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Los antroplogos y sus linajes

Los antroplogos y sus linajes


de Mariza Peirano

Universidade de Brasilia, Brasil. E-mail: mpeirano@uol.com.br

RMA

Traduccin
Antropologa Social
Hay algo curioso en la antropologa: al tiempo que se
vanagloria de tener una de las tradiciones ms slidas
entre las ciencias sociales en la cual se reconocen
cronolgicamente los mismos autores clsicos, sea en
Brasil, Estados Unidos, la India o Inglaterra la disciplina
abarca estilos bastante diferenciados, en la medida en que
factores como el contexto de investigacin, la orientacin
terica, el momento socio-histrico y hasta la personalidad
del investigador y el ethos de los investigados influencian
el resultado obtenido. Esta caracterstica, al mismo tiempo
que puede ser apropiada positivamente como uno de
los aspectos ms ricos y complejos de la disciplina, por
otro lado ofrece el peligro de, al no respetar el equilibro
sutil entre teora e investigacin, transformarse en una
situacin en la cual existen tantas antropologas como
antroplogos.
Esta tal vez sea la fuente de la situacin problemtica
que la antropologa ofrece potencialmente a las dems
ciencias sociales y que Fbio Wanderley Reis apunt, en
1988, cuando detect cierta inspiracin antropolgica
en los trabajos poco sofisticados de las ciencias sociales
brasileras en la actualidad.1 Privilegiando lo popular,
el lector tena que soportar largas deposiciones en
estado bruto de mujeres de la periferia urbana, una
descripcin que sirve como metfora para muchos de los
problemas que ocurren tambin dentro de la disciplina.
Ms recientemente, el autor denunci tambin cierto
conyunturalismo y un historicismo como responsables
por la ausencia de una mayor y deseable sofisticacin
terica-metodolgica, resultando en un estado de
indigencia analtica que se habra propagado en las
ciencias sociales en Brasil.
Las preocupaciones de Fbio Wanderley son serias y
pertinentes y, para el antroplogo, preocupantes. En
la medida en que, en los ltimos tiempos, ha crecido el
prestigio y/o visibilidad de la antropologa en el mbito
de las ciencias sociales en Brasil prestigio y/o visibilidad
que estaba lejos de tener hace veinte aos atrs se
estableci, en el contexto de la ANPOCS2, una visin
1

Fbio Wanderley Reis, 1991 O tabelo e a lupa: teoria, mtodo


generalizante e idiografia no contexto brasileiro. Revista Brasileira de
Cincias Sociais n16, ano 6 :27-42.
2

Asociacin Nacional de Pos-graduacin e Investigacin en Ciencias

Publicado originalmente como: Peirano, Mariza, 1991,


Os antroplogos e suas linhagens.
Revista Brasileira de Cincias Sociais (16) 6: 43-50
Traduccin: Malena Hopp y Sabina Regueiro
CONICET, Universidad de Buenos Aires.
de que, en cuanto la sociologa y la ciencia poltica se
sientan en crisis, todo va bien con la antropologa o con
los antroplogos: la enseanza es adecuada, los alumnos
son bien formados tericamente, la investigacin de
campo contina siendo caracterstica de la disciplina,
cursos de graduacin perfeccionan la formacin uniendo
investigacin y enseanza; en suma, la disciplina avanza.
Generalizacin/universalizacin
A diferencia de la ciencia poltica, la antropologa no se
ve como especficamente caracterizada por la disposicin
nomolgica, sistemtica y generalizante del estudio de las
leyes sociales disposicin anunciada por Fabio Wanderley
ni tampoco como un tipo de sociologa que, por sus
caractersticas generales, se aplica a diferentes contextos,
esto es, cuyos mtodos e intereses son comunes a la
ciencia social como un todo. Notoriamente preocupada
por la especificidad del objeto de investigacin, la
antropologa tal vez sea entre las ciencias sociales,
paradojalmente la ms artesanal y la ms ambiciosa: al
someter conceptos preestablecidos a la experiencia de
contextos diferentes y particulares, ella procura disecar
y examinar, para entonces analizar, la adecuacin de
tales conceptos. Para algunos, la antropologa ha sido,
por eso, tericamente parasitaria, apenas probando
las generalizaciones frecuentemente etnocntricas de
otras disciplinas en base a casos investigados a travs
del mtodo etnogrfico. Para otros, ella fue la ciencia
social de lo primitivo que, habiendo visto su objeto en
extincin, avanz en las reas de inters de otras ciencias.
El objetivo ms general, an as, fue siempre la bsqueda
de una visin alternativa, ms genuina tal vez, de la
universalidad de los conceptos sociolgicos. Por lo tanto,
no son grandes teoras ni abarcativos marcos tericos los
que la informan/conforman (aunque el estructuralismo
haya sido la gran teora social de del siglo XX) sino que
al contrastar nuestros conceptos con otros conceptos
nativos, ella se propone formular una idea de humanidad
construida por las diferencias.
Todo comenz con el desafo que Malinowski introdujo
al confrontar, por un lado, trobriandeses de carne y
hueso, y por otro, las grandes teoras evolucionistas de
Sociales (Nota de las traductoras).

