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Fsica General III

Carga, Materia y Ley de Coulomb


Optaciano Vsquez Garca

CAPITULO I
CARGA, MATERIA
Y LEY DE
COULOMB

1.1

INTRODUCCIN.
Cuando frota sus zapatos en una alfombra y
luego toca la perilla metlica de la puerta, Ud.
recibe una descarga elctrica esttica. Por qu
sucede esto y porqu es ms probable que ello
ocurra en un da seco que en un da hmedo?.
Por otro lado, los tomos en un cuerpo se
mantienen unidos y no se rompen, aunque las
partculas fundamentales que la constituyen
pueden estar movindose a altas velocidades
Por qu?. Qu sucede realmente en un
circuito elctrico?. Cmo funcionan los
motores y los generadores elctricos?.
La respuesta a todas estas preguntas la
proporciona una parte fundamental de la fsica
denominada electromagnetismo, que no es
ms sino el estudio de las interacciones
electromagnticas las que son muy intensas y
slo son superadas por las interacciones
nucleares fuertes. Las interacciones elctricas
implican la presencia de partculas las que
poseen una propiedad llamada carga elctrica,
un atributo de la materia que es fundamental
como lo es la masa. El estudio de los
fenmenos electromagnticos centrar nuestra
atencin en la mayor parte de ste libro.
Iniciaremos el estudio del electromagnetismo
en el presente captulo con una pequea
discusin sobre la naturaleza de la carga
elctrica, seguida de una breve introduccin a
la estructura de la materia, posteriormente se
estudiar en forma concisa a los conductores,
aisladores,
semiconductores
y
superconductores. A continuacin estudiaremos
la ley de Coulomb la cual describe la fuerza
elctrica entre cargas elctricas.
Si bien las ideas bsicas del electromagnetismo

Bobina Tesla: Mediante esta bobina se pueden son


producir
miles desimples,
voltios,
conceptualmente
su en
aplicacin
actual al igual que la ciencia pura,
la foto se ve Tesla en su laboratoriotecnolgica
de Colorado

ha permitido comprender el comportamiento


de los tomos y las molculas, comprender los
procesos de radiacin, estudiar las propiedades
elctricas de un conjunto de sustancias. Al
mismo tiempo el electromagnetismo se ha
utilizado en el desarrollo de redes elctricas,
sistemas de transporte de energa y potencia,
sistemas de comunicacin electrnica y digital
as
mismo
el
conocimiento
del
electromagnetismo ha permitido diseas
equipos elctricos y electrnicos que en la

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actualidad han revolucionada la ciencia y la


tecnologa una de ellos es por ejemplo el
microscopio de fuerza atmica MFA.

(a)
(b)
(c)
Figura 1.1

1.2

CARGA ELCTRICA.
Los fenmenos elctricos se conocen desde
tiempos inmemoriales. Existen evidencias tan
antiguas como las observadas por los griegos
en los aos 600 A.C que muestran como ciertas
sustancias al ser frotadas entre s atraan
pequeos objetos. Antes de la edad moderna el
mbar era la mejor sustancia para demostrar
ste fenmeno. Actualmente decimos que el
mbar ha adquirido una carga elctrica neta o
que se ha cargado. La palabra elctrica se
deriva de la palabra griega elektron que
significa mbar.

1.2.1
Observacin
elctrica.

de

la

(a) El peine frotado con el


cabello seco atrae trozos de
papel, (b) Atraccin elctrica
(c) Repulsin elctrica

Otro ejemplo que muestra la interaccin


elctrica es la frotacin de dos varillas de
vidrio con un pedazo de seda, cuando esto
ocurre las varillas de vidrio se repelen entre s
(figura 1.2a), por otro lado si una varilla se
frota con seda y una varilla de plstico se frota
con piel y se acercan una a la otra como se
muestra en la figura 1.2b, se observa una
atraccin.
Estos experimentos sencillos y muchos otros
similares permiten llegar a una importante
conclusin de que dos partculas pueden
interactuar con una fuerza de largo alcance y
que tenga las siguientes propiedades: (i) Esta
fuerza puede ser atractiva o repulsiva (a
diferencia de la gravitacional que es slo
atractiva) y (ii) Esta fuerza puede tener una
magnitud mucho mayor que la fuerza
gravitacional (la fuerza gravitacional entre
estas partculas es mucho ms pequea).

interaccin

Despus de que un peine de plstico


se frota contra la piel, o se pasa a travs del
cabello seco, adquiere la propiedad de atraer
pequeos trozos de papel tal como se muestra
en la figura 1.1a. Si ahora con el peine tocamos
una esfera pequea suspendida de un hilo de
seda y con la piel tocamos la otra esfera
tambin suspendida estas experimentan una
atraccin (figura 1.1b), mientras que si con el
peine tocamos las dos esferas suspendidas
experimentan una repulsin (figura 1.1c).

