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ORIGINAL

Estudio sobre el conocimiento de la poblacin


acerca del ictus y de los factores de riesgo vascular
C. Prez-Lzaro, C. Iguez-Martnez, S. Santos-Lasaosa, O. Alberti-Gonzlez,
L. Martnez-Martnez, C. Tejero-Juste, E. Mostacero-Miguel
ESTUDIO SOBRE EL CONOCIMIENTO DE LA POBLACIN
ACERCA DEL ICTUS Y DE LOS FACTORES DE RIESGO VASCULAR
Resumen. Introduccin. La aplicacin de tratamientos en fase aguda del ictus obliga a reducir al mximo el tiempo de llegada de los pacientes al hospital. Uno de los factores de demora en la atencin es el desconocimiento de la enfermedad por la
poblacin. Sujetos y mtodos. Nuestro objetivo es analizar el conocimiento que tiene la poblacin del ictus y de los factores
de riesgo vascular, as como la actitud ante ste. Para ello hemos realizado entrevistas a pacientes que acuden a consultas de
neurologa y a sus familiares. Resultados. Han sido 386 entrevistas, 158 mujeres y 228 hombres, con una edad media de 52 aos.
230 sujetos (59%) no conocen el trmino ictus, aunque s reconocen otros, como infarto o embolia. 175 (45%) no conocen
ningn sntoma de infarto cerebral o responden incorrectamente. El sntoma ms reconocido (86%) es la prdida de fuerza en
un hemicuerpo. Un 32% de los entrevistados no toma una actitud correcta ante los sntomas del ictus y, si se tratase de un ataque isqumico transitorio, un 25% no lo considerara urgente. 198 (51%) no conocen ningn factor de riesgo vascular. De los que
responden correctamente, el ms nombrado es la hipertensin arterial. Los factores relacionados de forma independiente con
un mejor conocimiento de la enfermedad son el nivel cultural alto y la edad joven. Conclusin. Existe un escaso conocimiento en la poblacin del ictus y los factores de riesgo vascular. Son necesarias campaas informativas para mejorar la actitud
de la poblacin ante la enfermedad. [REV NEUROL 2009; 49: 113-8]
Palabras clave. Conocimiento. Factores de riesgo. Fibrinlisis. Ictus. Poblacin.

INTRODUCCIN
Segn datos de la Organizacin Mundial de la Salud, la enfermedad vascular cerebral representa la tercera causa de muerte
en el adulto y es la responsable del 10% de las muertes en los
pases desarrollados. Adems, es la primera causa de invalidez
en el adulto y la segunda de demencia [1].
En las ltimas dcadas, se ha demostrado que el adecuado
control de los factores de riesgo vascular tiene un papel fundamental en la prevencin primaria de la patologa cerebrovascular. Adems, y en un segundo trmino, instaurado el ictus, su
manejo precoz y el estricto control de determinadas situaciones
en fase aguda (presin arterial, glucemia, hipoxemia y temperatura) son determinantes en el pronstico final de los pacientes.
Para ello son fundamentales las unidades de ictus [2].
Con el mismo objetivo desde que se publicase el estudio del
National Institute of Neurological Disorders and Stroke en 1995
[3] y, posteriormente, con las evidencias demostradas en el registro SIST-MOST, no existen dudas de que el tratamiento fibrinoltico con activador tisular del plasmingeno en las tres primeras
horas del infarto cerebral es un tratamiento seguro y eficaz que
los neurlogos estamos obligados moralmente a ofrecer a todos
los pacientes que cumplan los requisitos necesarios para su administracin [4,5]. Sin embargo, menos del 30% de los pacientes
que acuden a un servicio de urgencias lo hace dentro de las tres

primeras horas del inicio de los sntomas. Uno de los motivos de


la demora en la llegada al hospital es la falta de reconocimiento
de los sntomas, as como la ignorancia de la gravedad del evento [6], factores ambos potencialmente modificables [7-9].
Con los argumentos anteriores, hemos realizado un estudio
preliminar para averiguar el grado de conocimiento que tienen
nuestros pacientes acerca de la enfermedad cerebrovascular y
de la percepcin de gravedad y actitud ante ella, analizando los
factores que influyen en aqul, con el objetivo de extraer conclusiones fiables que puedan aplicarse de forma prctica en futuras campaas de informacin encaminadas a reducir los tiempos de llegada de los pacientes al hospital.

