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HISTOIRE DE LA SEXUALITE

1 PRSENTATION
sexualit, histoire de la, histoire des comportements
conjugaux et des pratiques sexuelles, qui se dfinissent
laune de lvolution des murs et de leur
codification.
Au cours de l'histoire, chaque civilisation a reprsent
ou occult, de manire diffrente et spcifique, la
sexualit et l'amour, et il a fallu attendre les annes
1960-1970 et la libralisation des murs pour que
se dveloppe un rel intrt pour l'histoire de la
sexualit, en particulier grce aux travaux pionniers de
Michel Foucault (Histoire de la sexualit, 1976).
Lhistoire de la sexualit est dautant plus difficile
entreprendre que, d'une part, dans les socits
anciennes, ce qui touche l'amour et la sexualit est
toujours trs discret, cach dans la sphre du priv et
que, d'autre part, pendant des sicles, des penseurs et
chercheurs ont pu occulter voire dtruire des
documents jugs obscnes, relatifs une histoire
considre indigne d'intrt.

2 LA SEXUALIT DANS L'ANTIQUIT


2.1 Les pratiques extraconjugales

Fresque de la tombe du Plongeur (Paestum)


Ornant une tombe grecque dcouverte en 1968
Paestum (Campanie, Italie), cette scne antique
dpeint les diffrents aspects des banquets grecs
masculins : boisson, musique, conversation, galanterie,
etc. Sur le lit de droite, un joueur de lyre subit les
assauts amoureux de son voisin
entreprenant. Banquet avec joueur de lyre , scne
provenant de la tombe du Plongeur (la Tomba del
Tuffatore) Paestum, v. 480-470 av. J.-C. Fresque,
hauteur : 110 cm. Muse archologique national,
Paestum.

Scala/Art Resource, NY
Il serait faux d'opposer une socit grco-romaine non
rpressive l'gard de la sexualit et une socit
chrtienne postrieure qui aurait instaur le pch. Les
interdits ne manquent pas dans les socits antiques :
ainsi, il est inconvenant Rome de faire l'amour
pendant la journe ou sous un clairage quelconque et
avec une femme compltement nue.

Coupe figures rouges


Dans la Grce antique, l'homosexualit est une
pratique sexuelle courante entre un matre et un jeune
phbe, comme l'illustre cette cramique.Coupe (ou
kylix) figures rouges, dcore d'une scne rotique.

Vase grec boire, cramique attique. Ashmolean


Museum, Oxford.
Ashmolean Museum, Oxford, UK/Bridgeman Art
Library, London/New York
Nanmoins, le recours la prostitution est frquent
durant lAntiquit et tous les milieux bnficient du
commerce des charmes fminins : des maisons closes
pour les prostitues de conditions infrieures, aux
salons des htares grecques dans lesquels se
rencontrent les hommes politiques. Rome, une
lgislation tend limiter ce commerce : taxation des
meretrices, obliges de dclarer leur mtier et de se
vtir de manire reconnaissable, notamment de se
coiffer dune perruque blonde.
De fait, de nombreux documents voquent librement
lhomosexualit. En Grce, ce qui est sans doute
rpandu, accept et mme souhait, c'est la passion
(qui est aussi passion sexuelle) dun homme mr pour
un jeune phbe. La pdrastie est tout autant
lgitime lorsque le matre est lunique actif et prend
seul du plaisir avec un(e) esclave qui doit accepter ce
rle d'objet sexuel.