Por lo tanto concluimos que las fuerzas que


aparecen en los ejemplos anteriores son de un
nuevo tipo que en adelante llamaremos fuerza
elctrica. Bajo esta situacin cabe plantearse la
siguiente pregunta: Bajo qu condiciones
aparece esta fuerza y cules son sus
propiedades bsicas?

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dirigida hacia o alejndose de A). Si ahora
medimos y comparamos las fuerzas elctricas
y
sobre las dos partculas 1 y 2
localizadas sucesivamente en el punto P,
encontramos que la magnitud relativa
de las fuerzas es siempre la misma,
independientemente de la posicin del punto P
o de la naturaleza del objeto cargado A.
Adems, las direcciones relativas de
y
son tambin las mismas. En resumen, la
magnitud y direccin relativa de las fuerzas
elctricas dependen solamente de las
propiedades de las partculas 1 y 2.

Figura 1.3

Esta conclusin sugiere que cada una de estas


partculas pueden ser descritas mediante una
propiedad denominada carga y especificada
por una cantidad q. Las magnitudes de las
cargas de las dos partculas son definidas de tal
forma que ellas son proporcionales a las
magnitudes de las fuerzas elctricas de estas
partculas localizadas en el mismo punto, esto
es

(a)
(b)
Figura 1.2

1.2.2

Disposicin
experimental
para comparar la fuerza
elctrica e varias partculas
cargadas localizadas en el
punto P

(a) Barra de vidrio suspendida


por hilo de seda, repelida por
otra varilla de vidrio que tiene
la misma carga, (b) Varilla de
vidrio suspendida de un hilo
de seda, atrada por una
varilla de plstico frotada con
piel y que tiene carga de signo
opuesto.

q1
F
1
q2 F2
(1.1)

Definicin de carga elctrica.

Decimos que una partcula est


cargada, si posee la propiedad de
experimentar una fuerza elctrica debido a
alguna otra partcula cargada. Para definir esta
propiedad con mayor precisin, supongamos
que varias partculas cargadas pueden ser
localizadas en algn punto P, el cual est
localizado a una distancia x desde una partcula
cargada especfica A, tal como una esfera de
aluminio cargada (vase la figura 1.3).
Entonces puede ser determinada fcilmente la

Adems, el signo de las cargas de las partculas


es definidos tal que:

q1 y q2 tienen el mismo signo si

tienen la

misma direccin, y tienen el signo opuesto si


tienen direcciones opuestas.

y
1.2

Combinando las ecuaciones (1.1) y (1.2)


resulta

fuerza elctrica
sobre una partcula
localizada en el punto P, por ejemplo, mediante
la determinacin de la deformacin de la
partcula localizada en el punto P. (tngase en
cuenta adems que esta fuerza puede estar

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sobre la carga estndar, y el signo menos si F 1
tiene la direccin opuesta.

q1
F
1
q2
F2
(1.3)

1.2.4
Donde el signo ms (+) es utilizado si
y
tienen la misma direccin, mientras que el

Carga de un sistema.

La carga Q de un sistema de partculas


es definida como la carga total, es decir como
la suma de las cargas q 1, q2, q3., de
todas las partculas del sistema, esto es

signo menos (-) es utilizado cuando


y
tienen direcciones opuestas. De esta manera
podemos dar la siguiente definicin para la
carga

Q q1 q2 q3 ......... qn
(1.6)

La carga q de una partcula es una cantidad numrica


que especifica la magnitud y la direccin de la fuerza
elctrica sobre una partcula tal que
q1
F
1
q2
F2

Supongamos ahora que un objeto es


suficientemente pequeo para ser considerado
como partcula, es decir, suficientemente
pequeo tal que las partculas constituyentes
del objeto estn esencialmente localizadas en el
mismo punto. Entonces la fuerza elctrica total
sobre cada uno de los objetos depende de su
carga total en exactamente la misma forma
como la fuerza sobre una partcula simple
depende de su carga,

(1.4)
Si la fuerza
sobre una partcula cargada es
debido a varias partculas tal como A, se aplica
el principio de superposicin

1.2.3

1.3

La teora atmica moderna explica el por qu


de los fenmenos de electrizacin y hace de la
carga elctrica una propiedad fundamental de
la materia en todas sus formas. Las
interacciones responsables de la estructura y de
las propiedades de los tomos y molculas son
principalmente las interacciones elctricas
entre partculas cargadas.