Revista del Museo de Antropologa 3: 141-148, 2010 141


/ ISSN 1852-060X (impreso) / ISSN 1852-4826 (electrnico)
Facultad de Filosofa y Humanidades Universidad Nacional de Crdoba - Argentina

M. Peirano

comienzos del siglo XX. Mitificado por haber introducido


la investigacin de campo intensiva, conocido por su
obsesin por el natives point of view, criticado por
el funcionalismo que un da crey haber inaugurado,
Malinowski tal vez haya desempeado un papel an
ms importante que todas esas proezas. Es que a l le
cupo confrontar las teoras sociolgicas, antropolgicas,
econmicas y lingsticas de la poca con las ideas que los
trobiandeses tenan con respecto a lo que hacan. Es ms:
al confrontar tales ideas con sus propias observaciones in
loco, pudo percibir que haba residuos no explicados:
el Kula el intercambio ceremonial de conchas de
spondylus rojos por brazaletes de conchas blancas entre
determinados socios en el extenso crculo de islas en
el extremo oriental de Nueva Guinea no era apenas
un fenmeno meramente econmico de intercambio
de bienes preciosos, sino que abarcaba las esferas de
lo religioso, de la poltica, de la mitologa, de los ritos,
repercuta en las formas lingsticas e inclua tambin el
comercio puro y simple, creando un crculo cerrado de
relaciones entre las islas del archipilago. Ese verdadero
descubrimiento, resultado de la confrontacin entre la
teora (y, por qu no, del sentido comn europeo de la
poca) y la observacin de los nativos melanesios, tal
vez explique por qu volvemos constantemente a esa
experiencia para develar la peculiaridad del quehacer
antropolgico. La lectura obligatoria de Malinowski
(y de otros hroes fundadores) se explica, as,
especialmente por su carcter ejemplar de descubrimiento
antropolgico. En este sentido, importa menos la validez
de sus propuestas (muchas consideradas superadas)
que la vigencia de las teoras sobre magia, mitologa,
lenguaje, etc. que no son totalmente de Malinowski,
sino el resultado del encuentro de Malinowski con los
trobriandeses.

etnogrficos, destacando que hubo seleccin en lo que


fue observado e interpretacin en el relato. Florestan
Fernandes pensaba como un antroplogo cuando, en
la dcada de 1950, fue despedido de una investigacin
dirigida por Donald Pierson por haber cuestionado
la orientacin hacia la explicitacin anticipada de las
hiptesis tericas que orientaran el anlisis de cada
documento etnogrfico. Aislar un hecho antes de llegar
al significado de la totalidad del contexto emprico era
violencia para Florestan, visin por la cual pag, al ser
blanco de otra violencia.
En un abuso analgico, podramos pensar entonces
que, aunque la temtica de la disciplina sea bsicamente
durkheimiana, la inspiracin metodolgica viene de
Weber. O incluso, al focalizar el juego de espejos que
la observacin de la diferencia produce en el cuadro
conceptual establecido, reconocer all la tensin entre
el iluminismo en el cual la disciplina fue fundada y el
romanticismo alemn, en el cual se inspir. Metforas a
parte, si bien una investigacin etnogrfica se realiza con
el objetivo de desafiar conceptos establecidos e incluso la
investigacin de campo es caracterstica de la disciplina,
ese no es el objetivo final del antroplogo. Ya se ha dicho
que la antropologa estudia problemas y no pueblos
(Evans-Pritchard, 1950) y, ms recientemente, que los
antroplogos no estudian aldeas, sino en aldeas (Geertz,
1973). Pero el hecho es que, aunque el coyunturalismo
etnogrfico apunte a una reflexin terica, son las
monografas lo valioso que conserva la disciplina. La razn
es obvia: fue el kula de Malinowski el que le permiti a
Marcel Mauss concebir el hecho social total y ayud
a Karl Polanyi a discernir la gran transformacin en
Occidente. Las observaciones de Evans-Pritchard (1940)
sobre los Nuer descentralizados, las de Geertz (1980)
sobre el theater-state en Bali, las de Stanley Tambiah
(1976) sobre la galactic polity asitica, o las de Edmund
Leach (1954) sobre la alternancia gumsa gumlao en
Alta Birmania, naturalmente traen consecuencias para
la concepcin sociolgica del sistema poltico. De la
misma manera, Louis Dumont (1980) fue a la India a
descubrir la ideologa individualista en el renunciador
y, a la vuelta, detect la perversin de la nocin de
jerarqua en el racismo occidental. Aqu, nos internamos
junto a grupos tribales para descubrir cosmologas tanto
o ms sofisticadas que las producidas por pensadores
occidentales; o junto a poblaciones campesinas para
percibir relaciones sociales que estn basadas ms en una
tica de la honra, jerarqua y reciprocidad que en nuestros
principios de lucro y ganancia (stos, s, engendrados por
la gran transformacin por la cual el campesinado no
pasa necesariamente) 3. La observacin de un pequeo
frente de expansin en Marab llev a Otvio Velho
(1976) a teorizar sobre el capitalismo autoritario en
Brasil y, aos despus, basado en los mismos datos
empricos, a relacionar las categoras locales del bien

