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La enseanza secundaria en el Distrito Federal*

Francisco Vzquez Gmez

En la sesin que el Consejo Superior de Educacin Pblica verific el 16 de


agosto prximo pasado, su presidente, seor secretario de Instruccin Pblica y
Bellas Artes, se sirvi acordar que presentramos por escrito la proposicin en que
pedimos la revisin del plan de estudios de la Escuela Nacional Preparatoria. Este
acuerdo o trmite fue motivado por la discusin que promovimos en el seno de aquel
ilustrado cuerpo, respecto a la necesidad y conveniencia de adaptar el plan de
enseanza al objeto que se persigue en aquella escuela; porque, en nuestro
concepto, la enseanza secundaria no realiza entre nosotros el fin que se propone.
Es cierto que durante los ltimos 12 aos hemos tenido, cuando menos,
cuatro diferentes planes de estudios en la Escuela Nacional Preparatoria, lo cual
demuestra que todos han sido ineficaces, si no es que malos; pero tambin es
verdad que en todos se ha perseguido la misma idea fundamental, que no es otra
que aquella que motiv la ley de 1869; y como si nada valieran 38 aos de inxito, se
contina por el mismo camino, para llegar seguramente al mismo resultado.
Por otra parte, no hace mucho tiempo que, en una discusin sobre los
programas de la Escuela N. Preparatoria, "se proclam el mtodo experimental como
criterio supremo"; e indudablemente que, obedeciendo a esta conviccin, se ha
repetido el experimento con algunas variantes; pero el resultado ha sido, hasta la
fecha, un fracaso completo.
Opinamos que es peligroso "experimentar" con una nacin, sobre todo en
aquello que ms le interesa, porque el "experimento" puede plantearse segn el
capricho o la idea preconcebida del experimentador; y si el xito no corona el
ensayo, el mal que esto ocasiona ser positivamente irreparable. Al contrario,
sostenemos que lo prudente es aprovechar la experiencia ajena cuando ha dado
buenos resultados, con el objeto de ahorrarnos las dificultades y los inxitos que no
tendran otro efecto que retardar nuestra marcha por el camino del verdadero
progreso.
Ahora bien, como el plan de estudios a que venimos haciendo referencia se
modific en el mes de enero del corriente ao, sin consultar en nada la opinin del
consejo; y como, por otra parte, la nueva ley es notablemente peor que aquella cuya
reforma nos atrevimos a pedir, hemos resuelto publicar los fundamentos de nuestra
proposicin, ya que no tiene objeto presentarla a la consideracin de nuestros
compaeros de labor.
Pero antes de entrar de lleno en el estudio de la cuestin, creemos
conveniente manifestar que nuestro propsito en el caso, es contribuir con el
modesto contingente de que somos capaces, al estudio de una cuestin que es de
vital importancia para nuestro pas, y a la cual estn vinculados, la grandeza y