Unidades de la carga elctrica.

Como cualquier otro procedimiento de


comparacin, la definicin de carga obtenida
anteriormente solamente nos da la razn de dos
cargas. Para especificar un nico valor para
cualquier carga, es conveniente comparar todas
las cargas con una carga especfica
denominada estndar. En el sistema
internacional esta carga estndar es llamado
coulomb estndar y su valor es indicado por
la unidad coulomb abreviado como 1C.

En general todo cuerpo est formado por la


asociacin de molculas y a la vez las
molculas estn constituidas por uno o ms
tomos agrupados o distribuidos en forma
especfica segn cada compuesto. Cada tomo
est constituido por tres tipos de partculas
fundamentales:
los
protones
cargados
positivamente, los neutrones sin carga elctrica
y los electrones los que poseen una carga
elctrica negativa. El protn y el neutrn son la
combinacin de otras partculas llamadas
quqrks, los mismos que tienen cargas
fraccionarias de la del electrn esto es de 1/3;
2/3, aun cuando estas ltimas partculas no
han sido observadas experimentalmente.

La carga q1 de cualquier partcula puede


entonces ser medida utilizando la disposicin
de la figura 2.3 y comparndola con la
partcula estndar S la cual tiene una carga
estndar qS = 1 coulomb. Entonces se tiene

q1

CARGA ELCTRICA Y ESTRUCTURA


DE LA MATERIA.

F1
F
qS 1 coulombs
FS
FS
(1.5)

Los protones y los


encuentran unidos
forman un esfera
denominado ncleo

Donde el signo positivo se aplica si la fuerza


F1 tiene la misma direccin que la fuerza Fs

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neutrones en un tomo se
por fuerzas nucleares y
pequea y muy densa
cuyas dimensiones son del

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orden de 10-15 m. Alrededor del ncleo se


encuentran girando los electrones en orbitas
circulares o elpticas tal como se muestra en la
figura 1.4.

elemento se llama nmero atmico Z. Si se


elimina uno o ms electrones el tomo se
convierte en un in cargado positivamente
(figura 2,5b), mientras que si se le aade uno o
ms electrones al tomo se convierte en un in
cargado negativamente (figura 2.5c). A la
ganancia o prdida de electrones por un tomo
se llama ionizacin.

Los electrones cargados negativamente se


mantienen dentro del tomo mediante las
fuerzas elctricas de atraccin ejercidas sobre
ellas por el ncleo cargado positivamente. Los
protones y los neutrones se mantienen dentro
del ncleo atmico gracias a las fuerzas
nucleares que vencen las repulsiones entre los
protones.

El ncleo puede tener de 1 a 100 protones,


dependiendo del elemento qumico de que se
trate
y
normalmente
contiene
aproximadamente igual nmero de neutrones,
un protn y un electrn tienen la misma masa,
que es del orden de dos mil veces a la masa del
electrn, es decir que la masa del ncleo es
aproximadamente cuatro mil veces mayor a la
masa del conjunto de sus electrones
Los electrones en un tomo se encuentran
distribuidos en capas (K, L, M; N, ), y cada
una de stas capas designadas por el nmero
cuntico n admite un nmero fijo de electrones.
Esta se muestra en la tabla 1.2

Figura 1.4
Representacin de un tomo
en donde se observa los protones,
neutrones y electrones.
Las masas y las cargas elctricas de cada una
de estas partculas se muestran en la Tabla 1.1
Tabla N 1.1.
Masa y carga de partculas
fundamentales del tomo
Partcula
Electrn
(e)
Protn
(p)
Neutrn
(n)

Masa
(kg)
9,109.10-

-1,602.10-

31

19
-

Carga (C)

1,672.10

+1,602.10-

27

19

1,674.10-

27

El nmero de electrones en un tomo es igual


al nmero de protones de su correspondiente
ncleo, de ah que en conjunto y a pesar de
estar formado por partculas con carga, el
tomo completo resulte neutro (figura 2.5a). En
un tomo neutro el nmero de protones de un

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propiedades de todos los objetos. Cmo


podemos
obtener
experimentalmente
informacin acerca de las propiedades
fundamentales de cada una de stas partculas
atmicas, su masa m y su carga q?

