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1.

Introduccin
2. Qu es el suelo?
3. Sistemas de clasificacin de suelos.
4. Suelos de Tamaulipas.
5. Usos del suelo, idoneidad de la tierra y sostenibilidad del suelo
6. Problemtica y estado actual de los suelos en Mxico.
7. Contaminacin de suelos.
1. Introduccin
El suelo es considerado como uno de los recursos naturales ms importantes, de ah la
necesidad de mantener su productividad, para que a travs de l y las prcticas agrcolas
adecuadas se establezca un equilibrio entre la produccin de alimentos y el acelerado
incremento del ndice demogrfico.
El suelo es esencial para la vida, como lo es el aire y el agua, y cuando es utilizado de
manera prudente puede ser considerado como un recurso renovable. Es un elemento de
enlace entre los factores biticos y abiticos y se le considera un hbitat para
el desarrollo de las plantas.
Gracias al soporte que constituye el suelo es posible la produccin de los recursos naturales,
por lo cual es necesario comprender las caractersticas fsicas y qumicas para propiciar la
productividad y el equilibrio ambiental (sustentabilidad).
2. Qu es el suelo?
La palabra suelo se deriva del latn solum, que significa suelo, tierra o parcela.
Los suelos se forman por la combinacin de cinco factores interactivos: material
parental, clima, topografa. Organismos vivos y tiempo.
Los suelos constan de cuatro grandes componentes: materia mineral, materia
orgnica, agua y aire; la composicin volumtrica aproximada es de 45, 5, 25 y 25%,
respectivamente.
Los constituyentes minerales (inorgnicos) de los suelos normalmente estn compuestos de
pequeos fragmentos de roca y minerales de varias clases. Las cuatro clases ms
importantes de partculas inorgnicas son: grava, arena, limo y arcilla.
La materia orgnica del suelo representa la acumulacin de las plantas destruidas y
resintetizadas parcialmente y de los residuos animales. La materia orgnica del suelo se
divide en dos grandes grupos:
a.
b.

Los tejidos originales y sus equivalentes ms o menos descompuestos.


El humus, que es considerado como el producto final de descomposicin de la
materia orgnica.

Para darse una idea general de la importancia que tiene el agua para el suelo es necesario
resaltar los conceptos:
a.

El agua es retenida dentro de los poros con grados variables de intensidad, segn la
cantidad de agua presente.

b.

Junto con sus sales disueltas el agua del suelo forma la llamada solucin del suelo;
sta es esencial para abastecer de nutrimentos a las plantas que en l se desarrollan.

El aire del suelo no es continuo y est localizado en los poros separados por los slidos. Este
aire tiene generalmente una humedad ms alta que la de laatmsfera. Cuando es ptima, su
humedad relativa est prxima a 100%. El contenido de anhdrido carbnico es por lo
general ms alto y el del oxgenoms bajo que los hallados en la atmsfera.
La arcilla y el humus son el asiento de la actividad del suelo; estos dos constituyentes
existen en el llamado estado coloidal. Las propiedades qumicas y fsicas de los suelos son
controladas, en gran parte, por la arcilla y el humus, las que actan como centros de
actividad a cuyo alrededor ocurren reacciones qumicas y cambios nutritivos.
Perfil del suelo.
Un perfil de suelo es la exposicin vertical, de horizontes o capas horizontales, de una
porcin superficial de la corteza terrestre. Los perfiles de los suelos difieren ampliamente
de regin a regin, en general los suelos tienen de tres a cinco horizontes y se clasifican en
horizontes orgnicos (designados con la letra O) y horizontes minerales (con las letras A, B,
C).
3. Sistemas de clasificacin de suelos.
Los suelos son clasificados de acuerdo con su estructura y composicin en rdenes,
subrdenes, grandes grupos, subgrupos, familias y series. Se ha visto que las caractersticas
del suelo varan enormemente de un lugar a otro; los cientficos han reconocido estas
variaciones en los diferentes lugares y han establecido distintos sistemas de clasificacin.
Las diferencias que presentan los suelos se utilizan para clasificarlos en diez rdenes
principales, como se observa en el siguiente cuadro.
Los alfisoles (suelos ricos en hierro y aluminio) y molisoles (suelos de pastizales) son los
mejores suelos agrcolas.
Tipo de Suelo
Aridisoles
Inceptisoles
Alfisoles
Entisoles
Oxisoles
Molisoles
Ultisoles
Espodosoles
Vertisoles
Histosoles