2.2 Lamour conjugal


Ceci tant, le couple htrosexuel demeure une
rfrence dans l'Antiquit. En Grce, il existe de trs
grands carts d'ge entre la jeune marie et son
poux ; Aristote conseille vingt ans de diffrence, ce qui
entrane ncessairement un mariage trs prcoce des
filles, peut-tre vers dix ou douze ans ; dans la Politique
(livre VII, chap. 16), le philosophe grec tmoigne de cet
usage en expliquant que dans les cits o c'est la
coutume de marier de bonne heure les jeunes gens et
les jeunes filles, [ceux-ci] ont le corps imparfaitement
dvelopp et de petite taille. Ajoutons qu'au cours de
l'accouchement, les trop jeunes pouses souffrent
davantage et meurent en grand nombre . Il est clair
que, dans la Grce classique, la nubilit (lge auquel il
est possible de se marier) prcde bien souvent la
pubert. Comment, dans ces conditions, la jeune fille
grecque peut-elle tre sexuellement mre ? Comment
peut-elle vivre sa sexualit ?
Bisexuels, les Romains accordent une grande
importance la conjugalit, qui saccrot encore sous
lEmpire. Au sein du couple romain, le cot interrompu
semble peu rpandu ; mais la femme se lve
rapidement aprs l'acte sexuel ou se lave, car ces

pratiques apparaissent comme de bons moyens


anticonceptionnels. Les Romaines emploient aussi des
pessaires (anneau plac dans le vagin) et absorbent des
potions, aux effets toutefois limits.
3 LA SEXUALIT AU MOYEN GE
3.1 Lapologie de la chastet

Cranach l'Ancien, Adam et ve


Ce tableau d'Adam et ve de Cranach l'Ancien
tmoigne de l'intrt de l'artiste pour les scnes
bibliques, notamment le thme des deux amants.
l'image d've, la femme est perue comme la tentatrice
et la position centrale de cette dernire sur la toile
justifie sa nature maligne. Les corps, qui se dtachent

sur fond de nature luxuriante, sont peints avec une


conomie de moyens et de manire peu raliste.Lucas
Cranach l'Ancien, Adam et ve, 1526. Huile sur bois,
117,1 80,5 cm. Courtauld Institute, Londres.
Bridgeman Art Library, London/New York
Prpar par les ides stociennes insistant sur la
matrise de soi, avec la naissance du christianisme
apparat un nouveau discours sur le corps. La faute
commise par Adam et ve devient rapidement l'acte
charnel, dconsidr par lglise. Progressivement, au
cours du Moyen ge se met en place un clivage
essentiel entre les prtres et le reste de la socit. Les
premiers ayant reu l'ordre de la prtrise (un des
sept sacrements) sont considrs, de par leur vu
de chastet, comme suprieurs et proches du sacr et
sont chargs d'assurer la reproduction spirituelle de la
socit. Les seconds, les lacs jugs infrieurs
puisquayant commerce charnel, ont pour rle sa
reproduction biologique.
L'glise semble donc apporter une dfinition de la
socit qui repose exclusivement sur le critre de la
sexualit ; l'tat matrimonial est peru comme infrieur
l'tat clrical mais, comme l'affirme saint Paul,
mieux vaut se marier que de brler (Premire ptre

aux Corinthiens, 7, 9) ; c'est pourquoi l'glise reconnat


la ncessit de sceller des noces et ainsi de conserver
ses ouailles des drives hrtiques.
3.2 Une codification de la sexualit dans le mariage
Dans ce cadre, en particulier avec la mise en place de la
Rforme grgorienne (xie sicle), la politique de l'glise
prend deux directions : rsorber le nicolasme (mariage
et concubinage des prtres) et essayer de circonscrire
l'acte sexuel la sphre conjugale, car la procration
ne peut effectivement se faire que dans ce cadre. Le
mariage, septime et dernier sacrement reconnu
officiellement en 1178, doit tre unique
(monogamique), indissoluble, consensuel et trs
fortement exogamique (se raliser au-del du septime
degr de parent). L'glise ne se contente pas
dimposer le mariage ; l'intrieur de celui-ci, elle tente
de mettre en place un contrle de l'acte sexuel. En
effet, les moralistes en s'appuyant sur lEcclsiaste 3,
5 : Il est un temps pour chaque chose *+ un temps
pour aimer et un temps pour har *+ un temps pour
embrasser et un temps pour fuir les
embrassements prcisent les moments de l'anne
durant lesquels les poux peuvent streindre.