prosperidad de la nacin mexicana. En consecuencia, esperamos fundadamente que


nadie vea en este trabajo algn propsito innoble, ni nada que signifique un ataque
apasionado a las ideas dominantes: respetaremos las opiniones de todos; mas esto
no quiere decir que las aceptemos siempre, por ms que quienes las hayan emitido,
sean acreedores a nuestra consideracin ms distinguida.
En el asunto que se debate, debemos considerar dos cuestiones: primera, qu
fin se propone la segunda enseanza, la enseanza secundaria o preparatoria
(usaremos indistintamente estas denominaciones); y segunda, qu "medios" deben
ponerse en prctica para alcanzar el objeto que se persigue. Respecto a la primera
cuestin podemos afirmar que todo el mundo est de acuerdo en que el "fin
principal!" de la segunda enseanza "es la educacin de los adolescentes, para
formar hombres"; y por esta razn estamos enteramente de acuerdo con lo que la ley
actual se "propone" en el artculo segundo que dice: "La enseanza en la Escuela
Nacional Preparatoria [...] tendr por medio la instruccin de los alumnos y por objeto
su educacin fsica, intelectual y moral";1 pero por lo que toca al medio indicado, la
"instruccin", debemos manifestar sinceramente que lo juzgamos un error, cuyos
resultados han sido en extremo perniciosos para la enseanza secundaria, puesto
que nos ha llevado a esta conclusin errnea:"con mayor instruccin", se obtiene
mayor "educacin", cuando es precisamente lo contrario; esto es, que la instruccin
es tanto ms intensa y extensa, cuanto ms bien educadas estn las facultades del
hombre. Sabemos que por instruccin se entiende la "adquisicin" de todo
conocimiento, ya sea referente a las ciencias, las artes, etctera, y por "educacin" la
accin de "desarrollar" las "facultades" fsicas, intelectuales y morales de los
educandos; pero el "desarrollo" de estas potencias no se consigue sino con el
"cultivo" de ellas; esto es, con el "ejercicio".
De esto se infiere que la educacin se obtiene con el ejercicio activo de las
facultades, pues como dice con mucho acierto Sehiwckerath:"as como no se llega a
ser atleta concurriendo a conferencias sobre gimnasia, ni un buen soldado con solo
aprender un tratado de infantera (instruccin); as tambin, ninguna facultad mental
se considerar realmente desarrollada (educada), si no ha hecho largos, metdicos y
repetidos ejercicios".
Ahora bien, qu papel desempea la instruccin de la enseanza
secundaria? A nuestro modo de ver, y conforme a las enseanzas de los pedagogos
ms notables, las materias que contiene y enumera un plan de estudios vienen a
constituir el material o el instrumento que sirve para ejercitar las facultades. En
efecto, por medio del florete, del bastn o la pelota, se ejercitan las facultades fsicas
y se obtiene la educacin fsica; con el estudio de las lenguas, vivas o muertas, de la
historia y de las matemticas, se ejercitarn la memoria y la inteligencia, y por este
medio se habrn educado las facultades mentales; y por ltimo, con la lectura
comentada de obras escogidas, con la repeticin de actos buenos y bien
intencionados y con el ejercicio cotidiano en vencer dificultades crecientes, se
cultivarn las facultades morales; o sea el amor a la familia, a la patria y a la
humanidad; se templar la voluntad y se formar el carcter, de que tanto carecemos
los mexicanos.

Quien quiera que d alguna conferencia sobre algn tema, puede instruir a su
auditorio, aunque lo formen millares de individuos; basta que lo oigan, que atiendan y
que estn preparados para comprender el asunto de que se trate; pero el mismo
individuo jams educar las facultades mentales de sus oyentes, si se limita a dar
conferencias, por luminosas que se supongan.
Un mdico puede repetir de memoria con brillantez y elegancia cualquier
procedimiento operatorio, para curar una dolencia; puede ser muy "instruido" en la
materia; pero si no se ha educado en el anfiteatro o en la sala de operaciones, si l
mismo jams ha puesto en prctica tal procedimiento, de nada le servir su
instruccin; y si es prudente, no se aventurar a poner en peligro la vida de su
enfermo. La instruccin puede obtenerse aun de un modo enteramente pasivo,
mientras que la educacin supone siempre el ejercicio activo de las facultades que
se trata de educar.
Un individuo sabe perfectamente lgica, es fuerte en la materia, como se dice,
o para emplear la palabra consagrada, es positivamente instruido en aquella ciencia
y otras muchas; pero no obstante esta "instruccin" o este "medio", carece por
completo de educacin, porque todos sus actos, desde aquellos que miran al hogar,
hasta los que se relacionan con la sociedad, carecen del sentido lgico ms
elemental.
Otro individuo (y tambin abundan los ejemplares) es un moralista
consumado, se sabe a Spencer de memoria y se le puede or hablar sobre la
materia, pero no obstante esta "instruccin" nada vulgar, la mayor parte de sus actos,
as privados como pblicos, revelan una completa falta de cultivo de sus facultades
morales.
Largo y cansado sera multiplicar los ejemplos, tomando en consideracin los
diferentes ramos del saber humano; pero como creemos haber demostrado que la
instruccin no es el "medio" para educar las facultades de los adolescentes y
formarlos hombres, veamos con ms amplitud el objeto que se propone la ley en el
artculo citado, para ponernos de acuerdo en el fin que persigue la enseanza
secundaria.
"La educacin -dice Larouse- es la accin de desarrollar las facultades fsicas,
intelectuales y morales"; "educar -asienta Zerolo en su Diccionario Enciclopdico de
la Lengua Castellana-- significa desarrollar o perfeccionar las facultades intelecuales
y morales del nio o del joven, y desarrollar las fuerzas fsicas por medio del
ejercicio, hacindolas ms aptas para su fin". Ahora bien, si de la significacin que a
este vocablo sealan los diccionarios, pasamos a aquella que le atribuyen los que se
han ocupado de la "educacin" con especialidad, veremos que la concordancia es
completa. En efecto, el seor Santa Mara de Paredes dijo en la Academia de
Ciencias Morales y Polticas de Madrid que no basta proporcionar al individuo aquel
grado de instruccin que requiere su posicin social y el ejercicio de su profesin u
oficio; sin que es menester "educarle"; es decir, desenvolver sus aptitudes, facilitar el

