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Historia de la Filosofa
2. Bachillerato

Jos Carlos Ruiz Snchez

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Andaluca
Canarias

MADRID BOGOT BUENOS AIRES CARACAS GUATEMALA


MXICO NUEVA YORK PANAM SAN JUAN SANTIAGO
AUCKLAND HAMBURGO LONDRES MILN MONTREAL NUEVA DELHI PARS
SAN FRANCISCO SIDNEY SINGAPUR SAN LUIS TOKIO TORONTO

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Historia de la Filosofa. 2. Bachillerato.


Andaluca
Canarias

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No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni su tratamiento informtico, ni la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea electrnico, mecnico, por fotocopia, por registro
u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito de los titulares del Copyright.
Si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra, dirjase a CEDRO (Centro Espaol de
Derechos Reprogrficos, www.conlicencia.com).

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Nota: Este libro se atiene al artculo 32 del derecho de cita de la Ley de Propiedad Intelectual de 1996
(R.D. Leg 1/1996, de 12 de abril).

Derechos Reservados 2013, respecto a la primera edicin en espaol, por:


McGraw-Hill/Interamericana de Espaa, S. L.
Basauri, 17
Edicio Valrealty, 1. planta
28023 Aravaca (Madrid)
Jos Carlos Ruiz Snchez.
ISBN: 978-84-481-8362-2
Depsito legal:

Equipo editorial: Paloma Snchez Molina y Ernesto Baltar


Diseo de cubierta: rload.es
Diseo de interior: Diseo y Control Grfico, S. L. U.
Ilustracin: Siro
Composicin: Diseo y Control Grfico, S. L. U.

Impreso en ESPAA Printed in SPAIN

Presentacin

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El presente libro ha sido pensado para facilitar a los alumnos que cursan 2.de
bachillerato el contenido de la asignatura Historia de la Filosofa II de cara
a la prueba de selectividad. Teniendo en cuenta que en los ltimos aos las
horaslectivas de docencia directa con el alumnado se han visto reducidas y
que la prueba de selectividad y los contenidos de la asignatura apenas han variado, hemos considerado necesario crear un libro que se adapte a las nuevas
necesidades que han surgido de este nuevo contexto (menos docencia pero
igual contenido).

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La idea central del libro es exponer el pensamiento de los autores seleccionados para la pruebade selectividad centrando esta explicacin en el modelo
elegido para dicha prueba. Tomando como referencia el modelo de examen de
esta asignatura para selectividad, hemos planteado un recorrido histrico por
la Filosofa desde laperspectiva de los autores ms representativos.

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Nuestro objetivo no ha sido realizar un manual al uso de la Historia de la


Filosofa para los alumnos de 2. bachillerato, pues ya existen muchos manuales al respecto. Elpropsito de este libro es el de preparar lo mejor posible al
alumno para lograr superar con total xito la prueba de selectividad y al mismo
tiempo asimilar los contenidos que se contemplan en la programacin de la
asignatura. De ah que el hilo argumental que hilvana a todos los autores sea
el de la prueba de selectividad. Tambin se ha tenido en cuenta que el examen
de selectividad dura una hora y media, por lo que hemos intentado adaptar
el contenido de los temas a las limitaciones de la prueba. En cada una de las
unidades, no solo se proponen los contextos histricos de los autores, sino que
adems se aade una batera de temas de actualidad que ayuden al alumno a
afrontar con ms xito la ltima pregunta del examen. Todo esto sin perder de
vista el contenido terico que supone impartir la propia historia de la filosofa.
Esperamos que el libro sea de gran utilidad para todos aquellos alumnos
que, adems de querer aprender la historia de la filosofa a travs de sus pensadores, deseen sacar el mximo provecho a su tiempo de aprendizaje preparando de un modo concreto y detallado el examen de selectividad.
El Autor

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ndice
1.Platn......................................................................... 5

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2.Aristteles................................................................... 27

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3. Toms de Aquino........................................................ 45

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4.Descartes.................................................................... 63

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5.Kant............................................................................ 85

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6.Marx........................................................................... 109

7.Nietzsche................................................................... 131

8.Rawls......................................................................... 149

9. Ortega y Gasset.......................................................... 167

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UNIDAD

Descartes

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ndice

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1. Contexto histrico, cultural y filosfico del autor.


1.1. Contexto histrico y cultural.
1.2. Contexto filosfico.

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2. Lneas principales del pensamiento del autor.


2.1. Introduccin al Discurso del mtodo.
2.2.Epistemologa.
2.2.1.La bsqueda de un mtodo (intuicion y
deduccin).
2.2.2. Origen del mtodo: la duda
2.2.3. Aplicacin de la duda.
2.2.4. La solucin a la duda: el cogito.
2.3. Las ideas.
2.4. La sustancia.

Pues bien, estemos en estado


de vigilia o bien durmamos, jams
debemos dejarnos persuadir sino
por la evidencia de nuestra razn.

(Descartes, Discurso
del mtodo)

3. Comparacin con otro autor.


4. Actualidad de Descartes.
4.1.La ciencia actual como heredera del mtodo.
4.2.El cdigo binario, los robots y la inteligencia artificial.
5.Texto.
6. Ejemplo de examen.
7. Mapa conceptual.

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Historia de la Filosofa

1. Contexto histrico, cultural y filosfico del autor


1.1. Contexto histrico y cultural

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La vida de Descartes (1596-1650) se desarrolla dentro un periodo histrico convulso


en la Europa del momento. Nace en la Turena francesa, concretamente en la ciudad
de La Haya (hoy llamada Descartes en su honor), y con apenas ocho aos su padre lo
manda a estudiar al colegio de La Flche, dirigido por la orden de los jesuitas. Su estancia de casi cinco aos all marc gran parte de su formacin y vocacin posterior;
en este periodo estudi cultura clsica en profundidad, demostrando un gran manejo
del griego y el latn y un profundo conocimiento de los autores de la Antigedad
clsica. En este plan de estudios se encontraban tambin las matemticas, la fsica y
la astronoma, al igual que un buen conocimiento de los textos de Aristteles; esto,
unido al hecho de que nos encontramos en el siglo de la fsica, determin muchas
de las investigaciones del pensador francs.
El siglo xvii es un momento histrico en el que se produce una gran crisis poltica
y religiosa. La crisis poltica viene desencadenada en parte por la crisis religiosa que
est teniendo lugar en toda Europa. La Guerra de los Treinta Aos (1618-1648), en
la que los distintos Estados alemanes se enfrentaron entre s implicando a gran parte
de la Europa central, marc el futuro del continente. El inicio de esta guerra estuvo
marcado por el conflicto religioso que invadi toda la Europa del momento y que enfrentaba a los Estados que se mostraban a favor de la Reforma luterana contra aquellos
que mostraban su desacuerdo (Contrarreforma). Descartes se alistar en 1619 en las
filas de las tropas catlicas del duque de Baviera, que luchar con el rey de Bohemia. Poco despus abandonar el ejrcito para dedicarse a viajar y a experimentar
mundo recorriendo Europa. La Guerra de los Treinta Aos lleg a su fin con la Paz
de Westfalia y la Paz de los Pirineos, que acabaron con la rivalidad existente entre
Francia y las posesiones de los Habsburgo, que formaban parte del Imperio espaol
y el Sacro Imperio Romano-Germnico.
Al principio de este siglo se fund la Compaa Holandesa de las Indias Orientales. El xito de esta empresa puso en marcha el siglo de oro holands y este pas
se convirti en el paradigma del pensamiento libre y del avance en la ciencia. Conocedor de esta libertad de pensamiento, Descartes residi en Holanda en 1619 y
all colabor con el fsico Isaac Beeckman, que despert su inters por la ciencia
fsica. All vivi apenas un ao y despus se march en un periplo por distintos pases
europeos (Francia, Alemania y Dinamarca) hasta volver en 1628 a los Pases Bajos,
donde estuvo cerca de 20 aos trabajando en su obra.
Polticamente, en Francia nos encontramos a personalidades como el cardenal
Richelieu, que centraliza el poder en Francia y establece el asedio a La Rochelle; poco
despus Richelieu se aliar con las fuerzas protestantes suecas para luchar contra la
expansin del Sacro Imperio Romano-Germnico de los Habsburgo.

