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DURABILIDAD DEL CONCRETO

Los procesos industriales para la produccin del cemento generan altos


volmenes de dixido de carbono, que es uno de los grandes contaminantes de
la atmosfera terrestre. Teniendo en cuenta que la industria de la construccin
requiere de grandes volmenes de este insumo, se deben dirigir esfuerzos a
producir concretos durables, de tal forma que no se requieran remplazos o
reparaciones de estructuras con la frecuencia que se realizan hoy en da.
Para entender los factores que influyen en la durabilidad del concreto se
requiere conocer inicialmente las caractersticas del principal ingrediente que
es el cemento. El cemento portland se fabrica a partir de materiales minerales
calcreos tales como la caliza y materiales arcillosos con alto contenido de
alumina y silice, calcinndolos de tal forma que se funden, cuyo producto
(clinker) se pulverizan y a este se adicionan otros subproductos. El proceso de
clinkerizacin del cemento involucra la transformacin de las materias primas
a productos ms complejos. Los cuatro compuestos principales del cemento se
enumeran a continuacin y se describen las tres fases principales:
Silicato tricalcico

C3S

Silicato dicalcico

C2S

Aluminato tricalsico

C3A

Ferroaluminato tetracalcico

C4Af

El C3S reacciona rpidamente con el agua, endurece en corto tiempo y tiene


alto calor de hidratacin, de tal manera, que afecta el tiempo de fraguado y la
resistencia inicial.
El C2S reacciona lentamente con el agua, con un consecuente bajo calor de
hidratacin y una contribucin al desarrollo de la resistencia a partir de siete
das.
Estos compuestos determinan decisivamente el desarrollo de la resistencia y
difieren entre si en su tasa de endurecimiento y de liberacin de calor de
hidratacin.
El C3A reacciona de manera rpida con el agua y contribuye con calor alto de
hidratacin y una alta resistencia inicial. Adems da al concreto propiedades
indeseables como cambios volumtricos y poca resistencia a la accin de los
sulfatos.
En la Figura 1 se esquematiza la contribucin de los principales del cemento en
resistencia a la compresin y en calor de hidratacin.

Figura 1. Contribucin de los componentes del cemento.


Adicional a las tres fases principales, hay dos elementos menores que revisten
inters, el Na2O y el K2Oa, conocidos como lcalis, debido a que reaccionan con
algunos agregados, creando productos que desintegran el concreto.
El deterioro prematuro del concreto se genera principalmente por las grietas,
microgrietas y poros interconectados que permiten el ingreso de iones y agua
en la masa.
Segn estudios realizados, en los concretos realizados antes de 1930, los
deterioros
consisten
principalmente
por
descascaramientos
y
desmoronamientos, pero no se generaban por agrietamientos. Los concretos
realizados en esta poca, ganaban resistencia a tasas muy bajas debido
principalmente a bajos contenidos de C3S, que generan alto calor de
hidratacin, y en la pulverizacin los granos que se obtenan resultaban ms
gruesos, de tal forma que el proceso de hidratacin se realizada de forma ms
lenta, y por lo tanto el calor de hidratacin resultaba menor.
Debido a la demanda de los usuarios, para obtener altas resistencias a edades
tempranas, la especificacin de la ASTM se cambi, permitiendo mayor finura
del cemento, con esto se logr un proceso de hidratacin ms rpido, pero
igualmente un mayor calor de hidratacin, trayendo como consecuencia un
mayor mdulo de elasticidad, y menor flujo plstico (creep), con lo que los
concretos son ms propensos al fisuramiento.
Entre 1950 y 1980, se desarrollaron procesos constructivos como los concretos
premezclados, y bombeados que requeran concretos con mayor fluidez, por lo
que se desarrollaron aditivos. En este periodo, y para conseguir resistencias
altas a edades tempranas, se aument an ms el mdulo de finura y se
incrementaron los contenidos de C3S.

Debido a las demandas de los usuarios y a los cortos plazos de construccin, la


tendencia de los concretos modernos es a obtener altas resistencias
tempranas. Este tipo de concretos son susceptibles al agrietamiento y en
consecuencia a presentar deterioros prematuros. Los fabricantes de concretos
basan sus conclusiones sobre la bondad de estos concretos en resultados de
laboratorio, los cuales no simulan de forma adecuada las condiciones
ambientales. Para disminuir la susceptibilidad a los fisuramientos, se agregan
escorias o cenizas volantes que ayudan a disminuir el calor de hidratacin.
Otro aspecto que influye en la durabilidad del concreto es la relacin agua
cemento. A mayor contenido de agua, el concreto se hace ms permeable, por
lo que se tiende a disminuir este valor, pero al disminuir este valor, el
contenido de cemento se aumenta, y en consecuencia se aumenta la
posibilidad de agrietamientos. Por lo anterior, se considera que hay que
verificar otros aspectos como es la composicin granulomtrica de los
agregados, utilizar reductores de agua, aumentar los contenidos de escorias y
cenizas volantes y obviamente disminuir las tasas de obtencin de resistencia.
Como aplica en el lema de una conocida marca de cerveza LAS BUENAS
COSAS TOMAN TIEMPO.
Al producir concretos de mayor durabilidad se disminuyen los volmenes
requeridos por lo que se contribuye de esta manera con el mantenimiento del
medio ambiente. La conservacin de los materiales producidos y no la
velocidad de construccin, debe ser el nuevo lema consigna de la construccin.