juego d sus facultades, fortalecer y dirigir convenientemente su inteligencia, sus


sentimiento y especialmente su voluntad. Ms importante que formar hombres
ilustrados contina-- es hacer hombres; hombres de vigor fsico y espiritual,
hombres de corazn, que no permanezcan indiferentes ante las desgracias de sus
semejantes y de su patria, hombres de recta conciencia y firme voluntad, que tengan
carcter para cumplir sus deberes y energas bastantes para "hacer por s todo lo
que les interesa sin esperar que venga la solucin por mano ajena". "La educacin dice Dupanloup- consiste en cultivar, ejercitar, desarrolla robustecer y pulir todas las
facultades fsicas, intelectuales y morales que constituyen en el hombre la naturaleza
y dignidad humanas; para formar al hombre, prepararlo a servir su patria en las
diferentes funciones sociales que est destinado a cumplir en su vida en la tierra...
"La educacin contina-- debe formar el hombre, hacer del nio un hombre; esto
es, procurarle un cuerpo sano y robusto, un espritu penetrativo y ejercitado, una
razn recta y firme, una imaginacin fecunda, un corazn sensible y puro, y todo
esto en e ms alto grado de que sea capaz el nio que se le encomienda".
"Educar --asienta el doctor Carbonel-- dice una operacin en que la humana
industria coadyuva en las fuerzas naturales para favorecer su desenvolvimiento...
es fomentar la vida para que lo vivo adquiera todo el desarrollo que a su
naturaleza pertenece".

Ahora bien, si la educacin se propone a desarrollar, robustecer y pulir las


facultades del nio, se infiere tambin que ella "tiene su periodo propio, pasado el
cual, el alma apenas es susceptible de educarse, como ni el cuerpo es capaz de
crecer. Por otra parte, si bien es cierto que "en todas las edades posee el hombre
todas las facultades del alma, tambin es verdad que no todas se desenvuelven en l
al mismo tiempo de los velos de la niez"; de donde resulta que la educacin debe
graduarse conforme vayan desarrollndose las facultades que se trate de educar.
En resumen: la educacin debe ser "integral" para que sea equilibrada y
armnica, y debe ser "gradual" para que vaya de acuerdo con el desarrollo y las
exigencias de la naturaleza. Y aunque en este particular todos los educadores estn
de acuerdo, vamos, sin embargo, a insistir un poco sobre lo que en el caso debe
entenderse por "integral" y gradual, pues nos parece que en algunas ocasiones no
se ha dado a estos trminos su verdadera significacin.
Si se dice que la educacin es integral cuando atiende al desarrollo de todas
las facultades del individuo que se trata de educar; pero no que ste deba ocuparse
necesariamente en el estudio de todos los rdenes de fenmenos que se observan
en la naturaleza; y cuando se quiere que la educacin sea "gradual" significa que
debe seguirse en el cultivo de las facultades, el mismo orden que en su
desenvolvimiento sigue la naturaleza, mas no que el educando estudie las ciencias
segn el orden establecido en tal o cual clasificacin, como se quiere y hace en la
Escuela Nacional Preparatoria. En efecto, una cosa es estudiar las ciencias
siguiendo el orden de su desarrollo histrico o el establecido en tal o cual
clasificacin, y otra es educar las facultades del nio segn el orden de su