D e sc a r t e s

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1.2. Contexto filosfico

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Culturalmente estamos inmersos en un conflicto religioso de gran calado. Un


conflicto que viene ya desde los tiempos de Guillermo de Occam, que postul la
separacin total entre fe y razn. Si bien Toms de Aquino haba intentado relacionar
razn y fe sometiendo en ltima instancia la primera a la segunda, Occam, con el nominalismo, haba separado ambos mbitos. Con estos precedentes, Lutero comienza
la Reforma dando relevancia al papel de la razn a la hora de interpretar la Biblia.
Como consecuencia de esto, el poder divino que ejerca el Papa se ve mermado y el
poder poltico se ensalza sobre todo a raz de la guerra, que trajo como consecuencia
una total prdida de la autoridad del catolicismo.
Desde el Renacimiento, y con el humanismo, el hombre haba pasado a ocupar
el centro de todas las preocupaciones y deliberaciones. Nos encontramos, pues,
en un periodo que potencia el antropocentrismo. Un antropocentrismo que se ve
aumentado por los avances en las investigaciones de la fsica y las matemticas, con
un gran desarrollo en el conocimiento de las leyes fsicas que rigen el universo. Nos
encontramos en el siglo de la fsica, en el que tuvieron lugar importantes descubrimientos por parte de grandes cientficos: nombres como Galileo, Newton o el propio
Descartes dieron lugar a una nueva interpretacin del universo y pusieron en marcha
el pensamiento mecanicista y la fsica clsica. Se produjo una matematizacin de las
ciencias que posibilit un mejor desarrollo de las mismas. El auge de las matemticasfue tal que el propio Descartes evidenci la necesidad de encontrar un mtodo
para la filosofa que imitara el paradigma de las matemticas.

Teniendo en cuenta que hablamos de un filsofo francs, hay que subrayar que la
primera corriente importante de filosofa que se asienta en esta poca en Francia
es el escepticismo, encabezado por Montaigne. Era de esperar que, en una poca
de incertidumbre y crisis, el escepticismo cobrara fuerza. La prdida de poder de
la Iglesia, el reformismo, la lucha por enfrentar los nuevos conocimientos cientficos con la interpretacin de las Escrituras, la Inquisicin que condena a Galileo...,
todos estos acontecimientos potencian el desarrollo de un pensamiento escptico.
De repente parece que no existe ningn tipo de conocimiento que sea slido, que
sea mnimamente fiable, y el edificio del cristianismo que haba intentado aunar la
verdad con la fe se derrumba. Descartes, matemtico, fsico y sobre todo filsofo, se
muestra convencido de la posibilidad de alcanzar el conocimiento; para ello luchar
fuertemente contra este escepticismo en su Discurso del mtodo. Descartes construir
su sistema de pensamiento huyendo de la duda escptica y tratando de asentar los
cimientos del conocimiento sobre una duda metdica.
A este movimiento filosfico de la poca se le une otro no menos importante y
que choca frontalmente con la manera de entender el conocimiento de Descartes:
el empirismo. El empirismo tiene su origen en las islas britnicas y est encabezado

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Historia de la Filosofa

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por pensadores como Hume y Berkeley. Para ellos el origen del conocimiento se sita
en una base experiencial: la experiencia es el origen del conocimiento, frente a la
instancia de la razn o las ideas innatas que postulan Descartes y los racionalistas.
Pero de entre todas las disciplinas que se ocupaban del conocimiento en este
siglo, son la ciencia y las matemticas las que ms influyeron en la formacin de
Descartes. En este sentido hay que destacar la figura de Francis Bacon, que con sus
investigaciones empricas sobre los fenmenos fsicos lleg a poner en marcha el
mtodo inductivo, un mtodo basado en la observacin y transcripcin detallada
de los fenmenos fsicos para la elaboracin posterior de una teora. Otra de las
figuras destacables del momento es Galileo. Galileo estaba convencido de que el
mundo se poda traducir al lenguaje matemtico; una de las tesis fundamentales
que sostiene este pensador es que la naturaleza est escrita en lenguaje matemtico y que solo tenemos que transcribirla para conocerla. Descartes extrapola esta
concepcin de la naturaleza a su filosofa; de ah que una de las condiciones que
ponga para elaborar un mtodo de conocimiento fiable es que este imite a las
matemticas.

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2. Lneas principales del pensamiento del autor

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2.1. Introduccin al Discurso del mtodo

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El texto de selectividad que se presenta es el Discurso del mtodo y los apartados


que se han seleccionado son la segunda y cuarta parte del mismo. El libro en realidad se llam el Discurso para conducir bien la propia razn y buscar la verdad en
las ciencias. Esta obra es la principal referencia de la filosofa moderna y la base del
movimiento filosfico racionalista. El modo en el que est escrito pone de manifiesto
la intencin de Descartes de realizar una autobiografa intelectual mediante la cual
pudiera poner en duda todos los conocimientos adquiridos hasta ese momento en
su vida. En la primera parte del Discurso del mtodo hace un anlisis de las enseanzas de la escolstica, criticndolas. Expone que el nico conocimiento fiable y
verdadero son las matemticas y que cualquier tipo de conocimiento que se quiera
preciar de lo mismo debe seguir este modelo de conocimiento. A lo largo de esta
obra trata de construir un edificio filosfico seguro desde el que poder emprender
el camino cierto para todo tipo de conocimiento. La obra la escribi en francs, al
contrario de la costumbre de la poca, que sola ser el uso del latn como idioma
culto para la ciencia. Un detalle de este tipo puso de manifiesto el inters de Descartes por popularizar el conocimiento y que este llegase a todas partes, ya que la
gran mayora de la poblacin no saba latn. Esta innovacin permiti que salieran
a la luz, en distintas lenguas nacionales, muchas obras de pensadores que no dominaban el latn y que ahora vean la posibilidad de presentar sus trabajos haciendo
uso del lenguaje cotidiano.

D e sc a r t e s

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2.2.Epistemologa

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Gran parte de la teora que es importante para comentar el texto de selectividad


que ha sido seleccionado est en relacin directa con la epistemologa o teora del
conocimiento. La obra principal de la filosofa moderna, el Discurso del mtodo, no
poda versar sobre otro tema que no fuese el conocimiento. Tenemos que recordar
que estamos en una etapa de crisis importante, pues la Reforma de Lutero haba hecho
tambalear los cimientos de la Iglesia y su influencia y poder sobre la sociedad. Asimismo, el antropocentrismo haba dado fuerza al hombre para situarse en el centro del
universo y, por lo tanto, era el momento de saber hasta dnde era el hombre capaz de
conocer sin tener que recurrir a la revelacin divina. La Revelacin (verdad revelada
de las Sagradas Escrituras) ya no era fuente de conocimiento y los descubrimientos
cientficos del momento ponan en entredicho el conocimiento revelado de la Biblia.
Todos estos acontecimientos favorecieron un clima de investigacin que eclosion en el siglo xvii. Descartes no es ajeno a toda esta revolucin, y al sentarse a
escribir sus reflexiones cree conveniente empezar por la epistemologa. Teniendo en
cuenta la influencia que las matemticas estaban teniendo en el mundo moderno,
Descartes decide tomarlas como modelo de conocimiento verdadero. No debemos
olvidarque Descartes era un gran matemtico y el padre de la geometra analtica, en
la queestablece los famosos ejes de coordenadas (tambin conocidos como los ejes
cartesianos en honor a su nombre). Este respeto que haba por las matemticas como
la ciencia ms fiable hizo que Descartes extrapolara dicho mtodo a la filosofa. La
idea era que, al igual que las matemticas, la filosofa pudiese llegar por medio de la
deduccin de una primera verdad indudable al resto de las verdades sin posibilidad
de cometer fallos de razonamiento.

