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Transporte de nutrientes y agua en las plantas

Parte del suelo se encuentra constituido por races de las plantas y restos de organismos
vegetales en descomposicin. Sobre el suelo se desarrolla el manto vegetal, que a su vez
protege al suelo de la erosin.
Para su nutricin, las plantas verdes toman, a travs de sus races, los minerales disueltos en
el agua del suelo, y a travs de sus hojas obtienen dixido de carbono (CO2) de laatmsfera.
Estos componentes son transformados en alimentos para la planta, gracias al proceso
de fotosntesis, en el que interviene la clorofila presente en las hojas.

La raz
La raz es un rgano fundamental de la planta. Las principales funciones de la raz son:

Fijar la planta al suelo, y sostener el suelo que rodea a la planta.

Absorber, almacenar y transportar las sales disueltas en el agua.

Transportar la savia bruta hacia el tallo por medio del xilema.

Almacenar sustancias nutritivas elaboradas por la propia planta.

Morfologa externa de la raz[editar]


En general, las plantas presentan dos tipos de races. Algunas plantas tienen una raz
principal de la que nacen varias races secundarias. En otras plantas, la raz se ramifica
profusamente y no se distingue la raz principal.
En una raz tpica se distinguen con facilidad estas tres partes:

El cuello, zona divisoria entre el tallo y la raz.

El cuerpo, que es la parte introducida en el suelo, de la cual nacen las races


secundarias.

Las ramificaciones, constituidas por abundantes pelos absorbentes.

Al detallar una raz podemos distinguir en ella cuatro zonas:

La cofia o caliptra: tiene forma de dedal y est situada en el extremo terminal de la


raz. Sus funciones son: proteger al tejido en crecimiento y abrir paso a la raz a travs del
suelo, para as facilitar su desarrollo.

Zona de crecimiento: se extiende desde la cofia hasta los pelos absorbentes y se


encuentra constituida por clulas que se dividen activamente, permitiendo el crecimiento
longitudinal de la raz.

Zona pilfera: est constituida por numerosos pelos absorbentes; que se adhieren
ntimamente a las partculas del suelo, para as facilitar la absorcin.

Zona suberfica: tambin denominada zona impermeable, est recubierta


de sber o corcho constituido por clulas que impiden que el agua penetre. Este
mecanismo evita que entre demasiada agua al sistema.

Estructura interna de la raz[editar]


Al realizar un corte transversal de la raz, a nivel de la zona pilfera se pueden apreciar las
siguientes regiones:

Capa pilfera: constituida por los pelos absorbentes -

Corteza: constituida por clulas redondeadas que protegen al cilindro central.

Cilindro central: formado por dos conductos que constituyen el tejido vascular,
denominados xilema y floema.

El xilema lleva el agua con las sales minerales u oligoelementos, savia no


elaborada, desde la raz a travs del tallo hasta las hojas.

El floema transporta la savia elaborada que est constituida por los alimentos
que han sido elaborados en la hoja para as suministrar a cada clula de la planta
materia yenerga.

Tanto el cilindro central como sus conductos (xilema y floema) se encuentran tambin en el
tallo de la planta.

Funciones de la raz[editar]

Fijacin; es realizada por las races secundarias, que, al ramificarse, penetran y se


adhieren fuertemente al suelo, dndole firmeza a la planta.

Almacenamiento: algunas races que almacenan sustancias nutritivas,


como almidn y azcares, aumentan de volumen. Ejemplos de estas races son las
llamadas tuberosas, como la zanahoria, el rbano, la remolacha, el apio.

Absorcin: la raz realiza esta funcin por medio de los pelos absorbentes, que son
prolongaciones de las clulas epidrmicas de la raz, constituidas por poros. Las
sustancias que se encuentran en el suelo, disueltas en agua, penetran por esos poros al
interior de la raz. En el interior se encuentran partculas de glucosa (almidn y azcar)
que no pueden salir del interior de las clulas, por ser de mayor tamao que los poros.

La absorcin de las sales minerales que se encuentran disueltas en el agua, es posible


gracias a un fenmeno fsico denominado smosis y a la semipermeabilidad de los pelos
absorbentes.

El Tallo[editar]
Artculo principal: Tallo

El tallo es el rgano de la planta provisto de yemas y hojas, que presenta fototropismo positivo
y se extiende desde la raz. El tallo se encuentra constituido por los vasos conductores (xilema
y floema) y sus funciones principales son de sostn y de transporte.

