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LA CIENCIA COGNITIVA

LAS PRIMERAS TEORAS DE LA PSICOLOGA COGNITIVA


No todos los psiclogos interesados en la cognicin se movan dentro del
marco de la psicologa mediacional neohuliana. En Europa surgi un
movimiento llamado estructuralismo como enfoque multidisciplinar para las
ciencias sociales que influy en la psicologa estadounidense de finales de los
aos cincuenta y sesenta.
Durante la guerra los psiclogos sociales se haban dedicado a estudiar las
actitudes, cmo podan ser modificadas mediante la persuasin y la
propaganda, y la relacin entre actitudes y personalidad. Tras la guerra, los
psiclogos sociales siguieron desarrollando teoras acerca de cmo las
personas forman sus creencias, las integran y actan en funcin de ellas. Por
ltimo, Jerome Bruner estudi cmo la dinmica de la personalidad moldea la
percepcin del mundo que tienen las personas y cmo stas solucionan
problemas complejos.
El nuevo estructuralismo
El estructuralismo, en su acepcin moderna, fue un movimiento que abarc la
filosofa, la crtica literaria y las ciencias sociales en la Europa continental
(paradigma unificador de todas las ciencias sociales). Los mximos exponentes
del estructuralismo, Claude Lvi-Strauss, Michel Foucault y Jean Piaget
llevaron a cabo un intento racionalista platnico cartesiano de describir la
mente humana trascendente. El estructuralismo se sola asociar con los
psiclogos cognitivos ms radicales. Los estructuralistas crean que los
patrones de conducta humana, individual o social, se podan explicar por
referencia a estructuras abstractas de naturaleza lgica o matemtica.
El estructuralista ms importante, Jean Piaget, critic a los filsofos por
contentarse con las especulaciones de silln sobre el desarrollo del
conocimiento, cuando los temas epistemolgicos se podan estudiar
empricamente con la epistemologa gentica. Dividi el desarrollo del intelecto
en cuatro etapas, cada una de ellas definida segn un conjunto especfico de
estructuras cognitivas lgicas. Para Piaget, la inteligencia se desarrolla por
una serie de transformaciones cualitativas en las distintas etapas de desarrollo
del nio. Intent describir el pensamiento propio de cada etapa construyendo
modelos sumamente abstractos de las estructuras mentales basados en la
lgica formal, los cuales guiaban la conducta inteligente.
La epistemologa gentica no era ms que la epistemologa Kantiana con un
giro evolutivo. Kant haba afirmado que el Yo transcendental no se poda
conocer, pero Piaget pensaba que su versin, el sujeto cognoscente revelaba
su naturaleza en el curso de su desarrollo, y por lo tanto sta se poda inferir a
partir de la observacin de la conducta del nio en la resolucin de problemas.
Los estudios posteriores demostraron que las etapas del desarrollo de Piaget ni
estaban tan bien definidas ni eran tan rgidas como l sugera, y que adems
tenda a infravalorar excesivamente la inteligencia de los nios. Hoy en da

Piaget es citado como percusor del estudio del desarrollo cognitivo, pero su
teora tiene escasa influencia.

La cognicin en la psicologa social


La psicologa social es el estudio de la persona como ser social. Durante las
dcadas de los cuarenta y los cincuenta sigui empleando conceptos mentales
propios del sentido comn.
Una teora de gran influencia surgida a finales de los cincuenta e inicios de los
sesenta fue la teora de la disonancia cognitiva de Leon Festinger que giraba
en torno a las creencias de una persona y a la interaccin de dichas creencias.
Festinger mantena que las creencias pueden encajar o contraponerse unas a
las otras. Cuando las creencias se contraponen, producen un estado
desagradable denominado disonancia cognitiva, que la persona intenta reducir.
Uno de sus estudios clsicos pareca desafiar la ley del efecto (experimento de
las tareas aburridas.. etc.).
Desde un punto de vista histrico, lo ms relevante de la teora de la
disonancia cognitiva es el hecho de que era una teora cognitiva: una teora
sobre entidades mentales, concretamente sobre las creencias de las personas.
No se trataba de una teora conductista informal, puesto que Festinger no
consideraba las creencias como respuestas mediacionales, sino que las
entenda en trminos del sentido comn, como creencias que controlan la
conducta. Los psiclogos sociales no desafiaron al conductismo ms que en
raras ocasiones, pero su trabajo supona una alternativa al mismo.