2.2.1. La bsqueda de un mtodo (intuicin y deduccin)


Descartes comienza su estudio exponiendo la inquietud que le llev a escribir esta
obra: las ciencias avanzan, progresan, sus conocimientos cada vez son ms amplios y
se van solucionando los problemas que van apareciendo en su seno, pero la filosofa
no parece progresar, pues a lo largo de los siglos siguen realizndose las mismas preguntas, y las respuestas no parecen cambiar ni representan ningn tipo de progreso.
Esto, supone Descartes, se debe, entre otras cosas, a que la filosofa carece de un
mtodo de trabajo. Las ciencias tienen el mtodo deductivo y pueden asentarse sobre
los conocimientos anteriores porque son verdaderos (por eso logran progresar), pero
la filosofa, al carecer de un mtodo para investigar, est anclada. Por eso Descartes
ve necesario buscar un mtodo que, aplicado a la filosofa, le permita progresar en
el conocimiento.
Teniendo en cuenta que Descartes es el padre del racionalismo, no podemos
olvidar dos de los elementos ms importantes con los que cuenta para poder poner

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Historia de la Filosofa

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en marcha su mtodo: la intuicin y la deduccin. La intuicin, para Descartes, es el


conocimiento inmediato. No tiene que ver con una sensibilidad especial ni con un
sexto sentido, sino ms bien con la aprehensin de la idea de una manera inmediata, clarividente y que no ofrezca dudas. La intuicin es la representacin que surge
cuando no existe la ms mnima duda a la hora de conocer algo. Esta intuicin es la
piedra fundamental sobre la que asentar el conocimiento racionalista.
La deduccin, por su parte, hace el trabajo restante una vez que tenemos las intuiciones. La deduccin es la encargada de ir uniendo las diferentes intuiciones para
poder ampliar el conocimiento; sin ella no sera posible el avance en el conocimiento.
Por medio de ella se puede pasar de una evidencia, o de una verdad evidente, a otra
hasta llegar a demostrar lo deseado.
Este mtodo debe ser lo ms claro posible. El propio Descartes propugna la necesidad de establecer este mtodo en torno a unas reglas ciertas y fciles que hacen
imposible tomar por verdadero aquello que es falso. El objetivo es que este mtodo
sistematice y facilite la progresin en el conocimiento conduciendo de un paso alsiguiente con total certeza y confianza. El propio Descartes define el mtodo del siguiente
modo: Por mtodo entiendo reglas ciertas y fciles tales que todo aquel que las observe
exactamente no tome nunca algo falso por verdadero y sin gasto alguno de esfuerzo
mental sino por incrementar un conocimiento paso a paso. Para esto Descartes elabora
una serie de reglas que son de vital importancia para que el mtodo sea eficaz. Las presenta en uno de los textos que han sido seleccionados para el examen de selectividad,
la segunda parte del Discurso del mtodo, y son las siguientes:

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Evidencia: dice Descartes: Lo primero consista en no admitir cosa alguna como


verdadera si no se haba conocido evidentemente como tal. Es decir, con todo
cuidado deba evitar la precipitacin y la prevencin, admitiendo exclusivamente
en mis juicios aquello que se presentara tan clara y distintamente a mi espritu que
no tuviera motivo alguno para ponerlo en duda. De este modo nos explica la
primera condicin que se necesita para poner en prctica el mtodo. Este primer
paso consiste en la bsqueda de una primera evidencia, es decir, una primera idea
clara y distinta (dos caractersticas de la evidencia) de la que no se pueda dudar.
En este sentido, Descartes propone encontrar esta evidencia para poder asentar
sobre ella el resto de su edificio filosfico, utilizando la evidencia como criterio
de verdad. Esta primera evidencia tiene que ser, en primer lugar, clara, porque no
necesita justificar ms all de s su propia evidencia, y en segundo lugar, tiene que
ser distinta, porque no hay posibilidad de confundirla con ninguna otra.
Anlisis: la segunda regla del mtodo est centrada en el anlisis, y Descartes
la expone as: El segundo exiga que dividiese cada una de las dificultades a
examinar en tantas parcelas como fuera posible y necesario para resolverlas
ms fcilmente. Solo se puede tener evidencia de las ideas que son simples;
por ello Descartes propone este paso en su mtodo: el de reducir las ideas
compuestas, que presentan un problema, a sus ideas ms simples. En esta regla

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Descartes establece la necesidad de estructurar un problema; para poder entenderlo mejor es necesario dividir el problema en cuantas partes tenga para
llegar a suconocimiento profundo. Esta divisin del problema en cada parte
tiene que continuarse hasta el momento en el que las partes en las que hemos
dividido el problema puedan ser evidentes por s mismas; es decir, las partes
ms simples del problemase deben presentar de un modo inmediato.
Sntesis: es el siguiente paso, que sirve para comprobar que hemos analizado bien el problema, en palabras de Descartes: El tercero requera conducir
por orden mis reflexiones comenzando por los objetos ms simples y ms
fcilmente cognoscibles, para ascender poco a poco, gradualmente, hasta el
conocimiento de los ms complejos, suponiendo inclusive un orden entre aquellos que no se preceden naturalmente los unos a los otros. Es decir, una vez
descompuesto el problema en las evidencias, procedemos a unirlas para llegar
al conocimiento ms complejo.
Enumeracin o revisin: finalmente, Descartes no deja pasar por alto la necesidad de revisar todos y cada uno de los pasos anteriores realizados, pues es
importante comprobar que el procedimiento durante todo el proceso ha sido
correcto. Es una comprobacin de cada uno de los pasos anteriores.

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Como se puede comprobar, todo este mtodo diseado por Descartes no es til si
no se llega antes a una evidencia desde la que sostener todo el procedimiento. Esta
ser la principal diferencia que se establezca en cuanto al conocimiento entre los
llamados filsofos racionalistas y los empiristas, pues estos ltimos desechan la posibilidad de sostener el edificio del conocimiento sobre la intuicin de ideas innatas.

2.2.2. Origen del mtodo: la duda


Como Descartes argumenta en la primera regla del mtodo, es necesario poner en
duda todo el conocimiento aprendido para poder llegar a una primera evidencia
desde la que argumentar el resto. Esta duda ser el punto de partida de su filosofa.
Pero teniendo en cuenta que nos encontramos en un periodo de crisis, el resurgimiento del escepticismo filosfico haba hecho su aparicin y la utilizacin de la duda
podra ser perjudicial. La duda escptica poda convertirse en un enemigo mortal
del conocimiento y por eso Descartes pretende separarse lo ms posible de ella. La
duda cartesiana es una duda metdica, usada como un mtodo a travs del cual se
pueda llegar a encontrar la primera evidencia. Las caractersticas ms importantes
de esta duda son las siguientes:
Universal: es necesario someter todo a duda. Todos los conocimientos adquiridos tienen que ponerse en duda para comprobar cul de ellos puede pasar la
prueba. Descartes haba percibido que la filosofa propona doctrinas diversas

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Historia de la Filosofa

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y a veces enfrentadas ante los mismos problemas, de modo que todos estos
conocimientos pueden y deben someterse al dictamen de la duda.
Metdica: la duda cartesiana es un mtodo, un modo de analizar el cono
cimiento para poder alcanzar un objetivo. Este objetivo no es otro que el
delpropio conocimiento. No es una duda escptica que pretenda quedarse
anclada en la propia duda. No trata de asentar un relativismo desde el que
sentirse cmodo. El objetivo de la duda cartesiana es construir partiendo dealgo
que sea indudable.
Teortica: Descartes es el padre del racionalismo, de modo que es de esperar
que deje a un lado todo lo referente a las creencias a la hora de ejecutar la
duda. La duda metdica est reservada solo para el plano del conocimiento en
su totalidad.