desenvolvimiento. El orden establecido por una clasificacin puede variar y vara con
los autores segn el punto de vista desde el cual stos se colocan; mientras que
aquel en que se desarrollan las facultades mentales es invariable, y no podemos
modificarlo. El primero puede seguirse en una escuela cuyos alumnos, ya educados,
se dediquen al estudio de las ciencias tal como acontece en las universidades o en
las escuelas especiales; pero no en una escuela como la preparatoria, cuyo objeto es
educar las facultades fsicas, intelectuales y morales de sus alumnos.
Decamos que el fin "principal" de la enseanza secundaria es la educacin;
pero no el nico, puesto que al mismo tiempo debe proporcionar "aquellos
conocimientos que constituyen la base comn del saber; sobre la cual han de
"apoyarse" las especialidades cientficas o profesionales, y que requiere la
especializacin mayor cada da de los estudios cientficos"; pero este segundo objeto
debe considerarse como secundario; as lo consideran todas las escuelas
secundarias del mundo, y as lo considera la ley cuya revisin se propone, desde el
momento en que declara que "el fin" de la enseanza preparatoria es la "educacin".
De esto se infiere que es doble el fin que se propone la enseanza
secundaria, puesto que atienda a la educacin en primer trmino y a la instruccin en
segundo lugar; pero esto no quiere decir que deba atender a ellos indistintamente; lo
que significa es que el medio, la instruccin, debe subordinarse al fin, la educacin.
Se infiere tambin que para conseguir la educacin, que es el objeto principal de las
escuelas preparatorias, el plan de estudios debe escoger y ordenar el material, de
acuerdo con el desarrollo gradual de las facultades mentales; al contrario de lo que
se hace cuando se trata de la instruccin como objeto preponderante, o del cultivo y
desarrollo de las aptitudes, declarado y conocido fin de los estudios universitarios o
profesionales. En este caso habr que disponer el material segn su clasificacin
lgica, segn su desarrollo histrico o conforme se juzgue ms conveniente, para el
fin especial que se persigue.
Limitndonos, pues, al objeto preferente de la enseanza secundaria, o sea la
educacin de los adolescentes para formar hombres, no tomaremos en
consideracin aquello que a la instruccin se refiere como objeto, puesto que la
misma ley de enseanza preparatoria la considera como "medio"; y es desde ese
punto de vista como debemos estudiar muy detenidamente el plan de estudios de la
Escuela N. Preparatoria.
Antes de ocuparnos del estudio de esta cuestin, sanos permitida una
digresin que juzgamos de capital importancia. Hemos convenido, de acuerdo con
los educadores de todos los pases, que la segunda enseanza tiene por objeto
principal la educacin de los nios, para formar hombres; como consecuencia
ineludible de esta proposicin se impone la necesidad de multiplicar las escuelas
preparatorias en todo el pas, porque hombres necesita la patria. Por esta razn, nos
ha causado verdadero asombro saber que entre los ideales de algunos de los
seores directores de la Escuela N. Preparatoria, se contaba el de obtener la
clausura de todas las escuelas preparatorias de los estados, probablemente con el
propsito de reducir a unos cuantos el nmero de hombres: porque una escuela que

educa (no que instruye) no podra contener 500 alumnos; y aun este nmero nada
significara en una nacin como la nuestra que tiene necesidad de estar preparada
para la lucha por la vida, contra una infinidad de extranjeros que han recibido en sus
pases una verdadera educacin; nada significara especialmente cuando sabemos
que en los Estados Unidos de Norteamrica, 554 814 alumnos concurrieron a las
escuelas preparatorias en el ao escolar de 1897-1898.
Con este motivo nos parece pertinente recordar lo que acontece en Alemania
que, segn opiniones autorizadas, es la primera del mundo en materia de instruccin
pblica. En la noticia de la Exposicin Internacional de San Luis, Mo., ao de 1904,
consta que Alemania hizo una exhibicin en esta materia, digna de merecer la
primera recompensa; y en la resea respectiva encontramos lo que sigue:
Las tres clases de escuelas superiores (high schools) con cursos de nueve
aos (Gymnasiums, Real gimnasiums y Ober-reals-chulen) han sido reconocidas
como de igual calidad. El nmero total de escuelas superiores "en Prusia", en el
invierno de 1901-1902 era de 638. De stas, 303 eran gymnasiums y 52
progymnasiums (es decir escuelas con cursos de seis aos y sin los tres cursos de
los aos superiores). Del nmero total de 167 175 alumnos, 95 446 concurrieron a
los gymnasiums y progymnasiums, es decir, la mayora concurri a las escuelas de
carcter clsico.
No necesitamos hacer comentarios ni justificar nuestro asombro al saber que
en nuestro pas, que tiene hambre y sed de educacin, se aspira a reducir a una las
poqusimas escuelas secundarias que tenemos, noticia hasta cierto punto confirmada
por un sinnmero de disposiciones dictadas con tan estrecho criterio, que miran un
enemigo dign de exterminio en cada escuela secundaria que no es la Escuela N.
Preparatoria, y en sus alumnos, a individuos para quienes se ha credo conveniente
dictar una legislacin especial.
Las citas, a que hice referencia, son muy elocuentes. En Alemania, las tres
clases de escuelas superiores, aunque con diferentes planes de estudios, son
consideradas como de igual calidad, y en los Estados Unidos estn incorporadas;
mientras que en nuestro pas, slo el plan de estudios de la Escuela N. Preparatoria
se considera bueno; y no slo el plan de estudios, sino solamente los textos! que en
ella obligan.2 Suman 638 las escuelas preparatorias en Prusia y aqu no queremos
sino una. El nmero de alumnos llegaba en Prusia a 167 175 en el ao de 1901; y
pasaba de medio milln hace diez aos en los Estados Unidos; y aqu, donde
difcilmente suman algunos centenares, ya clamamos que no necesitamos hombres
educados, sino gaanes.
Ahora bien, de qu proviene esta diferencia tan grande en la opinin que
aqu nos hemos formado de la enseanza secundaria? Aunque nuestra humilde
opinin se encontrar demostrada en lo que en adelante va a seguir, vamos, sin
embargo, a indicar desde ahora la contestacin a la pregunta que acabamos de
formular. En nuestro concepto, esa diferencia depende principalmente de que no se
ha definido ni comprendido bien entre nosotros, el fin de la segunda enseanza,