Nuevas teoras cognitivas sobre la percepcin y el pensamiento


La teora del New Look en percepcin
Poco despus de la guerra surgi un nuevo enfoque en el estudio de la
percepcin liderado por Jerome S. Bruner que recibi en nombre de New Look.
El propsito de este nuevo enfoque era unificar varias reas diversas de la
psicologa y el deseo de refutar la concepcin dominante segn la cual la
percepcin era un proceso pasivo mediante el que un estmulo se imprima en

el perceptor. Para ello propusieron un enfoque psicoanaltico de la percepcin


segn el cual el perceptor desempeaba un papel activo en lugar de ser un
registro pasivo de datos sensoriales. La personalidad del perceptor y su marco
social influyen sobre lo que el preceptor ve. De los estudios en este sentido, el
ms conocido y polmico giraba en torno a la defensa perceptiva y plante la
posibilidad de la percepcin subliminal.
El estudio del pensamiento
En el libro Estudio del pensamiento de Bruner, ste investig cmo las
personas forman conceptos y clasifican los nuevos estmulos segn diferentes
categoras conceptuales. Junto con Goodnow y Austin estudiaron la formacin
de conceptos como un proceso activo, no como un proceso asociativo, en el
que las elecciones del sujeto se guan por una determinada estrategia ideada
para solucionar el problema. El sujeto no se considera un conector pasivo de E
y R, ni siquiera de E-r-e-E; tampoco era considerado como punto de
confluencia de variables. Por el contrario, se entenda la formacin de
conceptos como un proceso intelectual activo en el que un sujeto elabora y
sigue determinadas estrategias y procesos de decisin que le guan hasta el
concepto correcto.

LA MECANIZACIN DEL PENSAMIENTO


La inteligencia artificial
Una tendencia cientfica constante ha sido la mecanizacin de la imagen del
mundo. En el siglo XX los psiclogos lucharon contra el ltimo bastin de la
teologa: la conducta propositiva animal y humana.
Los psiclogos:
a) Podan intentar explicar la conducta propositiva haciendo referencia a eventos
internos, como Tolman hizo ms adelante, pero corran el riesgo de inventar un
misterioso fantasma interior cuyas funciones seguiran siendo inescrutables.

b) Podan intentar explicar la conducta propositiva en trminos estrictamente


mecnicos, como Hull haba hecho, o en trminos de un control ambiental ms
sutil de la conducta, como haba hecho Skinner, pero aunque esta postura era
adecuadamente cientfica y dura, pareca negar el hecho evidente de que la
conducta se dirige a metas.
c) Siguiendo a Brentano y Wittgenstein, o al Tolman de los primeros aos, podan
aceptar el propsito como una verdad irreducible de la accin humana, que ni
requiere ni necesita explicacin. Esta opcin negaba que la psicologa pudiese
ser una ciencia.
De la investigacin cientfica llevada a cabo durante la Segunda Guerra
Mundial brotaron los modernos ordenadores digitales de alta velocidad,
aportando conceptos que parecan salvar el escollo del fantasma en la
mquina, haciendo as ms atractiva que nunca la primera alternativa. De
estos conceptos, los ms importantes eran la retroalimentacin informativa y el
programa del ordenador.
La solucin al problema del propsito: el concepto de retroalimentacin
El concepto de retroalimentacin prometa la posibilidad de tratar todas las
conductas propositivas como casos de retroalimentacin. El organismo tiene
una meta, puede medir la distancia que le separa de ella y se comporta de
manera tal que reduce y finalmente elimina esa distancia.
La definicin de inteligencia artificial
Las mquinas, por tanto, podan ser propositivas. A. M. Turing en su obra
Maquinaria informtica e inteligencia defina el mbito de la inteligencia
artificial y estableca el programa de la ciencia cognitiva. Propona que se
considerase que un ordenador es inteligente si consigue hacerse pasar por el
ser humano en esta prueba. Dicha prueba se ha conocido como prueba de
Turing y es aceptado como criterio de la inteligencia artificial. El trmino
inteligencia artificial (IA) lo acu el cientfico informtico John McCarthy. Los
profesionales de la IA pretenden crear mquinas que puedan desempear
muchas de las tareas realizadas hasta entonces slo por seres humanos.