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2.2.3. Aplicacin de la duda

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Descartes comienza a aplicar la duda a todo el edificio del cocimiento y se pregunta


de qu podemos dudar:

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Los sentidos: la primera duda y quiz la ms evidente es aquella que se puede


dirigir hacia la informacin que nos proporcionan los sentidos. Se puede demostrar que los sentidos, en alguna ocasin, nos han engaado, nos han proporcionado informacin que no era cierta; de este modo nadie nos puede asegurar
que si alguna vez los sentidos nos han engaado no nos vuelvan a engaar otra
vez, de modo que, aplicando la duda en todo nuestro conocimiento, podemos
dejar a un lado a los sentidos como fuente totalmente fiable de conocimiento.
El mundo: para justificar una duda tan importante, Descartes acude al argumento del sueo y la vigilia. Cmo podemos estar seguros de que lo que vivimos
ahora no est sucediendo dentro de un sueo? Descartes argumenta que a veces
tiene sueos que son tan reales como la misma realidad y que la nica manera
de darse cuenta de que son irreales es despertndose. Por tanto, como a veces
no est seguro de si la realidad es verdadera o si es un mero sueo, esto significa
que podemos dudar de ella.
La razn (o los razonamientos): hay que dudar tambin de que la propia razn
nos pueda engaar cuando ejercemos un razonamiento. Como ejemplo podemos usar la propia operacin matemtica de la suma; aun sabiendo sumar,
a veces nos equivocamos, de modo que los propios razonamientos pueden
incluso ponerse en duda. En este argumento Descartes presenta la hiptesis del
genio maligno. Descartes plantea la posibilidad de que exista dentro de nosotros
una especie de duendecillo con tendencias malignas que nos induce al error
en nuestros propios razonamientos; es decir, algo que est en nosotros y que
nos induce a equivocarnos.

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2.2.4. La solucin a la duda: el cogito

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Todas estas dudas parecan poner en jaque todo el edificio del conocimiento, ya
no quedaba nada ms de lo que dudar: el mundo exterior, nosotros, los sentidos,
lospropios razonamientos... Parece que una especie de escepticismo poda invadir
todos los intentos de Descartes por encontrar la primera evidencia, la primera idea
simple desde la que empezar a construir su propio edificio del conocimiento. Pero
Descartesdescubre que, a pesar de que puede dudar de todo, no puede dudar de
que est dudando; adems, si est dudando es porque est pensando, y si est pensando es porque necesariamente est existiendo. Este razonamiento se resume en la
frmula del cogito ergo sum. Cogito ergo sum: pienso luego existo. Es decir, para
poder dudar, tal y como lo hace Descartes, con el objetivo de encontrar una primera
idea simple y evidente, es necesario pensar, y si se piensa es porque se existe. Este
pienso luego existo cartesiano es la primera evidencia, la primera idea clara y
distinta de la que no se puede dudar; es la piedra desde la que empezar a levantar
el edificio del conocimiento.
Este pienso luego existo es una pura intuicin mental, algo evidente por s mismo
y que es imposible someter a la propia duda. Es la primera idea que resiste a la duda
metdica que Descartes haba puesto en marcha.

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2.3. Las ideas

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Llegados a este punto, Descartes ha encontrado la primera idea. El cogito es una idea
clara y distinta, una intuicin de la que no se puede dudar, pero para el pensador
francs no todas las ideas poseen la misma categora epistemolgica. Las ms importantes de todas son, como era de esperar, las ideas innatas.
Ideas innatas: si hay algo evidente en la defensa del racionalismo cartesiano es
la necesidad de la existencia de ideas innatas; sin ellas no es posible el conocimiento, puesto que, como acabamos de ver, podra someterse a duda a casi
todas las ideas. Las ideas innatas forman parte de la propia razn, no necesitan
provenir de otro lugar. In-nato significa que nace con el sujeto; es decir, no se
necesita acudir a la experiencia para comprobar que existen. El cogito, por lo
tanto, es una idea innata, est en el sujeto sin necesidad de que tenga que echar
mano de la experiencia exterior o tenga que realizar un esfuerzo mental para
poder alcanzarla. De este modo, las ideas innatas para los racionalistas son las
ideas que se presentan en la mente de un modo claro y distinto, sin necesidad
de tener que argumentarlas.
Ideas adventicias: son las que provienen de fuera, las que proceden de la propia experiencia externa. Su categora epistemolgica es menor que las innatas,
puesto que necesitan de la experiencia para conocerse.

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Historia de la Filosofa

Ideas facticias (ficticias): son creadas por el ser humano; provienen de una
mezcla de nuestra imaginacin y de la propia voluntad. Pueden proceder de
la suma de las ideas adventicias; de este modo, podemos pensar en una sirena,
que es la suma de dos ideas adventicias (mujer y pez).

2.4. La sustancia

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Una vez encontrada la primera evidencia, el cogito, Descartes tiene que seguir adelante
con la construccin del edificio del conocimiento. Para ello emprende un camino que
intenta demostrar la existencia de todo lo que haba sometido al proceso de la duda.
Con el descubrimiento del cogito Descartes procede a la justificacin de la existencia
de distintos tipos de sustancias. El cogito es la demostracin de que el yo es un yo que
piensa y a la vez es un yo que existe. Es decir, el yo que se evidencia en el cogito es
una sustancia que existe y que piensa. De ah que Descartes elabore, a partir de la
demostracin del cogito, una teora sobre los distintos tipos de sustancias que existen:

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Sustancia pensante o res cogitans: es la ms evidente, teniendo en cuenta el


descubrimiento de la primera evidencia que acaba de realizar. La sustancia
pensante queda demostrada en el cogito y se caracteriza por el pensamiento:
su atributo es el propio pensamiento. La sustancia pensante, el propio pensamiento, es una sustancia que no necesita a otra sustancia para existir.
Sustancia extensa o res extensa: es la sustancia que hace referencia a la realidad
corprea, a todo aquello que tiene extensin, cuerpo y mundo fsico.
Sustancia infinita o res infinita: es la conclusin de pensar en la imperfeccin y
finitud que tiene la sustancia pensante; si la res cogitans es una sustancia limitada y finita, tiene que existir otra sustancia que lleve los atributos de perfeccin
e infinitud, y esta no puede ser otra que Dios.
Descartes llega de un modo evidente a descubrir la primera sustancia de todas,
la sustancia pensante, cuando descubre el cogito. l mismo llegar a afirmar que
mientras piensa se da cuenta de que l que piensa tiene que ser necesariamente algo
que piensa: una sustancia.
Descartes identifica esta sustancia pensante con el alma, que puede existir independiente del cuerpo, ya que este, al ser extensin (res extensa), puede someterse a
la duda, mientras que el pensamiento no. Esta separacin entre el pensamiento (o el
alma) y el cuerpo ser una de las principales dificultades que encontrar la filosofa
cartesiana para poder considerarse completa. Muchos de los detractores cartesianos
subrayaron la dificultad de pasar de la sustancia pensante a la extensa y lo acusaron
de elaborar una teora solipsista, donde el sujeto se quedaba encerrado en s mismo.
A Descartes se le plantea el problema de buscar un nexo de unin entre ambas sustancias que sea mnimamente creble, y echar mano de la glndula pineal. Para el
pensador francs, la sustancia pensante est unida a la sustancia extensa es decir,

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ill.

es

cuerpo y alma de un modo completamente accidental, puesto que son dos categoras distintas. Son dos entidades muy diferentes y cada una se muestra totalmente
independiente de la otra. Pero como el hombre es una unin de estas dos realidades,
Descartes tiene que buscar un lugar en el que situar el nexo entre ambas y lo emplaza
en el cerebro, la cabeza, ms en concreto en la mencionada glndula pineal.
Con respecto a la sustancia infinita, la situacin cambia, pues para Descartes la
sustancia infinita es Dios. Cmo demuestra esta existencia? Para ello hace uso de los
razonamientos que ha puesto en marcha para demostrar el cogito. Descartes afirma que,
al poner en duda todo, queda demostrado que l es un ser imperfecto, puesto que la
duda es sntoma de imperfeccin. La imperfeccin conlleva en s la finitud como otra
de las caractersticas del ser humano. De modo que nos encontramos con dos atributos
importantes: el de imperfeccin y el de finitud. Sin embargo, en el ser humano existe la
idea de infinito; la pregunta que se realiza a continuacin es: cmo es posible que un
ser finito, rodeado de cosas finitas, posea la idea de infinitud? Obviamente, de un ser
finito no puede provenir la idea de infinito, de modo que la idea de infinito debe llegar
de algo superior. Para Descartes la idea de infinito ha sido puesta en el hombre por una
naturaleza superior a l, y esta no puede ser otra que Dios, que es infinito. Este, sin
embargo, no es un razonamiento completamente original, puesto que ya lo encontramos
en el argumento ontolgico de San Anselmo y a su vez tambin en San Agustn.
Por qu es necesario demostrar la existencia de Dios para Descartes? Entre otras
cosas, para poder justificar la existencia de la res extensa, de lo corpreo, de lo material. Teniendo en cuenta que lo extenso se puede poner en duda, la clave est en demostrar ahora su existencia. Para eso recurre a Dios. Dios es un ser perfecto, y dentro
de la perfeccin no tiene cabida la mentira, de modo que para el filsofo racionalista
Dios no quiere que me engae cuando pienso que el mundo, la extensin, existe.
De este modo, Descartes llega a demostrar la existencia de estas tres ideas innatas:
Dios, alma y mundo, que sern el pilar de su filosofa.