Morfologa externa del tallo[editar]


En el tallo de una planta se pueden distinguir las siguientes partes: cuello, eje primario, nudos,
entrenudos, yemas y hojas.

El cuello: es la parte del tallo que contina desde la raz principal.

El eje primario. es el cilindro central del tallo, el cual sirve de soporte para la planta.

Los nudos: son protuberancias de donde salen las ramas o las hojas, Los nudos
estn constituidos por clulas que se dividen activamente permitiendo el crecimiento de
las denominadas yemas.

Los entrenudos: son los espacios comprendidos entre dos nudos

Las yemas: son formaciones ovoides constituidas por tejido de crecimiento, de las
que se originan hojas y flores.

Estructura interna del tallo[editar]


Si se observa al microscopio el corte transversal de un tallo joven, se pueden apreciar las
siguientes partes: la epidermis, la corteza y el anillo vascular.

El anillo vascular se encuentra incrustado en la corteza formado por fibras


conductoras que constituyen los haces vasculares.

Los haces vasculares tienen forma de cua, y en ellos se encuentra el floema hacia
el exterior y el xilema hacia el interior. Entre ambas estructuras se encuentra el cambium,
que es un tejido de crecimiento secundario o engrosamiento y est constituido por slo
una capa de clulas.

La epidermis es una capa externa del tallo. Est recubierta, a su vez, por una cutcula
o capa incolora e impermeable al agua y a los gases.

La corteza: se encuentra inmediatamente despus de la epidermis. Las clulas de la


corteza poseen clorofila.

La hoja[editar]
Artculo principal: Hoja

La hoja es un rgano de nutricin especializado que cumple en las plantas funciones muy
importantes, como la respiracin, la fotosntesis y la transpiracin.
Las plantas monocotiledneas y las dicotiledneas se distinguen principalmente por sus hojas.
Las monocotiledneas tienen, en general, hojas simples con venas paralelas, mientras que en
las dicotiledneas las venas son ramificadas.
Las hojas se originan de una sucesin de excrecencias laterales llamada primordios foliares, a
partir del meristemo apical al extremo del tallo. En cada excrescencia hay divisin celular,
crecimiento y diferenciacin, hasta que dentro de la yema aparece una hoja pequea.

Morfologa externa de la hoja[editar]


La hoja de una planta dicotilednea tpica presenta un tallo, un pecolo, que se fija sobre el
tallo de la planta, y una lmina o limbo ancho, que puede ser nico o puede estar compuesto
de una o varias partes. Algunas especies carecen de limbo. Dentro del limbo, los haces
vasculares se ramifican repetidamente para formar las venas.

Estructura interna de la hoja[editar]


Al observar una hoja al microscopio, se pueden distinguir varios tipos de clulas.

Las clulas externas forman una epidermis incolora de proteccin, que cubre ambas
caras de la hoja y secreta una cutcula cerosa. Las clulas epidrmicas tienen como
funcin proteger las clulas subyacentes y disminuir la prdida de agua. Sobre toda la
superficie epidrmica se encuentran pequeos poros llamados estomas, cada uno
rodeado por dos clulas de proteccin. Estas clulas pueden transformar el tamao de la
abertura del poro a fin de regular la salida de agua y el intercambio de gases.

Los estomas, en general, se abren en presencia de luz y se cierran en la oscuridad.


La abertura y el cierre son regulados por cambios de la presin de turgencia en el interior
de las clulas de proteccin.

El espacio entre las capa superior e inferior de la epidermis de la hoja est lleno de clulas de
pared delgada, llamadas de mesfilo con abundante cloroplasto. La capa de mesofilo cerca de
la epidermis superior est conformada por clulas cilndricas llamadas clulas en empalizada,
pues estn muy prximas unas de otras. El resto de las clulas del mesofilo estn menos
apretadas, dejando entre ellas grandes espacios que forman un mesofilo esponjoso. La
fotosntesis tiene dos fases iluminosa y oscura.

Funciones de la hoja[editar]
La estructura externa e interna de la hoja le permiten realizar tres funciones: respiracin,
fotosntesis y transpiracin.

La respiracin es el intercambio de los gases O2 (oxgeno) y CO2 (dixido de carbono),


que se realiza en la hoja, a travs de las estomas.

La fotosntesis es el proceso en donde el intercambio gaseoso que se realiza es de


CO2 por O2, para formar compuestos orgnicos.