Les pnitentiels du haut Moyen ge le plus clbre


tant le Decretum de Burchard de Worms (rdig entre
1008 et 1012) tarifient les pnitences accomplir
pour chacun des pchs commis ; ils sont dune grande
richesse sur les pratiques sexuelles de l'poque et les
interdictions imposes par l'glise. Les clercs
demandent que l'homme et la femme s'abstiennent de
relations sexuelles au cours des principaux temps de la
liturgie : le dimanche, le mercredi et le vendredi, les
trois priodes de carme (40 jours avant Pques, Nol
et la Pentecte) et pendant de trs nombreux jours de
ftes de saint. L'glise multiplie galement les temps de
continence des poux : lorsque la femme a ses
menstrues, est enceinte ou aprs l'accouchement ; il
faut attendre les relevailles (40 jours aprs la
naissance), voire viter les relations pendant
l'allaitement car elles peuvent corrompre le lait, pour
revenir aux priodes propices aux relations sexuelles. Il
convient pourtant de diffrencier les prescriptions
ecclsiastiques et la ralit des comportements des
chrtiens, mme si celle-ci chappe en grande partie
aux chercheurs, faute d'une documentation suffisante.
Mais, selon les calculs de lhistorien Jean-Louis Flandrin,
si les chrtiens avaient respect scrupuleusement les

interdits ecclsiastiques, leurs rapports sexuels


auraient t entre 1,8 et 3,7 jours par mois.
D'autres condamnations ecclsiastiques psent sur le
couple mari. Les clercs pensent qu'un mari ne doit pas
manifester trop de passion pour son pouse et citent
saint Jrme qui qualifie d adultre le mari qui
treint sa femme avec trop de passion, car c'est un
signe vident qu'il n'aime cette dernire que pour son
propre plaisir : Rien n'est plus infme que d'aimer
une pouse comme une matresse .
3.3 Les carts sexuels

Couple courtois
Les romans courtois refltent moins la ralit de la vie
sociale qu'ils n'expriment un idal aristocratique.
L'amour, codifi sur le modle de la relation fodale,
s'y panouit le plus souvent dans l'adultre, puisqu'on
ne connat qu'un seul cas de roman courtois prsentant
un couple lgitime : rec et nide (v. 1170) de Chrtien
de Troyes.Cet ouvrage le Codex Manesse, du nom
d'une famille zurichoise est le manuscrit le plus
connu des pomes et chansons d'amour des
minnesnger. Le comte Kraft III von Toggenburg ,

enluminure illustrant le Codex Manesse, 1305-1340.


Manucrit 848, folio 22v. Bibliothque de l'universit
d'Heidelberg (Allemagne).
INTERFOTO SCANS/age fotostock
L'glise condamne donc l'adultre, plus gravement
encore lorsqu'il est commis avec l'pouse du voisin ou
consomm avec une juive, une paenne ou une femme
de condition servile. Dans ce dernier cas, si l'union
dbouche sur la naissance d'un enfant, le pnitentiel
oblige le mari affranchir la femme et / ou l'enfant.
Certains prvoient la rpudiation d'pouses pour cause
d'adultre car, comme le souligne Philippe de Novare
au milieu du xiiie sicle, lorsque les femmes font folie
et vilenies de leur corps , non seulement elles se
dshonorent et s'avilissent elles-mmes mais salissent
galement leur lignage . Dans cet acte de chair extraconjugal, ce n'est pas seulement le couple qui est
menac, mais l'ensemble des membres de la famille sur
qui l'opprobre rejaillit.
L'glise se bat galement contre tout ce qui est jug
crime contre-nature ou bestial. En particulier une
lourde condamnation pse sur l'homme qui utilise une
partie du corps de sa femme pour autre chose que sa
fonction : cot anal ou commerce oral. Ces pratiques

