas reas metropolitanas (dada la caracterstica
colombiana de desarrollo de varias ciudades grandes y de numerosas ciudades
intermedias) no ha vivido una dictadura, probablemente muchas regiones y localidades hayan tenido durante lapsos variables- verdaderas dictaduras regionales o locales y sus propios disciplinamientos autoritarios de la vida cotidiana
en pequea escala.

Historia, modernidades, medios y ciudadana


129

F.a Violencia, esa guerra civil no declarada entre liberales y conservadores, con fuertes elementos de intolerancia poltico-religiosa,
expresivos por s mismos del difcil proceso de secularizacin y de
aclimatacin de la modernidad que el pas experiment durante la
primera mitad del siglo XX, constituy uno de los factores que incidieron en la constitucin relativamente tarda (aos sesenta) de las
ciencias sociales como campos especializados de la produccin de
saber. Mientras otros pases vivieron ambientes ms favorables para
el desarrollo de las ciencias sociales (o por lo menos con problemas
e interferencias menos graves) y fenmenos de relativa internadonalizacin a travs del establecimiento de relaciones acadmicas con
reconocidos investigadores extranjeros1 , la atmsfera de la Violencia no slo cre un clima altamente hostil al libre pensamiento y la
reflexin acadmica, sino que leg una situacin de gran deterioro
y distorsin institucional de la universidad pblica. En 1959, el poeta y ensayista Jorge Gaitn Duran, fundador de la revista7hf^o, que
aos despus va a ser considerada como prototipo de modernidad
y de entereza y franqueza intelectual, describa as los efectos de la
Violencia de los cuarenta y cincuenta sobre la cultura y la investigacin social colombiana:
No existen los datos que se necesitan para fundar una poltica, ni los instrumentos para obtener estos datos. No existe el equipo de cientficos, planificadores, especialistas, tcnicos, que pueda hacer un estudio global de la realidad colombiana. La violencia
Un panorama de los momentos fundacionales de las ciencias sociales
modernas en Argentina, Brasil, Chile y Uruguay, y de las atmsferas polticas
que los caracterizaron, puede verse en Jos Joaqun Brunner y Alicia Barrios,
Inquisicin, mercado y filantropa. Ciencias sociales y autoritarismo en Argentina, Brasil,
Chile y Uruguay (Flacso: Santiago de Chile, 1957), en especial pp. 55-88,

1 \BI(1

l.OPI:/.

DI.

1. \

ROCIl I

arras nuestros incipientes medios de conocimiento. I .a l 'niversidad Nacional, los institutos de economa y filosofa, los institutos de investigacin histrica y geogrfica, la Escuela Normal, las
bibliotecas, los organismos de planeacin y tomento, quedaron
hechos trizas o dislocados y falsificados. El terror y su compaa
inevitable: la intolerancia, destruyeron nuestras posibilidades de
estucho e investigacin!. I .a mitad de la cultura qued) convertida
en acto subversivo y la otra mitad en pecado .
Si nos adelantamos un poco en ci tiempo, hacia los aos setenta e inicios de los ochenta, resulta curioso ver cmo mientras en los
pases latinoamericanos antes n o m b r a d o s se instalaban regmenes
militares que condujeron al deterioro de la atmsfera pluralista y de
libertad de opinin en las universidades, a la censura ideolgica, la
represin y el exilio de los intelectuales crticos de los ordenamientos
autoritarios instalados, en Colombia, no obstante las interdicciones
del rgimen poltico de "democracia restringida" que caracterizaron al Frente Nacional ( 1 9 5 8 - 1 9 7 4 ) y a buena parte del Postfrente
Nacional ( 1974-1991), de una u otra manera se mantuvieron tradiciones de autonoma universitaria, de libertad de ctedra, de independencia del poder judicial y de pluralismo ideolgico,
C o n respecto al desarrollo del rock y su articulacin con los
movimientos juveniles, quisiramos decir que si d a m o s crdito a la
argumentacin de Pablo Vila, quien al estudiar el fenmeno dtlrock
y su difusin entre la j u v e n t u d argentina encuentra que ese g n e r o
musical permiti construir u n espacio poltico-cultural de afirma-

forge Gaitn Duran, "La revolucin invisible", en ()bra literaria de Jor%e (lailn Duran (Bogot: Instituto Colombiano de Cultura, 1975; Biblioteca
Bsica Colombiana N" 6), p. 341).

Historia, modernidades, medios v ciudadana


i \ '

cion y defensa de la identidad de los jvenes considerados v tratados por la dictadura como peligrosos1 ', en Colombia, til no existir un contexto estructural similar de autoritarismo poltico v militar
y de represin abierta contra los jvenes y en virtud, obviamente,
de otros factores estrictamente culturales y musicales, no se configur una situacin macro con ci rock en la que ste se constituyera en un movimiento social nacional de afirmacin de la identidad
juvenil amenazada por el rgimen (lo cual no implica que otras amenazas del poder, como las de los abusos cotidianos de la polica con
los jvenes, no hayan sido tematizadas por varios de los grupos de
rock o de rap colombianos).
Los estudios de comunicacin-cultura y los desbloqueos
de las ciencias sociales para pensar y estudiar lo que no era
basta hace unos pocos aos pensable ni estudiable
Abordaremos a continuacin algunas de las posibilidades de reflexin y de renovacin de las concepciones y practicis de la poltica que, desde nuestra perspectiva, habran sido abiertas lo cual no
supone que realizadas desde los estudios culturales latinoamericanos en los ltimos aos, particularmente desde la tradicin tle estudios de comunicacin-cultura.
Nos detendremos primero en los trabajos de Nstor (arda
Canclini. Nos parece que la nocin de "culturas hbridas" ha desempeado sin lugar a eludas una conveniente funcin de erosin
Vase Pablo Vila, " t i rock nacional: genero musical v construccin de
la identidad juvenil en Argentina", en Nstor (iarca Canclini ( compilador),(,V//lura v postpoltica. El debate sobre la modernidad en America Calina I Mxico: Consejo Nacional para la Cultura y las \rles, 1905; Coleccin Claves de America
Latina)

L A B I O L P E Z DE LA
1

ROCHE

?2

de los viejos modelos dualistas a partir de los cuales se pens durante muchos aos el desarrollo latinoamericano: las oposiciones
cosmopolitismo-nacionalismo, imperialismo-culturas nacionales,
extranjero-local, tradicional-moderno, culto-popular, hegemnicosubalterno. El cuestionamiento de esas visiones dualistas ha contribuido a pensar menos esquemticamente nuestras realidades,
prestando atencin a las diversas posibilidades de mezclas, cruces
y de configuracin de situaciones sociales hbridas. Aunque no est
muy desarrollado ese aspecto en Culturas hbridas, Garca Canclini
ha sugerido las posibilidades de aplicacin del concepto en la comprensin de fenmenos polticos como el clientelismo:
[...] esta mirada transdisciphnana sobre los circuitos hbridos tiene consecuencias que desbordan la investigacin cultural.
La explicacin de por qu coexisten culturas tnicas y nuevas tecnologas, formas de produccin artesanal e industrial, puede iluminar procesos polticos; por ejemplo, las razones por las que tanto las capas populares como las lites combinan la democracia
moderna con relaciones arcaicas de poder. Encontramos en el estucho de la heterogeneidad cultural una de las vas para explicar
los jioderes oblicuos que entreveran instituciones liberales v hbitos autoritarios, movimientos sociales democrticos con regmenes paternalistas, y las transacciones de unos con otros14,
FAe cuestionamiento a los rgidos modelos dualistas, presente
va en Fas culturas populares en el capitalismo, contribuy en los aos

14

Nstor Ciarca Canclini, Culturas hbridas. Estrategias para entrar v salir


de la modernidad'(Mxico: Consejo Nacional para la Cultura y las Artes-Grijalbo,
1990), p. 15.

Historia, modernidades, medios y ciudadana


'55

ochenta y los noventa a la crtica de las concepciones y polticas culturales de lites intelectuales que reducan la cultura a las obras de
arte y a las expresiones ms acabadas de la cultura culta, ampliando
notoriamente el espectro de temas, campos y fenmenos objeto de
polticas culturales a fenmenos como las culturas populares, las industrias culturales y los medios de comunicacin masivos.
La obra de (jarcia Canclini, junto con la de Jess Martn Barbero, a la cual haremos referencia ms adelante, adems de cumplir
ese papel de ampliacin del espectro de sujetos, temas y problemas
objeto de la investigacin y de la formulacin de polticas culturales, desarroll una rica argumentacin cuestionadora de las visiones puristas e idealizadas de lo popular y los sujetos populares, que
ha contribuido y contribuye hoy da al desarrollo de pautas y actitudes de crtica a los populismos de izquierda y las predisposiciones
romntico-populistas de las organizaciones no gubernamentales y
de muchos de los centros de promocin popular 1 ', sugiriendo readecuaciones y replanteamientos importantes para la cultura de las
izquierdas y de los movimientos populares.
H a desempeado tambin Garca Canclini un papel importante
en la recepcin y vinculacin del pensamiento de Pierre Bourdieu
Es necesario aclarar, sobre todo en un contexto altamente contlictivo y
enmaraado como ei colombiano, donde en virtud del conflicto interno lasONds
son a menudo estigmatizadas por el poder civil y por las tuerzas armadas, que
mi critica al romanticismo populista de muchas ()N(,s no desconoce su aporte a
lajusticia social, a la visibilidad de actores sociales frecuentemente desatendidos
y subvalorados por el Estado y la sociedad, a la defensa de los derechos humanos y, en general, a la dinmica democrtica en las sociedades latinoamericanas.
La crtica de (iarca Canclini a los centros de promocin popular, ON(,s ligadas
a la promocin de la cultura de los sectores populares e instituciones atines, que
compartimos [llenamente, puede verse en ci captuloVI de Culturas hbridas ("Popular, popularidad: de la representacin poltica a la teatral", pp. 250-252),