El triunfo del procesamiento de la informacin


La distincin mente-cuerpo, programa-ordenador
E. G. Boring se plante la misma pregunta que Turing: Qu tendra que hacer
un robot para ser considerado inteligente? Tras repasar las facultades
intelectuales humanas y los primeros intentos que se haban hecho para
imitarlas con mquinas, Boring formul su propia versin de la prueba de
Turing: efectivamente, un robot al que no se le pudiera distinguir de un
estudiante sera una prueba extremadamente convincente de la naturaleza
mecnica del hombre y de la unidad de la ciencia. Las esperanzas de Boring
se han convertido en las expectativas de los cientficos cognitivos
contemporneos. Alejndose considerablemente del conductismo, Broadbent
afirm que los psiclogos deberan considerar las entradas sensoriales no
como estmulos fsicos, sino como informacin. El funcionalismo fsico de un
ordenador est controlado por la informacin contenida en el programa que se
ejecuta en l, pero el programa no es ninguna alma sustancial. La concepcin
de la mente en trminos de informacin permiti que los psiclogos tuviesen
una especie de dualismo mente-cuerpo que escapaba a los lmites del
conductismo fiscalista.
Los conceptos del procesamiento de la informacin se aplicaron rpidamente a
la psicologa cognitiva humana. Un hito histrico en esta lnea fue el trabajo de
George Miller. En su artculo de 1965, Miller llam la atencin sobre las
limitaciones de la atencin y la memoria humanas, y allan el camino para la
primera ola masiva de investigaciones en el campo de la psicologa del
procesamiento de la informacin, que se concentraron en la atencin y la
memoria a corto plazo.
Como consecuencia de la denominacin popular del ordenador como cerebro
electrnico, haba una fuerte tendencia a creer que era el propio aparato
electrnico el que pensaba y que los psiclogos deban buscar paralelismos
entre la estructura del cerebro humano y la de los ordenadores. James Miller
(1955) concibi una psicologa comparada que no trabajase con
animales, sino con modelos electrnicos.
La distincin entre ordenador y programa result crucial para la psicologa
cognitiva, porque signific que la psicologa cognitiva no era neurologa y que
las teoras cognitivas del pensamiento humano deberan versar sobre la mente
humana, no sobre el cerebro humano. La teora estara en el programa, nunca
en el cerebro ni en el ordenador.
Comenzaba a surgir en los aos cincuenta una nueva concepcin del ser
humano como mquina y un nuevo lenguaje con el que formular teoras acerca
de los procesos cognitivos. El objetivo de la psicologa consistira en especificar
cmo procesan la informacin los seres humanos. Los conceptos de estmulo y
respuesta se sustituiran con de entrada (input) y salida (output) de la
informacin, y las teoras sobre cadenas e-r intermedias seran sustituidas por
teoras sobre computaciones internas y estados computacionales.
La simulacin del pensamiento