(a)
(b)
(c)
Figura 1.5

Tabla 1.2
en las capas

(a) tomo de Li el cual


presenta
tres
protones
(rojo),
tres
electrones
(celeste) y cuatro neutrones
(violeta); (b) In positivo de
Li el cual tiene dos
electrones y tres protones;
(c) In negativo de Li el
cual tiene tres protones y
cuatro electrones

Para determinar la carga q de una partcula


atmica, necesitamos solamente comparar la
fuerza elctrica
ejercida sobre esta partcula
por algn objeto cargado con la fuerza elctrica
ejercida sobre otra partcula cuya carga es
conocida q y localizada en la misma posicin.
Tal como se describi anteriormente la carga es

F '
q
F'

Distribucin de electrones
(1.7)

Nmero
cuntico
principal (n)
Capa
Nmero
necesario de
electrones (2n2)

En la prctica es difcil medir directamente la


fuerza , sobre una partcula atmica debido a
que no puede pesarse. Pero podemos utilizar la
observacin del movimiento para determinar
su aceleracin . A partir de la segunda ley de

18

32

Newton se tiene que


con lo cual la
relacin (1.7) se escribe en la forma

En general el nmero de neutrones en el ncleo


atmico de un elemento qumico, no es fijo,
aunque el nmero de protones si lo sea. Los
tomos que poseen el mismo nmero de
protones pero diferentes nmeros de neutrones
en sus ncleos se llama istopos de un
elemento.
1.4

F '
ma
q
a
q ' q' o
'q
'
F
F
m
F
(1.8)

Entonces, midiendo la aceleracin se puede


determinar la razn entre la carga q y la masa
m de una partcula atmica.

CARGA Y MASA DE LOS ELECTRONES

En una gran variedad de experimentos


observamos partculas cargadas negativamente

El estudio de la estructura de la materia


permite llegar a la conclusin de que la materia
est compuesta de unas pocas partculas
atmicas cuyas propiedades e interaccin debe
tenerse en cuenta para la observacin de las

que tengan el mismo valor de la razn


.
Por ejemplo, tales partculas son observadas
como resultado de la perturbacin o de la
ionizacin de las molculas de varios gases
como resultado del calentamiento de ciertos

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metales, o como resultado de la iluminacin


con la luz de ciertos metales. Debido a que las
partculas cargadas negativamente aparecen
muchos experimentos todos son caracterizados

m 9,11.1031 kg
(1.11)

por el mismo valor de


, inferimos que
stas partculas se encuentran naturalmente en
toda la materia y que ellas son de la misma
clase. Tales partculas se denominan
electrones y su valor medido para

, es

q
1, 76.1011 electrones /kg
m
(1.9)
En el ao 1909 Robert Millikan (1868-1953),
ideo un ingenioso mtodo para determinar la
carga del electrn mediante mediciones
directas de la fuerza elctrica- El mtodo
consiste en la pulverizacin de pequeas gotas
de aceite (dimetro de alrededor de 10-6 m),
dentro del espacio comprendido entre dos
placas metlicas. Uno o ms electrones,
obtenidos mediante la perturbacin del aire
circundante con los rayos X, pueden entonces
llegar a adquirir la carga Q. Mediante la
aplicacin de una diferencia de potencial
conveniente entre las placas podremos
mantener una de estas partculas entre las
placas (ver la figura 1.6). Este experimento se
denomina experimento de Millikan para una
gota de aceite. Bajo las condiciones de este
experimento, conocemos que la fuerza total
sobre la gota puede ser cero, es decir, que