3. Comparacin con otro autor


Realizaremos una comparacin con Platn. Vase, por tanto, el tema de Platn, pues
es la misma comparacin.

4. Actualidad de Descartes
4.1. La ciencia actual como heredera del mtodo
Si hay algo que Descartes deja como legado a un nivel de implantacin total es la
necesidad de sistematizar las investigaciones cientficas. Descartes insista a lo largo
de su obra en la necesidad de buscar un mtodo de trabajo o de investigacin que
nossirva para discernir lo que es ciencia de lo que no lo es. Es decir, un criterio

[ 74]

Historia de la Filosofa

-h

ill.

es

quenos ayude a progresar en el conocimiento tomando por verdadero aquello que


puede ser demostrable. Para ello, Descartes utiliza como modelo las propias matemticas: la matematizacin del mtodo a la hora de investigar aportara fiabilidad.
De este modo, a lo largo de estos siglos, el mtodo cientfico-tcnico se ha ido
nutriendo del mtodo cartesiano. Descartes haba puesto la fe en la ciencia, crea que
la ciencia era la clave para el progreso humano, y en el siglo xxi todava pervive esta
creencia. Los gobiernos dedican grandes partidas presupuestarias para I+D, es decir, investigacin y desarrollo, porque estn convencidos, al igual que lo estaba Descartes, de
que en la ciencia podemos encontrar la mejora o incluso la salvacin de la humanidad.
Muchos de los inventos que nos facilitan el da a da y han mejorado nuestra calidad de vida provienen de esta fe en el progreso de la ciencia y en la aplicacin de
su mtodo. La ciencia actual sigue siendo metdica a la hora de trabajar. Investiga
con hiptesis de trabajo y busca a travs de las evidencias que los resultados sean
ptimos. El mtodo cartesiano en busca de un conocimiento universal sigue estando
vigente en nuestra poca.

4.2. El cdigo binario, los robots y la inteligencia artificial

.m

cg

ra

Si hay algn elemento que demuestra la posibilidad de un conocimiento totalmente


fiable y universal, tal y como pretenda encontrar Descartes, ese es el lenguaje informtico. El desarrollo de esta ciencia demuestra que se puede llegar a crear un lenguaje universal y programar a travs de l, de modo que no existan fallos. La verdad de
una calculadora es universal; una calculadora no se equivoca nunca, pues sigue una
programacin perfecta. Esto, extrapolado a la informtica, se puede entender como
una aplicacin de las aspiraciones cartesianas de buscar un mtodo que no siembre
la ms mnima duda. De esta manera podemos justificar que el mundo digital es una
representacin de la idea cartesiana del conocimiento, un mundo perfecto en el que
no tiene cabida el error. Una orden determina a la orden siguiente y no hay lugar a
la duda, de modo que se puede afirmar que un ordenador no se equivoca jams (si
acaso el que se equivoca es el programador).
Desde la invencin de la palabra robot por parte de Capek en 1921, la humanidad
ha buscado crear un artificio que ayude al hombre a realizar sus tareas con fiabilidad.
En el siglo xxi los robots estn insertos en la vida cotidiana de un modo pleno. Mquinas cuya funcin est determinada por una programacin que les indica qu realizar
en cada momento. Mquinas que nunca se equivocan, que siguen metdicamente las
instrucciones y que son la representacin actual de esa idea de Descartes de poner en
marcha sistemas de trabajo perfectos, en los que la duda no tenga cabida. La robtica
actual es una heredera directa de este sueo cartesiano de no errar en el razonamiento; la robtica es la demostracin de que se puede llegar a crear un robot haciendo
uso de un lenguaje de programacin basado en el modelo matemtico, por lo que el
desarrollo de I+D enlaza con la idea cartesiana del progreso cientfico.

D e sc a r t e s

[7 5 ]

5.Texto

es

Descartes, Discurso del mtodo, II, IV:

.m

cg

ill.

ra

Pero al igual que un hombre que camina


solo y en la oscuridad, tom la resolucin
de avanzar tan lentamente y de usar tal
circunspeccin en todas las cosas que,
aunque avanzase muy poco, al menos me
cuidara al mximo de caer. Por otra parte,
no quise comenzar a rechazar por comple
to algunas de las opiniones que hubiesen
podido deslizarse durante otra etapa de mi
vida en mis creencias sin haber sido asi
miladas en la virtud de la razn, hasta que
no hubiese empleado el tiempo suficiente
para completar el proyecto emprendido
e indagar el verdadero mtodo con el fin
de conseguir el conocimiento de todas las
cosas de las que mi espritu fuera capaz.
Haba estudiado un poco, siendo ms
joven, la lgica de entre las partes de la
filosofa; de las matemticas el anlisis
de los gemetras y el lgebra. Tres artes
o ciencias que deban contribuir en algo
a mi propsito. Pero habindolas exami
nado, me percat que en relacin con la
lgica, sus silogismos y la mayor parte de
sus reglas sirven ms para explicar a otro
cuestiones ya conocidas o, tambin, como
sucede con el arte de Lulio, para hablar sin

juicio de aquellas que se ignoran que para


llegar a conocerlas. Y si bien la lgica con
tiene muchos preceptos verdaderos y muy
adecuados, hay, sin embargo, mezclados
con estos otros muchos que o bien son
perjudiciales o bien superfluos, de modo
que es tan difcil separarlos como sacar
una Diana o una Minerva de un bloque
de mrmol an no trabajado. Igualmente,
en relacin con el anlisis de los antiguos
o el lgebra de los modernos, adems de
que no se refieren sino a muy abstractas
materias que parecen carecer de todo uso,
el primero est tan circunscrito a la con
sideracin de las figuras que no permite
ejercer el entendimiento sin fatigar exce
sivamente la imaginacin. La segunda est
tan sometida a ciertas reglas y cifras que
se ha convertido en un arte confuso y os
curo capaz de distorsionar el ingenio en
vez de ser una ciencia que favorezca su
desarrollo. Todo esto fue la causa por la
que pensaba que era preciso indagar otro
mtodo que, asimilando las ventajas de es
tos tres, estuviera exento de sus defectos.
Y como la multiplicidad de leyes frecuen
temente sirve para los vicios de tal forma
que un Estado est mejor regido cuando
no existen ms que unas pocas leyes que

-h

Segunda parte

(Contina)

[ 76]

Historia de la Filosofa

(Continuacin)

-h

ill.