Allan Newell, J.C. Shaw y Herbert Simon formularon claramente la nueva


concepcin cognitiva de la psicologa en Elementos de una teora de resolucin
de problemas. Trabajaron en programas para solucionar problemas. Su
programa ms potente fue el GPS (Solucionador general de problemas). Su
enfoque consista en describir la conducta del sistema mediante un programa
bien especificado y definido en trminos de procesos elementales de
informacin. Una vez especificado el programa, intentan deducir propiedades
generales del sistema a partir del programa comparando la conducta que
puede predecirse a partir del programa con la conducta real que observan,
modifican el programa cuando se requiere alguna modificacin para ajustarse a
los hechos. Newell, Shaw y Simon abandonaron la inteligencia artificial a favor
de la simulacin por ordenador porque consideraban que sus programas no
slo resolvan problemas, sino que adems lo hacan del mismo modo que los
humanos. La diferencia entre la IA y simulacin por ordenador es importante
porque la IA pura no es psicologa.
El hombre mquina: el impacto de la metfora del procesamiento de la
informacin
El lenguaje del procesamiento de la informacin era riguroso, actual y tan
cuantitativo, como mnimo, como la antigua teora de Hull, y adems no
requera la dudosa hiptesis de que los procesos que vinculan estmulos y
respuestas son exactamente iguales a los procesos monofsicos del
aprendizaje animal. La psicologa del procesamiento de la informacin hizo
frente mejor que la teora de Hull a la envidia de los psiclogos a los fsicos, ya
que los psiclogos del procesamiento de la informacin podan recurrir ahora a
los ordenadores como encarnacin de sus teoras. Las teoras podan no ser
programas informticos, pero tenan que ser como los programas informticos
en el sentido de que tenan que entender en pensamiento como el
procesamiento formal de la informacin almacenada. Los psiclogos cognitivos
albergaban la esperanza de que, en el futuro, sus teoras terminaran
convirtindose en programas.

La derrota o marginacin del conductismo

Herbert Simon (1980) rechazaba el conductismo por limitado y por preocuparse


demasiado por las ratas de laboratorio, y alababa la teora del procesamiento
de la informacin por contribuir a que la psicologa adquiriese una nueva
sofisticacin y por crear un paradigma general, el paradigma del procesamiento
de la informacin, que conservaba la operacionalidad del conductismo y la
sobrepasaba en precisin y rigor.
El mito de la revolucin cognitiva
La psicologa cognitiva del procesamiento de la informacin se entiende mejor
como la ltima forma del comportamentalismo, con importantes afinidades con
algunas formas histricas de conductismo. La psicologa cognitiva del
procesamiento de la informacin slo es considerablemente diferente del
conductismo radical, porque los psiclogos del procesamiento de la informacin
rechazan el periferialismo y creen que entre el estmulo (entrada) y la respuesta
(salida) intervienen procesos complejos. Al contrario que Watson y Skinner
estn dispuestos a inferir procesos mentales centrales a partir de la conducta
observable.
La corriente del procesamiento de la informacin sigue los pasos de William
James, Hull y Tolman porque entiende que hay procesos subyacentes a la
conducta que deben ser investigados y explicados. El conductismo fue una de
las respuestas de la psicologa de la adaptacin a la crisis; el procesamiento de
la informacin fue otra. Los cientficos cognitivos prefieren hablar de revolucin
porque el trmino les proporciona un mito del origen. Pero no hubo ninguna
revolucin: el comportamentalismo prosigui con un nuevo lenguaje, un nuevo
modelo y nuevos intereses dirigidos a un fin ya conocido: la descripcin, la
prediccin y el control de la conducta.
LA NATURALEZA DE LA CIENCIA COGNITIVA
Los sujetos de la ciencia cognitiva: los informvoros
A finales de los setenta, los campos de la inteligencia artificial y de la
simulacin por ordenador comenzaron a fundirse dando lugar a un nuevo
campo, distinto de la psicologa, denominado ciencia cognitiva.
La ciencia cognitiva se defina a s misma como la ciencia de lo que George
Miller denominaba los informvoros. La idea era que todos los sistemas de
procesamiento de informacin operaban de acuerdo a los mismos principios, y
por lo tanto constituan un nico campo de estudio, la ciencia cognitiva, que
converga en torno al paradigma del procesamiento de la informacin (Simon,
1980). Segn Simon, la ciencia cognitiva humana tena dos objetivos:
1. La ciencia cognitiva, al igual que el conductismo, deseaba demostrar que la
conducta compleja poda reducirse a combinaciones de conductas ms
sencillas.
2. La ciencia cognitiva persegua demostrar que el pensamiento humano se
poda reducir a neurofisiologa. Un componente importante del optimismo de