A B I O L P E Z 1)1. LA R O C 1 I 1

Cl4

a la interpretacin de los procesos y fenmenos culturales latinoamericanos y, en particular, a una reflexin crtica sobre el consumo
cultural y al desarrollo de estudios empricos sobre ci tema16. En general, podramos decir que la obra de (iarca Canclini, junto a la
de Martn Barbero, Beatriz Sarlo, Jos Joaqun Brunner, Renato Ortiz, y otros analistas culturales de la regin, ha contribuido de modo
notable al desbloqueo de las ciencias sociales y los estudios humansticos para pensar de manera no mamquea y con las necesarias
ecuanimidad y distancia tanto de las visiones demonizantes como
de las polticamente ingenuas- la cultura de masas, la globalizacin
cultural y comunicativa, la industrializacin de los bienes simblicos, su papel en la vida cotidiana de la gente y la organizacin del
tiempo de la diversin y del ocio, la publicidad y sus implicaciones
culturales y valorativas, as como la reestructuracin de las culturas e identidades nacionales en las condiciones de globalizacin1
1 .as investigaciones de Jess Martn Barbero han sido fundamentales para el desarrollo de los estudios culturales latinoamericanos y para la consolidacin del pensamiento comunicolgico en la
regin. Hay que destacar en su obra un notorio inters por la his-

'' Vase el artculo introductorio de (iarca Canclini a la edicin mexicana


dei libro de Bourdieu Sociologa \ cultura (Mxico: Consejo Nacional para la Cultura y las Artes-Grijalbo, 1990), Ululado: "Introduccin: la sociologa de la cultura de Pierre Bourdieu". Sobre la articulacin realizada por (iarca Canclini dei
pensamiento de Bourdieu con la nocin de "hegemona" de (iramsc, puede verse
su artculo "( iramsc con Bourdieu. I legemona, consumo y nuevas turmas de
organizacin popular", en Nueva So, edad, N" 76 (Caracas, s. d., marzo-abril de
1984). Sobre consumo cultural pueden verse los muy diversos trabajos incluidos en Nstor (iarca Canclini ( coord. I, El i 'insumo cu lili ral en Mes ico ( Mxico:
Consejo Nacional para la Cultura \ las Arles, 1995).
Sobre este ultimo tema, vase Nstor Garca C aneUm,Consumidores v ciudadanos. Conflictos multiculturales de la globalizacin (Mxico: (iri)albo, 1995).

Historia, modernidades, medios v ciudadana


1

*,5

tona social y cultural europea v latinoamericana, por las obras tle


los fundadores de los estudios culturales britnicos, Richard Hoggart, Raymond Williams v Ene P Thompson, v en Amrica Latina, adems de la asimilacin de la tica tradicin ensaystica de la
regin (Sarmiento, Mart, Maritegui, etc.), el dilogo con los estudios histnco-antropolgicos de Fernando Ortiz y sobre tocio con
los aportes de Jos Etiis Romero a la historia cultural de la regin.
De los aportes del segundo toma Martn Barbero su aproximacin
al fenmeno de la cultura de masas, subrayando eximo a Romero le
debemos "no slo la nominacin ms original en castellano de la
cultura de masas folklore aluvial, sino la primera caracterizacin
sociolgica y fenomenolgica no mamquea de esa cultura desde
Amrica Latina" 1 F'.ste conocimiento de la historia social y cultural europea y latinoamericana ha sido tino de los insumos bsicos
en la elaboracin de su teora de las mediaciones sociales.
El desarrollo de la teora de las mediaciones sociales por parte
de Martn Barbero ha implicado un distanciamiento con las concepciones medio-centristas de la comunicacin, a favor de una sociologa de los procesos comunicativos particularmente atenta hacia
los contextos socio-culturales y subculturales especficos en los que
se producen la recepcin y los usos sociales de los bienes simblicos v los mensajes de los medios de comunicacin masivos. Eos medios devienen en esta concepcin/o de los productores de sentido,
a la par con muchas otras instituciones copartcipes de los procesos de produccin de significaciones sociales (la familia, la escuda,
la cotidianidad barrial, la clase social, etctera)1''.

'* \ case |ess Martn Barbero, De los medios a las mediaciones. Comunicacin, cultura v hegemona (Mxico: Gustavo Gil, 199] ),
'" Iluden.

L A B I O L P E Z DE LA R O C I I I
It

La confluencia en la obra ms reciente del investigador espaolcolombiano me refiero a la produccin posterior a De los medios a
las mediaciones del inters por la historia con la preocupacin sodolgico-cultural lo ha llevado a observar atentamente la relacin
entre la evolucin temtica y esttica de los formatos o gneros de
los medios de comunicacin, y especficamente de los televisivos,
con las transformaciones ocurridas en la cultura colombiana y latinoamericana relacionadas con la modernizacin y la urbanizacin:
la secularizacin, los procesos de individuacin, los desarrollos de
la identidad nacional, la presencia cultural de lo popular y lo regional, las tranformaciones asociadas a la ampliacin de la cobertura
de la educacin primaria, secundaria y universitaria, y los cambios
a nivel de la familia y los roles de gnercr".
Uno de los aspectos abordados por Martn Barbero, y que tiene que ver con uno de los perodos ms interesantes de la historia
poltica y cultural de la comunicacin masiva en Amrica Latina, es
la relacin entre los procesos polticos populistas vividos por las sociedades latinoamericanas de 1930 a 1960, la consolidacin de las
identidades culturales nacionales y la incorporacin de las masas populares a la vida poltica y a una mayor visibilidad social"1. Releyendo crticamente la bibliografa sociolgica sobre el populismo
latinoamericano y cruzndola con los anlisis culturales y comunicativos del perodo, el autor muestra el papel de los medios de
comunicacin en la nacionalizacin de las masas populares, la contribucin del populismo no obstante sus apuestas polticas pater"" Vase al respecto en especial Jess Martn Barbero y Soma Muoz (coordinadores), televisin y melodrama (Bogot: tercer M u n d o Editores, 1992).
"' Vase especialmente "Los procesos: de los nacionalismos a las transnacionales", primer acpite de la tercera parte, "Modernidad y massmediacion en
Amrica 1,atina", en De los medios a las mediaciones.

Historia, modernidades, medios v ciudadana


57

nalistas y autoritarias- al reconocimiento simblico de lo popular,


y la relativa autonoma poltica de las masas en ci movimiento populista, las cuales no siempre fueron simples fichas de un juego donde el caudillo carismtico decida y pensaba por ellas2".
Nos parece importante destacar en la obra de Martn Barbero
su fuerte inters y su aprecio hacia las culturas populares, que no le
exime de ver, estudiando lo popular, las distintas contaminaciones
all presentes: en sus palabras, los "entrelazamientos de sumisiones
y resistencias, de impugnaciones y complicidades"" .
F.sta visin heterodoxa de lo popular, aunada a la crtica de lo
que l ha denominado la "disolucin de lo popular" en el marxismo
ortodoxo (la negacin efectuada por ste del concepto de pueblo,
su reduccin dei mismo a proletariado y su descuido de las luchas
popular-democrticas)" 4 , ha cumplido y contina cumpliendo una
importante funcin crtica de los populismos o las ortodoxias clasistas que caracterizaron y que en algunas partes an caracterizana sectores significativos de las izquierdas polticas latinoamericanas,
y constituye un insumo importante para la renovacin de las perspectivas de pensamiento y accin poltica de las mismas.
Oueremos referirnos ahora al trabajo del socilogo chileno Guillermo Sunkel influido en su formacin por los estudios cultura" Sobre ei aporte de Martn Barbero a los estudios sobre el populismo latinoamericano y en torno a las reiecturas dei tenomeno desde los estudios de comunicacin -cultura, vase mi ensayo "Aspectos conuinicacionales y culturales dei
populismo rojista en Colombia ( 1955-1957). Nuevas aproximaciones al populismo en Amrica 1 .atina", en Signo v Pensamiento, N" 29 ( Bogot: I adversidad
Javeriana, facultad de Comunicacin y Lenguaje, segundo semestre de 1996),
"' J. Martn Barbero, De los medios a las mediaciones, p. 210
w4
Vanse los apartes "Disolucin de lo popularen ei marxismo" (pp. 2650 I y "Asuncin de lo popular en los movimientos anarquistas" ( pp. 22-25 ), en
J. Martn Barbero, De los medios a las mediaciones.