porque si bien es cierto que la ley expresa que la enseanza preparatoria tiene por
medio la instruccin y por fin la educacin, esto no impide que, segn se ver por el
estudio de los extensos programas de cada curso, se haya dado tal importancia al
medio, que de hecho se le ha transformado en fin; y aquel que se trataba de
conseguir ha desaparecido completamente del programa. A mayor abundamiento,
veremos tambin al referirnos a los cuestionarios que los profesores deben de
estudiar con los alumnos en los ltimos meses escolares, cmo en ltimo resultado
el fin de la Escuela Preparatoria se ha reducido a preparar para los exmenes.
Resulta de esto, segn lo comprobaremos al estudiar los mtodos generales de
enseanza, que los alumnos no se educan: esto es, no se forman hombres en la
escuela; salen de sta con una verdadera indigestin de nociones cientficas, pero
sin el cultivo y desarrollo de sus facultades, y sin la idea del trabajo activo; es
decir,"sin carcter para cumplir sus deberes y sin energas bastantes para hacer por
s todo lo que les interesa, sin esperar a que venga la solucin por mano ajena".
Ahora bien, qu porvenir espera a los que despus de seis aos de trabajo
mprobo, han terminado esta educacin? O van a una escuela profesional muy mal
preparados, o como dijo muy bien el seor ingeniero don Norberto Domnguez, van a
buscar una plaza de meritorios en las oficinas pblicas; o como dice Demolins,
incapaces de hacer algo por su propia cuenta, andan en busca de las posiciones
hechas; esto es, de los empleos.
En segundo lugar, esta manera de considerar las cosas nos ha llevado a otro
error, y es que por las escuelas de enseanza secundaria slo deben pasar los que
aspiran a las carreras llamadas literarias, la medicina, la abogaca, la ingeniera y
otras que la misma ley menciona y enumera, olvidando completamente que si las
escuelas secundarias tienen por objeto formar hombres, stos se necesitan tambin,
y muy principalmente, en la milicia, la agricultura, la industria, la minera, el comercio;
en los ferrocarriles, en los bancos y en los diversos ramos de la administracin
pblica y privada; pues cada uno de estos diferentes campos de la actividad humana
debe dar y de hecho da todos los das, el contingente necesario para el progreso y
prosperidad de la nacin; y los hombres que en ellas se ocupan toman parte
constantemente de la direccin del complicado mecanismo de la cosa pblica.
Repetidas ocasiones el Supremo Gobierno, por el conducto autorizado del
seor secretario de Instruccin Pblica y Bellas Artes, nos ha hecho saber que l (el
gobierno) no tiene. la obligacin de proporcionar gratuita la instruccin secundaria y
profesional; que stas debe suministrarlas la sociedad, que tiene la obligacin de
formar los hombres que necesita. El gobierno, se dice, debe preocuparse de la
instruccin primaria que ser laica, gratuita y obligatoria.
Considerada la enseanza secundaria, como indebidamente se hace entre
nosotros, o sea como el paso obligado para llegar a una escuela profesional, en
donde se van a adquirir los medios de vivir con desahogo o el ttulo que, cuando
menos, elevar nuestra posicin social, es muy natural y justo que el Supremo
Gobierno no proporcione gratuita esa preparacin; pero si la segunda enseanza
tiene el fin u objeto que hemos indicado, y que todo el mundo le asigna, esto es, el

