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La economa del cambio climtico en Centroamrica: Reporte tcnico 2011

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9. TURISMO

9.1

INTRODUCCIN1

resultados de la investigacin cientfica sobre cambio climtico y sus importantes efectos en los
Lospatrones
del clima (IPCC, 2007d) han provocado preocupacin general por el futuro del turismo
en muchas partes del mundo (Todd, 2003). Los efectos de los cambios de temperatura en el sector
han sido tema de investigacin importante desde hace mucho tiempo2, pero el inters mayor se ha
ocupado de los efectos sobre la demanda turstica en pases con variaciones climticas estacionales
marcadas, no tanto en los de temperaturas clidas durante todo el ao, como los tropicales.
Este captulo analiza la vulnerabilidad del turismo al cambio climtico en Centroamrica y
examina polticas de adaptacin que podran ayudar a que la actividad resista las condiciones
adversas precipitadas por tal fenmeno. El anlisis se concentra en el turismo de ocio y en el
orientado a la naturaleza, ms que en el gran turismo comercial y familiar. Los propsitos de las
visitas de extranjeros son muy diferentes segn los pases, y la limitada informacin estadstica hace
difcil entender sus patrones. Las estadsticas de la Organizacin Mundial de Turismo (2010)
muestran que Belice, Costa Rica y Nicaragua atrajeron una mayor proporcin de turistas de ocio en
la regin con 95%, 75% y 75% en 2008, respectivamente.
El impacto del cambio climtico sobre el turismo en Centroamrica no ha sido muy explorado,
aunque el efecto de los eventos extremos es bien conocido. Desde 2003, las prdidas econmicas por
huracanes han significado cadas del 2% al 3% del PIB del ao del evento en Centroamrica y Mxico
(Nagy, G. y otros, 2006). Algunos de los sitios ms vulnerables al cambio climtico en Amrica Latina
son precisamente los de la regin en estudio. Honduras, Nicaragua y El Salvador figuran entre ellos
de acuerdo con el Informe Stern (2007). Las primeras comunicaciones nacionales sobre cambio
climtico de los pases de Centroamrica identifican fenmenos importantes que muy probablemente
impactarn al turismo.
Este captulo examina la importancia econmica del turismo en Centroamrica, considera los
posibles impactos del cambio climtico en este sector, examina las normas y leyes vigentes y
considera otras que podran ayudar al turismo de la regin a adaptarse al cambio climtico.

1
2

Este captulo se basa en el estudio Cambio climtico y retos para el sector turismo de Centroamrica (Schatan, Montiel y Romero, 2010).
Una compilacin bibliogrfica exhaustiva se encuentra en Scott, Jones y McBoyle (2006).

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9.2

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IMPORTANCIA DE LA ACTIVIDAD TURSTICA EN CENTROAMRICA

La actividad turstica en Centroamrica ha sido muy dinmica en los aos recientes con una tasa del
10% de crecimiento anual en el perodo 1995-2008, llegando a representar el 6,4% del PIB regional en
2008 (sin incluir a Belice, donde la contribucin fue mucho mayor, el 20,3% del PIB el mismo ao).
Estados Unidos proporciona el mayor nmero de turistas (el 30% en 2008), en parte porque es el pas
ms grande y desarrollado cercano a la regin. Europa contribuy con el 9% del turismo total el
mismo ao, aunque su participacin se ha reducido en los aos recientes, considerando que en 1995
aport el 14,5% (OMC, 2008).
El turismo intrarregional tambin ha crecido rpidamente, representando el 42,4% de las
visitas a Centroamrica en 2008 (OMC, 2008). Esta tendencia se explica por la profundizacin de la
integracin regional y las nuevas facilidades para viajar. La integracin econmica y comercial ha ido
acompaada del mejoramiento de la infraestructura carretera, mientras que las operaciones
fronterizas se han vuelto ms expeditas, lo que ha facilitado los cruces de centroamericanos y
viajeros de otros pases.
No obstante, el desarrollo del turismo en la regin ha sido heterogneo. En 2008 Costa Rica y
Guatemala fueron, por mucho, los pases que recibieron ms visitantes del exterior, 2,4 millones y 1,7
millones, respectivamente. Costa Rica tiene el mayor nmero de cuartos de hotel para visitantes,
pero la oferta hotelera se ha expandido rpidamente en otros pases tambin (OMC, 2008).
La contribucin econmica del turismo a los pases de la regin depende no slo del nmero de
visitantes, sino del gasto por turista, la infraestructura area, terrestre y martima y las atracciones. Por
ejemplo, cada turista en Panam gasta casi seis veces ms que lo que gasta uno en Nicaragua. Entre
estos extremos, las diferencias tambin son muy grandes: el gasto por turista en Costa Rica y El
Salvador es alrededor de un 40% mayor que los de Guatemala y Honduras (CEPAL, 2009j).
Hay esfuerzos regionales especficos para integrar el turismo, lo cual podra ayudar a nivelar el
ingreso turstico de los pases. El Plan Estratgico para el Desarrollo del Turismo Sostenible 20092013, llevado a cabo por los ministerios de turismo de los pases y el Sistema de Integracin del
Turismo Centroamericano (SITCA) (SITCA, 2008), busca desarrollar el turismo regional, facilitando
los procesos y trmites migratorios y habilitando las rutas y sistemas de comunicacin para ofrecer
planes adecuados a los intereses especficos de los turistas.
Tambin hay esfuerzos para promover la regin en conjunto con diversas ofertas a partir de los
atractivos principales de cada pas. Costa Rica destaca como sitio ecoturstico, mientras que Panam
ha sido tradicionalmente atractivo para las visitas de negocios por ser un importante centro
financiero con intensa actividad comercial (puerto libre de impuestos, localizacin geogrfica y el
Canal de Panam). Adems, Panam ha empezado a fomentar el turismo sol-mar-arena y el
ecoturismo con gran xito en los aos recientes. Guatemala ha aprovechado tradicionalmente su
legado cultural, con renovado impulso en los ltimos aos. El Salvador se ha beneficiado de su
creciente poblacin migratoria a los Estados Unidos, la cual garantiza un flujo considerable de visitas
familiares. ltimamente ha desarrollado importantes sitios de playa que reciben numerosos
visitantes centroamericanos, principalmente de Guatemala. Honduras ha desarrollado el turismo
(bsicamente sol-mar-arena) en una pequea parte de su territorio, aunque su potencial
considerando sus vastos recursos naturales es mucho mayor. Nicaragua posee biodiversidad,
playas y montaas muy atractivas, pero apenas recientemente ha empezado a promover la inversin
en el sector.