ABIO LPEZ

DI. LA RI1CII I

les britnicos y por su apuesta metodolgica de observar las interrelaciones entre contextos histricos, sociales y culturales y medios
de comunicacin de masas, dedicado al anlisis de las relaciones
entre cultura popular, cultura de masas y cultura poltica, vistas a
travs de la investigacin de la prensa popular de masas chilena dlos aos treinta a los setenta"'. Su estudio de las representaciones
de lo popular que distintos diarios de masas construyeron durante
esos aos desde sus propuestas poltico-discursivas, y de las sensibilidades polticas que se tejieron en la relacin de esos diarios con
sus audiencias, nos llama la atencin no slo sobre ci papel de la
prensa en la conformacin de pautas colectivas de cultura poltica,
sino adems sobre aspectos centrales del proceso de configuracin
de la modernidad en Chile.
Un mrito importante de la investigacin de Sunkel fue el de
constituir uno de los trabajos pioneros en el cuestionamiento decierta visin tradicional de las relaciones entre cultura popular y
cultura de masas, que las conceba como entidades exduyentes y
antinmicas. En Razn y pasin..., Sunkel seal cmo en muchas
de sus expresiones la cultura de masas era de hecho una forma de
existencia de lo popular y para el caso concreto de la prensa popular de masas chilena mostr cmo sus formatos y convenciones discursivas se apoyaban en herencias culturales provenientes del siglo
XIX, asociadas a prcticas narrativas y tradiciones de lectura colectiva en voz alta en los lugares pblicos, ampliamente difundidas a
nivel de los sectores populares, tales como la lira popular.
Dialogando atentamente con los escritos de Garca Canclini y
Martn Barbero, el trabajo de Beatriz, Sarlo, Escenas de la vida post-

"' Nos referimos .iRazn y pasin en la prensa populan L n estudio sobre cultura popular, cultura de masas v cultura poltica (Santiago de Chile: liet, 1 955 t

Historia, modernidades, medios y ciudadana


i S9

moderna. Intelectuales, arte v videocultura en la Argentina, contribuye


significativamente al anlisis y comprensin de la influencia de los
medios en las transformaciones socioculturales contemporneas en
las grandes reas metropolitanas de su pas v de Amrica Latina.
Muy importante nos parece su labor de explicitacin y profundizacin del papel desempeado por los medios y las industrias culturales en los procesos de desestructuracin de las viejas culturas
populares y de lite (es decir, en. la transformacin de las viejas culturas sociales asociadas a la dase obrera, el campesinado, la cultura de ciases medias de base escolarizada o las culturas de lite ligadas
a las tradiciones letradas y al culto de las bellas artes), y en la conformacin de nuevas formas hbridas de culturas sociales. Esa explicitacin de lo que Osear Landi ha denominado el desordenamiento
cultural introducido por los medios que tiene que ver, adems, con
la comprensin de cmo han cambiado en la Amrica Latina de los
ochenta hacia ac, a la par con modificaciones estructurales en la
economa, el mundo del trabajo y la oferta de empleo, las formas
de mirar la realidad, la sociedad, los grupos sociales y el poder poltico, y cmo se han desdibujado varias de las categoras y certezas
desde las cuales pensbamos hace unos pocos aos el mundo, perdiendo mucha de sti validez explicativa- nos parece necesaria para
que nuestras sociedades puedan repensarse sobre la base de la asimilacin de las transformaciones culturales que han sufrido en las
ltimas dcadas. Repensarse re-conocindose en aquello que permanece v lo que ha cambiado. Re-conocindose para poder disear
formas novedosas y adecuadas de intervencin poltica y cultural
democrtica. En este sentido, la obra de Beatriz Sarlo no slo nos
ayuda a comprender los cambios ocurridos, sino que nos sugiere
ideas importantes para la formulacin de polticas culturales alternativas, como aquella de la inconveniencia de dejar en manos del

L A B I O L P E Z 1)1. LA

ROCHE

140

m e r c a d o la planificacin de la sociedad que q u e r e m o s , la de recuperar la funcin redistnbutiva de la escuela en nuestras sociedades


y la de la conservacin por la cultura letrada de funciones claves en
las cuales resulta insustituible, en m e d i o del paisaje meditico y
audiovisual actualmente hegemnico.
O t r o analista que nos provee de aportes importantes al respecto es O s e a r L a n d i . M u y sugestivo nos parece su llamado a mirar
las culturas polticas como combinaciones o paquetes de gneros discursivos y estticos, sin centro en el clsico discurso del poltico:
Las culturas polticas suelen verse bajo el ngulo de las diferentes ideologas o concepciones que las tien, pero tambin definen su perfil por el conjunto de gneros que engloban en un momento dado. Cul es ci gnero que legitima la autoridad y la
decisin: el acceso dialogal a la verdad metafsica, el melodrama,
ci saber tcnico, la conversacin simptica, los principios morales o los gestos de pragmatismo? ;Cules son los lenguajes apropiados: los textos escritos, la msica o la imagen? En realidad, las
culturas polticas siempre fueron combinaciones de gneros y
lenguajes, y lo que la sociedad considera como poltico en un
momento dado es producto de la lucha poltica misma. Pero en
la escuela slo nos trasmitieron ci gnero histricamente triunfante v no la mezcla y las oposiciones" 6.

N o s resultan tambin pertinentes y actuales las investigaciones


de L a n d i acerca de las relaciones entre televisin y poltica (est-

"'' O. Landi, "Proposiciones sobre la videopoltica" en H . Schmucler y M .


C. Mata (coord.), Poltica v comunicacin. .JIay un lugar para la poltica en la cultura meditica:' (Buenos .Aires: Catlogos Editora, 1992), pp. 44-45.

Historia, modernidades, medios v ciudadana


'41

tica televisiva hegemnica y formas de puesta en escena de la poltica), sobre la influencia de la poltica televisiva o videopoltica en
la morfologa del sistema poltico a travs de la promocin televisiva
de candidaturas por fuera de los mecanismos electivos internos de
los partidos (muy visible en el manejo actual del peronismo por el
presidente- Menem en Argentina y en el apoyo oficial al candidato
presidencial "Palito" Ortega), y en torno a la capacidad que tiene
hoy da la televisin de promover, en condiciones de* crisis y desprestigio de los polticos profesionales, los partidos y las formas tradicionales de hacer poltica, la visibilidad poltica y la eventual
eleccin para cargos de poder, de candidatos provenientes del mundo del deporte, la ciencia, la farndula, el periodismo y los medios
de comunicacin"'.
Los trabajos de Landi aportan valiosos elementos de anlisis
para la comprensin del funcionamiento del espacio pblico contemporneo en Amrica Latina, que algunos estudiosos han denominado la nueva escena pblica electrnica o el "agora electrnico".
Dentro del conjunto de trabajos del socilogo de la educacin,
la cultura y la comunicacin, Jos Joaqun Brunner, quisiramos
destacar su libro Un espejo trizado. Ensayos sobre cultura y polticas
culturales. Del significativo aporte de Brunner al estudio de las relaciones entre comunicacin, cultura y poltica en Amrica Latina,
nos parece particularmente importante su elaboracin sobre el concepto de "rgimen comunicativo", por la relevancia que tal concepto
tiene para el anlisis poltico-cultural.
Para el socilogo chileno, en cada sociedad, en ntima relacin
con las particularidades histricas de los procesos de construccin

"' Vase O, Landi, Devrame otra vez. Qu hizo la televisin con la gente. Qu
hace la gente con la televisin I Buenos Aires: Planeta, 1 993 ),

LABIO

I.IIRI Z

DI

LA

KOC11 I

42

de la modernidad en ella (peso mayor o menor de unas u otras instituciones pblicas, aclimatacin mayor o menor del ideal democrtico ), y en estrecha dependencia de las caractersticas definitorias de
su sistema poltico (mayor o menor apertura, niveles altos o precarios de competitividad, grado de avance en la configuracin de pautas mentocrticas, etc.), se forja un particular rgimen comunicativo,
expresivo de la experiencia histrico-poltica v cultural de esa comunidad nadonal.
Otro trabajo de Brunner, realizado conjuntamente con Alicia
Barrios y Carlos Cataln, Chile: transformaciones culturales y modernidad, constituye un aporte importante al estudio de los procesos
de configuracin de la modernidad en Chile y en Amrica Latina,
desde los aos sesenta hasta nuestros das (surgimiento de las ciencias sociales como campos especializados de la produccin de conocimiento, secularizacin, configuracin de una moderna cultura
cotidiana de masas, etapas y ritmos de internacionalizadn de la
cultura, etc.), observados esos procesos desde sus desarrollos a nivel del campo cultural y sus distintos subcampos.
Por ltimo, queremos referirnos al trabajo de Martn Hopenhavn, Ni apocalpticos ni integrados. Aventuras de la modernidad en
America l.atina. Ouisiramos destacar en esta obra los ensayos dedicados al abordaje de la cuestin de la postmodernidad en Amrica Latina. Nos parece importante detenernos en esa cuestin en la
medida en que consideramos que en Colombia y .Amrica Latina
existe un notorio maniquesmo a la hora de abordar el debate sobre el tema, tanto desde cierto postmodernismo dogmtico como
desde cierta crtica esquemtica al pensamiento postmoderno.
Sin embargo, y no obstante lo anterior, vemos eximo precisamente desde os estudios de comunicacin y cultura en Amrica
Latina se ha venido configurando en los ltimos aos una reflexin