de formar los hombres que han de determinar el nivel intelectual de la nacin, pues
siempre ser muy bajo el que determine la instruccin primaria elemental del obrero;
entonces, decimos, el supremo gobierno debe, no darla gratuitamente, pero s
favorecer de una manera resuelta y decidida, la iniciativa privada para fundar
escuelas secundarias, dejndoles, para formar sus programas, toda la libertad
compatible con la moral, la higiene, la integridad de la nacin y la paz pblica.
Pero en la actualidad, no sabemos cmo el supremo gobierno espera poner
en manos de la sociedad la enseanza secundaria, para desembarazarse de una
carga que cree no debe llevar, cuando en realidad no se hace otra cosa que poner
todos los obstculos y dificultades posibles para impedir que la sociedad cumpla con
el deber que me corresponde.
La enseanza preparatoria debe ser retribuida, se ha dicho muchas veces; y
agregaremos que, para que llene esta condicin y para que realice los propsitos del
Supremo Gobierno de la Repblica, debe ser libre; esto es, que cada escuela forme
el plan que juzgue mejor y ms a propsito para alcanzar el fin que se propone la
segunda enseanza, una vez definido ste perfectamente. La escuela libre, he ah el
ideal que debemos perseguir, y cuya realizacin ser nuestro verdadero progreso en
materia de educacin pblica; pero querer sujetar todas las escuelas secundarias a
un solo plan de estudios y hasta exigir que los textos sean los mismos en todas,
constituye un anacronismo inexplicable en los tiempos que corren y que revela algo
as como un desconocimiento del papel educador de la escuela. Si nuestros
antepasados rompieron para siempre las cadenas que esclavizaron la conciencia,
tiempo es ya de que nos preocupemos en conceder la libertad a la ms noble y
grande de las facultades del hombre: la inteligencia!
Tal vez se diga que a nadie le est prohibido instruirse y educarse, lo cual es
cierto; pero tambin es verdad que las leyes de enseanza superior en el Distrito
Federal no consideran preparados sino a los que han seguido el plan de estudios de
esta capital, siempre que hayan tenido igual distribucin de tiempo en todos sus
curso, las mismas horas de clase y los mismos textos que en la Escuela Nacional
Preparatoria. Solamente falt que fueran los mismos profesores, apara cerrar las
escuelas profesionales del Distrito Federal, a los estudiantes de las escuelas
secundarias de los estados, no obstante que muchos de ellos vienen mejor
preparados que sus colegas de esta capital.
Cierto es que para evitarse dificultades, algunos estados han adoptado el
mismo plan de enseanza que la Escuela Nacional Preparatoria; pero como ste no
se ha formado segn los principios de la pedagoga, ha habido necesidad de adoptar
como bueno, un plan que carece de esta condicin. Veamos si es justificada esta
exigencia de la Escuela Nacional Preparatoria.
Hemos convenido, y as lo dicen los educacionistas, que las materias que
contiene un plan de estudios constituyen el instrumento de que nos valemos para
ejercitar y desarrollar las facultades mentales; pero como no es indispensable que el
instrumento sea el mismo, pues cualquiera otro dara iguales o mejores resultados,

se sigue que no es indispensable; pero ni siquiera deseable, la uniformidad de los