sont condamnes pour deux raisons essentielles. La


premire repose sur l'ide que Dieu a cr chaque
partie du corps pour une fonction bien particulire ; il a
ordonn les organes et les processus sexuels la
procration et la procration uniquement. La seconde
raison qui explique ces condamnations contrenature tient l'importance accorde au crime
d'Onan, qui Dieu a donn la mort pour avoir rpandu
son sperme sur le sol afin d'viter de copuler avec la
femme de son frre (Gense, 38, 6-10) ; l'intrieur du
mariage, la masturbation est galement le signe d'une
recherche de plaisir sans volont de procrer.
Dans ce contexte, seule la position du missionnaire
(femme tendue sur le dos et homme la surmontant)
est accepte et toutes les autres formes
d'accouplement svrement condamnes : sodomie,
fellation, position mulier super virum et position retro
(lesquelles placent la femme dans une position active,
dominatrice) ou position more canino, la manire
des chiens . Les textes canoniques comme les
ouvrages mdicaux des poques mdivale et moderne
assurent aux chrtiens que s'ils adoptent ces positions
ou ces pratiques, s'ils ont des relations charnelles en
dehors des temps prescrits par l'glise, ils donneront

naissance des enfants contrefaits, lpreux, infirmes


ou monstrueux. Ces raisons sont galement invoques
pour expliquer la trs forte condamnation de
l'homosexualit juge par l'glise comme une
perversion et une maladie ce qui n'exclut pas, en
particulier dans les milieux clricaux, des pratiques
homosexuelles.
3.4 Contraception et avortement
Comme leurs anctres de l'Antiquit, les couples du
Moyen ge ont sans doute pratiqu contraception et
avortement. Tout au cours de la priode mdivale,
l'glise lutte contre ces deux pratiques qui visent aller
l'encontre de la nature d'essence divine, laquelle est
ncessairement bonne.
Dans les pnitentiels du haut Moyen ge sont
mentionnes des potions magiques que certaines
femmes absorbent pour viter d'tre enceintes. Ainsi,
Burchard de Worms crit encore : As-tu fait comme
beaucoup de femmes, elles prennent leurs prcautions
pour ne pas concevoir *+ avec les malfices et les
herbes ; lauteur se montre particulirement svre
envers ces pratiques puisqu'il prconise, comme pour
un homicide, sept ans de pnitence. La contraception

permet, dans les milieux aiss, de limiter le nombre


d'hritiers et, dans les milieux populaires, de rduire le
nombre de bouches nourrir. Mais sans doute, la
majorit des couples ne peut gure contrler de
manire efficace le nombre de naissances.
L'avortement est galement attest : les documents
ecclsiastiques dnoncent l'utilisation des fins
abortives de poisons de strilit (graines de fougre
ou de gingembre ; feuilles de saule, d'pidme, de rue ;
mlanges d'alos, persil, fenouil ou encore bains de
camomille). Les condamnations de l'avortement au
Moyen ge sont trs svres. Cependant, deux critres
modifient les peines qu'encourent ceux et celles qui se
livrent une interruption volontaire de grossesse : le
contexte de la conception et l'ge du ftus. En effet, le
lgislateur distingue toujours nettement la femme qui a
agi dans le plus grand dnuement, de la fornicatrice
cherchant celer son crime, laquelle est juge plus
svrement. Le lgislateur tient compte galement du
degr de dveloppement du ftus, comme lillustre le
pnitentiel de Bde du viie sicle : La mre qui tue
l'enfant qu'elle porte dans son sein avant le
quarantime jour aprs la conception jenera pendant

un an, et aprs le quarantime jour, pendant trois


ans.
4 LA SEXUALIT SOUS LANCIEN RGIME
4.1 Chastet et pudeur

Bosch (Jrme), le Jardin des dlices


Reprsent comme un jardin luxuriant s'tendant
autour d'une fontaine de jouvence, le Paradis est selon
Jrme Bosch le lieu o s'exaucent tous les dsirs
(souvent rotiques, parfois obscnes) sans risque
d'encourir le pch. Des fruits et des plantes
gigantesques dlimitent cet espace peupl de btes
tranges o grouillent les nudits les plus
diverses.Jrme Bosch, le Jardin des dlices, 14801490. Triptyque. Huile sur panneau, 220 195 cm pour