I listona, modernidades, medios y ciudadana


'4.-3

cultural de acentos postmodernos que difcilmente podramos asociar a un mero calco del pensamiento postmoderno de los centros y
que, adems, parte de la crisis de las propias modernidades perifricas latinoamericanas ( por darles algn nombre que aluda a sti especificidad, su originalidad y su relativa autonoma) y de los propios
metarrelatos "criollos" (como el desarrollismocepalino, las diversas
revoluciones de nuestros distintos grupos armados, nuestras diferentes variantes liberales o marxistas de la razn ilustrada), construidos y recin erosionados en cuanto a su vigencia y su legitimidad
poltica, social v cultural en la regin"*1.
Asumiendo el postmodernismo como un fenmeno no reductible "al epteto peyorativo de moda intelectual" (visin muy extendida no slo en los movimientos alternativos, ()N( is, vertientes del
movimiento popular, sino tambin en. amplios sectores de la intelectualidad colombiana), Hopenhayn ha llamado la atencin, al mismo tiempo, sobre las conexiones entre ciertas crticas postmodernas
y el proyecto de hegemona cultural de mercado. Ida indicado, por
ejemplo, cmo en algunos atitores la celebracin de la diversidad
marcha muchas veces paralela a la exaltacin del mercado, la desregulacin econmica y la privatizacin; cmo a menudo ciertas crticas de las vanguardias polticas y de sus lgicas tienen por substrato
real v mas fuerte una crtica de la funcin transformadora de la poltica; y cmo muchas veces la crtica de las ideologas "se capitaliza en crtica al marxismo y a sus versiones humanistas-socialistas;
la crtica de las utopas tiende a volcarse especficamente sobre uto-

" s Sobre el desarrollo en Amrica I .atina de un pensamiento postmoderno


jirojno y con niveles significativos de originalidad, vase Walter Herhnghaus y
Momka Walter (editores), Post modernidad en la periferia. Enfoques latinoamericanos le la nueva teora iillural ( Berln: 1 .antier Verlag, 1 904 ).

LABIO LPEZ
l

DI- 1 \ R O C H !

44

pas igualitarias o sobre cualquier ideal desde el cual se propongan


como tareas presentes mecanismos redistributivos"" .
Adems de esta aproximacin matizada y problematizante al
pensamiento postmoderno, nos resulta muy pertinente para estos
tiempos de desencanto, de fragmentacin y desconcierto y al mismo tiempo, y por ello mismo, de necesidad de reconstruccin de
horizontes de futuro, utopa y esperanza su idea de la pertinencia
del "reciclaje de las energas emancipatorias" desenvueltas por los
actores individuales y colectivos en las dcadas anteriores, y hoy da
embolatadas en medio de la situacin de desencanto y de repliegue
poltico. L o mismo podramos decir de sus reflexiones sobre solidaridad y modernidad en el texto citado.
Hemos descrito las contribuciones de ttn importante grupo deanalistas culturales latinoamericanos a la comprensin de los procesos polticos y poltico-culturales contemporneos en la regin.
Un buen resumen del aporte realizado por la tradicin latinoamericana de estudios de comunicacin y cultura a la renovacin de la
mirada poltica sobre la sociedad lo hace Bernardo Subercaseaux,
en una interesante resea de Culturas hbridas de (iarca Canclini,
al describir as las recientes deconstrucciones y los desplazamientos conceptuales que van de los aos sesenta a los noventa:
Atrs quedaron la teora del imperialismo y de la colonizacin cultural; el estilo denunciativo focalizado en un anlisis ms
o menos maniquesta del componente ideolgico de la cultura; la
percepcin! de la cultura nacional como un todo orgnico articti-

"' Martin Hopenhayn, "El debate postmoderno y la cultura del desarrollo


en Amrica Latina", en M. 1 lopenhayn, A; apocalpticos ni integrados. Aventuras
ile la modernidad en . huerica Latina ( Santiago: KCK, 1994).

Historia, modernidades, medios y ciudadana


45
lado por las ciases emergentes y ei Estado; ci abordaje apocalptico (de cuo trankfurtiano) y la demonizacin de la industria cultural y de los medios masivos; la supeditacin del cambio cultural al cambio poltico; las aproximaciones conspirativas que en
una lnea funcionalista (emisor-mensaje-receptor) perciban a la
conciencia como un receptculo inerte sujeto a toda ndole de manipulaciones; la visin dual de la cultura latinoamericana (con un
componente autctono valioso y otro forneo y espurio) y la lectura estrechamente poltica de la cultura popular que consideraba lo contestatario como el nico modo posible de existencia deesa cultura"1.
Ouisiramos agregar que en un contexto histrico como el presente marcado en el mundo, en Colombia y Amrica Latina por
tendencias hacia un mayor reconocimiento y visibilidad de la diversidad cultural de la sociedad, cuando la poltica ha tenido que prescindir de sus graneles metarrelatos y de sus macrosujetos, donde ella
ha perdido su anterior centralidad en la vida social'', ha dejado de
expresarse prioritariamente a travs de sus formas tradicionales de
figuracin como eran el Estado, los partidos, las ideologas, el sistema electoral y las instituciones propiamente polticas, pasando
cada vez ms su expresin por la problemtica de las identidades
culturales (tnicas, regionales, sexuales, de gnero, medioambientales, grupales o neotribales) y de la influencia cultural de los medios de comunicacin, los estudios culturales pueden alimentar
" Bernardo Subercaseaux, "Comentario a 'Consumidores y ciudadanos'
ile Nstor (iarca Canclini", en Revista de Critica Cultural, N" 12 (Santiago: s. d.,
julio de 1996), pp. 65-67.
Vase Norbert Lechner, ";Por qu la poltica ya no es lo que fuer", en
Revista Poro, N" 29 (Bogot: Foro Nacional por Colombia, mayo de 1996),

ABIO

l.ll'l

Z DI,

1. \

KOC1I I

,46

bsquedas valiosas alrededor de nuevos espacios, nuevos actores y


nuevos procesos de ejercicio de ciudadana.
Con esta valoracin positiva del papel de los estudios culturales latinoamericanos, pero lejos de una visin mesinica, queremos
sugerir (tic una nueva y cualitativamente ms rica politizacin
del estudiantado universitario y otros grujios de la sociedad ya no
sobre la plataforma de ningn metarrelato o macrosujeto histrico
de la emancipacin, [tero s con la base del fortalecimiento de nuevas identidades socioculturales y de utopas menores con capacidad
de dialogar entre s y de tejer proyectos de incidencia fuerte en lo
micro y de mediano alcance en lo macro podra ser estimulada
desde la difusin y el desarrollo de los esttidios culturales.
Hay que decir, sin embargo, que si bien ha sido muy importante esa labor deconstructiva y de desbloqueo de las ciencias sociales realizada por los estudios latinoamericanos de comunicacin
y cultura que hemos esbozado aqu en algunas de sus direcciones y
orientaciones temticas bsicas, stos necesitan afinar sus elaboraciones ms directamente polticas en procura de generar y fortalecer nuevas formas y nuevos escenarios de participacin y ejercido
de la ciudadana. As, los esttidios culturales deben tender y mantener necesarios puentes [tara un dilogo con los estudios polticos
con miras a retomar tradiciones y viejas experiencias de ciudadana (jue no se opongan o puedan articularse y retroalimentarse con
sus formas ms contemporneas o post modernas.
Estudios culturales e interdisciplinariedad
en las ciencias sociales y las humanidades
L n efecto importante del desarrollo de los estudios culturales en
Amrica Latina es la confluencia de muy distintas disciplinas so-

listona, modernidades, medios v ciudadana


'47

cales v humansticas en diferentes enfoques interdisciplmarios que


han enriquecido sensiblemente la posibilidad de dar cuenta demanera novedosa de los temas y problemas de la cultura contempornea en la regin. La historia intelectual personal de cada uno
de los investigadores cuvo trabajo hemos aqu presentado tiene ([ticver con trayectorias especficas de desarrollo a travs de las investigaciones en (ue han participado de experiencias y [tantas de trabajo en investigacin nter o transdisciplinaria.
! .a tradicin de esttidios de comunicacin y cultura ha venido
estimulando un dilogo ms atento entre la sociologa y la historia,
as como entre la historia y la antropologa, y propiciando ciertos desplazamientos en las tradicionales sensibilidades disciplinarias de la
sociologa y la antropologa, que estn incidiendo en re-definiciones
temticas de las aptiestas tericas y de las metodologas utilizadas
por estas dos disciplinas, y en su posibilidad de confluir para dar
cuenta de manera colaborativa de temas que les interesan y competen a ambas'".
Los esttidios literarios en Amrica Latina, bajo la influencia ciclos esttidios culturales norteamericanos, del postcolonialismo, del
multiculturalismo y del debate sobre postmodernidad, se han constituido en un campo interesante de dilogo interdisciplinario de la
crtica literaria con la historia social y de la cultura, la antropologa
y la sociologa de la cultura, la crtica feminista v la tradicin latinoamericana de investigacin en comunicacin y cultura. Este pro'" Acerca de estos desjilazamientos y sobre las posibilidades de colaboracin interdiscijinana entre la sociologa y la antropologa, vase de Nstor (jarcia
Canclini "I.os estudios culturales de los ochenta a los noventa: perspectivas
antropolgicas y sociolgicas", en Nstor (iarca Canclini ( comp.), Cultura yposlpo/tca. El debate sobre la modernidad en America I .alma I Mxico: Consejo Nacional para la Cultura \ las Artes, i 995; Coleccin Claves de A me ra 1 .atina I.