es

conocimiento de los hombres se entrela


zan de igual forma y que, abstenindose
de admitir como verdadera alguna que no
lo sea y guardando siempre el orden nece
sario para deducir unas de otras, no puede
haber algunas tan alejadas de nuestro co
nocimiento que no podamos, finalmente,
conocer, ni tan ocultas que no podamos
llegar a descubrir. No supuso para m una
gran dificultad el decidir por cules era
necesario iniciar el estudio: previamente
saba que deba ser por las ms simples y
las ms fcilmente cognoscibles. Y consi
derando que entre todos aquellos que han
intentado buscar la verdad en el campo
de las ciencias, solamente los matemticos
han establecido algunas demostraciones,
es decir, algunas razones ciertas y eviden
tes, no dudaba que deba comenzar por
las mismas que ellos haban examinado.
No esperaba alcanzar alguna unidad si ex
ceptuamos el que habituaran mi ingenio
a considerar atentamente la verdad y a no
contentarse con falsas razones. Pero, por
ello, no llegu a tener el deseo de cono
cer todas las ciencias particulares que co
mnmente se conocen como matemticas,
pues viendo que aunque sus objetos son
diferentes, sin embargo, no dejan de tener
en comn el que no consideran otra cosa,
sino las diversas relaciones y posibles pro
porciones que entre los mismos se dan,
pensaba que posea un mayor inters que
examinase solamente las proporciones en
general y en relacin con aquellos sujetos
que serviran para hacer ms cmodo el
conocimiento. Es ms, sin vincularlas en
forma alguna a ellos para poder aplicarlas

.m

cg

ra

son minuciosamente observadas, de la


misma forma, en lugar del gran nmero
de preceptos del cual est compuesta la
lgica, estim que tendra suficiente con
los cuatro siguientes con tal de que toma
se la firme y constante resolucin de no
incumplir ni una sola vez su observancia.
El primero consista en no admitir
cosa alguna como verdadera si no se la
haba conocido evidentemente como tal.
Es decir, con todo cuidado deba evitar la
precipitacin y la prevencin, admitiendo
exclusivamente en mis juicios aquello que
se presentara tan clara y distintamente a
mi espritu que no tuviera motivo alguno
para ponerlo en duda.
El segundo exiga que dividiese cada
una de las dificultades a examinar en tan
tas parcelas como fuera posible y necesa
rio para resolverlas ms fcilmente.
El tercero requera conducir por orden
mis reflexiones comenzando por los ob
jetos ms simples y ms fcilmente cog
noscibles, para ascender poco a poco, gra
dualmente, hasta el conocimiento de los
ms complejos, suponiendo inclusive un
orden entre aquellos que no se preceden
naturalmente los unos a los otros.
Segn el ltimo de estos preceptos de
bera realizar recuentos tan completos y
revisiones tan amplias que pudiese estar
seguro de no omitir nada.
Las largas cadenas de razones simples
y fciles, por medio de las cuales general
mente los gemetras llegan a alcanzar las
demostraciones ms difciles, me haban
proporcionado la ocasin de imaginar que
todas las cosas que pueden ser objeto del

(Contina)

D e sc a r t e s

[7 7 ]

(Continuacin)

-h

ill.

es

no parecer ser excesivamente vanidoso


si se considera que no habiendo ms que
un conocimiento verdadero de cada cosa,
aquel que lo posee conoce cuanto se pue
de saber. As un nio instruido en aritm
tica, habiendo realizado una suma segn
las reglas pertinentes, puede estar seguro
de haber alcanzado todo aquello de que es
capaz el ingenio humano en lo relacionado
con la suma que l examina. Pues el m
todo que nos ensea a seguir el verdadero
orden y a enumerar verdaderamente todas
las circunstancias de lo que se investiga,
contiene todo lo que confiere certeza a las
reglas de la Aritmtica.
Pero lo que me produca ms agrado
de este mtodo era que siguindolo esta
ba seguro de utilizar en todo mi razn, si
no de un modo absolutamente perfecto,
al menos de la mejor forma que me fue
posible. Por otra parte, me daba cuenta
de que la prctica del mismo habituaba
progresivamente mi ingenio a concebir
de forma ms clara y distinta sus obje
tos, y puesto que no lo haba limitado a
materia alguna en particular, me prometa
aplicarlo con igual utilidad a dificultades
propias de otras ciencias al igual que lo
haba realizado con las del lgebra. Con
esto no quiero decir que pretendiese exa
minar todas aquellas dificultades que se
presentasen en un primer momento, pues
esto hubiera sido contrario al orden que
el mtodo prescribe. Pero habindome
prevenido de que sus principios deberan
estar tomados de la filosofa, en la cual no
encontraba alguno cierto, pensaba que era
necesario ante todo que tratase de estable

.m

cg

ra

tanto mejor a todos aquellos que convi


niera. Posteriormente, habiendo adverti
do que para analizar tales proporciones
tendra necesidad en alguna ocasin de
considerar a cada una en particular y en
otras ocasiones solamente debera retener
o comprender varias conjuntamente en mi
memoria, opinaba que para mejor anali
zarlas en particular, deba suponer que
se daban entre lneas, puesto que no en
contraba nada ms simple ni que pudiera
representar con mayor distincin ante mi
imaginacin y sentidos; pero para retener
o considerar varias conjuntamente, era
preciso que las diera a conocer median
te algunas cifras, lo ms breves que fuera
posible. Por este medio recogera lo mejor
que se da en el anlisis geomtrico y en el
lgebra, corrigiendo, a la vez, los defectos
de una mediante los procedimientos de la
otra.
Y como, en efecto, la exacta observan
cia de estos escasos preceptos que haba
escogido me proporcion tal facilidad para
resolver todas las cuestiones, tratadas por
estas dos ciencias, que en dos o tres me
ses que emple en su examen, habiendo
comenzado por las ms simples y ms
generales, siendo, a la vez, cada verdad
que encontraba una regla til con vistas
a alcanzar otras verdades, no solamente
llegu a concluir el anlisis de cuestiones
que en otra ocasin haba juzgado de gran
dificultad, sino que tambin me pareci,
cuando conclua este trabajo, que poda
determinar en tales cuestiones en qu me
dios y hasta dnde era posible alcanzar
soluciones de lo que ignoraba. En lo cual

(Contina)

[ 78]

Historia de la Filosofa

(Continuacin)

-h

ill.

es

de comprobar si, despus de hacer esto,


no quedara algo en mi creencia que fuese
enteramente indudable. As pues, consi
derando que nuestros sentidos en algunas
ocasiones nos inducen a error, decid su
poner que no exista cosa alguna que fuese
tal como nos la hacen imaginar. Y puesto
que existen hombres que se equivocan al
razonar en cuestiones relacionadas con
las ms sencillas materias de la geometra
y que incurren en paralogismos, juzgando
queyo, como cualquier otro, estaba sujeto
a error, rechazaba como falsas todas las
razones que hasta entonces haba admi
tido como demostraciones. Y, finalmente,
considerando que hasta los pensamientos
que tenemos cuando estamos despier
tospueden asaltarnos cuando dormimos,
sin que ninguno en tal estado sea verdade
ro, me resolv a fingir que todas las cosas
que hasta entonces haban alcanzado mi
espritu no eran ms verdaderas que las
ilusiones de mis sueos. Pero, inmediata
mente despus, advert que, mientras de
seaba pensar de este modo que todo era
falso, era absolutamente necesario que yo,
que lo pensaba, fuese alguna cosa. Y dn
dome cuenta de que esta verdad: pienso,
luego soy, era tan firme y tan segura que
todas las extravagantes suposiciones de
los escpticos no eran capaces de hacerla
tambalear, juzgu que poda admitirla sin
escrpulo como el primer principio de la
filosofa que yo indagaba.
Posteriormente, examinando con aten
cin lo que yo era, y viendo que poda fin
gir que careca de cuerpo, as como que no
haba mundo o lugar alguno en el que me

cg

ra

cerlos. Ypuesto que era lo ms importante


en el mundo y se trataba de un tema en el
que la precipitacin y la prevencin eran
los defectos que ms se deban temer, juz
gu que no deba intentar tal tarea hasta
que no tuviese una madurez superior a la
que se posee a los veintitrs aos, que era
mi edad, y hasta que no hubiese empleado
con anterioridad mucho tiempo en prepa
rarme, tanto desarraigando de mi espritu
todas las malas opiniones y realizando
un acopio de experiencias que deberan
constituir la materia de mis razonamien
tos, como ejercitndome siempre en el
mtodo que me haba prescrito con el fin
de afianzarme en su uso cada vez ms.