La transpiracin es la prdida de agua de la planta en forma de vapor, a travs del


ostolo de las estomas. La transpiracin ocurre en todas las partes expuestas de la planta,
pero es mayor en las hojas, que estn normalmente ms expuestas al aire. El calor del
Sol evapora el agua de la superficie de las clulas del mesfilo y el vapor de agua que
resulta escapa por Los estomas, salvo que la atmsfera est saturada de vapor.

La transpiracin facilita las funciones del vegetal al desplazar hacia arriba el agua por el tallo y
concentrar en las hojas las soluciones diluidas de minerales absorbidos por las races. Estas
soluciones son necesarias para la sntesis de nuevos constituyentes celulares y para enfriar
las hojas, de manera similar a la evaporacin del sudor en los animales. En las plantas, la
corriente de agua es continua del suelo al sistema vascular de las races, a lo largo del tallo y
del pecolo y las venas del limbo de la hoja.

Movimiento del agua en las plantas[editar]


El agua y las sales absorbidas por las races suben al tallo principalmente por las traqueidas y
vasos del xilema, y los azcares y otros materiales orgnicos son transportados
principalmente en los tubos cribosos del floema.

Esto se demuestra con un experimento, que consiste en hacer un corte en el tallo, penetrando
hasta el floema y el cmbium, pero sin llegar al xilema. En este caso se observa que las hojas
permanecen en buen estado por largo tiempo. En cambio, si se corta el xilema y se deja el
floema intacto, las hojas se marchitan y mueren rpidamente, lo que demuestra que el agua
llega a las hojas principalmente por el xilema.

La raz tiene como funcin la absorcin y el transporte de agua y sales minerales. En


experimentos realizados con plantas de tomate bien regadas, se procedi a cortar el
tallo, y el trozo que qued se uni hermticamente a un tubo de vidrio. Se observ que
el agua se elevaba por el tubo hasta un metro o ms, lo que permiti demostrar que en
la raz actan
fuerzas que originan una presin positiva en la unin de la raz y el tallo. Esta presin
se llama presin radicular. La savia en las races es hipertnica al agua del suelo
circundante; esto puede explicar, al menos en parte, la generacin de la presin
radicular.
Otra fuerza que podra elevar el agua en un tallo sera una traccin desde arriba, en
vez de un empuje desde abajo.
Esta traccin puede demostrarse uniendo hermticamente una rama cortada a un
tubo de vidrio lleno de agua, y colocando el otro extremo del tubo un recipiente con
agua. Adicionalmente, puede introducirse en el tubo una pequea burbuja de aire,
para medir la velocidad del movimiento del agua por la velocidad con que se mueve la
burbuja de aire.
La columna de agua de los vasos del xilema, sometidos a tensin desde arriba, se
extiende ligeramente. Ello se debe a que las molculas de agua estn unidas
por enlaces dehidrgeno, lo cual les proporciona una fuerte tendencia a unirse, y a
que, en el vaso del xilema, la delgada columna de agua posee una tensin elevada.
La transpiracin es el principal proceso de traccin de la parte superior de la columna.
La tendencia de las molculas de agua a unirse transmite esta fuerza por toda la
longitud del tallo y las races y eleva toda la columna de savia.
Los primeros en considerar las propiedades cohesivas de las molculas de agua
como uno de los mecanismos que intervienen en el ascenso del agua por el xilema
fueron los investigadores Dixon-Joly. Ellos predijeron que una columna de agua
tendra una gran fuerza de tensin. La teora de Dixon-Joly se llama Teora de
la transpiracin-tensin-cohesin.

El transporte de agua y nutrientes y su relacin


con el ambiente[editar]
El transporte de agua y nutrientes est relacionado con diversos factores ambientales,
como la composicin del suelo, la pluviosidad, la luz, el calor solar y el aire.
Dependiendo del tipo de suelo (arenoso, humfero, arcilloso, calcreo, limoso...),
cuando llueve ocurre un proceso de lixiviacin o arrastre de material del horizonte A al
horizonte B, y el agua disuelve las molculas de los compuestos qumicos del suelo.
El agua as enriquecida constituye el agua capilar que rodea a los pelos absorbentes
de las races de las plantas. Por smosis, los pelos absorbentes toman el agua con
las sales minerales disueltas (medio hipotnico), gracias a la luz solar, al
CO2 atmosfrico y a la clorofila, la savia bruta o no elaborada se transforma en savia
elaborada, la cual es transportada por los tubos cribosos (floema) a todas las partes
de la planta, para ser almacenada y as formar frutos, races y tallos. Estos procesos
son ms rpidos debido a la transpiracin de la planta, que aporta humedad al
ambiente. Por ende es necesario el sol en las plantas