Suelos diversos
Total

4. Suelos de Tamaulipas.
Nuestro estado tiene una gran riqueza de recursos biticos y abiticos que se entrelazan
dando como resultado seis provincias con caractersticas propias.
En los suelos de Tamaulipas predominan las rocas sedimentarias como las calizas, los
conglomerados, las areniscas y las lutitas, que dan origen a una gran diversidad de suelos. A
continuacin se describen los suelos (segn la clasificacin FAO / UNESCO) que
constituyen cada una de las provincias.
Franja Fronteriza: Provincia que est constituida por los municipios de Nuevo Laredo,
Guerrero, Mier, Miguel Alemn, Camargo, Daz Ordaz, Reynosa, Ro Bravo, Matamoros y
Valle Hermoso. Los suelos tpicos de esta provincia son los xerosoles, que se encuentran
sobre lomeros suaves y algunas llanuras. Son suelos profundos, de textura de migajn
arcillosa o arcillosa, de color amarillento o rojizo; se derivan de rocas arcillosas y calcreas y
su estructura es en forma de bloques. Los xerosoles clcicos presentan movimientos de
carbonato dentro del perfil; los xerosoles lvicos presentan acumulacin de arcilla en los
horizontes subsuperficiales; los xerosoles hplicos no muestran evidencias tan claras de
los procesos antes mencionados. Son suelos frtiles con deficiencia de nitrgeno, poco
susceptibles a la erosin, y se encuentran en regiones ridas y semiridas. Otros suelos
localizados en esta rea son los fluvisoles en la cercana del ro Bravo y sus afluentes; los
vertisoles, rendzinas y los solonchak estn cercanos al litoral.
Los llanos de San Fernando: Estos llanos estn conformados por los municipios de San
Fernando, Mndez y parte de Burgos y Cruillas. Los suelos caractersticos son los
castaozem, tienen una capa superficial de color pardo, y su textura es de migajn arcillosa
y arcillosa. Son suelos profundos que descansan sobre furas capas de arcilla con contenidos
bajos de materia orgnica y acumulacin de carbonatos de calcio en el subsuelo, presentan
baja susceptibilidad a la erosin, y son de regiones semiridas. Otros suelos presentes son el
xerosol, el vertisol y el solonchak.
Sierra de San Carlos: La forman los municipios de San Carlos, San Nicols y parte de
Cruillas y Burgos. El suelo caracterstico es el rendzina, el cual presenta una capa superficial
rica en materia orgnica que descansa sobre una roca caliza; no son profundos (apenas
miden 10 cm.), tienen textura arcillosa de color negro a gris, son de susceptibilidad
moderada a alta a la erosin, y se encuentran en regiones semiridas. Otros suelos
presentes son los vertisoles, litosoles y castaozem.
La cuenca central: La forman los municipios de Victoria, Gmez, Padilla, Hidalgo,
Villagrn, Mainero, Jimnez, Abasolo, Casas y Soto la Marina. El suelo predominante es el
vertisol, de colores negro, gris y rojizo. Sus suelos son muy duros, masivos y pesados.
Tienen textura arcillosa, que origina grietas anchas y profundas en la poca de sequa, y se
encuentran en regiones semiridas. Otros suelos presentes son los rendzinas, litosol,
xerosol, feozem, cambisol y los gleysoles cercanos al litoral.
Sierras del suroeste: La conforman los municipios de Tula, Jaumave, Palmillas,
Miquihuana y Bustamante. El suelo caracterstico es el litosol, el ms abundante de la
regin y se encuentra en la mayor parte de la sierra, con pendientes mayores a 20%. Se
desarrolla de materiales calcreos (lutinas, margas y conglomerados) y no tiene potencial
agropecuario. Consiste en suelos sin desarrollo, de colores negros y grises, es rico en

materia orgnica y no presenta problemas salinos. Resulta susceptible a la erosin,