planes de estudio.
Para convencerse de esta verdad, basta reflexionar sobre la impresin que
causara una ley que obligara a proceder en la agricultura y en la industria, conforme
a las ideas de un autor determinado por la misma ley: que exigiera iguales
procedimientos e igual distribucin de tiempo y de trabajo; y que aquellos agricultores
e industriales que no se sujetaran exactamente al cartabn de la ley, no tendran
derecho a llevar sus productos a los mejores centros comerciales del pas. Pero una
disposicin que tuviera estas exigencias, nadie se atrevera a dictarla, porque con
toda justicia sera considerada como irracional. Ahora bien, por qu tratndose de la
ciencia y del arte de educar se ha decretado el monopolio para la Escuela Nacional
Preparatoria? Si en efecto, las escuelas profesionales del Distrito Federal son
verdaderamente nacionales, por qu no aceptar en ellas la preparacin que
suministran las escuelas de los estados, o cualquiera otra escuela libre de la
repblica? Qu, los recursos pecuniarios con que se sostienen y fomentan las
indebidamente llamadas hoy escuelas nacionales del Distrito Federal, no se colectan
en todo el pas? Y ms todava, los alumnos que, por cualquier motivo, no lo son de
la llamada Escuela N. Preparatoria dejan de formar parte, por este solo hecho, de la
gran familia mexicana? Dejemos para un captulo especial de este trabajo, el
desarrollo y consideracin de estas cuestiones que tienen ms importancia de lo que
a primera vista parece, y volvamos a la cuestin en cuyo estudio venimos
ocupndonos.
Decamos que a nuestro juicio no se ha comprendido bien el fin de la
enseanza secundaria, o que, olvidando aquel que se propone la ley en su artculo
segundo, se ha elaborado un plan de estudios con el exclusivo objeto de estudiar las
ciencias, sin tener en cuenta las facultades que se van a desarrollar. Nos conduce a
esta afirmacin tan perentoria, as el estudio del plan cuya revisin tratamos de
conseguir, como lo que, sobre este particular, han dicho o escrito las personas que
con ms autoridad se han ocupado, entre nosotros, en el estudio de esta cuestin, y
quienes frecuentemente confunden el cultivo de las facultades con el de las aptitudes
que son enteramente distintas. As, por ejemplo, el seor doctor don Gabino Barreda,
ilustre fundador de la Escuela N. Preparatoria, dice en su carta al seor don Mariano
Riva Palacio, lo siguiente:
Una educacin en que ningn ramo importante de las ciencias naturales
quede omitido; en que todo los fenmenos de la naturaleza, desde los ms simples
hasta los ms complicados, se estudien y se analicen a la vez terica y
prcticamente en lo que tienen de ms fundamental; una educacin en que se cultive
as a la vez el entendimiento y los sentidos, sin el empeo de mantener por fuerza tal
o cual opinin o tal o cual dogma poltico o religioso...
La educacin, es preciso repetirlo, la educacin intelectual es el principal
objeto de los estudios preparatorios (el autor no tiene en cuenta la ms importante, la
educacin moral); la variada y slida instruccin que ellos proporcionan es una

ventaja inmensa y, sin embargo, secundaria, si se compara con la que resulta de la


disciplina mental a que nos acostumbran.
Despus del estudio de las matemticas, dice, se ha colocado el de la
cosmografa o astronoma elemental, por la razn de que entre todas las ciencias,
sta es, despus de la mecnica, la que se ocupa del estudio de los fenmenos ms
simples que se presentan realmente en la naturaleza, y porque en ella, as como en
la mecnica (que se estudia como introduccin a esta ciencia y a la fsica), se hacen
las ms espontneas y perfectas aplicaciones de los teoremas matemticos. La
fsica llega despus, la cual ocupndose de propiedades ms complicadas de los
cuerpos, exige ya la aplicacin de nuevos mtodos y de nuevos medios de
investigacin. As, primero raciocinio puro, despus observacin como base del
raciocinio (debiendo ser lo contrario), y luego observacin y experimentacin
reunidas van formando la escala lgica por la que debe pasar nuestro espritu al
caminar desde las matemticas hasta la fsica, en donde todava se hace frecuente e
importantsimo uso de los teoremas y de los mtodos matemticos para las
investigaciones que son de su resorte.
Viene despus la qumica, en donde el mtodo experimental adquiere su ms
completo desarrollo, y en donde, por lo mismo, la induccin es el procedimiento
lgico predominante. Llegan despus los estudios relativos a los fenmenos de los
seres vivientes (botnica, zoologa): aqu la observacin, la experimentacin, la
comparacin, son los medios que nos proporcionan los conocimientos que en estas
ciencias se adquieren, y la escuela, por lo mismo, en que nuestras facultades
mentales deben adiestrarse, no slo en el uso de los dos primeros medios de
investigacin, que ya se haban puesto en prctica en el estudio de las ciencias
anteriores, sino tambin en el de la comparacin, que o no se haba empleado para
nada, o se haba hecho de l un uso muy elemental. Como en el estudio de los seres
vivientes, las propiedades que sometemos a nuestro anlisis son infinitamente ms
complicadas, los medios de observacin de que hacemos uso, son tambin mucho
ms numerosos.
Por esta complicacin de mtodos y de doctrinas que caracterizan el estudio
de los seres vivientes y de las funciones que les son propias, y por el auxilio que para
el estudio de stas se saca de los conocimientos acumulados en las otras ciencias,
sin los cuales, todos los actos vitales, aun los ms elementales, seran enteramente
incomprensibles, se han puesto estos estudios despus de los de las ciencias fsicas
y qumicas, que vienen a continuacin de las matemticas y de la astronoma, en la
cual se ha podido estudiar la aplicacin ms racional, ms fecunda en resultados y al
mismo tiempo ms sobria y segura de otro importantsimo artificio lgico, la hiptesis,
de que esta ltima ciencia se sirve a cada paso, con un xito completo, y adonde por
lo mismo, habr siempre que ir a buscar los mejores ejemplos y las ms seguras
reglas para su uso en otros casos ms difciles.
El estudio de la geografa y la historia se ha dejado para el tercero y cuarto
aos, porque para poder comprender la primera, se necesitan los conocimientos que