An as, se puede argumentar, que el feedback entre


investigacin y teora constituye el procedimiento bsico
del conocimiento cientfico en general y que, para todas
las ciencias humanas, no existe hecho social independiente
de la referencia a la totalidad de la cual forma parte. Sin
embargo, la investigacin de campo antropolgica,
concebida como la bsqueda incesante del dilogo con el
otro, ampla y torna ms explcitos esos presupuestos.
As, el extraamiento pasa a ser no slo una va por la
cual se da la confrontacin entre varias teoras, sino
tambin un medio de autorreflexin. La reflexin sobre
las ideas nativas muestra, por ejemplo, cmo el concepto
de estratificacin social es inadecuado en el contexto de
castas de la India y, si es pobre para explicar el mundo
indiano, consecuentemente es limitado tambin para el
mundo occidental -, o cmo la idea de tiempo, vivida en
un lenguaje espacial entre los Illongot de las Filipinas,
puede hacernos repensar nuestros propios conceptos
nativos. Por otro lado, como el observador es parte
integrante del proceso de conocimiento y descubrimiento,
se puede decir, como ya se hizo anteriormente, que en
la antropologa no existe hecho social, sino hechos

Ver, por ejemplo, los trabajos de Eduardo Viveiros de Castro, en el


rea indgena, y de Klaas Woortmann, sobre el campesinado.

142

Los antroplogos y sus linajes

y del mal con la teologa cristiana (1987). En suma, el


progreso de la antropologa consiste en sustituir poco
a poco los conceptos (sociolgicos o no) por otros, ms
adecuados por ser ms abarcativos, ms universales o,
en palabras de Louis Dumont, ms libres de sus orgenes
modernos. Occidente se torna, entonces, una entre
varias posibilidades de realizacin de la humanidad.

de teora antropolgica pensando que iban a encontrar


autores capaces de ofrecer la frmula del buen trabajo,
los alumnos descubren, para su sorpresa o desaliento,
aunque frecuentemente como desafo, que la teora
antropolgica es teora e historia de la antropologa,
de la misma forma que es teora y etnografa. Es sobre
la tensin entre el presente terico y la historia de la
disciplina que la tradicin de la antropologa se transmite,
resultando que, en el proceso de formacin, cada
principiante establece su propio linaje como inspiracin,
de acuerdo con las preferencias que son tericas pero
tambin existenciales, polticas, a veces estticas e incluso
de personalidad. As, ms all de los clsicos Durkheim,
Marx y Weber, que ensearn la postura sociolgica,
el antroplogo en formacin entra en contacto con un
verdadero rbol genealgico de autores consagrados (y
otros malditos), en el cual construir un linaje especfico
sin desconocer la existencia de otros. En la antropologa,
los linajes disciplinares son tan importantes que se pude
imaginar que, sin ellos, el antroplogo no tiene lugar en
la comunidad de especialistas. Pero, como ocurre hasta
en los ms rgidos linajes africanos, los cambios son
aceptados y, en este caso, vistos como conversin.
Este fue el caso de Marshall Sahlins que, partiendo de
una vertiente economista ecolgica, se convirti al
estructuralismo, como lo demuestran los cambios de
Stone age economics (1972) a Cultura y razn prctica
(1979) o Islas de historia (1990).