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Debido a informacin insuficiente, el presente anlisis presenta algunas limitaciones en la


estimacin de los efectos del cambio climtico en el sector y las medidas de adaptacin requeridas.
En primer lugar, no es posible distinguir claramente entre las visitas de ocio y las de otros
propsitos, tales como viajes de negocios, visitas familiares de migrantes e incluso migracin (sin
visa legal). Segundo, la mayor parte de la informacin sobre turismo nacional no est disponible, a
pesar de su importancia, al menos para algunos pases. Tercero, el flujo de ciudadanos
estadounidenses retirados que han elegido pases centroamericanos como segunda residencia cae en
una categora muy prxima al turismo, pero la mayora no est registrada como tal. A pesar de estas
limitaciones, nos enfocaremos principalmente en los posibles efectos del cambio climtico en los
sitios de turismo de ocio, lo cual ayudar parcialmente a superar las dificultades mencionadas.
Resumiendo, la industria turstica ha crecido en trminos de visitas e ingreso. Ms an, es
una importante fuente de empleo. Sin embargo, como discutiremos ms adelante, el futuro del
turismo de ocio en Centroamrica depender en parte de la preservacin del ambiente y del
impacto del cambio climtico. Los cambios en las condiciones actuales podran alterar los frgiles
ecosistemas y las perspectivas de la industria en el futuro. Es posible que el turismo intrarregional,
que no est especializado en turismo de ocio, se vea menos afectado que el proveniente de Estados
Unidos y Europa.

9.3 ESCENARIOS DE TEMPERATURAS EN LOS SITIOS TURSTICOS DE


CENTROAMRICA A 2050
El cambio climtico impactar el desarrollo futuro del turismo en Centroamrica porque la regin es
muy vulnerable al fenmeno. En esta seccin analizaremos los cambios de temperatura esperados en
los principales sitios de turismo de ocio de Centroamrica en 2020 y 2050. A continuacin
consideraremos otros impactos en las reas tursticas, incluyendo eventos extremos climticos. Luego
analizaremos caractersticas especficas de los pases para evaluar sus fortalezas y debilidades frente
al cambio climtico. Finalmente, realizaremos un breve anlisis de las estructuras legales y
reguladoras del ambiente y el cambio climtico de los pases, las cuales son parte de las medidas de
adaptacin (y de mitigacin en algunos casos) que estn siendo tomadas.
Uno de los efectos ms importantes del cambio climtico es el incremento de la temperatura. De
acuerdo con el Panel Intergubernamental de Cambio Climtico (IPCC, 2007a; por sus siglas en ingls),
la regin latinoamericana ha experimentado un aumento de 1 C en las ltimas dcadas y
probablemente experimentar aumentos de 1 C a 4 C en lo que resta del siglo XXI. El anlisis de largo
plazo de los datos climticos diarios (1961-2003) de Centroamrica y el norte de Sudamrica (Aguilar y
otros, 2005) identifica una variedad de cambios en los valores extremos de temperatura y precipitacin
en las ltimas dcadas. La regin en conjunto se ha estado calentando en las ltimas dcadas, al tiempo
que las temperaturas extremas han variado. El fenmeno est ocurriendo sobre todo en el verano y el
otoo boreal, que coinciden, grosso modo, con la estacin lluviosa (vase el cap. 1).
Las mayores temperaturas no han afectado al turismo hasta ahora, pero podran ser un
elemento adverso en el futuro. Para analizar este problema se eligieron 42 de los sitios de turismo de
ocio ms importantes de la regin (vase mapa 9.1)3. La mayora de estos destinos tursticos se
localiza en la costa del Pacfico, otros en la costa del Caribe (principalmente en Belice, Honduras y
Panam) y unos pocos tierra adentro.
3

La informacin de importantes sitios de Guatemala no est disponible.

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MAPA 9.1
CENTROAMRICA: UBICACIN DE CENTROS TURISTICOS SELECCIONADOS

Fuente: Elaboracin propia con Google Inc, 2009.

De acuerdo con el Modelo de Investigacin Interdisciplinaria del Clima (MIROC) (CCSR y


otros, 2004)4, todos los sitios seleccionados experimentarn aumentos de temperatura por el cambio
climtico. Para nuestro anlisis elegimos los pronsticos de temperatura promedio (mxima-mnima)
de los aos 2020 y 2050, as como las de los meses de julio y diciembre, en los que ocurre la mayor
parte del turismo de ocio en la mayora de los pases de la regin. Algunos de los pases estudiados
tienen su mayor afluencia turstica en junio y enero, pero la elevacin de la temperatura en estos
meses es similar a la de julio y diciembre.
Los aumentos de temperatura estimados en la muestra de destinos tursticos son mucho
mayores en julio y diciembre en las proyecciones de 2020 y 2050 (vase el anexo 1). Las temperaturas
en diciembre de 2020 aumentarn entre 1 C y 1,40 C. Los menores incrementos se presentarn en
varios sitios de Panam y los mayores en Nicaragua. Para el ao 2050 el aumento de la temperatura
en diciembre ser mayor que para 2020, elevndose de 1,50 C hasta 2,90 C, siendo Belice el pas
menos afectado y Costa Rica, especialmente Guanacaste el rea de turismo de ocio ms importante
de este pas el ms impactado.
No obstante el aumento de temperatura de diciembre, los valores proyectados no alcanzaran
la lnea base de julio o la excederan en alrededor de 2 C cuando mucho. Considerando que
4 Solo se cont con informacin del escenario A1B para el tercer trimestre del ao 2009. MIROC fue desarrollado por diversas
instituciones de Japn, incluyendo el Centro de Investigacin del Sistema Climtico de la Universidad de Tokio (IPCC, 2007a).

