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Aves

El Benteveo
Texto y fotos: Martn R. de la Pea

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Descripcin
Largo : 22 cm.
Frente blanquecina. Corona negra con
copete amarillo. Cejas blancas unidas
en la nuca. Lados de la cabeza negros.
Dorsal pardo con tono ocrceo. Garganta
blanca. Ventral amarillo. Alas pardas con
las plumas ribeteadas de canela. Cola
parda oscura.
Biologa
Busca el alimento en el suelo, en los
rboles o en vuelo. Tambin captura
peces en el agua. Se posa en las ramas,
alambres o postes.
Se lo observ alimentndose de frutos,
huevos de aves, caracoles, mojarras,
chicharras.
A las chicharras las golpea contra las
ramas antes de deglutirlas entera.
Es recolector, caza al vuelo y desde
perchas. Lo hace desde el suelo hasta
los 9 m.
CIENCIA & NATURALEZA N 13 | 2009

Las voces que emite son muy variadas.


La ms comn es la le da su nombre
popular de Bicho feo.
El nido es globular o redondeado. La
boca es amplia, ubicada en la parte
antero-superior. Emplea pajitas, gramillas. Pueden estar entremezcladas con
lanas, hilos, plumas. Lo sostiene en las
ramas. Tambin en huecos grandes o en
nidos semidestruidos de otras aves, que
toma como base.
Se reproduce desde setiembre a enero.
Pone de 3 a 5 huevos, ovoidales, de
color crema con pintas castaas, pardas
y grises, en mayor cantidad en el polo
mayor.
Demora en construir el nido de 18 a 22
das. Los huevos son puestos en das
corridos.
El perodo de incubacin es de 16-17
das. Los pichones nacen en 24 horas y
permanecen en el nido 17-18 das.

Pitangus sulphuratus
Otros nombres : Benteveo. Bicho feo.
Bien te veo. Bienteveo. Pitangu.
Pitog. Pitohu. Pito Juan. Pitup.
Quechupai. Quetup. Quetuv. Quin
te ve. Quitaf. Quintob. Quitop.
Quintov. Tristefn. Tistijuelas.

Hbitat
Sabanas, bosques, praderas, orillas de
esteros, de lagunas, de ros, arboledas,
poblaciones.
Distribucin geogrfica
Desde el norte del pas hasta Neuqun
y sur de Chubut. Accidental en las
Malvinas.

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TRADICIN
Dice Carlos Villafuerte en su libro
Aves argentinas y sus leyendas, Los
lamos temblorosos suenan en susurro continuo que el viento bala desde
lo alto. All arriba, en la puntiaguda
copa, se est confeccionando un
nido de benteveo. Un nido un tanto
desaliado. De tiempo en tiempo
llegan las aves y tapizan los palitos
entrecruzados que se hallan entre las
hojas. Para ello han bajado buscando
alguna majada. Vuelan rozando a las
ovejas, y al pasar arrancan un velln.
As andan largas horas, y el nido se
va agrandando, calentito y amplio,
y en lo ms alto del lamo, adonde
no lleguen las piedras de las hondas
de los chicos y la angurria de los
gatos. El benteveo se posa en una
rama y canta alegre, y la compaera
le contesta. Lo que ms caracteriza a
este pjaro, adems de sus hermosos
colores, es su canto. Una versin
catamarquea lo interpreta en esta
forma: Bichofeo, carancho asao,
metete al ro, sal mojao, pero tra
un pescao. All lo nombran Quintov, Dios te v, Chiste ju.
De esta ltima apuntan que el casal
canta en dilogo y luego en do, con
esta interpretacin:
-Chiste ju.
-Chiste ju, qu? Te han conchavao?
-S, me han conchavao.
-Qu te han dao?
-Chicharrn, chicharrn, chicharrn.
Cantan en do y baten las alas, como
si festejaran algo.

Aves
Leyenda
Se cuenta que el benteveo fue un joven transformado en ave por negarse a socorrer a su abuelo que, en trance de muerte, le peda un jarro de agua.
-Cmo, no quieres alcanzarme un jarro con agua?
Mi vida se apaga.
-As que tu vida se apaga como un cachimbo?
-djole el nieto, rindose.
-S, che, mi vida se apaga. Pito ju dijo el abuelo y cerr los ojos para siempre.
El joven se transform en ave, y desde entonces como castigo, repite las ltimas
palabras del abuelo como canto : Pito ju..pito ju...

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Creencias
Cree la gente de campo que cuando
canta en el patio de las casas anuncia
visitas, igualmente si lo hace desde un
rbol cercano.
Si canta a medioda junto a las casas,
avisa el arribo de gente inesperada.
Si canta con la cola sealando la casa,
es seal de que llegar gente extraa.
Si grita al anochecer, anuncia nacimiento y si es al despuntar el da,
matrimonio.
Cuando canta asentado en la lumbrera del rancho anuncia discordia en la
familia.
CIENCIA & NATURALEZA N 13 | 2009