.m

Cuarta parte

No s si debo entreteneros con las prime


ras meditaciones all realizadas, pues son
tan metafsicas y tan poco comunes, que
no sern del gusto de todos. Y sin embar
go, con el fin de que se pueda opinar sobre
la solidez de los fundamentos que he esta
blecido, me encuentro en cierto modo obli
gado a referirme a ellas. Haca tiempo que
haba advertido que, en relacin con las
costumbres, es necesario en algunas oca
siones opiniones muy inciertas tal como
si fuesen indudables, segn he advertido
anteriormente. Pero puesto que deseaba
entregarme solamente a la bsqueda de la
verdad, opinaba que era preciso que hicie
se todo lo contrario y que rechazase como
absolutamente falso todo aquello en lo que
pudiera imaginar la menor duda, con el fin

(Contina)

D e sc a r t e s

[7 9 ]

(Continuacin)

-h

ill.

es

ser no era omniperfecto, pues claramente


comprenda que era una perfeccin ma
yor el conocer que el dudar, comenc a
indagar de dnde haba aprendido a pen
sar en alguna cosa ms perfecta de lo que
yoera; conoc con evidencia que deba ser
en virtud de alguna naturaleza que real
mente fuese ms perfecta. En relacin con
los pensamientos que posea de seres que
existen fuera de m, tales como el cielo, la
tierra, la luz, el calor y otros mil, no encon
traba dificultad alguna en conocer de dn
de provenan, pues no constatando nada
en tales pensamientos que me pareciera
hacerlos superiores a m, poda estimar
que si eran verdaderos, fueran dependien
tes de mi naturaleza, en tanto que posee
alguna perfeccin; si no lo eran, que pro
cedan de la nada, es decir, que los tena
porque haba defecto en m. Pero no poda
opinar lo mismo acerca de la idea de un ser
ms perfecto que el mo, pues que proce
diese de la nada era algo manifiestamente
imposible y puesto que no hay una repug
nancia menor enque lo ms perfecto sea
una consecuencia y est en dependencia
de lo menos perfecto, que la existencia en
que algo proceda de la nada, conclu que
tal idea no poda provenir de m mismo. De
forma que nicamente restaba la alternati
va de que hubiese sido inducida en m por
una naturaleza que realmente fuese ms
perfecta de lo que era la ma y, tambin,
que tuviese en s todas las perfecciones
de las cuales yo poda tener alguna idea,
es decir, para explicarlo con una palabra
que fuese Dios. A esto aada que, pues
toque conoca algunas perfecciones que

.m

cg

ra

encontrase, pero que, por ello, no poda


fingir que yo no era, sino que por el con
trario, solo a partir de que pensaba dudar
acerca de la verdad de otras cosas, se se
gua muy evidente y ciertamente que yo
era, mientras que, con solo que hubiese
cesado de pensar, aunque el resto de lo que
haba imaginado hubiese sido verdadero,
no tena razn alguna para creer que yo
hubiese sido, llegu a conocer a partir de
todo ello que era una sustancia cuya esen
cia o naturaleza no reside sino en pensar
y que tal sustancia, para existir, no tiene
necesidad de lugar alguno ni depende de
cosa alguna material. De suerte que este
yo, es decir, el alma, en virtud de la cualyo
soy lo que soy, es enteramente distinta del
cuerpo, ms fcil de conocer que este y,
aunque el cuerpo no fuese, no dejara de
ser todo lo que es. Analizadas estas cues
tiones, reflexionaba en general sobre todo
lo que se requiere para afirmar que una
proposicin es verdadera y cierta, pues,
dado que acababa de identificar una que
cumpla tal condicin, pensaba que tam
bin deba conocer en qu consiste esta
certeza. Y habindome percatado que nada
hay en pienso, luego soy que me asegure que
digo la verdad, a no ser que yo veo muy
claramente que para pensar es necesario
ser, juzgaba que poda admitir como regla
general que las cosas que concebimos muy
clara y distintamente son todas verdaderas;
no obstante, hay solamente cierta dificul
tad en identificar correctamente cules son
aquellas que concebimos distintamente.
A continuacin, reflexionando sobre
que yo dudaba y que, en consecuencia, mi

(Contina)

[ 80]

Historia de la Filosofa

(Continuacin)

-h

ill.

es

considerando que toda composicin indica


dependencia y que esta es manifiestamente
un defecto, juzgaba por ello que no poda
ser una perfeccin de Dios al estar com
puesto de estas dos naturalezas y que, por
consiguiente, no lo estaba; por el contra
rio, pensaba que si existan cuerpos en el
mundo o bien algunas inteligencias u otras
naturalezas que no fueran totalmente per
fectas, su ser deba depender de su poder
de forma tal que tales naturalezas no po
dran subsistir sin l ni un solo momento.
Posteriormente quise indagar otras ver
dades y habindome propuesto el objeto
de los gemetras, que conceba como un
cuerpo continuo o un espacio indefinida
mente extenso en longitud, anchura y al
tura o profundidad, divisible en diversas
partes, que podan poner diversas figu
ras y magnitudes, as como ser movidas
y trasladadas en todas las direcciones,
pues los gemetras suponen esto en su
objeto, repas algunas de las demostra
ciones ms simples. Y habiendo advertido
que esta gran certeza que todo el mundo
les atribuye no est fundada sino que se
las concibe con evidencia, siguiendo la
regla que anteriormente he expuesto, ad
vertque nada haba en ellas que me ase
gurase de la existencia de su objeto. As,
por ejemplo, estimaba correcto que, supo
niendo un tringulo, entonces era preciso
que sus tres ngulos fuesen iguales a dos
rectos; pero tal razonamiento no me ase
guraba que existiese tringulo alguno en
el mundo. Por el contrario, examinando
de nuevo la idea que tena de un Ser Per
fecto, encontraba que la existencia estaba

.m

cg

ra

en absoluto posea, no era el nico serque


exista (permitidme que use con libertad
los trminos de la escuela), sino que era
necesariamente preciso que existiese otro
ser ms perfecto del cual dependiese y
del que yo hubiese adquiridotodo lo que
tena. Pues si hubiese existido solo y con
independencia de todo otro ser, de suerte
que hubiese tenido por m mismo todo lo
poco que participaba del ser perfecto, hu
biese podido, por la misma razn, tener
por m mismo cuanto saba que me fal
taba y, de esta forma, ser infinito, eterno,
inmutable, omnisciente, todopoderoso y,
en fin, poseer todas las perfecciones que
poda comprender que se daban en Dios.
Pues siguiendo los razonamientos que aca
bo de realizar, para conocer la naturaleza
de Dios en la medida en que es posible a
la ma, solamente deba considerar todas
aquellas cosas de las que encontraba en
m alguna idea y si poseerlas o no supona
perfeccin; estaba seguro de que ninguna
de aquellas ideas que indican imperfeccin
estaban en l, pero s todas las otras. De
este modo me percataba de que la duda, la
inconstancia, la tristeza y cosas semejan
tes no pueden estar en Dios, puesto que a
m mismo me hubiese complacido en alto
grado el verme libre de ellas. Adems de
esto, tena idea de varias cosas sensibles
y corporales; pues, aunque supusiese que
soaba y que todo lo que vea o imaginaba
era falso, sin embargo, no poda negar que
esas ideas estuvieran verdaderamente en
mi pensamiento. Pero puesto que haba co
nocido en m muy claramente que la natu
raleza inteligente es distinta de la corporal,

(Contina)

D e sc a r t e s

[8 1 ]

(Continuacin)

-h

ill.