Aceptado tras revisin externa: 15.04.09.

2009, REVISTA DE NEUROLOGA

Adems, hemos establecido una serie de definiciones para facilitar la interpretacin de los resultados considerando varios grupos:
Muy buen conocimiento de los sntomas: aqullos que son capaces de nombrar ms de un sntoma verdadero de forma espontnea.
Muy buen conocimiento de los factores de riesgo vascular: aqullos que son
capaces de nombrar ms de un factor de riesgo real de forma espontnea.
Buen conocimiento de los sntomas: los que identifican los tres sntomas
verdaderos de la lista (prdida de fuerza y sensibilidad en mitad del cuerpo, dificultad para hablar o entender y alteraciones visuales) y no nombran ninguno de los distractores (fiebre alta, sensacin de ahogo...)

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113

Servicio de Neurologa. Hospital Clnico Universitario Lozano Blesa. Zaragoza, Espaa.


Correspondencia: Dra. Cristina Prez Lzaro. Servicio de Neurologa. Hospital Clnico Universitario Lozano Blesa. Avda. San Juan Bosco, 15. E-50009
Zaragoza. E-mail: cristinaprz785@gmail.com
Trabajo presentado como comunicacin oral en el III Congreso de la Sociedad Aragonesa de Neurologa, celebrado en Zaragoza en junio de 2008.

SUJETOS Y MTODOS
Se trata de un estudio prospectivo para el cual diseamos una entrevista estructurada con preguntas establecidas (con respuestas cerradas y abiertas)
(Tabla I), que se realiz por neurlogos a una muestra de sujetos elegidos de
forma aleatoria entre los pacientes atendidos por distintas patologas en
consultas o en hospitalizacin y sus familiares. En la entrevista analizamos
las siguientes cuestiones:
Datos demogrficos.
Anlisis de la terminologa utilizada en la enfermedad cerebrovascular.
Conocimiento de los sntomas provocados por un infarto cerebral.
Conocimiento de los factores de riesgo vascular.
Actitud y percepcin de gravedad ante la enfermedad.

C. PREZ-LZARO, ET AL

Tabla I. Modelo de entrevista.


Sexo

Varn

Mujer

Dificultad para hablar o para entender

Edad

Fiebre alta

Nivel de estudios

Prdida de la visin

Sin estudios

Sensacin de ahogo o falta de aire

Primarios o elementales

Conoce alguna enfermedad que predisponga o facilite a una persona


para padecer un ictus? (diga las que conozca o nada si no conoce ninguna)

Grado medio
Seale de las siguientes enfermedades la que crea usted
que predisponga o facilite sufrir un infarto cerebral

Grado superior (universitarios)


Profesin

Tensin arterial alta

Estado civil

Artrosis

Soltero/a (sin pareja)

Diabetes

Soltero/a (con pareja)

Infarto de corazn o angina de pecho

Casado/a

Fumar

Divorciado/a

Colesterol alto

Viudo/a

Arritmia cardaca

Lugar de residencia

lcera de estmago

Ciudad zona rural

Padece usted alguna de las anteriores? Cul?

< 50 km de la ciudad

En su opinin, el infarto cerebral es una enfermedad

50-100 km de la ciudad

Muy grave

> 100 km de la ciudad

Grave

Sabe usted lo que es un ictus o ha odo alguna vez esta palabra?

Leve

No

Cree usted que esta enfermedad tiene tratamiento?

S, s lo que significa

Le parece ms o menos grave que el infarto de corazn?

S, la he odo alguna vez, pero no s lo que significa

Ms grave

Ha odo usted alguna vez estas palabras?

Igual de grave

Embolia

No

Infarto cerebral

No

Derrame

No

Qu hara usted si sufriese un infarto cerebral o lo


presenciase en otra persona? (elija la que crea ms correcta)

Sabe usted lo que significan?