los cientficos cognitivos, y la base conceptual de la fusin de la psicologa


cognitiva y la IA, fue la metfora del ordenador (mente cuerpo/programaordenador) conocida como funcionalismo. Porque es el funcionalismo el que
hace posible que los cientficos cognitivos consideren esencialmente
semejantes a los seres humanos y a los ordenadores, a pesar de sus
diferencias materiales.
Las mentes de los informvoros: el nuevo funcionalismo
El funcionalismo simplemente extiende a los seres humanos la distincin
programa ordenador. Concluye que la mente humana es un conjunto de
funciones computacionales que dirigen el cuerpo. De este modo, los psiclogos
pueden aspirar a predecir, controlar y explicar la conducta humana una vez que
comprendan el programa humano, sin necesidad de conocer el sistema
nervioso y el cerebro. El atractivo del funcionalismo y del procesamiento de la
informacin reside en que ofrecen una solucin al problema conductista de
cmo explicar la intencionalidad de la conducta sin mezcla alguna de
teleologa.
Dentro del comportamentalismo hubo dos enfoques bsicos:
1) Los mecanicistas puros, como Hull, intentaron describir a humanos y
animales como mquinas que responden ciegamente a cualquier estmulo con
que se topen.
2) Tolman opt por una estrategia representacional: los organismos crean
representaciones de su mundo, que emplean para dirigir su conducta
manifiesta. Las dos estrategias tenan defectos y terminaron fracasando. Al
contrario que Hull, Tolman pudo demostrar que los animales no se limitan a
responder a su entorno, sino que ms bien aprenden sobre l y basan su
conducta en ms estmulos que los que actan en cada momento, haciendo
uso tambin de representaciones de experiencias anteriores almacenadas. El
enfoque de Tolman, sin embargo, tropez con el problema del homnculo.
El funcionalismo conserva las virtudes de los enfoques de Hull y Tolman, pero
evita sus vicios al invocar los procesos sofisticados de los programas
informticos en lugar de los vnculos r-e. Segn el funcionalismo, los
programas informticos aplican las reglas mecanicistas de Hull a las
representaciones de Tolman, y, si el funcionalismo esta en lo cierto, tambin lo
hacen los organismos vivos.
LA MADUREZ DE LA CIENCIA COGNITIVA: DEBATES Y
DESARROLLO
Incertidumbres
En los aos ochenta, la ciencia cognitiva sufri una especie de crisis de
madurez. Hubo un problema ya que las pretensiones de la IA eran exageradas,
por lo que hubo un descontento en el campo de la psicologa. No se haban
producido avances significativos en la ciencia cognitiva. Neisser afirm:
haberse dado cuenta de que la nocin de procesamiento de la informacin

mereca un estudio ms detallado. Neisser comenzaba as a reivindicar un giro


ms realista para la psicologa cognitiva.
Debates
Los desafos de la intencionalidad
Como Lachman, Lachman y Butterfield (1979) haban afirmado, la psicologa
del procesamiento de la informacin se halla fundamentalmente comprometida
con el concepto de representacin. Brentano admiti que la intencionalidad es
el criterio de la mente. Las representaciones de Tolman tienen intencionalidad.
Las representaciones no representan en virtud de su apariencia. Toda
representacin tiene tanto semntica como sintaxis. La semntica de una
representacin es su significado, y la sintaxis es su forma. El objetivo del
funcionalismo es desmitificar la intencionalidad, inscribiendo la conducta y los
procesos mentales en el marco de la ciencia mecanicista. Esto se intenta hacer
mediante la reduccin de la semntica a la sintaxis.
El ordenador slo opera segn la sintaxis de una representacin, aunque su
conducta sea coherente con el conocimiento del significado de la
representacin.
Las personas adoptamos esta actitud intencional de forma natural hacia las
personas, a veces hacia los animales, y en determinados casos hacia las
mquinas. El programa no quiere, ni teme, ni intenta, simplemente realiza
computaciones formales de patrones de usos y ceros, y nosotros consideramos
eso como conducta intencional.
Dennett (1978, 1991) intent armonizar estas dos opiniones reconociendo que
en ciencia se debe considerar a las personas como si fuesen mquinas, pero
que la psicologa popular de las creencias y deseos se debera conservar para
el uso cotidiano.
Es vlida la prueba de Turing?
El ordenador acepta entradas de un cdigo binario, aplica reglas sintcticas
para transformar estas representaciones nuevas y generan una salida o
respuesta. Es nica y exclusivamente el usuario el que pone nombre a lo que
hace el ordenador. El argumento de Searle demuestra que la prueba de Turing
no es una medida adecuada de la inteligencia. Searle contina sealando una
importante peculiaridad de la simulacin cognitiva, en comparacin con otros
tipos de simulacin. Los meteorlogos construyen simulaciones informticas de
huracanes, pero sus ordenadores no provocan vientos de 150 km/h. Sin
embargo, los cientficos cognitivos afirman que cuando simulan la inteligencia,
si es que en realidad lo hacen (cuando un programa pasa la prueba de Turing),
su mquina ser verdaderamente inteligente.
Searle distingue entre:

a) La IA dbil sera mantener la distincin entre simulacin y ejecucin, y usar


los ordenadores como los dems cientficos, como dispositivos de clculo
maravillosamente tiles diseando dispositivos con los que poner en marcha y
comprobar teoras.
b) La IA fuerte es la afirmacin de que la simulacin de la inteligencia es
inteligencia.
Es verosmil el formalismo?
Como los ordenadores desarrollan una conducta simblica podemos
programarlos para que desempeen multitud de funciones, cualquier cosa que
se nos ocurra. Tras esta declaracin subyaca el supuesto del formalismo. Los
ordenadores pueden hacer cualquier cosa que se pueda escribir como
programa informtico, y la Comisin, asumiendo la afirmacin de Simon de que
los ordenadores pueden se pueden programar para hacer cualquier tarea
desempeada por el hombre, con su cualquier cosa que nos ocurra estaba
afirmando implcitamente que cualquier cosa que hagan las personas es un
procedimiento formal. Searle cuestion al formalismo mecanicista. Otra
cuestin, sta ms emprica, era el problema del marco, porque pona en tela
de juicio no slo la capacidad de los ordenadores para imitar la inteligencia
humana, sino la posibilidad misma de conseguir en algn momento verdadera
inteligencia artificial.
En lugar de funcionar de forma computacional, los humanos parecen funcionar
por intuicin: se nos ocurren soluciones para los problemas sin pensar; la
conducta adaptativa tiene lugar sin pensamiento. No tenemos que pensar para
desechar todos los absurdos. Pero un ordenador, como es un sistema formal,
debe considerar todas las implicaciones de sus actos para luego desecharlas.
Desarrollos: el nuevo conexionismo
Un nuevo juego en la ciudad
El paradigma de la manipulacin de smbolos en la ciencia cognitiva, durante
veinte aos fue el nico juego de la ciudad. A principios de los aos ochenta
apareci un juego rival con el nombre de conexionismo. El conexionismo
represent la resurreccin de tradiciones que, tanto en psicologa como en la
IA, haban sido dadas por muertas durante mucho tiempo. En psicologa hay
una tradicin conexionista que va de Thorndike a Hull y a los tericos
mediacionales neohullianos. Todos ellos desterraron los smbolos y los
conceptos mentalistas de sus teoras, e intentaron explicar la conducta en
trminos de fortalecimiento o debilitamiento de conexiones entre estmulos y
respuestas. Los psiclogos mediacionales aadieron el procesamiento interno
a las ideas conexionistas de Hull, insertando conexiones encubiertas entre los
estmulos externos y las respuestas manifiestas: las pequeas conexiones r-e.
En el campo de la IA, el conexionismo reaviv una tradicin minoritaria de la
ciencia informtica que durante las dcadas de los cincuenta y los sesenta
haba competido con el paradigma de la manipulacin de smbolos. La
arquitectura informtica de manipulacin de smbolos se disea en torno a una