pudiendo ser de alta a muy alta y se encuentra en regiones semiridas. Otros suelos
presentes son los xerosoles, rendzinas y feozem.
La Huasteca: La constituyen los municipios de Llera, Gmez Faras, Xicotncatl, Ocampo,
Antiguo Morelos, Nuevo Morelos, Mante, Gonzlez, Aldama, Altamira, Madero, Tampico y
una porcin de Casas y Soto la Mariana. El suelo predominante es el vertisol. Resultan ser
suelos casi siempre muy frtiles, de origen aluvial, de textura arcillosa, masiva o pesada que
originan grietas anchas y profundas en la poca de sequa. Son de colores negro y gris, de
susceptibilidad baja a la erosin, y se encuentran en regiones semiridas. Otros suelos son
litosol, rendzina, feozem y regosol.
5. Usos del suelo, idoneidad de la tierra y sostenibilidad del suelo
Segn la capacidad del suelo, a ste lo utilizamos para diferentes propsitos.
La idoneidad de la tierra ha sido definida en funcin de su propiedad para los diversos usos
especficos a los cuales va a ser destinada.
La FAO modific su propia respuesta de evaluacin del uso de las tierras (plateada en 1976)
y en 1993 mencion la necesidad de considerar la sostenibilidad como medida real para
la planeacin en el uso de los suelos dentro del marco del desarrollo sostenible.
Clas Caracterstica
Usos Principales
e
s

Usos Secundarios

Medidas de conservacin

Tierras adecuadas
para el cultivo

Tierra
excelente, plana Agricultura
y bien drenada

Recreacin, vida
silvestre, pastura

Ninguna

II

Buena tierra
con limitaciones
menores, como
pendiente
Agricultura, pastura
ligera, suelo
arenoso o
drenaje
deficiente

Recreacin, vida
silvestre, pastura

Cultivo de franjas, labranza


en contorno

III

Terreno
moderadamente
bueno con
Agricultura, pastura,
limitantes
cuenca colectora
importantes en
suelo, pendiente
o drenaje

Recreacin, vida
Labranza en contorno,
silvestre,industria urba cultivo de franjas, vas
na
fluviales, terrazas

IV

Tierra regular,
limitaciones
Pastura limitada,
severas en
huertos, agriculturalimita Pastura, vida silvestre
suelo, pendiente da, industria urbana
o drenaje

Labranza en contorno,
cultivo de franjas, vas
fluviales, terrazas

Tierras no
apropiadas para el
cultivo

Rocosa, suelo
somero,
Apacentamiento,
humedad o
silvicultura, cuenca
pendiente alta
colectora
imposibilitan la
agricultura

Recreacin, vida
silvestre

Sin precauciones especiales,


si se pastorea o tala de
manera apropiada, no debe
ararse

VI

Limitaciones
moderadas para
apacentamiento
(ganadera) y
silvicultura

Apacentamiento,
silvicultura, cuenca
colectora, industria
urbana

Recreacin, vida
silvestre

El apacentamiento y la tala
deben limitarse a
determinadas pocas

VII

Limitaciones
severas para
apacentamiento
(ganadera) y
silvicultura

Apacentamiento,
silvicultura, cuenca
colectora, recreacin,
paisaje esttico, vida
silvestre

VIII

Inadecuada
para
apacentamiento
y silvicultura a
Recreacin, paisaje
causa de fuertes
esttico, vida silvestre,
pendientes,
industria urbana
suelo somero,
carencia de
agua o
demasiada agua

Si requiere
una administracin cuidado
sa cuando se utiliza para
apacentamiento o tala

No se usa para
apacentamiento o tala

6. Problemtica y estado actual de los suelos en Mxico.


Cada vez resulta ms evidente que diversas actividades del hombre han derivado en una
situacin en que la tasa de prdida de suelo supera por mucho al de su formacin,
desestabilizando peligrosamente su equilibrio natural.
Algunos de los procesos que influyen en mayor o menor grado en el deterioro de los suelos
son:
a.

Deforestacin: es el desmonte de terrenos con el fin de utilizarlos para cultivos,


explotaciones madereras o zonas de pastoreo para ganado.

b.