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diciembre es una estacin ms seca que julio, su clima sera relativamente confortable para los
turistas, incluso en los lugares donde la temperatura aumentara ms. Sin embargo, los sitios
tursticos podran verse afectados por otros problemas derivados de las altas temperaturas y los
cambios en la precipitacin, tales como sequas, escasez de agua y prdida de biodiversidad.
El pas que sufrira ms por sequas sera El Salvador (Alvarado y otros, 2005). Entre los sitios
tursticos, Guanacaste en Costa Rica podra ser uno de los ms daados. Esta regin ya padece
escasez de agua debido a que la precipitacin ha disminuido alrededor de un 20% durante la ltima
dcada en relacin con el perodo 1961-1990 (IPCC, 2007d). La mayor parte de los efectos negativos
golpearan la parte norte del istmo, mientras la parte sur no sufrira grandes variaciones (IPCC,
2007d; CEPAL y DFID, 2009). Aunque la precipitacin podra decrecer menos en las costas que tierra
adentro, las actividades tursticas podran padecer escasez de agua si su abastecimiento viene de
tierra adentro.
Los pronsticos para julio son ms preocupantes. Para julio de 2020, los mayores aumentos de
temperatura ocurriran tierra adentro en los sitios arqueolgicos: Tikal (Guatemala) y Copn
(Honduras), 2,2 C y 2,1 C, respectivamente, mientras que los aumentos ms moderados ocurriran
en varios sitios de Panam. Los mayores aumentos ocurriran hacia julio de 2050, alcanzando
alrededor de 4 C en seis sitios tres de stos en El Salvador, uno en Guatemala (Tikal), uno en Belice
(Punta Gorda) y uno en Honduras (Cuzco). Otros veinte sitios sufriran aumentos de 3 C a 4 C, lo
que probablemente causara incomodidad a los turistas. Algunos aumentos ms tolerables ocurriran
en Panam, Honduras y algunos lugares de Belice, pero an ah los aumentos seran de alrededor de
2,5 C en julio de 2050. Con estos aumentos la biodiversidad se vera amenazada o se extinguira.
Adems, las temperaturas ms clidas ocurriran en la estacin ms hmeda, lo que podra ser
intolerable para el turismo.
Considerando solo los aumentos de temperatura atmosfrica por el cambio climtico en
Centroamrica, podemos concluir que la regin podra seguir ofreciendo condiciones aceptables para
el turismo en diciembre (y probablemente tambin en enero) en 2020 y 2050. No sera el caso para el
turismo de verano en julio, el cual se volvera muy incmodo por las altas temperaturas. Otros
impactos del cambio climtico, distintos a los de temperatura, podran deteriorar ms las condiciones
del turismo, como se analiza a continuacin.

9.4

OTROS IMPACTOS DEL CAMBIO CLIMTICO SOBRE EL TURISMO

Adems del aumento de la temperatura, el cambio climtico tendr muchos otros efectos, algunos de
ellos indirectos. La informacin y/o las proyecciones del comportamiento de estas variables a nivel
municipal no estn disponibles, por lo que sern analizadas en un nivel general.
Primero, los impactos que el cambio climtico puede tener en los mares y las costas seran muy
grandes para el turismo, pues la lnea costera de Centroamrica, donde ocurre u ocurrira gran parte
de la actividad presente y futura, es muy extensa (7.200 km.). Una consecuencia importante del
cambio climtico es la elevacin del nivel del mar. Aunque hay dificultades para medirla (Miller,
2009), sin duda ha ocurrido y al menos parte de ella puede ser atribuida al cambio climtico,
fenmeno que seguir ocurriendo en el futuro.
Segundo, el aumento de la temperatura del mar est poniendo en riesgo la biodiversidad
marina, la cual es una atraccin turstica importante. Tal es el caso del Arrecife Mesoamericano, el
segundo ms grande del mundo, que se extiende ms de 700 kilmetros desde el norte de la