nica unidad de procesamiento que slo ejecuta un cmputo cada vez. Con
mltiples procesadores trabajando al mismo tiempo, el procesamiento
secuencial de la informacin se sustituye por el procesamiento en paralelo.
Algunos diseadores de este ltimo tipo de ordenadores aspiraban a construir
mquinas que pudiesen aprender a actuar de forma inteligente y autnoma,
ajustando la fuerza de las conexiones entre sus mltiples procesadores en
funcin de la retroalimentacin proporcionada por el entorno.
Los ordenadores de procesamiento en paralelo son potencialmente mucho ms
potentes que los de una nica CPU, pero durante muchos aos hubo
obstculos para construirlos. Como las mquinas secuenciales tuvieron mucho
xito desde muy pronto y la potencia de la arquitectura paralela pareca
innecesaria, el trabajo sobre ordenadores de procesamiento en paralelo
prcticamente se interrumpi en los aos sesenta. Sin embargo, en los aos
ochenta los avances de la ciencia informtica y de la psicologa convergieron
para reanimar el xito de las arquitecturas de procesamiento en paralelo. Al
mismo tiempo, los expertos informticos se enfrentaban a tareas que requeran
cada vez mayor velocidad de computacin, lo que haca muy recomendable
pasarse al procesamiento en paralelo.
En psicologa, los continuos fracasos del paradigma simblico hicieron que el
procesamiento conexionista en paralelo constituyese una alternativa atractiva
para el viejo juego. Adems de las dificultades del funcionalismo haba dos
temas de especial inters para los nuevos conexionistas:
1) La inteligencia artificial tradicional haba progresado en tareas que los
humanos encuentran intelectualmente difciles pero segua sin conseguir hacer
mquinas que realizasen las mismas tareas que los humanos hacen sin
pensar.
2) El aprendizaje segua siendo inalcanzable para los ordenadores
programados, por lo que el desarrollo de las mquinas paralelas capaces de
aprender resultaba muy emocionante. La otra limitacin de la IA simblica que
motiv a los nuevos conexionistas fue el hecho evidente de que el cerebro no
es ningn aparato de computacin secuencial. El cerebro contiene miles de
neuronas muy interconectadas que funcionan a la vez. Se intent sustituir el
modelo del ordenador en psicologa por el modelo del cerebro. Los
procesadores interconectados de los modelos conexionistas funcionan como
neuronas: cada uno se activa con una entrada y acto seguido dispara o
produce una salida en funcin de las fuerzas sumadas de su entrada.
El paradigma subsimblico
El conexionismo sugiri una nueva estrategia para explicar la inteligencia: La
inteligencia consiste en la manipulacin de smbolos de acuerdo a unas reglas
formales de computacin. Los sistemas conexionistas emplean reglas y
representaciones muy diferentes al comportamiento humano. Las teoras de
sistemas de smbolos y la conexionista proponen diferentes arquitecturas para

la cognicin, diferentes formas de disear sistemas inteligentes o de explicar la


inteligencia humana.
Niveles de computacin. En uno de los trabajos definidores de la ciencia
cognitiva, Marr (1982) propuso que el anlisis de la accin inteligente se deba
realizar en tres niveles organizados jerrquicamente.
Los niveles pueden describirse fcilmente desde la perspectiva de la
inteligencia artificial:
-- El nivel cognitivo especifica la tarea que debe desempear el sistema de
Inteligencia artificial.
-- El nivel algortmico especifica la programacin informtica que efecta la
tarea.
-- El nivel de implementacin especifica cmo tiene que ser el hardware
para ejecutar las instrucciones del programa.
Los procesadores consciente e intuitivo. Paul Smolensky (1988) analiz la
estructura de la cognicin desde la perspectiva de cmo los procesos de
pensamiento consciente se convierten en acciones intuitivas.
El planteamiento de Smolensky distingue dos niveles:
1) El procesador consciente acta cuando pensamos en una tarea o en un
problema.
2) Cuando ya se ha dominado la habilidad, pasa al procesador intuitivo;
simplemente la hacemos sin pensar. Cuando la habilidad llega a ser
automtica es el procesador intuitivo el que la realiza; pero lo que ocurre
durante la transicin del pensamiento consciente a la intuicin es una cuestin
difcil de resolver. Para ver por qu. Debemos distinguir entre la conducta que
obedece a reglas y la conducta regida por ellas.
Todos los psiclogos aceptan la idea de que la conducta humana se rige por
leyes porque de no ser as no existira una ciencia de la conducta humana. Lo
que separa a la hiptesis. del sistema de smbolos del conexionismo es la
cuestin de si la conducta humana obedece a reglas, y en qu condiciones lo
hace. Segn la concepcin del sistema de smbolos, tanto el procesador
consciente como el intuitivo son sistemas que obedecen a reglas y que estn
regidos por ellas. Cuando pensamos o decidimos de manera consciente,
formulamos reglas a las que obedecemos cuando actuamos. El pensamiento
intuitivo tambin obedece a reglas y utiliza los mismos procedimientos a los
que antes se atenda conscientemente, pero de los que se ha restado el
componente consciente. Los conexionistas sostienen que la conducta humana
slo obedece a leyes en el nivel consciente.
El procesador intuitivo est a caballo entre la mente consciente (el procesador
consciente) y el cerebro que implementa la inteligencia humana. Segn la
teora del sistema de smbolos, el procesador intuitivo ejecuta un pensamiento
inconsciente paso a paso que es esencialmente idntico al pensamiento