Erosin: proceso fsico que consiste en el desprendimiento y arrastre de las


partculas del suelo por los agentes del intemperismo. La erosin causada por el agua
se llama erosin hdrica y la causada por el viento erosin elica.

c.

Salinizacin: deterioro de los suelos por el incremento en el nivel de sales solubles


que reduce su capacidad productiva.

d.

Degradacin fsica: se produce como consecuencia de procesos como el


encostramiento, la reduccin de permeabilidad, la compactacin, la cementacin y la
degradacin de la estructura.

e.

Degradacin biolgica: Consiste en el aumento de la velocidad de mineralizacin de


la materia orgnica, como consecuencia del continuo paso del arado que aumenta la
intemperizacin y afecta la estructura de sta.

f.
g.

Degradacin qumica: es la prdida de nutrientes por lixiviacin.


Asentamientos humanos: la expansin urbana puede conducir al ms
fuerte cambio de uso del suelo; la sustitucin de la cobertura vegetal por la cubierta
asfltica reduce la filtracin de agua, afectando la cubierta vegetal aledaa y, con ello,
acelera el proceso de degradacin del suelo.

En Mxico, se ha demostrado que, en diferentes medidas, alrededor de 97% del suelo est
afectado por algn proceso de degradacin.
Los efectos de la degradacin del suelo son numerosos: deterioro de la flora y de la fauna,
desequilibrio del ciclo hidrolgico, disminucin de la diversidad, mengua de la capacidad
alimentaria y maderera, contaminacin, inundaciones y azolve de infraestructura, etc.; pero
uno de los efectos ms graves es la desertificacin.
Manejo y conservacin del suelo.
Para el manejo y conservacin del suelo se ofrecen diversas alternativas, como la labranza
de conservacin, el manejo de residuos, la labranza limitada o agricultura sin labranza. A
continuacin se describen algunos mtodos de conservacin de suelos.
a.

Terrazas: son los terraplenes formados entre los bordos de tierra, o la combinacin
de bordos y canales construidos en sentido perpendicular a la pendiente del terreno.

b.

Surcado al contorno: es el trazado de los surcos en forma perpendicular a la


pendiente natural del terreno, siguiendo las curvas de nivel.

c.

Franjeado: consiste en sembrar franjas de cultivos alternados (por ejemplo maz y


alfalfa), variando as la velocidad de infiltracin del agua, con lo que se evita su
prdida por escurrimientos y se disminuye la erosin del suelo.

d.

Agrosilvicultura: se basa en los mismos principios que el franjeado, pero alterna


cultivos herbceos con franjas de arbustos o rboles para reducir la erosin tanto
hdrica como elica, con lo que se estabiliza fsica y qumicamente el suelo, se
proporciona sombra (que reduce la prdida de agua por evaporacin), se retiene y
libera con lentitud la humedad del suelo y se logra producir alimento para ganado,
adems de frutos y lea.

e.

Rotacin de cultivos: es la sucesin de cultivos diferentes en ciclos continuos sobre


un rea de terreno determinada.

f.

Setos vivos: as se llama a las cortinas, generalmente de rboles. Que rodean un rea
de cultivo, fungiendo como rompevientos.

g.

Reforestacin: es la reposicin de la vegetacin arbrea que existi en un rea


determinada, ya sea por reposicin natural o artificial.

h.

Aplicacin de mejoradores del suelo: la aplicacin adecuada de residuos orgnicos


naturales y algunos compuestos qumicos pueden ayudar a restituir parte de los
nutrientes que se extraen durante los cultivos.