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pennsula de Yucatn, Mxico, a travs de Belice y Guatemala, hasta las Islas de Baha en el norte de
Honduras. Se espera que el cambio climtico seguir calentando la superficie del Mar Caribe,
intensificando el blanqueamiento del coral, del cual han ocurrido al menos dos impactos
importantes: uno en 19985 y otro en 2005 (Vergara, 2009). El arrecife viviente y los ecosistemas
asociados son muy importantes, pues adems de ser atracciones recreativas, contribuyen a la pesca
comercial en Mxico, Guatemala, Belice y Honduras ya que proveen refugio a muchas especies
(WWF, 2010), y sirven como barrera natural contra las tormentas severas y la erosin costera.
Tercero, el calentamiento del mar est vinculado a la creciente intensidad de los eventos extremos y
a la intensificacin y mayor frecuencia de El Nio-Oscilacin Sur (ENOS) en el ocano Pacfico. De 1930 a
2008, la regin centroamericana registr 248 eventos extremos asociados a fenmenos climticos o
hidrometeorolgicos, pero el 47% de ellos ha ocurrido en los ltimos nueve aos.
En cuanto a los ciclones tropicales, sus mayores efectos ocurren en la costa caribea, la totalidad
del territorio de Belice, una gran extensin de Honduras y Nicaragua por el lado del Caribe y la costa
noreste de Costa Rica. Aunque la investigacin de la relacin entre el cambio climtico y el aumento
del nmero e intensidad de los ciclones y sus patrones futuros aun est en proceso, es probable que
estas reas, que han sido muy afectadas por stos en el pasado, continuarn sindolo en el futuro
(Goldenberg y otros, 2001). Es importante considerar que los huracanes del Mar Caribe tienen efectos
sobre la costa de la regin, adems de que han empezado a formarse huracanes en el Pacfico mismo,
que afectan la regin. De esta forma, la mayor parte de Centroamrica es afectada por los huracanes. A
ello hay que agregar la mayor frecuencia e intensidad de tormentas tropicales con los riesgos
inherentes de inundaciones de zonas costeras y la consiguiente mayor erosin (Schleupner, 2007; vase
el cap. 7).
El poder destructor de los huracanes y de los ciclones ha aumentado de manera progresiva
desde mediados de los aos setenta, al cobrar mayor intensidad y duracin (CEPAL y DFID, 2009).
Los desastres naturales pueden provocar cambios en el ambiente fsico, el ambiente bitico y la
fisonoma del paisaje. Los cambios que podran tener efectos negativos en el turismo incluyen la
prdida de reas forestales, que pueden causar prdida temporal de los servicios ambientales y las
atracciones ecotursticas, la acumulacin de escombros en las playas y su erosin, lo que puede
resultar en una reduccin del turismo de playa. Los daos a la infraestructura de las reas protegidas
tambin puede causar prdida de los servicios recreativos (CEPAL, 2003).
Cuarto, un problema importante provocado por los huracanes y las tormentas es el de las
inundaciones, que tambin afectan a los centros tursticos. De acuerdo con la investigacin de este
proyecto sobre eventos extremos, existen patrones de riesgo de inundacin claramente definidos. Los
territorios naturalmente inundables, como las riberas de los ros, las zonas bajas y las zonas costeras
muestran la mayor recurrencia e intensidad. Toda la costa y el norte de Belice han registrado el
mayor nmero de inundaciones entre 1975 y 2008. Guatemala ha experimentado problemas
similares en costas, riveras y zonas lacustres, especialmente en los departamentos Alta Verapaz,
Izbal, Zacapa, El Petn y lugares de la costa del Pacfico.

5 El evento del ao 1998 no fue severo debido al efecto de enfriamiento del huracn Mitch. Sin embargo, en 2007 un huracn de
categora 5 se abati sobre Banco Chinchorro, causando gran dao a los sistemas de manglares y en menor grado a los arrecifes
coralinos (The Nature Conservancy, 2010).

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Los mayores riesgos de inundacin en El Salvador y Honduras se concentran en las costas,


mientras que en Nicaragua se concentran en la Regin Autnoma del Atlntico Norte y Chinandega.
En Costa Rica afectan principalmente a Guanacaste y el norte de Alajuela, Heredia y Limn.
Finalmente, Panam tiene la menor incidencia de inundaciones extremas; los territorios en riesgo se
localizan en las provincias de Darin y Bocas del Toro, las riberas del ro Cocl (Provincia de Coln)
y la provincia costera de Chiriqu.
En suma, la intensificacin de tormentas, huracanes, erosin costera, inundaciones, prdida de
biodiversidad, prdida de arena de playa, salinizacin del agua y sequas en algunos lugares, entre
otras consecuencias del cambio climtico, tendrn efectos adversos sobre el turismo si no se toman
medidas de adaptacin.

9.5

ESTRUCTURA INSTITUCIONAL Y REGULADORA

Estudios importantes del cambio climtico proponen polticas de adaptacin que resultan clave para
la actividad turstica. El Informe Stern (2007) seala que los gobiernos tendrn que jugar un papel
esencial en el diseo de polticas de largo plazo para los bienes pblicos vulnerables al cambio
climtico, incluyendo la proteccin de recursos naturales y las zonas costeras. En esta seccin
examinaremos brevemente la legislacin y regulaciones relacionadas directa e indirectamente con el
cambio climtico a travs de la proteccin del ambiente, as como algunos instrumentos econmicos
que tambin pueden promover la adaptacin al cambio climtico y la mitigacin de sus efectos; en
segundo lugar consideraremos la cooperacin entre pases porque sus esfuerzos pueden ser esenciales
para las polticas exitosas en cada pas y la regin en conjunto; finalmente, desarrollaremos un anlisis
especfico de la adaptacin a los efectos del cambio climtico en las reas costeras tursticas.
La legislacin relacionada con el cambio climtico, sus causas y efectos es incipiente en la
regin. Gran parte de la preocupacin de los gobiernos ha sido dirigida al ambiente, no a los
impactos del cambio climtico. No obstante, la conciencia de los efectos del fenmeno en la economa
y el desarrollo social de Centroamrica es creciente y ya aparece como asunto importante en algunos
Planes Nacionales de Desarrollo (PND), entre los cuales destaca el PND de Costa Rica (2006-2010)
(MIDEPLAN, 2007). Pero la mayora de los planes de turismo, an los de turismo sostenible, no
mencionan el fenmeno. La estructura reguladora es una herramienta poderosa para la adaptacin y
la mitigacin del sector turismo porque podra establecer las reglas que le ayudarn a sobrevivir los
impactos del cambio climtico (localizacin, construccin, etc.).
Una de las debilidades de los pases de la regin que obstaculiza el control de las actividades
que pueden empeorar los efectos del cambio climtico es la falta de regulaciones adecuadas del uso
de suelo (ordenamiento territorial), si bien ha habido esfuerzos para mejorarlo. Los grandes daos
causados por el huracn Mitch en Honduras, por ejemplo, dejaron claro que las inundaciones, los
deslizamientos y otros efectos que cobraron muchas vidas humanas se habran podido evitar con una
mejor planeacin urbana, reglas de asentamientos humanos y administracin de los recursos naturales.
A la fecha, todos los pases tienen su programa nacional o ley de uso de suelo, excepto Guatemala, que
est en proceso de crearla. Los programas y leyes difieren mucho y hay temas de integracin
pendientes entre las leyes locales y las nacionales, pero las nuevas leyes indudablemente ayudarn. No
obstante, los problemas del cambio climtico probablemente requerirn de una nueva revisin de las
regulaciones a fin de mejorar las capacidades de adaptacin a las nuevas circunstancias.
El cambio climtico representa un reto especial para las actividades tursticas. Si la
infraestructura turstica no respeta las reglas del uso del suelo (suponiendo que stas sean adecuadas)