L A B I O L P E Z DE LA

ROCHE

48

ceso se ha dado con distintos niveles de desarrollo en cada pas, en


algunos producindose la conversin de los estudios literarios en
estudios culturales, en otros plantendose resistencias a esa posibilidad, cuestionndose la conveniencia o inconveniencia de esa transicin, y polemizando en torno a la especificidad y naturaleza de los
estudios literarios y los lmites de su interdisciplinariedad .
Como lo hemos mostrado a lo largo de este trabajo, los estudios culturales latinoamericanos han tendido importantes puentes
con los estudios polticos o por lo menos han tratado de dar cuenta
de innumerables fenmenos, temas y problemas polticos desde el
estudio de la cultura y la comunicacin masiva. Aspectos relevantes de la cultura poltica de las sociedades de la regin han sido trabajados y su comprensin enriquecida por los anlisis provenientes
de este campo de estudios. Llama la atencin en este sentido que,
en el artculo introductorio a su texto Postmodernidad en la periferia.
Enfoques latinoamericanos de la nueva teora cultural, Hermann Fderlinghaus y Mnika Walter se refieran a la configuracin en Amrica Latina de una paidologa culturaliA.
Queremos anotar tambin que el crecimiento del inters acadmico por la teora de la recepcin (gradas a los trabajos de David
Morley y de otros, en Europa, y de Guillermo Orozco en Mxico)

Sobre ci debate acerca de los estudios literarios en Colombia puede verse ei N " 28, monogrfico, de la revista Texto y Contexto (Bogot: Universidad de
los Andes, Departamento de Filosofa y 1 .etras, septiembre-diciembre de 1995),
editado por Monserrat Ordez y Claudia Montilla y dedicado al tema "Estudios literarios: relecturas, imaginacin y resistencia",
,+

H e r m a n n Herlinghaus y M m k a Walter, "'Modernidad perifrica'


versus 'proyecto de la modernidad'? Experiencias epistemolgicas para una
re-formulacin de lo 'post'moderno desde Amrica Latina", en H . Herlinghaus
y M . Walter, op. cit., p. 29,

Historia, modernidades, medios v ciudadana


1

40

podra incidir notablemente en una mayor apertura de las disciplinas sociales a los estudios de comunicacin y cultura y en un enriquecimiento de sus perspectivas tericas e interpretativas del juego
poltico, social y cultural en las sociedades contemporneas.
Para concluir este aparte, digamos que no sin resistencias se llevan a cabo estos encuentros interdisciplinarios y estas nuevas formas de investigacin en los bordes o las fronteras de las disciplinas.
Provienen a veces de los sectarismos profesionales y disciplinarios,
de herencias generacionales, de la formacin en rgidas escuelas o
de conservatismos personales, pero tambin, en otras ocasiones, de
una conciencia legitima de los riesgos de dispersin que se corren
en las investigaciones interdisciplinarias y de reflexiones muy vlidas sobre la necesidad de cierto centramiento disciplinar que imponga unos lmites a la proyeccin interdisdplinaria.
Consideraciones finales a ttulo de conclusin
Ei desarrollo actual de los estudios culturales en varios pases de la
regin muestra avances importantes en el estudio de los procesos
de construccin de la modernidad poltica y cultural y de las especificidades y diversas trayectorias nacionales. Sobre la base de estos desarrollos acadmicos pueden intentarse hoy da esfuerzos de
investigacin en historia cultural y poltico-cultural comparada que
redunden en un mejor conocimiento de nuestras modernidades latinoamericanas y, en general, del desarrollo histrico-poltico y cultural de la regin.
No obstante la riqueza de los aportes de la reflexin adelantada en Amrica F^atina desde los estudios culturales, y especialmente
desde los estudios de comunicacin y cultura a la renovacin de las
miradas sobre la poltica, nos parece que ellos constituyen hoy da

LABIO L P E Z

Di; LA

ROCIII

150

-en sus posibilidades de articulacin creativa con propuestas alternativas desde las universidades, los movimientos polticos y sectores del movimiento popular ms una promesa que una realidad.
Pensamos que se requieren traductores, intermediarios o mediadores culturales que desempeen un papel de difusin y discusin de
estas nuevas perspectivas a nivel de grupos populares, sectores del
magisterio, ONCs, programas de educacin de adultos, movimientos de izquierda en proceso de transformacin de su cultura poltica y otros potenciales participantes de esfuerzos de renovacin del
pensamiento y la accin poltica democrtica y alternativa.
Al mismo tiempo, nos parece que resulta necesario desarrollar
desde los estudios culturales una elaboracin mayor y ms cualificada de los procesos de ciudadana y participacin de la sociedad
civil tanto en la formulacin de demandas como en la construccin
de nuevas formas y escenarios de democracia comunicativa. Con
independencia de la valiosa labor deconstructiva llevada a cabo por
los estudios culturales, se requiere hoy da desarrollar una capacidad de diseo de polticas culturales y comunicativas democrticas
que permitan a los diferentes grujios sociales interesados incidir en
la orientacin del desarrollo econmico, poltico, social y cultural.
Para lograrlo se hace necesario estimular desde la academia un dilogo ms atento entre los estudios culturales y los estudios polticos, as como el desarrollo de elaboraciones sobre los aspectos
culturales y comunicativos de la democracia que, paradjicamente
sobre todo los comunicativos, slo muy recientemente han empezado a ser objeto de inters acadmico y ciudadano por parte ciclas facultades o departamentos de ciencia poltica en muchos pases de la regin.
Hallamos conveniente que, adems de la difusin de los desplazamientos tericos y conceptuales realizados desde los estudios

Historia, modernidades, medios y ciudadana

culturales, se fomente el desarrollo de investigaciones empricas


sobre consumo cultural y usos sociales de bienes simblicos, relaciones entre poltica y televisin, medios y opinin pblica, estudios
de produccin y de recepcin de noticieros y otros gneros radiofnicos y televisivos, que redunden en un mejor conocimiento ciclas relaciones de los medios con la realidad y de la sociedad con los
medios.
Finalmente, consideramos que es pertinente mantener y mejorar los dilogos e intercambios entre las distintas vertientes y los autores participantes en la elaboracin intelectual desde los estudios
culturales latinoamericanos, con miras a nutrirse de las diversas experiencias nacionales, fortaleciendo a un tiempo la interlocucin con
los estudios culturales ingleses, norteamericanos y europeos. Sera
importante que estos intercambios abordaran las particularidades
de los contextos polticos, econmicos, sociales e institucionales en
los que se desenvuelven las actividades de investigacin cjue desarrollamos; los niveles de incidencia poltica y social de los estudios
culturales en los distintos contextos nacionales; la relacin de los
mismos con la docencia secundaria y universitaria; as como la articulacin de la investigacin terica con el desarrollo de las metodologas v la investigacin emprica.

Radio informativa
y participacin ciudadana

Ana Mara Lalinde

vjuiero comenzar esta ponencia aclarando que el ttulo no corresponde necesariamente al contenido. O ms bien s, pero en forma
diferente de lo que se pensaba en primer lugar cuando se relacionan los medios con la formacin ciudadana. Ya sea concebidos
como meros instrumentos o como espacios de participacin y de
constitucin de la ciudadana, la relacin que se establece generalmente es la de ubicar a grupos organizados de la sociedad civil, organizaciones no gubernamentales, comunidades barriales u otras
formas de organizacin, que utilizan la mediacin radiofnica como
formas de participacin poltica y social. Espacios en donde, por lo
general, existen "proyectos" sociales de base que se materializan o
que ven salidas de difusin y participacin a travs (o alrededor)
de la radio. Me refiero a experiencias del tipo de las radios comunitarias, las radios escolares o, incluso, radios clandestinas que responden a estos objetivos.
L^a reflexin que me propongo realizar est ms bien encaminada a mirar hacia la radio comercial e informativa; aquella a la que
los acadmicos y planeadores de la comunicacin no le vemos futuro, a no ser el de seguir las lgicas del mercado. Y me quiero referir a esta radi porque, sin dementar el trabajo de esas otras
experiencias que mencionaba antes, es la que llega prioritariamente
a eso que llamamos "gran pblico": gran pblico "inerme" frente

Radio informativa y participacin ciudadana

'55

a los medios e incapacitado muchas veces para organizarse o para


siquiera conocer y defender sus derechos y obligaciones como ciudadanos, esa gente no organizada, abstencionista, indiferente e indolente frente a lo que ocurre. Sin tener en cuenta por ahora la
vitalidad propia que supone la recepcin, quiero imaginar al pblico
que se ve literalmente "bombardeado" por la informacin radial,
imaginar a los espectadores que desde sus casas, sus trabajos o
mientras se desplazan, asisten al espectculo de las noticias anonadados por lo (jue sale desde sus receptores de radio, y quiero imaginar tambin a una radio que siguiendo las lgicas del mercado
por esto o a pesar de esto vehiculan una imagen de pas, una imagen de ciudadana y una forma de convocatoria que, buena o mala,
es convocatoria al fin.
Intentar relacionar ambos elementos, radio comercial y formacin ciudadana, parece una contradiccin. No tratar de superarla
pero s, al menos, de matizarla. Finalmente, se trata de un ejercicio
intelectual interesante: imaginar cmo sera la radio informativa comercial en una hipottica e ideal sociedad democrtica en la cual
los medios de comunicacin cumplieran con la funcin social de ser
verdaderos intermediarios entre el poder o los poderes y la gente
comn. El ejercido intelectual consistir en intentar aproximarme
a un diagnstico de la radio informativa actual y, en este diagnstico, verificar algunos avances hacia ese hipottico mundo posible y,
evidentemente, algunos atrasos que posiblemente son ms.
No es ste el lugar para reconstruir la historia de la radio colombiana. Sin embargo, bstenos decir que este medio ingres al
pas a principios de la dcada de los aos treinta y que lleg de la
mano del modelo norteamericano de radiodifusin comercial. Es
decir, frente a los dos modelos imperantes, la explotacin privada y
el control estatal, la radio colombiana opt por el primero. FAte

ANA

MARI
!