As, queda claro que la etnografa no es algo que se


hace espontneamente, ni que se pueda prescindir de
la inclinacin o el talento. Pero las meras descripciones
de un fenmeno de una cultura en trminos de otra,
son imitaciones necesariamente pobres de la prctica
antropolgica y, por definicin, estn condenadas a no
pasar de afirmaciones de tipo populachero, aquello que
Fbio Wanderley llama de estilo periodstico que invade
las ciencias sociales. Si, entonces, las observaciones son
realizadas no slo para describir lo curioso, lo extico
o lo diferente por si mismos (por el natural inters
que despiertan), sino tambin y principalmente para
universalizarlas, estas dos direcciones la especificidad
del caso concreto y el carcter universalista de su
manifestacin llevan a un proceso de refinamiento
de problemas y conceptos y no, como propalan los
estereotipos con respecto al empirismo de la antropologa,
a un cmulo de informaciones sobre situaciones bizarras
o, cuando falta talento, a largas deposiciones en estado
bruto de mujeres de la periferia urbana. Penosos para
todos los cientistas sociales, tal vez sean equivalentes a
las necesarias, aunque no menos tediosas, descripciones
de tablas estadsticas, por ejemplo. La compilacin de las
posibilidades humanas llevara naturalmente apenas a
leyes y a reglas sociales objetivo que los antroplogos
descartan, luego de mucha polmica, a partir de los aos
1960 o a una contemplacin esttica de las diferencias
en oposicin al objetivo de largo alcance de alcanzar un
universal modificado.

En ese proceso de pasaje disciplinar, el conocimiento


etnogrfico con respecto a varias sociedades y culturas
se enriquece. Eso significa que un antroplogo bien
formado tericamente es un antroplogo bien informado
etnogrficamente. Para algunos, este entrenamiento a
travs de la literatura permite que, hoy, el antroplogo
prescinda de la investigacin de campo en sociedades
desconocidas antes de confrontar la suya propia; para
otros, se trata de la sorpresa de descubrirse sbitamente
con capacidades inesperadas, como la de reconocer las
diferencias estticas entre una mscara Iatmul de Nueva
Guinea, de otra de los Kwakiutl del Noroeste de Amrica
del Norte, o de los Bororo del Brasil Central, a travs de la
lectura de Bateson, Boas y Lvi-Strauss. Pero el hecho ms
sobresaliente tal vez sea el siguiente: la transmisin de
conocimiento y la formacin de nuevos especialistas a
travs de los procesos por los cuales se dio el refinamiento
de conceptos, pero se mantuvieron los problemas
favorece una prctica en la cual los autores nunca son
propiamente superados. Nombres conocidos, que un
da fueron criticados y combatidos, frecuentemente son
incorporados en las generaciones siguientes porque,
reledos, revelan riquezas antes desconocidas. Este
mecanismo de incorporacin de autores, que marca
la disciplina, tal vez se explique como un culto a los
ancestros: aunque raramente se encuentra hoy un
especialista que se autodefina como un estructuralista
stricto sensu, tambin difcilmente un antroplogo deje
de incluir varios de los principios del estructuralismo en

Teora e historia de la antropologa


Este, entonces, es el tronco del problema: si en la
antropologa la creatividad nace de la relacin entre la
investigacin emprica y los fundamentos de la disciplina,
entonces la investigacin de campo surge como algo ms
que un mero ritual de iniciacin en el cual el antroplogo
prueba que sufri pero resisti. La soledad, aunque
buena compaera de los descubrimientos de la alteridad,
no es el camino virtuoso y mgico que, por si solo,
produce buena antropologa. Ms all del hecho de que
la distancia necesaria para producir el extraamiento
pueda ser geogrfica, de clase, de etnia u otra, sta
ser siempre psquica, los conceptos nativos requieren,
necesariamente, la otra punta de la corriente, aquella
que liga al antroplogo a los conceptos propios de la
disciplina, esto es, a la tradicin terico-etnogrfica
acumulada.
Es por eso, tal vez, que habiendo llegado a los cursos

143

M. Peirano

su prctica disciplinar. Lo mismo tal vez, pueda ser dicho


con respecto a todos los fundadores de linajes, en un
mecanismo que no respeta fronteras: aqu en Brasil, Darcy
Ribeiro incorpor a Herbert Baldus, que fue incorporado,
junto con Florestan Fernandes, por Roberto Cardoso de
Oliveira, y as sucesivamente (El reconocimiento de las
filiaciones es, an as, mucho menos explicitado que en
el caso de las vinculaciones extranjeras).