le panneau central et 220 97 cm pour les volets


latraux. Muse du Prado, Madrid.
Bridgeman Art Library, London/New York
Au cours de l'ensemble de l'poque moderne, du fait
de l'emprise toujours trs forte du christianisme, la
situation ressemble beaucoup celle de l'poque
mdivale, que ce soit dans les milieux catholiques ou
protestants. Citons, titre comparatif, saint Franois de
Sales (catholique) qui, dans l'Introduction la vie
dvote (1608), crit : La procration des enfants est la
premire et la principale fin du mariage et le puritain
Richard Allestre, dans The Whole Duty of Man (1663)
qui pense que les fins du mariage sont au nombre de
deux : la procration des enfants et la lutte contre la
fornication .
Si le Moyen ge a t soumis deux lignes de force
refus du plaisir et obligation de procrer , l'poque
moderne accentue encore ce discours et surtout, aux
xvie et xviie sicles, se dveloppe une trs grande
valorisation de la chastet et de la pudeur : tout
baigneur doit garder sa chemise (ce qui va de pair avec
un refus de l'eau) car la nudit doit se cacher, chez les
protestants de la Rforme comme chez les catholiques
de la Contre-Rforme. Les artistes jettent donc des

draperies ou des feuilles de vignes sur les nus de la


Renaissance. De mme, la prostitution est pourchasse
et les lupanars sont ferms dans de nombreuses villes.
Paris, selon une ordonnance de 1635, les prostitues
doivent dornavant subir la flagellation et le
bannissement. Puis, avec lapparition des hpitaux
gnraux, elles sont systmatiquement traques et
enfermes.
4.2 Pratiques prnuptiales et limitation des naissances
Quelques changements se font jour au sein du couple.
L'ge nubile tant de plus en plus tardif (de 25
28 ans), il existe dornavant un intervalle moyen d'une
dizaine d'annes entre la pubert et le mariage. Par
consquent se dveloppent en Europe des pratiques
prnuptiales, parfois autorises par les parents, qu'on
appelle en France albergement ou crantailles .
L'glise lutte farouchement contre ces pratiques,
surtout aprs le concile de Trente (1545-1563), et au
xviie sicle, les jeunes gens qui se livrent des relations
de ce type avant le mariage sont menacs
dexcommunication.
Ds la fin du xviie sicle, de nombreuses familles des
classes suprieures des grandes villes (comme Paris

ou Rouen) pratiquent la limitation volontaire des


naissances avec efficacit ; contraception qui se rpand
au sicle suivant, touchant mme les villages si l'on en
croit les propos de Moheau dans ses Recherches et
considrations sur la population de la France, publies
Paris en 1778 : Dj les funestes secrets inconnus
tout animal autre que l'homme ont pntr dans les
campagnes : on trompe la nature jusque dans les
villages. Cette baisse de la fcondit s'accompagne,
surtout partir de 1750, d'un essor des naissances
illgitimes.
5 LA SEXUALIT LPOQUE CONTEMPORAINE
5.1 Sciences et mdecines au service de la sexualit

Contraceptifs contemporains

Dvelopps partir de la fin du xix e sicle, les


contraceptifs ont pour fonction d'empcher la
fcondation.
Dorling Kindersley
partir de la fin du xviiie sicle, l'onanisme est
particulirement traque par lglise mais aussi dans
les milieux mdicaux : en 1760, Tissot publie Onanisme
ou dissertation physique sur les maladies produites par
la masturbation. Lglise encourage ses prtres
interroger leurs ouailles, surtout les jeunes clibataires,
pour qu'ils confessent s'tre masturbs. Alors que
lonanisme devient une vritable obsession dans les
milieux bourgeois, il semble relativement tolr dans
les milieux populaires.
De mme, si, dans la premire moiti du xixe sicle, le
plus vieux mtier du monde (la prostitution)
sadresse essentiellement (dans les bordels) aux classes
laborieuses, dans la seconde moiti du mme sicle, il
concerne galement la population bourgeoise. Ces
pratiques ont des consquences trs nfastes puisque
la syphilis se dveloppe et devient une vritable hantise
dans les classes aises de la fin du sicle. Aussi, afin de
limiter la propagation des maladies vnriennes, les
tats europens cherchent-ils contrler le commerce