L A 1-1 N D E

54

modelo fue el que permiti que esta industria se expandiera de forma acelerada v que encontrara las formas de sofisticacin empresarial que hoy conocemos.
A pesar de que la legislacin radial consagra la propiedad estatal de las frecuencias, el sistema de concesin caracterizara a la radio como una empresa privada. En trminos comparativos con la
prensa y la televisin, este particular proceso de desarrollo y consolidacin del medio le ha permitido actuar, si se quiere, con mucha ms independencia. Por un lado, frente a la prensa sus vnculos
polticos aunque presentes han sido mucho menos evidentes y
actuantes. Apenas ahora empieza pblicamente a entenderse la radio como botn y bastin poltico. Por otro lado, frente a la televisin, el control estatal ejercido sobre aqulla ha sido menos incisivo
y regular que sobre sta.
En trminos generales, la forma como la radio se impuso en
nuestro pas, y el impulso que los gobiernos de estos primeros aos
de la radio dieron a la industrial, permitieron una rpida comercializacin, tecnificacin y definicin organizacional'. A pesar del
papel fundamental que los historiadores del medio le asignan en
momentos de crisis poltica, como es el caso del conflicto con Per,
muy en sus nudos (1932), y el mucho ms evidente alrededor del
9 de abril de 1 948 v en los aos siguientes v, ms cercanamente, en
los aos en los que fueron ms fuertes los actos narcoterronstas, la
radio ha sido considerada como el medio comercial por excelencia.
Alrededor de l se gest el sistema de "cadenas" y a partir de l los
grujios econmicos ingresaron a los medios de comunicacin y, en
general, a la industria de las telecomunicaciones.

Cf. Reynaldo Pare]a, I listona de la radio en Colombia (Bogot: Servicio


Colombiano de Comunicacin Social, 1984),

Radio informativa \ piarticipacion ciudadana


'55

Para 1995, por ejemplo, la inversin publicitaria de la radio no


fue la [trmera, [tero s la segunda: despus de El Tiempo, aparece
RCN con datos consolidados para radio y televisin; y, en tercer lugar, Caracol Radio, con ventas netas de 52.98 1 millones de pesos".
Para el perodo que va de enero a mayo de este ao, la inversin publicitaria por medios pone a la radio en segundo lugar, con cerca
de 198 mil millones de [tesos. En primer lugar est la televisin, con
570 mil. millones. Despus de la radio, estn la prensa, la televisin
regional y las revistas'. En 1997, sin contar an las frecuencias recin asignadas y las que faltan por asignar, y sin incluir las frecuencias de radio comunitaria, existen 636 emisoras4 en el pas. As, nial
contadas, existe una emisora por cada cuarenta y ocho mil habitantes. De ese total, ms de la mitad pertenecen (o estn afiliadas) a
las tres cadenas ms grandes: RCN, Caracol y Lodelar. Contando
las 123 que son comercializadas por Meja y Asociados, tendramos 480 emisoras pertenecientes de alguna forma a cadenas, y el
resto, 156, propiedad de pequeas cadenas como Meloda, Super,
William Vinasco o independientes'.
La radio colombiana se ha transformado radicalmente en los
ltimos quince o veinte aos. Para empezar, de 1977 a hoy, se ha
duplicado ci nmero de emisoras v se ha concentrado la propiedad,
tendencia que parece continuara a [tesar del esfuerzo del gobierno actual por "democratizar" los medios.

' Cf. "Los grandes comunicaciones", en Revista Dinero, N" 59 (Bogot:


septiembre de 1 996).
I Jatos obtenidos de la re\ isla Publicidad'cr Mercadeo, X" 195 ( Bogot: julio de 1997).
4
Datos obtenidos del AHC Publicitario 97-9S (Bogot: Publicaciones Publicitarias Colombianas, 199") )
' Ibid.

ANA

M \RI A

LAL1NDE

l56

De una radio recluida en los rincones familiares, en la que lo


"privado" era reencontrado a travs del entretenimiento y la "cultura", pasamos a un medio volcado totalmente hacia lo "pblico" y
la programacin informativa actual as lo evidencia.
Fa programacin radial
De acuerdo con la programacin, podramos afirmar que la radio
colombiana ha pasado por cuatro etapas ms o menos distingibles.
Fin sus primeros aos, cuando la propiedad an se dilua en familias dispersas y "quijotes" de la radiodifusin, la programacin, en
general, estuvo ms orientada hacia lo que podra llamarse "programacin cultural": msica clsica, teleteatros, poesa y programas
religiosos, ms relacionada con los gustos y educacin de sus dueos que con cierta comprensin de los pblicos.
Una vez, consolidado el medio como comercial en las dcadas
de los aos cuarenta y cincuenta, la programacin se orient ms
hacia pblicos populares y urbanos. La radio naci y se consolid
en un momento en el que la industria necesitaba la ampliacin de
mercados nacionales. As, al medio le correspondi el papel de servir de instrumento divulgativo para esta ampliacin. Pero definitivamente esta ampliacin de mercados y el "introducir a un pas a
la modernidad" no es slo cuestin de economa, es tambin un proyecto poltico y cultural. Al respecto, Jess Martn Barbero afirma:
El concepto de modernizacin que sostiene el proyecto de
construccin de naciones modernas en los aos treinta articula un
movimiento econmico entrada de las economas nacionales a
formar parte del mercado internacional- a un provecto claramente poltico: construirlas en naciones mediante la creacin de una

Radio informativa y participacin ciudadana

cultura nacional , de una sensibilidad o, en trminos de ese tiempo, de un "sentimiento nacional". El alcance y el sentido de las
tecnologas de comunicacin, su relacin con la cultura de esemomento, remiten entonces al movimiento social que da origen
al proyecto populista: la aparicin en la escena social de las masas urbanas. Pues las masas sern constituidas en sujeto social justamente a partir de la idea de "nacin", se reconocen v son ci contenido de aquel nuevo sujeto de lo social que es lo nacional6.
La programacin, en consecuencia con ese proyecto, posibilit
el paso de culturas rurales a culturas urbanas, dando comienzo a ese
"sentimiento nadonal" convertido en cotidianidad. Aparecieron entonces los radioteatros fortalecidos y su gnero hermano, las radionovelas, los programase;/ vivo, como los concursos y los musicales,
los consultorios sentimentales y los servicios de transcripcin ofrecidos por embajadas extranjeras. Es aqu donde la radio familiar se
fortifica en los espacios privados de la vida cotidiana y, adems deentretener, conecta a la gente con el mundo que la rodea. F.n trminos de propiedad, es esta etapa la que permite comenzar a distinguir la tendencia que se fortalecer aos despus con la aparicin
del sistema de cadenas, cuando se funden Caracol y RCN y, un poco
ms tarde, ddelar.
La tercera etapa que mencionamos antes comienza con el auge
de la televisin en los aos setenta y viene a consolidarse- en la dcada de los setenta. Podramos identificarla como una bsqueda deidentidad propia en la medida en que la televisin empieza a ganar

jess Martn Barbero, "Nuevas tecnologas y procesos de transformacin


cultural", en Signo v Pensamiento, N" 1 0 ( Bogot: l uversidad Javeriana, primer
semestre de 1957),

\ N \

MARA

I, A 1.1 N I ) I

isS

espacios de tiempo libre y ocio que antes fueron propiedad de la


radio y, lo que es mas importante, a desplazar gran parte de la inversin publicitaria hacia el nuevo medio. Los primeros sntomas
de la especializacin y la segmentacin de pblicos comienzan a
aparecer: emisoras musicales v emisoras llamadas "bsicas" que an
continan con programacin familiar: concursos, musicales, radionoticieros y dos gneros que se consolidan en esta poca, los humorsticos y los deportivos. Se aprovechan fundamentalmente dos
caractersticas del medio: la instantaneidad y el fcil acceso. Las
transmisiones deportivas -la Vuelta a Colombia, idea original de
RCN, captaron una nueva audiencia y le dieron un nuevo impulso
a la comercializacin. Adems, la imagen del "transistor" lleg a ser
familiar para todos; la radio es el mecho que se "transporta" con uno.
La cuarta etapa, 1970-1990, coincide con el ingreso de los grupos econmicos a la radio y con el viraje definitivo de la radio hacia la empresa privada y la venta de las frecuencias y los equipos deRadio Sutatenza a Caracol, en abril de 1989. La radiodifusin registra en estos aos un amplio incremento en muchos niveles. Las
cadenas se consolidan estructuralmente, se verifican crecimientos
importantes a nivel de financin y comercializacin; la infraestructura crece y la programacin se fortalece siguiendo las directrices
manejadas hasta el momento de acuerdo con la estratificacin de
pblicos (]tie empiezan a definir los estudios de sintona. Sin embargo, los cambios ms significativos se evidencian a nivel de la estructura de los contenidos que se trabajan a partir de entonces. Son
tres los ejes de la programacin radial: noticias, msica y deportes.
A partir de ellos, la radio se especializa y se segmenta y hoy las cadenas radiales, en especial las grandes, edifican su estructura organizacional en sistemas ([tic corresponden a esta tendencia.