establecidos, sino por una manera determinada de


integrar teora e investigacin, de modo de favorecer
nuevos descubrimientos. Estos quedan sujetos a la
posibilidad de que una investigacin de campo pueda
revelar, no al investigador, sino en el investigador, aquel
residuo incomprensible, pero potencialmente revelador,
que existe entre las categoras nativas presentadas por los
informantes y la observacin del etngrafo, inexperto en
la cultura estudiada y apenas familiarizado con la literatura
terico-etnogrfica de la disciplina. Las impresiones
del campo no son recibidas slo por el intelecto; stas
tienen un impacto en la personalidad total del etngrafo,
haciendo que diferentes culturas se comuniquen en
la experiencia singular de una sola persona 4. Estas
consideraciones tal vez expliquen dos cosas: por qu los
antroplogos siempre consideran una instancia emprica
especfica y por qu en la investigacin de campo, es
comn constatar que la vida imita a la teora. En el primer
caso, la bsqueda de lo especfico, de lo diferente donde
tal vez se revele aquel residuo que permitir el avance
de la observacin etnogrfica y consecuentemente,
la posibilidad de refinamiento terico- pasa a ser una
prctica regular de los antroplogos, que ya bautizaron
estos casos como incidentes reveladores (Fernandez,
1990); en el segundo caso, es el investigador, entrenado
tanto en los aspectos ms extraos como en los ms
corrientes de la conducta humana, el que encuentra un
ejemplo vivo en la literatura que lo informa.

Visto bajo esta ptica, el coyunturalismo que Fbio


Wanderley Reis apunta en la inspiracin antropolgica es
propia de aquellos que se limitan apenas al inmediatismo
de la experiencia, desde un lugar de extraamiento
y relativizacin, y que se olvidan de la tradicin de
la disciplina: si las diversas coyunturas con las que el
antroplogo se enfrenta lo hacen repensar la teora
sociolgica clsica occidental, esto que es la fuerza de
la antropologa puede tornarse su debilidad, si apenas
lo extico es privilegiado. En Brasil, el efecto pernicioso
aumenta cuando, bajo un pretendido compromiso
poltico, intentamos extraar y rescatar camadas
oprimidas de la poblacin y acabamos muchas veces
hacindoles el disfavor de revelarlas, por ejemplo, en
nuestros relatos tediosos sobre las mujeres de la periferia
urbana. Volver sobre este asunto.
Consecuencias
Las observaciones anteriores tienen por lo menos tres
consecuencias inmediatas. Primera: no hay propiamente
una forma de ensear a hacer investigacin de campo.
Esta es una conclusin antigua; no slo de profesores bien
intencionados, sino tambin de estudiantes interesados,
aunque atnitos. La experiencia de campo depende,
entre otras cosas, de la biografa del investigador, de las
opciones tericas dentro de la disciplina, del contexto
socio-histrico ms amplio y, no menos, de las situaciones
imprevisibles que se configuran en el da a da, en
el lugar donde se realiza el trabajo de campo, entre
investigador e investigados. Esta es, tal vez, la razn por
la cual los proyectos de investigacin de los estudiantes
de antropologa siempre se tropiezan con la cuestin
metodologa, cuando stos compiten con colegas de
otras ciencias sociales. Si bien es imposible anticipar las
eventualidades que resonarn en la experiencia vivida del
aqu y ahora, las teoras aprendidas de otros pueblos y
otros tiempos, hacen que sea posible alertar al estudiante
de los problemas corrientes con los que probablemente se
enfrentar, porque otros ya los han enfrentado. En suma,
en la antropologa, el entrenamiento metodolgico se
hace mejor cuando se han incorporado las monografas
clsicas o, lo que es lo mismo, cuando se ha derivado de
los cursos tericos.

Tercera: si la investigacin-con-teora define la empresa


antropolgica, entonces no hay lugar para una crisis
en tanto haya investigaciones nuevas junto con las
reflexiones tericas correspondientes (y viceversa). La
ltima crisis vivida por la antropologa datara de los aos
1960, cuando los antroplogos, no haban percibido que,
ms que un determinado objeto de estudio concreto,
la disciplina se dedicaba al anlisis de las diferencias
culturales. Slo cuando la inminencia de la extincin de
los grupos indgenas y el rechazo de la antropologa por
las ex-colonias africanas se tornaron reales amenazando
la propia continuidad de la disciplina- los antroplogos
tomaron conciencia de que estaban equivocados al
suponer que los llamados pueblos primitivos, definan
la disciplina. En realidad, ellos nunca haban estudiado
solamente los pueblos primitivos, pero al hacerlo,
haban aprendido a reconocer las diferencias entre el
mundo de los antroplogos y el mundo nativo, o como
descubri Lvi-Strauss en 1960, haban percibido los
desvos diferenciales entre culturas diferentes -stas s
imposibles de desaparecer, a pesar de todos los ideales
de la globalizacin. De ah en adelante, por etapas,
los nativos dejaron de ser apenas los primitivos y se
transformaron en otros, sucesivamente remotos en
el espacio, remotos en el tiempo, menos remotos en
la propia sociedad, hasta la conclusin reciente de que