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puede destruir defensas naturales contra tormentas y huracanes, erosionar playas y acelerar la prdida
de biodiversidad, entre otros daos. A pesar de la relevancia de la sustentabilidad, muchos intereses
econmicos del sector turstico pueden obstaculizarla.
Todos los pases tienen una institucin de alto nivel a cargo del turismo (incluso a nivel
ministerial algunos de ellos) y programas de promocin de la actividad. Algunos incluyen la
sostenibilidad, pero casi ninguno considera el cambio climtico. Hay, sin embargo, polticas de cambio
climtico en todos los pases, algunas de gran alcance (Costa Rica, por ejemplo) y otras relativamente
modestas, pero no relacionadas con polticas y leyes de turismo. Hay muchas leyes que ayudan a los
pases a protegerse del cambio climtico, como las ambientales, las forestales y las costeras, diseadas
para evitar la deforestacin, preservar la biodiversidad, proteger las zonas costeras de la erosin y
destruccin, crear y proteger parques nacionales y desarrollar instrumentos legales para castigar
delitos ambientales, entre otros. No obstante, el cambio climtico requiere leyes especficas que
incluyan previsiones para el turismo.
Otro obstculo es la restringida capacidad de los gobiernos para implementar leyes y normas
que habiliten a los pases para enfrentar el cambio climtico. Un problema frecuente es, por ejemplo,
que a pesar de que los pases aqu estudiados han hecho esfuerzos importantes para crear parques
nacionales, a menudo carecen de los recursos humanos y financieros para protegerlos de la tala ilegal y
otras actividades depredadoras. Probablemente Costa Rica y Belice son los pases ms exitosos en la
proteccin de sus parques nacionales, pero como los datos de deforestacin muestran (1,3% anual
regional entre 2000 y 2007, de acuerdo con FAO, 2009), el control de los bosques por las autoridades es
muy dbil en la mayor parte del istmo.
Preparar la actividad turstica para el cambio climtico y reducir su propia contribucin al
calentamiento global requiere una nueva estrategia de los tomadores de decisiones. Las regulaciones
de construccin deben ser definidas de nueva manera, el uso de suelo debe ser determinado ms
rigurosamente, la reforestacin debe ser desarrollada con nuevos criterios y lo mismo es cierto para el
uso de fertilizantes, la proteccin de cuencas hidrolgicas, etc. Es esencial que las zonas costeras del
istmo que concentran actividades econmicas importantes, incluido el turismo, sean administradas de
manera integral para enfrentar de la mejor manera posible los efectos del cambio climtico (PNUMA y
MEDDTL, 2009).
Hay varios instrumentos econmicos y de otro tipo que han ayudado a que la actividad turstica
sea ms amigable con el ambiente y que podran contribuir a combatir los efectos del cambio climtico.
Entre ellos hay una variedad de esquemas de incentivos como: (a) reconocimiento de las buenas
prcticas ambientales: incluye la certificacin de prcticas de proteccin ambiental, la cual tiene un
costo, pero puede crear un umbral competitivo; (b) regulaciones tcnicas que obliguen a los agentes
tursticos a cumplir adecuadamente las obligaciones ambientales: estudios de impacto ambiental de
proyectos tursticos, lmites de propiedad pblica y privada costera y martima, guas de construccin
ambiental (como en Costa Rica); (c) promocin de nuevos mercados ecolgicos: orgnicos, biocomercio, cosmticos naturales, etc.; (d) instrumentos internacionales que pueden volver rentables las
medidas ambientales y de cambio climtico, i. e., recompensas por servicios ambientales: Certificados
de Reduccin de Emisiones (CRE), lmites fiscales, transferencias y otros beneficios particularmente
vinculados a la proteccin de los bosques y la reforestacin; y (e) Programa de Colaboracin de
Naciones Unidas para la Reduccin de Emisiones de la Deforestacin y Degradacin de los Bosques
(UN-REDD) (PNUMA, PNUD y FAO, 2010), el cual recompensar econmicamente la proteccin de
los bosques, ayudar a frenar la deforestacin y las emisiones de efecto invernadero y mantendr
ambientes atractivos para el turismo en la regin.