No

Acudir al hospital lo antes posible por mis propios medios

Dira usted que significan lo mismo?

No

Avisar a los servicios de emergencias (061)

A qu parte del cuerpo afectan estas enfermedades?

Leve

Avisar al mdico de guardia del centro de salud

Corazn

Acudir al centro de salud

Cerebro

Esperar a ver si se pasa

Brazos y/o piernas


Conoce alguno de los sntomas que provocan el infarto o la embolia
cerebrales? (diga los que conozca o nada si no conoce ninguno)
Seale cul o cules de los siguientes son
sntomas de un infarto o embolia cerebrales
Prdida de fuerza o sensibilidad en la mitad del cuerpo
Dolor en el pecho

114

No

Si los sntomas desaparecen en pocos minutos,


qu hara entonces? (elija la que crea ms correcta)
Acudir inmediatamente al hospital
Consultar al mdico de cabecera tras pedirle cita
No lo considerara importante al haberse
resuelto por s solo y rpido
Ha sufrido usted alguna vez un infarto cerebral?

No

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CONOCIMIENTO DEL ICTUS

Tabla II. Datos epidemiolgicos de los encuestados.


Sexo
Hombres

228 (59,1%)

Mujeres

158 (40,9%)

Rango de edad (media DE)

21-88 aos (52 16,4)

Estudios
Sin estudios

31 (8%)

Estudios primarios

165 (43%)

Grado medio

136 (35%)

Universitarios

54 (14% )

Residencia
Rural

139 (36%)

Urbana

242 (64%)

Estado civil
Casado

284 (73,6% )

Con pareja

36 (9,3%)

Soltero

33 (8,5%)

Separado/viudo

19 (5%) / 14 (3,6%)

Buen conocimiento de los factores de riesgo: aqullos que identifican los


cuatro factores de riesgo ms conocidos de la lista hipertensin arterial
(HTA), diabetes mellitus (DM) tipo 2, dislipemia y tabaco y no mencionan ninguno de los distractores (artrosis, lcera gstrica...)
Buen conocimiento de la enfermedad: se han considerado slo aquellos sujetos que poseen un muy buen conocimiento de los sntomas y de los factores de riesgo vascular, es decir, de los que son capaces de nombrar espontneamente ms de un sntoma y ms de un factor de riesgo verdaderos.
Para el anlisis estadstico de los datos se ha empleado una base de datos de
SPSS. Las variables cualitativas se describen con las frecuencias absolutas
y relativas para cada categora y las variables cuantitativas con la media y la
desviacin estndar. El estudio de asociacin entre variables cualitativas se
llev a cabo con la prueba de 2 de Pearson y la comparacin entre dos medias se realiz mediante la t de Student. El anlisis de regresin logstica
mltiple se utiliz para identificar factores independientes asociados con el
buen conocimiento del ictus. En todos los casos se utiliz un nivel de significacin de p < 0,05 y un ndice de confianza al 95% (IC 95%).
RESULTADOS
Se realizaron 386 entrevistas, cuyos datos demogrficos se muestran en la tabla II. De todos los entrevistados, un 11% eran pacientes ingresados por haber sufrido un ictus. En lo referente a la terminologa ms utilizada para referirse a la enfermedad, lo ms significativo es que 230 sujetos (59,6%) refieren
no haber odo hablar de la palabra ictus ni, por supuesto, conocen su significado (Tabla III). Por el contrario, la mayora de los entrevistados s reconoce
otros trminos ms habituales, como embolia, infarto cerebral y derrame.
Cuando les preguntamos si saben lo que significan los trminos anteriores, un
86,5% afirma que s; sin embargo, a la pregunta de si creen que significan lo
mismo, un 36% contesta incorrectamente, equiparando el significado de infarto cerebral y derrame. Slo un 78% localiza la patologa en el cerebro.
En la pregunta de respuesta abierta sobre los sntomas provocados por un
infarto cerebral, 175 personas (45,3%) no conocen ninguno o responden de
forma incorrecta, y de los que responden correctamente (54,7%), 113 (29%)
nombran ms de un sntoma correcto (dos o ms); 78 (20%) responden prdida de fuerza o sensibilidad en mitad del cuerpo; 10 (2,6%), prdida de co-