7. Contaminacin de suelos.
El dao que se causa a los suelos es de la misma magnitud que el que se causa al agua y al
aire, aunque en realidad algunas veces es menos evidente para nosotros; sin embargo, es
importante conocer los lugares donde es ms probable que se contamine el suelo. Algunos
de estos sitios son los parques industriales, los basureros municipales, las zonas urbanas
muy pobladas y los depsitos de qumicos, combustibles y aceites, etc., sin dejar de
mencionar las zonas agrcolas donde se utilizan los fertilizantes o pesticidas de manera
excesiva.
Dentro de los contaminantes de suelos se encuentran los residuos antropognicos, cuyo
origen puede ser domstico, industrial, de hospitales o de laboratorios.
Independientemente de su origen, los residuos pueden ser peligrosos o no peligrosos.
Los peligrosos son aquellos que por sus caractersticas corrosivas, reactivas, explosivas,
txicas, inflamables o biolgicas, representan un riesgo para lasalud de las personas y
el ambiente, mientras que los residuos no peligrosos se denominan residuos slidos.
Los residuos slidos pueden ser clasificados como degradables o no degradables,
considerndose un residuo degradable aquel que es factible de descomponerse fsicamente;
por el contrario, los no degradables permanecen sin cambio durante periodos muy grandes.
Es importante mencionar que la deposicin de los residuos slidos (degradables y no
degradables) implica responsabilidad y cuidado por parte de los ciudadanos de este planeta.
Estudio de caso 1: Erosin de los suelos en San Fernando, Tamaulipas.
En el norte de Tamaulipas el problema se origina con los desmontes que se hicieron en 1972
para dotar de tierras cultivables a los ejidatarios, dejando desprovista de proteccin una
gran superficie. El impacto ecolgico que ha tenido esta rea ha sido adverso, debido a que
la mayor parte fue desmontada y cambiada al uso del suelo agrcola para la siembra de los
cultivos anuales; sin embargo, no se tomaron en cuenta las medidas necesarias para hacer
frente a los factores climticos como son la lluvia de poca duracin y alta intensidad, y el
viento con altas velocidades en pocas prolongadas de sequa, lo que ha ocasionado un
deterioro del suelo y de la produccin.
Los problemas generados por la erosin elica e hdrica rebasan los efectos in situ,
extendindose a la agricultura productiva, las comunicaciones y las poblaciones de la
regin, por lo que es urgente generar alternativas del uso de la tierra para reducir la erosin
y la contaminacin del aire, disminuir la evaporacin del agua, mejorar la productividad
agrcola y difundir las estrategias tecnolgicas y organizativas para lograrlo.
En la zona se registran vientos con velocidades erosivas que, al encontrarse con la superficie
desprovista de vegetacin, despus de haber cosechado y aprovechado la soca, ocasiona que
se lleve a cabo el proceso de erosin elica. Ante esta situacin, hace varios aos, en algunos
ejidos se inici la reforestacin en las vas de acceso y en los linderos de algunas parcelas,
creando cortinas que atenan el problema. Sin embargo, esto no es suficiente debido a las
condiciones de la regin, por lo que es urgente que se utilicen medidas de proteccin y
restauracin que permitan conservar el recurso suelo.

Por otro lado, es importante destacar que en la regin, al igual que en la mayora de la zona
agrcola del norte de Tamaulipas, la orientacin de los surcos en la preparacin de los
suelos est en funcin de la longitud mxima del terreno, lo que en muchos casos favorece
el escurrimiento y la formacin de arroyuelos e incluso en algunos casos produce crcavas,
con lo que se provocan grandes prdidas de agua y suelo que redundan en una disminucin
de la productividad.
Estudio de caso 2: La salinidad en el Distrito de Riego 086 "Soto la Marina"
El Distrito de Riego 086 "Soto la Marina" est ubicado en los municipios de Jimnez,
Abasolo y Soto la Marina, al noreste del estado de Tamaulipas. Se sita entre las
coordenadas geogrficas 23 44 y 24 10 latitud norte y 98 06 y 98 28 longitud oeste.
El agua para la irrigacin proviene de la presa Vicente Guerrero, situada al oeste del
distrito, la cual es conducida hacia el distrito por el ro Soto la Marina. Su capacidad total es
de 5 283 millones de m3 y su capacidad til de 3 900 millones de m3.
La irrigacin en el distrito es por gravedad. La red de distribucin est constituida por dos
canales principales llamados Margen derecha (37 Km.) y dos canales sublaterales, estos
ltimos desembocan en las parcelas. La capacidad conjunta de los canales principales es de
44 m3 s-1. La eficiencia de la red de irrigacin fue estimada por el distrito en 54% durante
el ciclo agrcola 88/90.
La red de drenaje que permite evacuar el agua excedente tiene una longitud total de 688
Km. La capacidad de evacuacin del dren principal es de 25 m3 s-1.