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La accin para adaptar el turismo al cambio climtico en Centroamrica necesita enfocarse en los
sitios de playa porque la mayora de las actividades tursticas ocurren en ellos, aunque tambin hay
unos cuantos sitios importantes tierra adentro, los cuales requerirn sus propios planes de adaptacin.
Adems de esto, todos los pases bajo estudio tienen planes para expandir considerablemente su
industria turstica. Hay un enorme potencial para incrementar el turismo sol-mar-arena, as como el
orientado a la naturaleza, entre otros. Sin embargo, existen muchas incompatibilidades entre esos
planes y la perspectiva del aumento de la temperatura, la elevacin del nivel del mar y la prdida de
biodiversidad. Adems, se estn asignando mltiples usos a los recursos costeros sin mucha
planeacin, de modo que el turismo puede estar creciendo en reas que estn o pueden estar bajo estrs
debido a la competencia de la demanda por sus recursos.
Los principios de la Administracin Integral de Zonas Costeras (AIZC) podran ser muy tiles
para la regin centroamericana. La AIZC considera esencial el manejo y la planeacin del uso del agua,
elemento de integracin fundamental de los sistemas de recursos costeros. El litoral, por su parte, es
considerado el punto focal del manejo de costas, donde existe un involucramiento mltiple de sectores
que necesitan coordinarse para asegurar el uso sostenible de los recursos costeros (PNUMA y
MEDDTL, 2009).
En la actualidad hay muchas amenazas del turismo al ambiente costero, las cuales lo ponen en
gran riesgo frente al cambio climtico si no se toman las acciones reconstructivas y preventivas
necesarias. Como lo muestran la USAID, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)
y el Centro de Recursos Costeros en su reciente libro Adapting to Coastal Climate Change, A Guidebook
for Development Planners (2009), estas amenazas incluyen: demanda excesiva de agua, alteracin de la
lnea costera, cambios de hbitat, localizacin incorrecta de infraestructura, reduccin de accesos a
las playas, cambios de temperatura de tierra y mar y acidificacin del ocano. Estas alteraciones
provocan contaminacin del agua, escurrimientos, inundaciones, daos por tormentas y erosin
costera. Muchos de estos efectos adversos se acentan por el cambio climtico y, por tanto, crean un
crculo vicioso entre la manera de desarrollar el turismo y este fenmeno. Para preservar las
condiciones necesarias del turismo sostenible es crucial establecer un manejo integral de los recursos
costeros e hdricos, proteger y restaurar humedales, planear mejor las actividades tursticas,
establecer normas de construccin ms estrictas y estabilizar el borde de playa mediante la
restauracin y proteccin de arrecifes. Estas medidas pueden ayudar a que los sitios tursticos
dispongan de agua potable, tengan lneas costeras y playas limpias y adecuadas, infraestructura
segura y un hbitat marino atractivo y sostenible.
Las medidas de adaptacin requeridas por el turismo (y otras actividades) para ser sostenible
en el istmo centroamericano de extensin relativamente pequea, muy rico en recursos naturales,
con muchas atracciones tursticas y gran potencial de expansin necesitan la cooperacin activa
entre los pases. El cambio climtico afectar a muchas reas simultneamente, por lo que muchos
recursos deben ser protegidos por todos los pases interesados (Jimnez y Alexander, 2007). Esta
cooperacin implica generacin e intercambio de informacin y acciones concretas.
Centroamrica tiene una slida experiencia en cooperacin ambiental, en la que la Comisin
Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD), que pertenece al Sistema de Integracin
Centroamericana (SICA), ha jugado un papel importante. De hecho, Centroamrica ya tiene
entidades regionales que comparten informacin y adoptan medidas conjuntas vis a vis los efectos
del cambio climtico. El Centro de Coordinacin para Prevenir Desastres Naturales en Amrica
Central (CEPREDENAC), que tambin forma parte de SICA, es muy relevante en este sentido. El

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La economa del cambio climtico en Centroamrica: Reporte tcnico 2011

Plan Ambiental para Centroamrica (PARCA) es tambin un instrumento muy valioso para lograr la
cooperacin frente al cambio climtico (CEPAL y DFID, 2009). La cooperacin entre los pases de
Centroamrica y el Caribe es esencial para monitorear la evolucin y proteccin de los arrecifes
coralinos, as como la temperatura y nivel del agua del mar. Ejemplos de esta cooperacin son la Red
del Caribe: Planeando la Adaptacin al Cambio Climtico Global (CPACC), encargada de medir la
elevacin del nivel del mar y la temperatura de la superficie, y la Red Centroamericana para el
Cambio Climtico (RONMAC). No obstante, es esencial lograr una mayor armonizacin de las leyes
de uso de suelo y desarrollar esfuerzos conjuntos para restaurar los arrecifes coralinos, las cuencas
hidrolgicas y las reas costeras, as como la aplicacin efectiva de las normas acordadas. El Sistema
de Integracin Turstica Centroamericana (SITCA), que es tambin parte de SICA, ha sido muy
activo en la promocin de la regin como multidestino turstico. Sin embargo, los organismos
regionales vinculados al turismo requieren de un mayor compromiso en las medidas de adaptacin y
mitigacin del cambio climtico.

9.6

CONSIDERACIONES FINALES
1. El turismo en Centroamrica ha crecido rpidamente y hay planes para seguirlo
promoviendo. Desafortunadamente, el istmo, particularmente sus costas, es muy
vulnerable al cambio climtico. Los pases centroamericanos cuyos visitantes son turistas
de ocio en su mayora, estn en riesgo de perder el ingreso econmico por esta actividad.
Para tener una visin completa del efecto del cambio climtico sobre el turismo en la regin
hay que tomar en cuenta la elevacin de la temperatura, las sequas, los huracanes, las
inundaciones y el aumento del nivel del mar. Aunque no es posible tener proyecciones de
impactos especficos en los sitios tursticos para todos los eventos, se puede llegar a varias
conclusiones importantes.
2. En este estudio se analizaron los escenarios del aumento de la temperatura como resultado
del cambio climtico para toda la regin, considerando los meses de diciembre y julio (en
los que ocurre la mayor afluencia de visitantes) en los aos 2020 y 2050. A pesar de las
diferencias geogrficas y estacionales entre los pases, se prevn temperaturas ms altas y
crecientes en todo el istmo. Ceteris paribus, los efectos del aumento de la temperatura en
diciembre sern limitados o al menos tolerables para los turistas. En cambio, los escenarios
para julio 2020 y sobre todo en 2050 indican que Centroamrica se tornar muy calurosa, al
grado de provocar incomodidad para los turistas. Considerando que julio es tambin un
mes muy hmedo, las condiciones climticas podran desalentar a los visitantes de algunas
(o la mayora) de las reas costeras, as como de algunos sitios culturales. Ms an, podran
presentarse condiciones insalubres como la difusin de la malaria, lo que desalentara
todava ms a los turistas. Los pases que sufriran los mayores aumentos de temperatura
en julio de 2050 seran Costa Rica y El Salvador. Otro efecto derivado de las altas
temperaturas es la sequa, particularmente en la costa del Pacfico.
3. Considerando los eventos climticos extremos como los huracanes, la localizacin
geogrfica de los sitios tursticos es muy importante. La mayor parte del turismo de ocio
ocurre en la costa del Pacfico, excepto en Belice, Honduras (Tela e Islas de Baha) y unos
cuantos sitios de Panam. No obstante, los huracanes y otros eventos climticos extremos
son cada vez ms fuertes e impactan la costa del Pacfico, aun si se originan en la costa del
Caribe, adems de los que se originan en el ocano Pacfico mismo.