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nocimiento; seis (1,6%), un trastorno del lenguaje; y cuatro (1%), alteraciones visuales. De igual forma, cuando se les ofrece la lista de posibles sntomas a los que no han sabido responder o lo han hecho incorrectamente, los
ms reconocidos son la prdida de fuerza o sensibilidad en mitad del cuerpo
(334, un 86,5%), los trastornos del lenguaje (332, un 86%) y las alteraciones visuales (244, un 63,2%). Sin embargo, hay 279 (72%) que identifican
falsas propuestas como sntomas verdaderos (dolor torcico, fiebre y sensacin de ahogo). De la misma forma, a la pregunta sobre los factores de riesgo que conocen que predisponen a sufrir un infarto cerebral, 198 (51,3%)
no responden nada o lo hacen incorrectamente. De los que responden de
forma adecuada, 103 (26%) conocen ms de dos factores de riesgo real (dos
o ms); 40 (10,4%) contestan HTA; 15 (3,9%), colesterol alto; 13 (3,4%),
enfermedad del corazn; slo ocho (2.1%) responden el tabaco; y slo seis
(1,6%) la DM tipo 2. De la lista de posibles factores de riesgo que se les
ofrece a los que no saben responder o lo hacen incorrectamente, el 92,7%
identifica la HTA como factor de riesgo; un 75% afirma que el colesterol
elevado es factor de riesgo; pero es muy destacable que un 54% (208 sujetos) no identifica la DM como factor predisponente; un 26,4% (102 sujetos)
hace lo propio con el hbito tabquico; y un 13% (40 sujetos) identifica distractores como factores de riesgo reales (lcera y artrosis). En cuanto a la
percepcin de gravedad, el 98,7% considera el infarto cerebral una patologa
grave; un 17% cree que no tiene tratamiento o lo desconoce; un 61% lo considera igual de grave que el infarto agudo de miocardio; y casi un 14% lo
considera menos grave que el infarto agudo de miocardio. Respecto a la actitud que tomaran ante un infarto cerebral, un 60% (23 sujetos) avisara a
los servicios de emergencias (061) y un 14,5% acudira al centro de salud o
avisara al mdico de guardia. El 24,4% restante se decantara por acudir al
hospital por sus propios medios. Si los sntomas se solucionan en poco tiempo (actitud ante un accidente isqumico transitorio), un 75% acudira inmediatamente al hospital y el 25% restante solicitara una cita con el mdico de
atencin primaria en el centro de salud aunque se demorase unos das o no le
daran ninguna importancia, al haberse solucionado espontneamente.
En cuanto a los factores que se relacionan con el buen conocimiento de la
enfermedad, entendiendo como tal el tener muy buen conocimiento de los
sntomas y de los factores de riesgo vascular, en el anlisis univariante (Tablas III y IV) encontramos que la edad joven (> 50 aos) se relaciona de forma estadsticamente significativa con el mejor conocimiento de la terminologa y significado de la enfermedad (t = 3,08; p = 0,002), la ms correcta
localizacin de la patologa, el mayor conocimiento de los sntomas (F =
6,03; p = 0,0001) y de los factores de riesgo (F = 3,27; p = 0,0007), la mejor actitud ante los sntomas (F = 13,2; p = 0,0001) y la mayor conciencia de
gravedad (t = 13,9; p = 0,0001). Por el contrario, la edad avanzada se relaciona de forma estadsticamente significativa con la identificacin de los
distractores (sensacin de ahogo y fiebre) como sntomas reales, aunque
tambin se relaciona con una mayor identificacin del infarto agudo de
miocardio (t = 2,79; p = 0,006) y de la DM tipo 2 (t = 2,55; p = 0,011) como factores de riesgo vasculares. El sexo mujer tambin se relaciona de forma estadsticamente significativa con el mayor conocimiento del trmino
ictus (2 = 6,2; p = 0,01), el mejor conocimiento de los sntomas (2 = 7,91;
p = 0,019) y el mejor conocimiento de los factores de riesgo vascular (2 =
31,1; p = 0,0002). Otro de los factores que se relacionan con el conocimiento de la enfermedad es el nivel cultural. Las personas con nivel cultural alto,
considerado ste como estudios de grado medio y superior, son mejor conocedoras de la terminologa ictus (2 = 57,7; p = 0,0001), de los sntomas de
la enfermedad (2 = 12,5; p = 0,001) y de los factores de riesgo (2 = 33,8;
p = 0,0001), y tienen una actitud ms adecuada ante ellos (2 = 28,2; p =
0,0001). Tambin parece que residir en un medio urbano implica tener una
mejor actitud ante los sntomas de ictus (2 = 42,8; p = 0,0001).
En cuanto a los factores que se relacionan con el buen conocimiento de la
enfermedad, slo los siguientes han demostrado estar asociados de forma independiente con el grado de conocimiento en el anlisis de regresin logstica mltiple: la edad joven (p = 0,0001; odds ratio, OR = 2,65; IC 95% =
1,69-4,03) y el nivel cultural alto (p = 0,0005; OR = 2,06; IC 95% = 1,373,05) con el conocimiento de los sntomas de la enfermedad, y este ltimo
factor, junto con el sexo mujer (p = 0,004; OR = 3,1; IC 95% = 1,22-2,76),
con el mayor conocimiento de los factores de riesgo vascular. Por ltimo, los
factores asociados de forma independiente a la ms correcta actitud ante el
ictus fueron: el nivel cultural alto (p = 0,0001; OR = 4,38; IC 95% = 2,118,87), la edad joven (p = 0,0001; OR = 3,56; IC 95% = 1,74-10,6) y residir
en medio urbano (p = 0,0001; OR = 5,5; IC 95% = 1,92-5,55).