des maisons closes : pour exemple, au milieu du


xixe sicle, lAngleterre promulgue les Contagions
Disease Preventions Acts (examen mdical impos
aux prostitues rsidant prs des zones militaires) ; loi
mal applique, elle tombe bientt en dsutude.
la fin du xixe sicle, une rvolution dmographique se
manifeste dans les pays industrialiss, particulirement
en France, grce une matrise de plus en plus facile de
la conception : la mise en place de pratiques abortives
efficaces ayant pour consquence une baisse trs
sensible de la natalit. Les procds contraceptifs
utiliss sont le traditionnel cot interrompu mais
galement des seringues pour douches postcotales et
le condom (ou prservatif) ; puis, au dbut du
xxe sicle, les diaphragmes vaginaux se multiplient.
L'usage des contraceptifs incite les couples mieux
prendre conscience de leur sexualit en dissociant
l'acte sexuel de la procration.
5.2 Vers la fin des tabous ?

Rodin, le Baiser
Auguste Rodin, le Baiser, 1888-1889. Marbre,
181,5 112,3 117 cm. Muse Rodin, Paris.
Musee Rodin, Paris, France/Bridgeman Art Library,
London/New York
Incontestablement, partir de la seconde moiti du
xixe sicle, un certain nombre de tabous reculent. Les
documents commencent parler du sexe et des plaisirs
de la chair. Le baiser sur la bouche qui tait encore
considr comme une marque d'impudeur et une
obscnit est progressivement tolr et marque, la

fin du xixe sicle, la solidit des couples aux yeux de la


communaut.

Courbet, lOrigine du monde


uvre raliste par excellence, lOrigine du monde
dvoile lintimit dune femme, empreinte de dsir et
dexcitation. Le parti pris de lartiste pour un cadrage
volontairement rapproch, invitant le regard sur
lessence de la fminit, a pudiquement impos cette
uvre plus dun sicle de clandestinit... et la critique
souvent virulente de ceux qui ont eu le loisir de
lapprocher (les qualificatifs allant drotique
pornographique, en passant par sulfureuse,

scandaleuse, provocante et obscne). Ainsi, en 1878,


lcrivain Maxime Du Camp tmoigne de sa dcouverte
du tableau en ces termes : Dans le cabinet de toilette,
on voyait un petit tableau cach sous un voile vert ;
lorsqu'on cartait le voile, on demeurait stupfait
d'apercevoir une femme nue, de face,
extraordinairement mue et convulse,
remarquablement peinte, reproduite con amore ainsi
que disent les Italiens, et donnant le dernier mot du
ralisme. Mais, par un inconcevable oubli, lartisan qui
avait copi le modle sur nature avait nglig de
reprsenter les pieds, les jambes, les cuisses, le ventre,
les hanches, la poitrine, les mains, les bras, les paules,
le cou et la tte. Le premier propritaire de lOrigine
du monde, le diplomate turc Khalil-Bey, masque en
effet le tableau derrire un rideau pour ne le prsenter
quaux amateurs avertis. Luvre change ensuite
plusieurs reprises de propritaires, avant dtre acquise
par le psychanalyste Jacques Lacan en 1955. Celui-ci
demande au peintre Andr Masson de raliser un cadre
double fond, et de dissimuler ( nouveau) la toile de
Courbet derrire une uvre surraliste sur le mme
thme. Finalement, en 1995, au terme dune longue
clandestinit, lOrigine du monde est rendue publique
lorsquelle entre au muse dOrsay.Gustave Courbet,

lOrigine du monde, 1866. Huile sur toile, 46 55 cm.