La economa del cambio climtico en Centroamrica: Reporte tcnico 2011

253

4. La biodiversidad, que es una atraccin turstica importante, puede ser severamente daada
por el cambio climtico y la explotacin de los recursos naturales, como la deforestacin. El
calentamiento del mar continuar provocando la decoloracin de los arrecifes coralinos y la
extincin de diversas especies marinas (vanse el cap. 3 y el cap.6).
5. Sern necesarias medidas de adaptacin que acondicionen sitios tursticos alternativos para
el verano, probablemente en tierra adentro y en altitudes mayores. Las montaas boscosas
con temperaturas ms frescas y ricas en biodiversidad podran ser alternativas,
especialmente para el ecoturismo. La mayora de los planes de expansin del turismo
mencionan poco o nada el cambio climtico, amenaza que se cernir sobre el sector si no se
toman medidas de adaptacin. La orientacin ambiental de algunos planes de desarrollo
turstico, aunque importante, podra ser insuficiente para proteger la actividad de los
efectos esperados del cambio climtico.
6. Se requiere mayor conciencia de toda la sociedad sobre los efectos del cambio climtico
para que las polticas de adaptacin y mitigacin sean exitosas. Una medida de adaptacin
muy importante es cambiar la estructura legal y fortalecer las instituciones responsables de
implementar las medidas para enfrentar el cambio climtico. Muchas de estas reglas, las
cuales pueden beneficiar la actividad turstica, deben proteger efectivamente los recursos
naturales, especialmente bosques y manglares, y asegurar la revisin de las regulaciones de
uso de suelo, de modo que las actividades que erosionan la tierra, causan sedimentacin de
ros y facilitan inundaciones y deslizamientos, sean frenadas. Otras polticas de adaptacin
incluyen la creacin de fondos gubernamentales especiales para ayudar a reconstruir los
centros tursticos destruidos por eventos climticos extremos, as como la creacin de
seguros para los centros tursticos ms expuestos. Los instrumentos econmicos para
promover la reforestacin, la agricultura sostenible y la recuperacin de manglares, entre
otros, requieren un desarrollo mucho mayor.
7. En cooperacin regional puede avanzarse mucho ms de lo que se ha hecho hasta ahora.
Considerando los grandes desafos del cambio climtico para la industria turstica, es
necesario tomar ms acciones nacionales y regionales. Los pases centroamericanos
cooperan en sus estrategias de mercadeo turstico, pero tambin compiten para atraer las
inversiones relacionadas, incluyendo el mercado de segunda residencia. En la carrera por
atraer los muy necesarios flujos de capital, los pases se ven tentados a circunvenir las leyes
ambientales y a quedarse cortos al crear instrumentos legales para enfrentar el cambio
climtico. Esto podra ser ms daino que benfico a largo plazo. Si los pases esperan
seguir beneficindose del turismo como actividad econmica importante, deben tomar
acciones conjuntas hoy para adaptarse mejor a lo que puede sobrevenir en el futuro como
resultado del cambio climtico.

Corozal

Cayo Ambergris

Cayo Caulker
Blue Hole y Monumento
Nacional Halfmoon Cayec
Cayoc
Reserva Marina South
Water Caye

Placencia

Retalhuleu

Puerto San Jos

Isla de la Baha

13

14

15

El Salvador

Playa Costa del Sol e

Puerto El Triunfo

21

22

El Salvador

El Salvador

La Zunganera e

20

Honduras
El Salvador

Copan

Puerto de Acajutla

19

Honduras

Honduras

Honduras

Guatemala

Guatemala

Guatemala

Guatemala

18

La Ceiba

Quirigua

12

Cusuco

Puerto Barrios

11

17

Livingston

10

16

Guatemala
Guatemala

Belice

Punta Gorda

Tikal d

Belice

Belice

Belice

Belice

Belice

Belice

Belice

Pas

Ubicacin turstica

Cdigo

Depto de Usulutn

Depto La Paz

Depto La Paz

Depto de Sonsonate

Depto de Copan

Depto de Corts

Depto de Escuintla
Depto de Islas
de la Baha
Depto de Atlntida

Depto de Retalhuleu

Depto de Izabal

Depto de Izabal

Depto de Izabal

Depto de Petn

Distrito de Cayo
Distrito de
Stan Creek
Distrito de
Stan Creek
Distrito de Toledo

Distrito de Cayo

Distrito de Belice

Distrito de Belice

Corozal

Divisin
administrativa de
primer orden

Municipio de San Luis Talpa


Municipio de San Luis La
Herradura
Municipio de Puerto El Triunfo

Municipio de Acajutla

Municipio de Copan Ruinas

Municipio de San Pedro Sula

Municipio de La Ceiba

Municipio de Roatan

Municipio de San Jos

Municipio de Retalhuleu

Municipio de Los Amates

Municipio de Puerto Barrios

Municipio de Livingston

Municipios de Flores y San Jos

Punta Gorda

Placencia

Dangriga

Cayo Corker

San Pedro

Divisin administrativa de
segundo orden

CENTROAMRICA: CAMBIOS EN TEMPERATURAS EN SITIOS TURSTICOS


Lnea base comparado con 2020 y 2050 (temperatura C)