115

C. PREZ-LZARO, ET AL

DISCUSIN
Tabla III. Anlisis univariante de los factores relacionados con el buen conocimiento de
los sntomas de riesgo vascular.
Los datos de nuestro estudio, al igual que estudios
similares realizados por otros grupos hasta la fep
Conoce sntomas No conoce sntomas
(n = 113)
(n = 273)
cha, ponen de manifiesto el deficiente conocimiento que tiene la poblacin tanto de los sntomas del
Sexo femenino
79
149
0,005
ictus como de los factores de riesgo vascular [10].
73
107
0,001
Este escaso conocimiento lo hemos podido objeti- Edad < 50 aos
var no slo entre los pacientes afectados por un icEdad (media DE)
46,62 15,64
54,34 16,21
0,001
tus (recordemos que entre nuestros entrevistados
23
31
0,106
hay pacientes ingresados por un infarto cerebral o Nivel cultural alto
que acuden a consultas para revisin tras haberlo
Vive solo
17
49
0,657
sufrido), sino tambin entre sus familiares.
71
171
0,9
En este sentido, podramos empezar diciendo Medio urbano
que, segn los datos de nuestro estudio, el trmino
Hipertensin arterial
22
47
0,6
utilizado en los ltimos aos para referirnos a la
6
19
0,549
enfermedad, ictus, no sera quizs el ms idneo, Diabetes mellitus
puesto que casi un 60% de los entrevistados afirma
Tabaquismo
11
26
0,949
no conocer dicha palabra ni su significado, dato
6
13
0,81
que se constata en trabajos previos [11]. En cam- Infarto agudo de miocardio/arritmia
bio, otras denominaciones, como infarto cerebral,
embolia, etc., las conoce la mayora de los encuesIV. Anlisis univariante de los factores relacionados con el buen conocimiento de
tados, por lo que podran usarse ms adecuadamen- Tabla
los factores de riesgo vascular.
te en las campaas informativas para denominar la
enfermedad. En concreto, nosotros abogamos por
p
Conoce factores No conoce factores
de riesgo
de riesgo
el trmino infarto cerebral, ya que incluye tanto
(n = 103)
(n = 283)
la localizacin de la enfermedad (cerebral) como
su patogenia (infarto), as como la idea de que se Sexo femenino
70
158
0,032
trata de una patologa urgente, ya que es equiparaEdad < 50 aos
60
120
0,006
ble a la denominacin del infarto cardaco.
Respecto a los datos de conocimiento de la en- Edad (media DE)
46,84 14,07
53,9 16,8
0,001
fermedad, un 54% no conoce ningn sntoma proNivel cultural alto
21
33
0,004
vocado por un infarto cerebral y un 51% no conoce
ningn factor de riesgo vascular. Slo un 29% tie- Vive solo
11
55
0,125
ne un muy buen conocimiento de los sntomas de
Medio urbano
67
175
0,629
la enfermedad, ya que son capaces de nombrar espontneamente ms de un sntoma real, y slo un Hipertensin arterial