Muse d'Orsay, Paris.
Erich Lessing /Art Resource, NY
En 1855, le Docteur Roubaud rdige un Trait de
l'impuissance et de la strilit chez l'homme et chez la
femme, o il dcrit l'orgasme avec beaucoup de
prcision. Puis, en 1885, parat la Petite Bible des jeunes
poux qui encourage la recherche de l'orgasme
simultan. partir du dbut du xxe sicle, le
dveloppement des relations hors-mariages et
prnuptiales indiquent galement une certaine
libration sexuelle. Dans le mme temps, la lutte
contre les violences sexuelles se dveloppe pour
protger, en particulier, les femmes et les enfants.

Schiele, l'treinte
Hant par le thme de la sexualit, Egon Schiele peint
au dbut du xx e sicle une treinte sensuelle et
morbide, dans un cadrage insolite qui en accentue le
caractre tourment.Egon Schiele, l'treinte
(Umarmung, Liebespaar II), 1917. Huile sur toile,
100 170,2 cm. sterreichische Galerie im Belvedere,
Vienne.
Erich Lessing/Art Resource, NY
Cette libralisation des murs n'empche pas la
sexualit d'tre un lieu d'affrontements nationalistes.
Les femmes franaises, qui ont conu un enfant de
l'ennemi pendant la Premire Guerre mondiale, sont
excuses de commettre un infanticide faisant
disparatre le fruit du dlit. la Libration, nombre de
Franaises sont tondues pour avoir pratiqu la
collaboration horizontale , c'est--dire pour avoir eu
la faiblesse de succomber aux charmes des soldats
allemands pendant l'Occupation. Dans ces temps
meurtriers du xxe sicle, le crime est moins dans le
pch de chair que dans la nationalit du partenaire.
6 LA SEXUALIT AUJOURDHUI

6.1 Lmergence de la sexologie


Aprs la Seconde Guerre mondiale, la sexologie devient
vritablement un domaine spcifique des sciences
humaines notamment avec lapport dAlfred Kinsey
dans son ouvrage Comportement sexuel de l'homme
(1948). Depuis, les crits ne cessent de se multiplier, les
articles de vulgarisation d'tre publis afin d'informer
ou de donner des recettes pour prendre davantage
de plaisir dans l'acte sexuel.
Cette rvolution reprsente une vritable rupture
par rapport au systme culturel judo-chrtien. Onan
est rhabilit : la masturbation solitaire ou entre
partenaires a dsormais droit de cit dans la sexualit
et joue mme un grand rle dans les thrapies
proposes par les sexologues.
6.2 La libralisation des murs
Un autre changement tout fait essentiel survenu dans
les dernires annes du xxe sicle est, sinon la
reconnaissance de l'homosexualit, au moins
l'mergence d'un discours sur l'homosexualit. Puisque
dsormais l'acte sexuel est dissoci de la procration,
les homosexuels tendent devenir des couples
classiques et sortent progressivement de la

clandestinit, pouvant affirmer leur normalit


spcifique. Autre signe des temps, en 1976, le
ministre de la Sant franais cre le CIRM (Centre
d'information sur la rgulation des naissances, la
maternit et la vie sexuelle).
Depuis quelques dcennies, dans de trs nombreux
pays occidentaux, les pouvoirs publics et la population
sont convaincus du bien-fond d'une ducation
sexuelle l'cole. L'urgence se fait d'autant plus sentir
qu'est apparu le flau redoutable du sida et que l'essor
des droits de l'enfant alerte de plus en plus l'opinion
publique sur le drame de la pdophilie. La sexualit est
dsormais pense en dehors de toute rfrence la
fcondit et au mariage.
Aujourd'hui, il existe dans la langue franaise environ
1 300 mots ou syntagmes pour dsigner le cot, 550
pour nommer le pnis et autant pour le sexe fminin ;
la nouveaut, l'chelle de l'histoire, n'est pas tant le
nombre de mots mais le fait mme qu'on puisse les
dire et les crire avec une relative facilit.
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