consciente paso a paso del procesador consciente, por lo que Clark (1989)
llama a la teora del sistema de smbolos la concepcin de la cognicin basada
en la idea del ojo de la mente. Segn el conexionismo, el procesador intuitivo
realiza un procesamiento en paralelo no simblico similar al procesamiento
neuronal en paralelo del cerebro, y a esto Clark lo denomina la concepcin de
la cognicin basada en la idea del ojo del cerebro.
La intuicin humana, clave del problema del marco, se ha visto descalificada,
en el mejor de los casos, por obedecer a reglas inconscientemente y, en el peor
de ellos, por basarse en impulsos irracionales. En consonancia con esta
concepcin, la psicologa ha sido la bsqueda de las fuentes de la conducta
humana regida por reglas, y se nos dice que la conducta moralmente aceptable
es la que obedece a las reglas morales. Frente a ello el conexionismo
proclamara que la intuicin humana es el secreto del xito humano y
rehabilitara una tradicin filosfica disidente representada, por ejemplo, por
Friedrich Nietzsche, que afirma que estar ligado a reglas es propio de una
forma de vida inferior.
Adems, tanto psiclogos como filsofos estn empezando a creer que la
emocin es ms sabia que el pensamiento puro.
Hacia unos sistemas hbridos: la neurociencia cognitiva
A finales de los ochenta, el conexionismo y la concepcin del sistema de
smbolos relativa al aprendizaje y a la cognicin rivalizan entre s. Sin embargo
en torna a 1990 un modus vivendi prctico reunific el campo de la ciencia
cognitiva. Las dos arquitecturas de la cognicin se reconciliaron al considerar la
mente humana como un hbrido de las dos. En el nivel neuronal, el aprendizaje
y la cognicin deben desarrollarse mediante procesos de tipo conexionista,
porque el cerebro es una coleccin de unidades simples pero masivamente
interconectadas.
Es posible que aunque el cerebro sea un gigantesco ordenador en paralelo, la
mente humana, en sus aspectos racionales, sea un procesador en serie de
representaciones, especialmente cuando el pensamiento es consciente. Los
aspectos ms automticos e inconscientes (intuitivos) de la mente humana son
de naturaleza conexionista. Las teoras conexionistas son la interfaz vital entre
los modelos simblicos del pensamiento racional, que obedece a reglas, y el
procesamiento no simblico, intuitivo y no lineal. Daniel Dernett (1991) propuso
que la conciencia es una mquina virtual instalada mediante la socializacin en
el procesador en paralelo del cerebro. La socializacin nos proporciona el
lenguaje, y con el lenguaje pensamos y comunicamos los pensamientos uno a
uno. Las personas son como ordenadores de propsito general, que para
adaptarse al mundo no cambian su naturaleza fsica sino sus programas. Los
programas son las culturas, que se adaptan a los cambios temporales y
espaciales.
La alianza entre el enfoque simblico y las aproximaciones conexionistas a la
ciencia cognitiva se vio reforzada por la dcada del cerebro, los aos noventa,
cuando los avances tcnicos en el estudio del cerebro y el sistema nervioso

resucitaron el camino a travs de la fisiologa, que los psiclogos haban


abandonado a principios del siglo XX. El nuevo camino a travs de la fisiologa
se denomina neurociencia cognitiva.