15
54
0,305
26% lo tiene de los factores de riesgo vascular, ya
Diabetes mellitus
5
20
0,435
que son capaces de nombrar ms de un factor de
riesgo verdadero. Un 56% es capaz de identificar Tabaquismo
12
25
0,406
los tres sntomas verdaderos de la lista, y un 30%
Infarto agudo de miocardio/arritmia
3
16
0,271
identifica los cuatro factores de riesgo ms conocidos. Los sntomas ms nombrados son la prdida
de fuerza o sensibilidad en la mitad del cuerpo y
los trastornos del lenguaje. En este sentido, estudios previos del 20%. En este sentido, en nuestro estudio, muy pocos de los
realizados en nuestro pas por otros grupos, como el de Segura encuestados reconocen los trastornos visuales como sntomas
et al [12], aunque con distinta metodologa, ya que consisti en de ictus, tan slo un 1%. Montaner et al objetivaron que la gen3.000 entrevistas telefnicas, han demostrado tambin este es- te ms joven tena mejor conocimiento de los sntomas y signos
caso conocimiento. En este trabajo, slo un 32,6% nombr uno del ictus y, en cambio, la gente de ms edad lo tena de los faco ms sntomas, y cuando se les ofreca una serie de sntomas, tores de riesgo vascular.
los ms comnmente reconocidos fueron la prdida de fuerza y
En nuestro trabajo, los factores de riesgo ms conocidos son
la alteracin del lenguaje. En este mismo estudio, ms de un la HTA y el colesterol elevado, pero es destacable que factores
40% no supo nombrar ningn factor de riesgo y, al ofrecerles tan importantes como la DM o el tabaco sean tan poco reconociuna lista, la HTA y el tabaco los reconoca ms del 90% de los dos, ya que slo un 1,6 y un 2% respectivamente los nombran de
entrevistados, y la DM slo el 59%.
forma espontnea. En un estudio realizado en Hong Kong con enOtro trabajo realizado en Espaa, realizado por Montaner el cuestas telefnicas [13], la mayora de los individuos identific
al [11], utiliz un cuestionario a 1.000 sujetos que acudan a los correctamente la HTA como un factor de riesgo, y alrededor de
centros de salud del rea de influencia del Hospital Vall dHe- un 40% no interpret la DM como un factor de riesgo o lo dud.
bron de Barcelona. Concluy que un 10% tena una completa En otro trabajo de 1998 de Pancioli et al [14], que consisti en enignorancia de la enfermedad y un 50% un buen conocimiento. cuestas telefnicas a 1.880 sujetos, slo un 57% nombr correcEl sntoma ms asociado fue la prdida de fuerza o sensibilidad tamente uno o ms sntomas, y el ms nombrado fue el mareo.
(55%), pero el resto de sntomas fueron reconocidos por menos Un 68% nombr correctamente uno o ms sntomas; la HTA fue