Segunda: A pesar de la confianza en la excelencia de sus


herramientas conceptuales, en su mtodo de investigacin
de campo y en su tradicin disciplinar, la antropologa no
se reproduce como una ciencia normal de paradigmas

Evans Pritchard (1972) y Louis Dumont (1970, p.157) discutieron el


impacto de la investigacin de campo en la personalidad del etngrafo.

144

Los antroplogos y sus linajes

ahora somos todos nativos de Geertz (1983), quien


repite a Durkheim un siglo despus. Es una posibilidad
entonces, que los pronsticos siempre optimistas de los
antroplogos que frecuentan las reuniones de la ANPOCS
tengan origen, por lo menos en parte, en la consciencia
de que el proceso complementario entre investigacin
de campo y teora, resguarda a la antropologa de crisis
peridicas, ms all del hecho de que las diferencias que
interesan a la disciplina nunca desaparecern.

puntos de vista (Marcus y Fischer, 1986). De ah a la


crtica de los estilos etnogrficos, al cuestionamiento
de la autoridad del texto, al descreimiento de las macro
teoras, al nfasis en la fragmentacin de la experiencia,
a la imposibilidad de alcanzar generalizaciones o
universalismos, la distancia es corta. Suspendida la
cuestin terica, las preocupaciones se focalizan en
la auto-reflexin (de inspiracin democrtica) sobre el
antroplogo en el campo y sobre el estilo retrico en el
cual sus resultados sern comunicados. Esta postura, que
frecuentemente se desliza hacia la auto-referencia, ya
produjo la ancdota en la cual el investigador llega a un
grupo indgena y despus de mucho conversar, escucha
del nativo la pregunta: Ahora que ya hablamos dos horas
sobre vos, podemos hablar un poco sobre mi?

Pero es tambin posible que el ejemplo clsico de los


Nuer de Sudn, estudiados por Evans Pritchard (1940),
sea aplicable a la comunidad de antroplogos: sin un
sistema poltico centralizado, los anrquicos Nuer
se organizaban a travs de la identificacin de las
comunidades locales con los linajes de un nico clan, en
un sistema fluido, en el cual la separacin o la unin de los
segmentos adyacentes de un mismo orden son expresadas
en un cuadro de valores ligados a la descendencia: soy
miembro del grupo A en una situacin que opone el
grupo A al B; en otra situacin, en la cual dos segmentos
de A estn opuestos digamos A1 y A2 yo no me defino
como miembro de A, pero s de A1, y as sucesivamente.
El ejemplo de los Nuer, tal vez pueda explicar por qu
los antroplogos, que viven oposiciones en el da a da,
unindose o separndose segn las comunidades locales,
los linajes o la descendencia, adoptan la postura de un
slido grupo unilineal en el contexto tribal ms inclusivo
de la ANPOCS.

En los Estados Unidos, esos cuestionamientos, hace


unos aos considerados experimentales, como todo
lo que fascina, se rutinizaron. Hoy, Clifford Geertz,
el mayor inspirador de esa vertiente, se hizo pblico
buscando eliminar las exageraciones de un lado y del
otro: en 1984 defendi el anti-anti-relativismo y, en
1988, con el mismo dedo amonest al nuevo estilo
como una dolencia endmica que, en vez de producir
etnografas, produce diarios, reflexiones meta cientficas,
las llamadas etnografas experienciales, periodismo
cultural, activismo sociolgico, todos informados por
una sinceridad redentora que no pasa de una esperanza
ftil y estril.