Radio informativa v participacin a u d a d a


i59

Ed filn noticioso

Desde el comienzo de los aos ochenta las cadenas radiales y dejo


voluntariamente de lado en este anlisis la programacin de las
emisoras independientes de provincia presentan una tendencia
clarsima a la especializacin en el rea de la informacin noticiosa.
Especializacin que implica inters prioritario por el periodismo
radial y por la tecnologa informativa. Esta etapa de bsqueda de
una identidad especfica en el mecho radial y en ci mbito general
de los medios masivos coincide con ei surgimiento del programa
"6 a.m. a 9 a.m." y con el ingreso de Yanud Amat a la Direccin
Nacional de Noticias de Caracol, en septiembre de 1979,
Lo que se rompe con la aparicin de "6 a.m. a 9 a.m." es el estilo con ([tic el mundo vena entendindose en la radio colombina.
Se podra hablar de apertura v flexibilidad en el manejo de la informacin. Hasta ese momento, el gnero informativo se trabaj con
noticieros, es decir, locutores, lectores de noticias redactadas por los
periodistas. Con el radioperidico, los periodistas ingresan a las cabinas de transmisin, comentan la informacin,realizan entrevistas
al aire, se ren, dejan entrever sus sensibilidades polticas v permiten, en fin, que ci mundo entre por los micrfonos.
El rating se dispara y comienza la ya legendaria "guerra de las
cadenas". F.sta competencia hace [tosile, no slo [tara Caracol sino
tambin para las dems cadenas, la consolidacin de la especificidad radial de lo noticioso. Las emisoras alcanzan unos niveles enormes en lo ([tic a tecnologa y recursos periodsticos se refiere. Hoy
en da los sistemas bsicos de las cadenas dedican cerca del cincuenta por ciento de su programacin diaria a las noticias bajo diferentes formatos; radioperidicos, informativos, resmenes noticiosos,
extras y programas de opinin. Y slo por esta trayectoria, es posi-

ANA M A R A

LALIND1

I 60

ble encontrar un sistema intormativo como Radionet, dedicado las


venticuatro horas a la informacin. Los niveles de cubrimiento son
tales que para el comn de los colombianos se ensanchan en trminos reales de inmediatez, de cotidianidad y de "uso" las fronteras
del mundo local, regional y nacional, para alcanzar instancias amplsimas por fuera de su contexto especfico, y el mbito internacional se hace cercano por la tecnologa radial. Sin temor, podra
afirmarse entonces que Caracol, inicialmente, y las dems cadenas
despus, amplan con la informacin noticiosa nuestros linderos de
conocimiento. Mltiples ejemplos de ello los encontramos en los
acontecimientos "significativos" que la radio cubre en esos aoso
La radio activa, entonces, mediaciones singulares entre los espacios micro y macro de nuestra sociedad. Fdla misma entra a suscitar las "interacciones de mundos separados": interacciones entre
el espacio de la vida cotidiana de los radioescuchas y el espacio de
la "vida nacional" econmica y poltica. Los medios masivos, y la
radio en particular, entran a cumplir un papel importante si consideramos este nuevo elemento dentro del conjunto de las movilizaciones sociales, en donde los mecanismos del control sodal y las
solidaridades ligadas a los sentimientos comunitarios ya no funcionan como antes.
Fin una sociedad como la nuestra, en que la distancia entre las
instituciones polticas y el tejido sodal es cada vez ms profunda,
la radio y la televisin acaban siendo el dispositivo de c o m u nicacin capaz de ofrecer formas de c o n t r a r r e s t a r ei aislamiento

Ana Mara Lahnde, Radio y cultura profesional. La produccin de noticias en


Caracol Radio (Bogot: Universidad |averiana-Colciencias, 1992; informe final
de investigacin), p. 24,

Radio informativa y participacin ciudadana


i6i

de las poblaciones marginadas estableciendo vnculos culturales


comunes a la mayora de la poblacin, lo que en Colombia se ha
visto reforzado en los ltimos aos por una especial complicidad
entre medios y miedos .
La mediatizacin de la poltica
Es ya un lugar comn afirmar que la poltica esta mediatizada.
Mediatizada en varios sentidos: en el reconocimiento de la centralidad que los medios de comunicacin adquieren en las prcticas
polticas, en la referencia a la influencias que stos ejercen en los
procesos electorales, en la denuncia de las prcticas manipuladoras que el poder realiza para ubicar temas y personajes a travs dlos medios y finalmente, tambin, en el descubrimiento de formas
novedosas democrticas que favorecen el dilogo y la pluralidad.
Para los fines que perseguimos, utilizaremos el sentido que asigna
a esta afirmacin Alara Cristina Mata, quien retomando a Guillermo Sunkel dice:
En trminos globales, por mediatizacin de la poltica se entiende el proceso en (\ por) el cual los medios de comunicacin
masivos preferentemente los que emplean tecnologa audiovisual e informtica- imponen crecientemente su lgica en la construccin de la realidad poltica'.

Jess Martn Barbero, "Comunicacin y ciudad. Sensibilidades, paradigmas, escenarios", en E Giraldo v F Viviescas ( c i ) m | i . ) , / t a ; 7 ciudad (Bogot: Tercer M u n d o , 19961, p. 65.
Cf. M a n a Cristina Mata, "Entre la plaza y la platea", en Poltica v comunicacin (Buenos Aires: I 'ntversidad de Crdoba, 1992), p. 65,

(NA

M \ R I A LA l.l M ) L
1(12

L o anterior significa por lo menos tres cosas, segn Mata 1 ":


- O u e los medios son los principales mediadores entre los espacios clsicos de la poltica gobierno, congreso, partidos- y la ciudadana, transformada en pblico. Mediacin entendida como
mecanismo de establecimiento de lazos y relaciones entre actores y
estructuras sociales alejadas de la vida cotidiana.
Oue la mediatizacin significa la construccin de nuevos espacios de procesamiento, debate y legitimacin de las ideas polticas a travs de estrategias emparentadas no tanto con las formas de
argumentacin racional propias de la poltica clsica, como con la
adhesin afectiva emocional. Fin los medios, los actores polticos
clsicos compiten con actores del espectculo, hecho que los obliga a transformar su discurso tradicional por otro que podramos adjetivar como "intimista".
-Y, por ltimo, que la mediatizacin de la poltica significa que,
en un mundo continuamente complejizado, los medios permiten a
ese gran pblico acercarse a la complejidad proveyndoles de una
"carta de navegacin" para entender lo que sucede ms all de las
cuatro paredes e, incluso, para entender v poner en contexto su propio mundo privado.
Fin relacin con la informacin radial que nos ocupa, de este
nuevo panorama meditico pueden extraerse tres consecuencias
fundamentales en lo que tiene que ver con la constitucin de actores sociales y con ia definicin de la "ciudadana". En primer Ligar, una de las caractersticas de ese espacio pblico constituido polla radio es la relacin que se establece con el poder. En la radio se
define mucha parte del marco de interpretacin del mundo y se
construye ese puente intangible que nos conecta con las grandes
'" bul., p. 66 ss.

Radio informativa y participacin ciudadano


it;

decisiones. Mirado desde la recepcin, como lo afirma Mara Cristina Mata, la radio-necesidad, en sentido informativo, es un invento
moderno que "como nueva racionalidad hace de la informacin el
instrumentos de un saber que ilusoriamente trasparenta el mundo
del poder de cuyas decisiones se depende. Y es moderno en trminos de agenda comunicativa: nica posibilidad de 'no quedar at
margen' de lo que ocurre; de esa realidad cada vez ms fabricada
en los medios y de los cuales depende toda posibilidad de legitimacin social"11 . Mirado desde la produccin, la relacin con el poder es lo que justifica y avala su capacidad de legitimar el orden de
cosas. Los periodistas y productores radiales viven en funcin de
entrevistar celebridades v acercarse as al lugar de las decisiones.
El gnero informativo las noticias, los radioperidicos, los
programas de opinin es el escenario perfecto [tara ello. Fin la radio colombiana cada vez, menos aparece el hombre y la mujer de la
calle como protagonistas de la noticia. Slo existen cuando se suman. En 1992, cuando un equipo de la Facultad de Comunicacin
de la Universidad Javeriana hizo una investigacin sobre las prcticas productivas de la informacin en Caracol Radio 1 ", el periodista judicial nos coment que en ese momento nadie se interesaba
por el "muertico de la esquina". "Tiene que ser alguien importante
-me deca, no cualquiera puede aparecer en la radio". Por su parte,
otra periodista del gruji me comentaba que, tristemente, en Caracol empezaba a clasificar como noticia una masacre de ocho para
arriba. Eos protagonistas siempre sern los funcionarios pblicos
y los grandes eventos (tic generan rupturas en la vida social: la

1
Mara Cristina Mata, "Radio: memorias de la recepcin", en Dilogos de
la Comunicacin, N 50 (Finia: Felatacs, junio de 1991 ), p. 45,
l_
Ana Mara Lahnde, op. al.