da la cosmografa sin los cuales todas las nociones de polos y paralelos de


meridianos, de climas, etctera, seran enteramente prematuros.
La historia se ha colocado despus de la geografa, o concurrente con ella,
porque as se facilita el estudio de ambas y se hace ms ameno. Las
consideraciones puramente lgicas vienen, pues, como las consideraciones sociales
de que primero hice mrito, a justificar y sancionar la necesidad absoluta de que en
la educacin preparatoria todos los alumnos recorran el ciclo completo de las teoras
cientficas; sin cuya condicin no podrn nunca considerarse suficientemente
preparados para desempear sus respectivas funciones sociales con el acierto y el
tino que exigen la estabilidad y el progreso. De intento hemos copiado todas las
principales razones en que el seor doctor Barreda fund la ley de enseanza
secundaria de 1869; y aunque ella ha sufrido muchsimas modificaciones, stas han
sido principalmente de detalle y sin importancia, lo cual no ha impedido, sin embargo,
que cada nueva ley sea ms defectuosa que la inmediatamente anterior. De la
lectura atenta y detenida de los fundamentos que acabamos de transcribir, se
desprende claramente que el fundador de la Escuela Preparatoria jams tuvo en
cuenta que, en el caso, se trataba de educar las facultades de los adolescentes para
hacerlos hombres, y no de estudiar las ciencias, segn la clasificacin de Comte,
pues como veremos ms adelante, las facultades del alma no se acomodan en su
desenvolvimiento al orden jerrquico de las ciencias establecido por el gran filsofo
francs. En ninguno de los motivos que el doctor Barreda expone, se encuentra algo
que nos autorice a sospechar que se tuvieron en cuenta las facultades del nio; pero
todos justifican perfectamente la interdependencia de las ciencias positivas, cosa que
nada tiene que ver con el objeto que persigue o debe perseguir la enseanza
secundaria.
El seor doctor don Jos Terrs, hasta hace muy poco director de la Escuela
N. Preparatoria, hablando de las ventajas de la educacin recibida en este plantel,
dice:
Es claro que los jvenes han de recibir principalmente la educacin moral en sus
respectivos hogares, y que, por consiguiente, los padres son los principales
responsables de ella; pero la escuela est obligada a contribuir tambin, aunque
en esta educacin influya menos que en las otras.

La intelectual se procura en la Escuela N. Preparatoria, poniendo en metdico


ejercicio las distintas facultades intelectuales. Inaugurando los estudios por el de la
Matemtica y terminndolos por los de la Psicologa, la Sociologa y la Lgica,
pasando por la Mecnica, Cosmografa, Fsica, Qumica, Historia Natural y Biologa,
se dan al alumno nociones bastante extensas de los fenmenos de los cuerpos
inanimados y de los vivos, as como de los del espritu y se les hace pasar
gradualmente desde los estudios ms abstractos hasta los ms concretos (no
obstante que la facultad de abstraer es la que ms tarde se desarrolla en el espritu.
V. G.); desde los ms sencillos hasta los ms complicados, hacindoles ejercitar en
este camino la atencin, la observacin, la experimentacin, la comparacin, la
induccin y la deduccin y habitundoles a conocer que no siempre los fenmenos
tienen una explicacin cierta, sino que hay necesidad de apelar en algunos casos a

las teoras y a las hiptesis, siendo a veces necesarias an las simples ficciones
representativas.
Segn puede verse por lo que acabamos de transcribir, se ha procurado
desde el ao de 1869 hasta la fecha, que el plan de estudios sea integral; esto es,
que comprenda todas las ciencias desde la Matemtica hasta la Sociologa; y por las
mismas citas habr podido notarse que dicho plan de estudios es gradual, pues va
gradualmente desde la Matemtica hasta la Sociologa, pasando sucesivamente por
la Mecnica, la Astronoma, la Fsica, la Qumica, la Biologa, etctera; yendo, como
dice el seor Doctor Terrs, desde los estudios ms abstractos hasta los ms
concretos; pero como este plan de estudios no creemos que las palabras subrayadas
no designan facultades intelectuales.