El modismo actual

Como ocurre con todo lo que es transplantado de forma


acrtica en Brasil, esta tendencia tambin tiene efectos
perniciosos (Trajano, 1987, Sena, 1987). Pero aqu el
mayor problema no est en la calidad esttica (que
indirectamente, es terica) de lo que se produce, sino
principalmente en la trasmisin de la disciplina. Primero
porque estimula la bsqueda de nuevos estilos en aquellos
que todava no se iniciaron propiamente en la disciplina,
fortaleciendo la creencia de que la retrica sustituye la
densidad terica; segundo, y ms grave, porque promueve
un descrdito prematuro e inconsecuente de la tradicin
de la disciplina, haciendo que estudiantes mal informados
pasen a ver en los textos clsicos ejemplos superados del
realismo etnogrfico, de autores positivistas que nunca
prestaron la debida atencin a la dimensin existencial del
encuentro etnogrfico. Algunos llegan a defender la triste
postura eclctica, en la cual existe mayor tolerancia
en relacin con la incompletud de los sistemas tericos.
Frente a esta situacin, detectada principalmente entre
los estudiantes en la etapa de su tesis, no es extrao que
muchos de nosotros pasemos a defender una actitud
tradicional, para impedir que el beb sea tirado junto con
el agua de la baera. Despus de una larga historia en
la que se procur definir a la antropologa como un tipo
de conocimiento especfico y no faltarn aquellos que
intentan definirla como ciencia (a travs de abordajes
como el funcionalismo, el estructural-funcionalismo,
el estructuralismo), arte, traduccin cultural, etc.-,

Todo este cuadro se complica un poco cuando se


constata que un grupo de antroplogos norteamericanos,
autodenominados reflexivos o pos-interpretativos,
reconoce la existencia de una de aquellas crisis en la
disciplina. En la medida en que el nfasis principal de ese
grupo reside en el cuestionamiento de la investigacin de
campo como prctica, se pierde la tensin principal entre
teora e investigacin y la crisis se instala, confirmando la
propuesta anterior. Infelizmente para nosotros, ste es el
modismo actual. Como otras influencias externas, que en
el primer momento no nos damos el trabajo de cuestionar
para despus incorporarlas a las tradiciones locales, sta
termina por transformarse en una aceptacin perezosa.
En los Estados Unidos ese grupo, pequeo, pero activo,
cuestiona la tradicin de la investigacin de campo en
sus aspectos morales y epistemolgicos: ellos que siempre
buscaron lo extico ms all del mar, se confrontan
hoy con los problemas de las relaciones de poder y de
dominacin que tradicionalmente caracterizaron al trabajo
de campo entre investigador e investigados. Empeados
en una autocrtica de esas relaciones y de la legitimidad
de la investigacin tradicional en un mundo que se
considera pos-colonial, ellos proponen que el resultado
de la investigacin no sea fruto de la observacin pura
y simple, sino de un dilogo y de una negociacin de

145

M. Peirano

hoy la interpretacin parece echar mano de aquellos


propsitos para transformarse en instrumento de ralos
ideales humanistas.

alteridad, y aunque la opinin de los especialistas sea


que el estudio de la propia sociedad es tarea de los
investigadores ms experimentados, la cuestin es
ms compleja. Aqu se trata de la opcin de buscar al
otro cerca de casa, no slo como resultado de una
limitacin de recursos (que no convence totalmente)
sino como resultado, en Brasil, de una tradicin poltica
oriunda de la matriz de la sociologa (de la cual nacemos
de una costilla) que privilegia el estudio de grupos
oprimidos de la sociedad o de minoras tnicas, sociales,
regionales, etc. No es necesario llamar la atencin sobre
el hecho de que la relevancia terica no se confunde
con la relevancia poltica, as como los problemas
epistemolgicos no equivalen a los problemas de clase.
De esta inadecuacin entre teora y objeto de estudio,
los resultados negativos surgen a veces de los excesos
tericos o, ms frecuentemente, de una investigacin
frgil y sin densidad.

Por otro lado, parece olvidarse que, en el caso brasilero,


las cuestiones morales tienen una connotacin
eminentemente poltica, adems de un origen diferente
al que tienen en el caso norteamericano: hasta ahora,
nuestros otros fueron bsicamente buscados dentro
de los lmites de las fronteras nacionales y, ciertamente
cuando stas fueron traspasadas, las cuestiones de
dominacin que estuvieron presentes en las relaciones
entre ingleses y africanos, norteamericanos y asiticos,
franceses y rabes norteafricanos, no sern equivalentes
a las que iremos a mantener con India, Guin Bissau,
Argentina o Estados Unidos. Resta entonces, la esperanza
de que asimilado lo que tiene de positivo, y pulidos los
excesos, la antropologa interpretativa nos pueda ayudar
a volver a la tradicin, para avanzar.