116

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CONOCIMIENTO DEL ICTUS

el ms conocido (49%), el siguiente ms nombrado fue el estrs


(23%) y el resto no lleg al 20%. Sorprendi el bajo porcentaje de
la DM (3%). Adems, fue destacable que slo un 57% de los hipertensos nombr la HTA, un 35% de los fumadores nombr el
tabaco y slo el 13% de los diabticos reconoci la DM.
En otro estudio [15], un 47% de los pacientes mayores de 65
aos que haban sufrido un ictus no era capaz de reconocer ningn signo de alarma de ictus, es decir, que muchos de estos pacientes con elevado riesgo de sufrir otro ictus no son conocedores de la enfermedad.
Adems, no hay que olvidar que las personas entrevistadas
son pacientes y familiares de stos que acuden a consultas de
neurologa por distintos motivos, por lo que sera esperable que
su inters por los temas sanitarios fuese mayor o incluso que estuviesen ms familiarizados con la enfermedad y sus sntomas
que otro grupo de poblacin, lo que podra interpretarse como
un peor conocimiento todava de otros grupos de poblacin.
Por otro lado, un buen conocimiento del ictus debe incluir
no slo el reconocimiento de los sntomas, sino tambin cul es
la actitud adecuada ante ellos, as que es importante saber si la
gente identifica los sntomas como un motivo de alarma o urgencia [1]. En este sentido, nuestros datos son ms favorables
que en otros trabajos, ya que un 60% refiere que avisara directamente a los servicios de emergencias; y si se tratase de una
sintomatologa transitoria o accidente isqumico transitorio, un
75% acudira inmediatamente al hospital. En el estudio de
Montaner et al [11], el 51,7 y el 53,5% de los encuestados avisara a los servicios de emergencias ante sntomas de ictus y de
accidente isqumico transitorio, respectivamente. En el estudio
de Segura et al [12], slo un 45,4% de los encuestados reconoci que acudira inmediatamente al hospital. Creemos que nuestros resultados no son del todo fiables en este sentido, ya que en
nuestro formulario no hemos realizado una pregunta abierta o
con respuesta libre en esta cuestin, sino que les damos a elegir
entre una serie de opciones, la que ellos consideren ms correcta. De esta forma, no damos la oportunidad a los encuestados de
decirnos lo que pensaran hacer de forma espontnea en un primer momento si sufriesen la enfermedad o la presenciasen en
una persona allegada. Adems, otro de nuestros errores ha sido
dar como primera opcin la que es ms correcta (avisar a los
servicios de emergencia), con lo que es todava ms probable
que hayamos podido inducir la respuesta. Lgicamente, es un
dato que vamos a tener en cuenta en futuros trabajos para evitar
sesgos.
En algunos estudios que analizan los factores que influyen
en la demora de los pacientes para llegar al hospital, se pregunta directamente a estos ltimos por los motivos de sta, y una de
las respuestas ms habituales es que no se consideraron los sntomas como de gravedad [16]. En otras series, por ejemplo [17],
la respuesta ms obtenida fue que prefirieron consultar con otro
mdico. De la misma forma, y en un estudio reciente [18], analizando 196 ictus que llegaron a urgencias en menos de 48 horas, un 44% haba consultado con otros mdicos antes de acudir
al hospital. Sin embargo, existen otros estudios que han puesto
de manifiesto que un buen conocimiento de la enfermedad no se
asocia de forma independiente a una menor demora extrahospi-

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talaria [19] ni a una mayor utilizacin del transporte sanitario