ANEXO: PROYECCIONES CLIMTICAS, 2020 y 2050

Captulo 9

26,50

26,30

26,30

26,40

24,20

27,60

22,90

ND

27,90

ND

ND

ND

ND

26,90

26,40

27,30

26,30

24,60

24,60

ND

28,00

26,60

Promedio
histrico de
temperatura
julio
Ca

+1,80

+1,80

+1,80

+1,80

+2,10

+1,90

+1,70

+1,40

+1,70

ND

ND

ND

ND

+2,20

+2,00

+1,70

+1,50

+1,90

+1,90

+1,40

+1,40

+1,50

+3,90

+4,10

+4,10

+4,00

+5,20

+4,30

+3,60

+2,70

+3,80

ND

ND

ND

ND

+4,25

+4,00

+3,10

+2,70

+3,50

+3,50

+2,60

+2,60

+3,00

Anomala Anomala
(MIROC) (MIROC)
julio
julio
2020
2050
C
C

25,10

24,70

24,70

25,40

21,60

24,40

19,60

ND

26,60

ND

ND

ND

ND

22,50

23,10

23,80

23,20

21,00

21,00

ND

24,80

23,10

Promedio
histrico de
temperatura
diciembre
Cb

+1,30

+1,30

+1,30

+1,30

+1,20

+1,10

+1,10

+1,10

+1,20

ND

ND

ND

ND

+1,10

+1,20

+1,10

+1,10

+1,10

+1,10

+1,10

+1,10

+1,10

Anomala
(MIROC)
diciembre
2020
C

(Contina)

+2,20

+2,20

+2,20

+2,30

+2,00

+1,70

+1,80

+1,80

+2,30

ND

ND

ND

ND

+1,55

+1,70

+1,60

+1,60

+1,50

+1,50

+1,60

+1,70

+1,50

Anomala
(MIROC)
diciembre
2050
C

254
La economa del cambio climtico en Centroamrica: Reporte tcnico 2011

Puerto Corinto

Poneloya

Puerto Sandino

Len

Pochomil

San Juan del Sur

Golfo de Papagayo

Playa Flamingo

Playa Tamarindo

Ciudad Puntarenas

Puerto Quepos

Baha Drake
Parque Nacional
Corcovado
Golfito

Bocas del Toro

Boquete

Penonom

Valle de Antn

Puerto de Coln

Las Perlas

23

24

25

26

27

28

29

30

31

32

33

34

37

38

39

40

41

42

Panam

Panam

Panam

Panam

Panam

Panam

Costa Rica

Costa Rica

Costa Rica

Costa Rica

Costa Rica

Costa Rica

Costa Rica

Costa Rica

Nicaragua

Nicaragua

Nicaragua

Nicaragua

Nicaragua

Nicaragua

Pas

Divisin administrativa de
segundo orden

Prov. de Panam

Prov. de Coln

Prov. de Cocl

Prov. de Cocl

Prov. de Puntarenas
Prov. de Bocas del
Toro
Prov. de Chiriqui

Prov. de Puntarenas

Prov. de Puntarenas

Prov. de Puntarenas

Prov. de Puntarenas

Prov. de Guanacaste

Prov. de Guanacaste

Prov. de Guanacaste

Depto de Rivas

Depto de Managua

Depto de Len

Depto de Len

Depto de Len

Distrito de Balboa

Distrito de Coln

Distrito de nton

Distrito de Penonom

Distrito de Boquete

Distrito Bocas del Toro

Cantn Golfito

Cantn Osa

Cantn Osa

Cantn Aguirre

Cantn Puntarenas

Cantn La Cruz

Cantn Santa Cruz

Cantn Liberia

Municipio de San Juan del Sur

Municipio de San Rafael del Sur

Municipio de Len

Municipio de Nagarote

Municipio de Len

Depto de Chinandega Municipio de Corinto

Divisin
administrativa de
primer orden

27,00

26,60

27,20

26,50

20,70

25,80

26,40

26,20

26,20

26,80

ND

25,30

25,90

26,40

26,50

27,30

27,00

27,30

27,00

27,80

Promedio
histrico de
temperatura
julio
Ca

+1,20

+1,10

+1,10

+1,10

+1,40

+1,30

+1,50

+1,60

+1,60

+1,70

+1,90

+2,00

+1,90

+2,00

+1,90

+1,90

+1,90

+1,90

+1,90

+1,90

+2,40

+2,20

+2,40

+2,40

+2,70

+2,50

+3,00

+3,00

+3,00

+3,10

+3,30

+3,40

+3,30

+3,40

+3,30

+3,30

+3,60

+3,50

+3,60

+3,60

Anomala Anomala
(MIROC) (MIROC)
julio
julio
2020
2050
C
C

26,30

25,40

26,40

25,40

19,70

25,20

25,20

25,00

25,00

25,40

ND

24,00

25,00

25,00

25,00

26,10

25,40

26,00

25,40

25,90

Promedio
histrico de
temperatura
diciembre
Cb

a Perodo histrico de 1961 a 2003.


b Perodo histrico de 1961 a 2003.
c Se utiliz informacin del Distrito de Cayo (Administrativa Divisin de Primer Orden).
d Para las municipalidades de Tikal se calcul una temperatura media.
e No se cont con informacin de estas municipalidades, por lo que se us informacin del Departamento de la Paz.
Nota: El signo + en las filas de anomala se us para distinguir este cambio frente a las temperaturas absolutas de los promedios histricos.
Fuente: Elaboracin propia con base en resultados del Modelo de Investigacin Interdisciplinaria de Clima (MIROC).

36

35

Ubicacin turstica

Cdigo

(Continuacin Anexo)

+1,00

+1,00

+1,00

+1,00

+1,30

+1,20

+1,30

+1,30

+1,30

+1,30

+1,30

+1,30

+1,30

+1,30

+1,30

+1,30

+1,40

+1,40

+1,40

+1,40

Anomala
(MIROC)
diciembre
2020
C

+2,20

+2,20

+2,20

+2,20

+2,50

+2,40

+2,50

+2,60

+2,60

+2,70

+2,80

+2,90

+2,80

+2,90

+2,80

+2,60

+2,50

+2,60

+2,50

+2,40

Anomala
(MIROC)
diciembre
2050
C

La economa del cambio climtico en Centroamrica: Reporte tcnico 2011

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