es

En fin, si an hay hombres que no


estn suficientemente persuadidos de la
existencia de Dios y de su alma en vir
tud de las razones aducidas por m, deseo
que sepan que todas las otras cosas, sobre
las cuales piensan estar seguros, como de
tener un cuerpo, de la existencia de as
tros, de una tierra y cosas semejantes,
son menos ciertas. Pues, aunque se tenga
una seguridad moral de la existencia de
tales cosas, que es tal que, a no ser que
se peque de extravagancia, no se puede
dudar de las mismas, sin embargo, a no
ser que se peque de falta de razn, cuan
do se trata de una certeza metafsica, no
se puede negar que sea razn suficiente
para no estar enteramente seguro el haber
constatado que es posible imaginarse de
igual forma, estando dormido, que se tie
ne otro cuerpo, que se ven otros astros y
otra tierra, sin que exista ninguno de tales
seres. Pues cmo podemos saber que los
pensamientos tenidos en el sueo son ms
falsos que los otros, dado que frecuente
mente no tienen vivacidad y claridad me
nor? Y aunque los ingenios ms capaces
estudien esta cuestin cuanto les plazca,
no creo puedan dar razn alguna que sea
suficiente para disipar esta duda, si no
presuponen la existencia de Dios. Pues, en
primer lugar, incluso lo que anteriormente
he considerado como una regla (a saber:
que lo concebido clara y distintamente es
verdadero) no es vlido ms que si Dios
existe, es un ser perfecto y todo lo que
hay en nosotros procede de l. De don
de se sigue que nuestras ideas o nocio
nes, siendo seres reales, que provienen de

.m

cg

ra

comprendida en la misma de igual forma


que en la del tringulo est comprendida
la de que sus tres ngulos sean iguales a
dos rectos o en la de una esfera que todas
sus partes equidisten del centro e incluso
con mayor evidencia. Y, en consecuencia,
es por lo menos tan cierto que Dios, el
Ser Perfecto, es o existe como lo pueda ser
cualquier demostracin de la geometra.
Pero lo que motiva que existan muchas
personas persuadidas de que hay una
gran dificultad en conocerle y, tambin,
en conocer la naturaleza de su alma, es el
que jams elevan su pensamiento sobre
las cosas sensibles y que estn hasta tal
punto habituados a no considerar cuestin
alguna que no sean capaces de imaginar
(como de pensar propiamente relacionado
con las cosas materiales), que todo aque
llo que no es imaginable les parece ininte
ligible. Lo cual es bastante manifiesto en la
mxima que los mismos filsofos defien
den como verdadera en las escuelas, segn
la cual nada hay en el entendimiento que
previamente no haya impresionado los
sentidos. En efecto, las ideas de Dios y el
alma nunca han impresionado los sentidos
y me parece que los que desean emplear
su imaginacin para comprenderlas hacen
lo mismo que si quisieran servirse de sus
ojos para or los sonidos o sentir los olo
res. Existe an otra diferencia: que el sen
tido de la vista no nos asegura menos de
la verdad de sus objetos que lo hacen los
del olfato u odo, mientras que ni nuestra
imaginacin ni nuestros sentidos podran
asegurarnos cosa alguna si nuestro enten
dimiento no interviniese.

(Contina)

[ 82]

Historia de la Filosofa

(Continuacin)

-h

ill.

es

a error frecuentemente sin que durmamos


como sucede a aquellos que padecen de
ictericia que todo lo ven de color amarillo
o cuando los astros u otros cuerpos de
masiado alejados nos parecen de tamao
mucho menor del que en realidad poseen.
Pues, bien, estemos en estado de vigilia o
bien durmamos, jams debemos dejarnos
persuadir sino por la evidencia de nues
tra razn. Y es preciso sealar, que yo
afirmo, de nuestra razn y no de nuestra
imaginacin o de nuestros sentidos, pues
aunque vemos el sol muy claramente no
debemos juzgar por ello que no posea sino
el tamao con que lovemos y fcilmente
podemos imaginar con cierta claridad una
cabeza de len unida al cuerpo de una ca
bra sin que sea preciso concluir que exista
en el mundo una quimera, pues la razn
no nos dicta que lo que vemos o imagi
namos de este modo sea verdadero. Por
el contrario, nos dicta que todas nuestras
ideas o nociones deben tener algn fun
damento de verdad, pues no sera posible
que Dios, que es sumamente perfecto y
veraz, las haya puesto en nosotros care
ciendo del mismo. Y puesto que nuestros
razonamientos no son jams tan eviden
tes ni completos durante el sueo como
durante la vigilia, aunque algunas veces
nuestras imgenes sean tanto o ms vi
vas y claras, la razn nos dicta igualmente
que no pudiendo nuestros pensamientos
ser todos verdaderos, ya que nosotros no
somos omniperfectos, lo que existe de ver
dad debe encontrarse infaliblemente en
aquellosque tenemos estando despiertos
ms bien queen los que tenemos mientras
soamos.

.m

cg

ra

Dios, en todo aquello en lo que son claras


y distintas, no pueden ser sino verdade
ras. De modo que, si bien frecuentemente
poseemos algunas que encierran falsedad,
esto no puede provenir sino de aquellas en
las que algo es confuso y oscuro, pues en
esto participan de la nada, es decir, que no
se dan en nosotros sino porque no somos
totalmente perfectos. Es evidente que no
existe una repugnancia menor en defen
der que la falsedad o la imperfeccin, en
tantoque tal, procedan de Dios, que exis
te en defender que la verdad o perfeccin
proceda de la nada. Pero si no conocemos
que todo lo que existe en nosotros de real
y verdadero procede de un ser perfecto e
infinito, por claras y distintas que fuesen
nuestras ideas, no tendramos razn algu
na que nos asegurara de que tales ideas
tuviesen la perfeccinde ser verdaderas.
Por tanto, despus de que el conoci
miento de Dios y el alma nos han con
vencido de la certeza de esta regla, es fcil
conocer que los sueos que imaginamos
cuando dormimos, no deben en forma al
guna hacernos dudar de la verdad de los
pensamientos que tenemos cuando esta
mos despiertos. Pues, si sucediese, inclu
sive durmiendo, que se tuviese alguna idea
muy distinta como, por ejemplo, que algn
gemetra lograse alguna nueva demos
tracin, su sueo no impedira que fuese
verdad. Y en relacin con el error ms co
mn de nuestros sueos, consistente en
representarnos diversos objetos de la mis
ma forma que la obtenida por los sentidos
exteriores, carece de importancia el que
nos d ocasin para desconfiar de la ver
dad de tales ideas, pues pueden inducirnos

D e sc a r t e s

[8 3 ]

6. Ejemplo de examen
El alumno responder a las cuestiones siguientes:
1 Descripcin del contexto histrico, cultural y filosfico que influye en el autor

del texto elegido.


2 Comentario del texto:

Apartado a) Explicacin de las dos expresiones subrayadas.


Apartado b) Identificacin y explicacin del contenido del texto.
Apartado c) Justificacin desde la posicin filosfica del autor.

es

3 Relacin del tema o el autor elegido con otra posicin filosfica y valoracin

-h

y guardando siempre el orden nece


sario para deducir unas de otras, no
puede haber algunas tan alejadas de
nuestro conocimiento que no poda
mos finalmente conocer, ni tan ocultas
que no podamos llegar a descubrir. No
supuso para m gran dificultad el de
cidir por cules era necesario iniciar
el estudio.

.m

cg

ra

Las largas cadenas de razones sim


ples y fciles, por medio de las cuales
generalmente los gemetras llegan
a alcanzar las demostraciones ms
difciles, me haban proporcionado
la ocasin de imaginar que todas las
cosas que caen bajo el conocimiento
de los hombres se entrelazan de igual
forma y que, abstenindose de admitir
como verdadera alguna que no lo sea

Texto

ill.

razonada de su actualidad.

(Descartes, Discurso del mtodo, II)

[ 84]

Histo ria de la Filosofa

7. Mapa conceptual
Bsqueda de un mtodo

Intuicin y deduccin

Evidencia
Anlisis

es

Caractersticas del mtodo

ill.

Sntesis

ra

-h

Enumeracin

Mundo exterior
Razn (genio maligno)

Cogito ergo sum

.m

cg

Duda

Sentidos

Innatas
Ideas

Adventicias
Facticias

Pensante (res cogitans)


Sustancia

Extensa (res extensa)


Infinita (res innita)

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.m
cg

ra

w
-h

ill.

es

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