para acudir al hospital [20]. En estos estudios [19] se evaluaba
el conocimiento y la actitud planeada ante un hipottico ictus, y
la actitud que adopt ante los sntomas un grupo de pacientes
con un ictus agudo. El resultado fue que un 80% de los sujetos
afirm que acudira al hospital o llamara a una ambulancia, pero slo un 20% de los pacientes reales adopt esta actitud. En
otro estudio realizado en la comarca del Maresme (Barcelona),
un 32,3% de los pacientes que afirmaron saber que padecan un
ictus acudi aun as a urgencias ms all de las tres horas desde
el inicio de los sntomas. As pues, se pone de manifiesto una
cierta contradiccin entre el conocimiento de la enfermedad y
sus sntomas y la actitud adecuada ante los sntomas.
En cuanto a los factores que se relacionan de forma independiente con el buen conocimiento de la enfermedad, parece que la
edad joven y el nivel cultural alto son los ms importantes que
hemos hallado en nuestro estudio. En este sentido, el equipo del
Vall dHebron [10,11], as como otros trabajos [21,22], identific cuatro factores asociados de forma independiente con el buen
conocimiento global del ictus: sexo femenino, nivel universitario, edad entre 45 y 65 aos y tener un familiar afecto; sin embargo, en relacin con la edad, hay que destacar que los ms jvenes no reconocen los factores de riesgo, aunque s los sntomas del ictus, al contrario de los mayores, que identifican bien
los factores de riesgo, pero no los sntomas del ictus establecido.
En conclusin, de nuestro estudio se deriva que existe un escaso
conocimiento de la enfermedad cerebrovascular en la poblacin, tanto de los sntomas que provoca la enfermedad como de
los factores de riesgo vascular. Los factores que ms se relacionan con un buen conocimiento son principalmente la edad joven
y el nivel cultural elevado.
Asimismo, es tambin mejorable la actitud y percepcin de
gravedad que tiene la poblacin de esta patologa, a pesar de los
resultados aparentemente favorables del presente trabajo. No
obstante, son necesarios estudios ms amplios y ambiciosos para sacar conclusiones fiables del conocimiento real que posee la
poblacin.
Por supuesto, es fundamental que los pacientes que reconozcan adecuadamente los sntomas de ictus tengan tambin
una asistencia adecuada con un fcil acceso a los centros de referencia especializados en el tratamiento, a travs de los sistemas de Cdigo Ictus, que, seguramente, son mejorables en nuestra comunidad [23]. En este sentido, podran contribuir a esta
mejora los sistemas de telemedicina, asignatura pendiente, hoy
por hoy, en Aragn [24].
Las conclusiones de este estudio preliminar servirn de base
para otro proyecto con entrevistas ms extensas y detalladas que
recojan aspectos no contemplados hasta ahora, y sus conclusiones se utilizarn para su aplicacin prctica en campaas informativas [25] que se llevarn a cabo en nuestra comunidad. Al
fin y al cabo, el xito de una buena campaa de informacin depender de su capacidad para identificar y transmitir mensajes
claros, teniendo en cuenta el pblico al que van dirigidas, eligiendo el medio de comunicacin ms adecuado y el mensaje
de mayor impacto.

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C. PREZ-LZARO, ET AL

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STUDY INTO WHAT THE POPULATION KNOWS ABOUT STROKES AND VASCULAR RISK FACTORS
Summary. Introduction. The application of treatments in the acute phase of a stroke makes it necessary to reduce as far as
possible the time required for patients to reach hospital. One of the factors associated with delayed care is the populations
scant knowledge about the disease. Subjects and methods. Our aim is to analyse what the population knows about strokes and
vascular risk factors, as well as their attitude towards it. To do so, we interviewed both patients who visited neurology
departments and their relatives. Results. Altogether 386 interviews were carried out, with 158 females and 228 males and a
mean age of 52 years. Two hundred and thirty subjects (59%) were unfamiliar with the Spanish term ictus, although they had
heard of others, such as infarto or embolia. One hundred and seventy-five (45%) did not know any symptoms of a completed
stroke, or answered incorrectly. The most widely recognised symptom (86%) is (partial) paralysis in one side of the body.
Almost a third (32%) of the interviewees would not take a correct attitude if faced with symptoms of a stroke and if it were a
transient ischaemic attack, 25% would not think it was serious. One hundred and ninety-eight (51%) did not know any
vascular risk factors. Of those who answered correctly, the most frequently named factor is arterial hypertension. The factors
related independently with a better knowledge of the disease are a high educational level and being young. Conclusions. The
general population knows little about strokes and vascular risk factors. Information campaigns are needed to improve the
populations attitude towards this disease. [REV NEUROL 2009; 49: 113-8]
Key words. Fibrinolysis. Knowledge. Population. Risk factors. Stroke.

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REV NEUROL 2009; 49 (3): 113-118