Ejemplos de mala hechura, no deben oscurecer, con


todo, los proyectos ms consolidados que se ramifican
en varios programas de pos-graduacin en el pas y
que son frecuentemente enriquecidos por perspectivas
tericas diversas, sobre temas relacionados con grupos
indgenas (de cosmologa a contacto intertnico), con
el campesinado (de luchas sociales a tica y moralidad),
las investigaciones sobre el campo intelectual, los
relevamientos socio-antropolgicos de las grandes
metrpolis, sin hablar de los emparentados estudios sobre
el proletariado, periferia urbana, clases medias y elites, o
cuestiones de identidad religiosa, cvica, regional, entre
otros (definidos temticamente, los recortes tericos
produciran otros agrupamientos).

Diagnstico
Si: (a) la investigacin de campo y la tradicin terica
de la antropologa se relacionan en el da a da de los
especialistas, (b) la investigacin de campo, concebida
como el encuentro con un otro es constitutiva del
conocimiento disciplinar, (c) la teora antropolgica se
desenvuelve pegada al conocimiento etnogrfico, (d)
teora e historia de la antropologa son inseparables, tal vez
se puedan detectar algunos puntos de estrangulamiento,
en los cuales mala hechura y mala lectura ocurren y
afectan negativamente a la propia antropologa y a las
disciplinas afines. Veamos.
Primero, en relacin con la formacin terica. Es preciso
remarcar que los modismos seducen tanto a alumnos
como a profesores y que la indolencia didctica encuentra
respaldo en el letargo de los alumnos, cuando se trata
de formar nuevas generaciones. Aunque se lea mucha
teora (esto es filosofa y epistemologa), se lee poca teora
antropolgica. Los cursos de teora antropolgica, son
por definicin arduos y largos e incluyen, necesariamente
la lectura de monografas clsicas en su totalidad. Si es
verdad que el estilo etnogrfico contiene en si mismo
elementos terico-metodolgicos, son las monografas,
construidas dentro de innumerables posibilidades, las que
dejan vislumbrar el curso intelectual del investigador, que
permiten situarlo en un determinado contexto disciplinar,
y ms importante, las que hacen justicia al autor porque,
dndole la palabra, permiten eventualmente redescubrir
en ellos una riqueza inesperada. En otras palabras, meros
trechos de monografas no bastan.

Tercero, en relacin con los lmites de nuestro mundo


acadmico. Aqu cabe marcar que lo que se dice respecto
del locus de la investigacin, algunas investigaciones
ya traspasan las fronteras nacionales, con estudiantes
yendo a Guin Bissau, Costa Rica, Goa, Argentina,
Estados Unidos. Ellos seguramente traern una dimensin
contrastante enriquecedora. En relacin con los
interlocutores intelectuales, tal vez tengamos que convivir
con el problema de consumir la ltima moda internacional
en francs y en ingls, para debatirla en el portugus
local. Este hecho crea una situacin sui generis: aislados
del universo acadmico que se define como internacional,
podemos darnos el lujo de incorporar ideas sin la carga
de dar cuenta de los resultados obtenidos. Por otro lado,
perdemos la visibilidad que podramos alcanzar, as como,
ms importante an, la validacin y el dilogo externo que
podra darnos una mejor dimensin de nuestro quehacer.
Adems de eso, fascinados por los modismos, dejamos
de lado trabajos competentes, pero tradicionales, tanto
aqu como afuera.

Segundo, en relacin a la investigacin. Aqu el problema


mayor tal vez est en el hecho de que, salvo raras y
felices excepciones, las nuevas generaciones no siempre
trasponen barreras significativas. Aunque la distancia
geogrfica haya sido tradicionalmente garanta de

Finalmente, cabe volver a la especificidad del caso


brasilero en relacin con la vocacin pluralista de
las ciencias sociales, como apunta Antnio Cndido,

146

Los antroplogos y sus linajes

dominaba las primeras generaciones que se formaron en


los aos 1950 en San Pablo, y que despus dio lugar a la
divisin del trabajo intelectual con la que hoy convivimos.
Ese pluralismo saludable, que haca que se cuestionara
si un determinado trabajo era sociologa o antropologa,
cine o teatro, sociologa o crtica, (y que permita que un
antroplogo se tornara socilogo; un socilogo crtico
literario; y un filsofo antroplogo), resuena hoy en la
ANPOCS, heredera de esa tradicin y tal vez el fuero
ms legtimo para un interdisciplinariedad intelectual que
no se presenta como modismo, no es impuesta, pero
siendo agradable e histrica, debe ser concientemente
preservada con sus difciles implicaciones, a pesar de
las diferencias institucionales inevitables. Esta fue la
motivacin de este trabajo.

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M. Peirano

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