ANA M A R A

LA L I N D E

I 64

agenda pblica actual la constituye la permanente crisis poltica; la


corrupcin, la violencia en todas sus manifestaciones, las relaciones siempre conflictivas con Estados Unidos y los hechos que suscita el negocio del narcotrfico. Si bien, en general, la gente del
comn no es noticia, es evidente que los medios acercan el mundo
de las grandes decisiones al mundo de la vida cotidiana, hacindonos partcipes, de una u otra forma, del poder y de las decisiones.
En segundo lugar, fue en la radio, a partir de la generalizacin
del formato radioperidico, que la poltica se consolid como espectculo. Quien no apareca en su momento en "6 a.m. a 9 a.m.", y no
aparece hoy en Radionet, "La F.M.", "Viva F.M." o los clsicos
radioperidicos de RCN y Caracol, no existe polticamente. El ser
entrevistado por Julio Snchez Cristo, Juan Gossan, Daro Arizmendi o Yamid Amat es el reconocimiento pblico de legitimidad
social. Pero aparecer en radio, y hoy tambin en televisin, tiene un
costo poltico: el de transformar la relacin vertical del discurso poltico en una relacin horizontal en la que prcticamente el poltico
se ve inerme frente al periodista, expuesto como est a "cualquier
pregunta". Hay, sin duda, un cambio de estrategia: los medios endiosan pero tambin acercan y desnudan, y los polticos han tenido (jue aprender la leccin. Una leccin que los ha expuesto a jugar
el juego del espectculo; leccin que aprendi y entendi bien Antanas Mockus y que los polticos y administradores del gobierno
tambin empiezan a comprender.
El exponerse a ser entrevistados por la caricatura de s mismos
a travs de la imitacin que hace Jaime Garzn en Radionet por
ejemplo, o las stiras de Tola y Maruja en RCN, o las preguntas indiscretas y agresivas de Jaime Snchez Cristo, o las imitaciones y
las exageraciones de "La Lucirnaga" de Caracol o, ms all, los
comentarios irrespetuosos y anrquicos de programas como "La

Radio informativa y participacin ciudadana


165

Locomotora" en las radios juveniles, representan sin duda una profunda transformacin en la forma de entender la poltica y de hacer poltica. Puede ser una estrategia comercial, puede ser la lenta
imposicin del periodismo lighl, pero aparejado a esto se trata de
comprender que los escenarios tradicionales de la poltica se han
transformado. Y en Colombia fue la radio, antes'que la televisin,
la que propici el cambio.
En tercer lugar, en Colombia la radio fue el primer medio que
nos acerc al mundo proveyndonos de un "marco interpretativo"
compartido masivamente. Constituye hoy da, tambin, una "ventana" y un escenario para los acontecimientos mundiales, nacionales y locales. Gran parte de la informacin que recibe la gente a
diario a travs de la radio tiene una utilidad prctica en la vida cotidiana. Desde los "trancones" de trnsito y la decisin de moverse
o no de su casa, hasta las declaraciones del narcotraficante de turno que le permiten, mal que bien, armarse una idea del pas en el
que vive. Por la radio se han expresado tambin las ideas sobre la
ciudadana, se han reivindicado derechos trente a la administracin
pblica, se han explicado y reforzado obligaciones ciudadanas como
el voto, por ejemplo. La radio atomiza, pero tambin ofrece conocimiento til; descontextualiza, pero ofrece tambin elementos de
juicio; desintorma, pero tambin ofrece pautas de comportamiento; hace que la gente viva en un mundo ficticio, pero tambin aterriza a esa misma gente y le ayuda a moverse en un mundo y en un
pas cada vez ms complejo, ofrecindole "claves de lectura".
La radio y la participacin ciudadana
Si bien los medios en general, y la radio en particular, generan una
ficcin de participacin, abren tambin espacios de interpelacin

ANA

MARA

LA L I N D E

I 66

que los canales polticos tradicionales no ofrecen. Por una parte, los
medios posibilitan el no lugar:
ese espacio en que los individuos son liberados de toda carga de identidad interpeladora y exigidos nicamente de interaccin
con informaciones o textos. Es lo que vive el comprador en el
supermercado o el pasajero en el aeropuerto, donde el texto informativo o publicitario lo va guiando de una punta a la otra sin
necesidad de intercambiar una palabra durante horas'
F.s esa misma relacin la que se establece con los medios; slo es
necesario, para "estar en el mundo y ser buen ciudadano", el estar
conectado a los medios. F.n nuestras sociedades el estar informado
es participar. Fin este sentido, los informativos radiales cumpliran
con el deber social de mantener informada a la gente y la gente
cumplira con el deber ciudadano de estar informada.
La radio, como los dems medios, generaliza esa falacia de
identificar a la opinin pblica con la opinin del pblico. A travs
de encuestas callejeras o de las lneas abiertas, los ciudadanos nos
venios interpelados como colectivo a travs de la opinin de unos
cuantos, "ddos los colombianos opinan que.,.", "las mujeres colombianas afirman...", son frases que cotidianamente nos llegan
sobre los temas ms dismiles: preferencias electorates, opinin sobre los servicios pblicos, sexo, comidas o diversiones. Al mismo
tiempo, los periodistas y conductores de los programas informativos asumen el papel de intermediarios y de voceros de los dudadanos del comn. Quermoslo o no, estemos de acuerdo o no, el

jess Martn Barbero, "Comunicacin y ciudad. Sensibilidades, paradigmas, escenarios",'ye cit., p. 65.

Radio informativa y participacin ciudadana


ib-

periodista abre una conversacin sobre el sentido de lo social; una


conversacin en la que tambin participa la gente.
Sin embargo, la otra cara de la moneda es la que paradjicamente pone a la radio como el medio que mejor entiende la participacin. Participacin en un sentido restringido y, en cierta medida,
falso, pero participacin al fin. A la radio se llama cuando se est
furioso, cuando se quiere saber algo en particular, cuando se quiere denunciar la indolencia de las autoridades frente a los problemas
locales, en fin, cuando existe- el sentimiento de que no es suficiente
escuchar, sino que es necesario "decir pblicamente que se est ah",
([tic se est presente como individuo y que se est preocupado por
lo que ocurre. Aqu otra vez, el discurso reemplaza a la accin. Los
discursos que circulan de doble va, los que escuchamos y los que
individualmente prolongamos a travs de los medios, reemplazan
toda posibilidad de accin y de intervencin.
Ion este aspecto, los ciudadanos, en cuanto receptores y consumidores, nos hallamos expuestos ms a la poltica narrada y discursiva que a la poltica actuante manifiesta. Fiste hecho, de plano,
tiende a desmovilizar cualquier intento de participacin ciudadana, pero, al mismo tiempo, representa uno de los "agujeros" que el
sistema deja y los cuales habra que explorar y estudiar con ms cuidado.
Asumiendo como positivo o negativo la participacin del pblico en la radio, sta es un hecho que ha transformado de plano la
produccin en el medio 14 . Para empezar, ha trado sustanciales
modificaciones en el lenguaje radial, adquiriendo ste un tono ms
coloquial y descomplicado que antes. Luego, no se tratara slo de
14

Cf. I telena Huilla, "Periodismo \ particijiacin cvica", en Contribuciones,


N " 2 (Buenos Aires: Ciedla, Fundacin Konrad Adenauer, 1996), pp. 47-54.

ANA

MARA

I,ALINDE

i 68

formas y contenidos, sino de la profunda transformacin en el tipo


de relacin que se establece entre medios y pblicos: la posibilidad
de acceso genera nuevas relaciones sociales y nuevas demandas de
las que los medios son receptoras tambin. Finalmente, amarrado
al punto anterior, la radio es quiz el medio que ms cercanamente
se encuentra de su pblico y eso, mal que bien, la obliga a replantear cotidianamente su relacin con ese pblico al que se dirige.
Final
Entendiendo el concepto de ciudadana como "la reivindicacin y
el reconocimiento de derechos y deberes de un sujeto frente a un
poder" 1 ', y asumiendo que los mbitos de la sociedad son mltiples espacios en los que se puede constituir el sujeto, as como son
mltiples tambin los focos de poder que controlan esa posibilidad,
"estamos en presencia de una redefinidn de la ciudadana en trminos de mltiples campos de ejercicio (...): en todo mbito donde
se establecen relaciones sociales entre un poder y la gente, estamos
en presencia de mbitos de ciudadana real o potencial" 16 . Se habla de ser sujeto en un determinado mbito, sea ste poltico, econmico, educativo, cultural, generacional, sexual, etc.
Siguiendo la argumentacin de Manuel Antonio Garretn 1 ',
en este sentido, el campo de los medios de comunicacin es tambin campo de expresin de la ciudadana. A travs de ellos se reco-

' Manuel Antonio Garretn, "Democracia ciudadana y medios de comunicacin", en Varios autores. Los medios: nuevas plazas para la democracia (1 ama:
Calandria, 1995), p. 102.

"' Ibid.
17
Ibid.

Radio informativa v participacin ciudadana


if.y

nocen y valoran formas de relacin con los poderes y se re-configuran libertades, igualdades y calidad de vida. Filos, asimismo, son
controladores de otras relaciones de poder, constituyndose en instrumentos de ejercicio de ciudadana. Y, finalmente, ellos mismos
son espacio de ejercicio de la ciudadana en tanto se constituyen en
poder en relacin con la gente.
Empezar a reconocer esta relacin es empezar a reconocer ([Lela radio comercial puede constituirse tambin en un espado departicipacin ciudadana. Fisto slo es posible en tanto se replantee
la relacin del pblico con la radio y se comience a demandar de
ella, como ahora se empieza a demandar de la televisin. De la
misma forma como se hacen debates ciudadanos sobre la violencia
y el sexo en televisin, es ya hora de comenzar a plantear debates
sobre lo que nos llega por la radio. Y es tambin el momento dereconocer y de aprovechar esos agujeros que el sistema comercial
deja para que la ciudadana se cuele.