Figura 1.6
Experimento de Millikan
para verificar la cuantizacin de la carga

1.5

CONSERVACIN
ELCTRICA

DE

LA

CARGA

Cuando dos cuerpos se encuentran en ntimo


contacto, como ocurre al frotarlos entre s, los
electrones son transferidos de un objeto a otro.
Un objeto queda con un nmero en exceso de
electrones siendo en esta condicin su carga
negativa y el otro objeto queda con un dficit
de electrones siento en este cao su carga
positiva. Durante este proceso la carga no se
crea ni se destruye, sino simplemente se
transfiere. La carga neta del sistema formado
por los dos cuerpos no cambia. Es decir, la
carga del sistema se mantiene constante. En la
actualidad se ha encontrado que el principio de
conservacin de la carga siempre es cierto,
an bajo condiciones extremas donde las
partcula son creadas o destruidas. Por ejemplo,
lo rayos x, los cuales no estn cargados,
pueden crear pares de partculas consistentes
en un electrn y un positrn, pero se encuentra
que la carga q = e del positrn es igual y
opuesta a la carga q = - e del electrn. Por lo
tanto la carga total del sistema sigue siendo
igual a cero como lo era antes de la creacin de
dichas partculas.

, donde
es la fuerza elctrica
sobre la gota cargada debido a las cargas en las
placas y
es la fuerza gravitacional. Es decir
conociendo la fuerza gravitacional se puede
hallar la fuerza elctrica y medir de este modo
su carga Q.
Los experimentos muestran que la medicin de
la carga total Q de cualquier gota es siempre un
mltiplo entero de alguna carga inferior q, es
decir
donde N es un nmero entero.
Este resultado se espera si cada electrn tiene
una carga q y hay N electrones adjuntos a la
gota. Las mediciones de q por tanto, muestran
que el valor de la carga del electrn es

q e 1.6.1019 C
(1.10)
Conociendo la carga del electrn se puede
utilizar la relacin (1.9) para determinar la
masa de dicha partcula, obtenindose un valor
de

Ejemplo 01. Transferencia de carga.

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Suponga que una barra de goma no cargada es


frotada con un pedazo de lana tambin no
cargada tal como se muestra en la figura 1.7.
Entonces la carga total en la regin
conteniendo la barra y la lana es cero. Despus
de haberse cargado los cuerpos existe una
transferencia de carga de un cuerpo hacia otro
en este caso los electrones son transferidos de
la lana a la barra de goma, entonces la carga
neta del sistema sigue siendo cero. As la suma
de las cargas QG en la barra y la carga QL de la
lana es siempre igual acero, es decir
. Por tanto
, de tal
forma que la barra y la seda tengan cargas de
igual magnitud pero diferentes signos.

partculas atmicas. Por ejemplo, el ncleo de


tomos ms complicados consta de protones y
partculas sin carga denominados neutrones.
Adems existen otras partculas elementales
(designadas con el nombre de mesones e
hiperones) los cuales tienen masas diferentes y
tiempos de vida entre su creacin y su
decaimiento hacia partculas ms estables
extensamente diferentes. Sin embargo, cada
una de estas partculas tiene una carga q la cual
es siempre un mltiplo entero de la carga del
electrn e (tal que
, donde N es algn
entero el cual puede ser positivo, negativo o
nulo). As, llegamos a enunciar el principio de
cuantizacin de la carga en la forma siguiente.
En la naturaleza, la
carga de cualquier
cuerpo se presenta
en
forma
de
paquetes discretos
o cuantos, es decir
la carga siempre es
igual a un mltiplo
entero de la carga
del electrn.

q Ne
Figura 1.7
Transferencia de carga
negativa desde un trozo de lana hacia una varilla
de goma.
1.6
CUANTIZACIN DE LA CARGA

(1.12)
Donde, N es un entero y e es la carga del
electrn.

Aun cuando, cada uno de los tomos o


molculas contiene electrones, las mediciones
precisas muestran que su carga total es cero.
Entonces, un tomo o una molcula pueden
contener partculas cargadas positivamente
teniendo una carga total positiva igual en
magnitud a la carga negativa total de todos sus
electrones.

1.7

MATERIALES
CONDUCTORES
AISLANTES O DIELCTRICOS.

Hemos observado en las secciones anteriores


que, en general todos los cuerpos estn
formados por una enorme cantidad de tomos
los que estn compuestos por partculas
cargadas (protones y electrones) y partculas no
cargadas (neutrones). Cada uno de estos
cuerpos estn, sin embargo, ordinariamente
no cargados o elctricamente neutros (es
decir, su carga total es cero) debido a que la
carga total de las partculas cargadas
positivamente en el cuerpo es igual en
magnitud a la carga total de las partculas
cargadas negativamente. Pero cuando un
cuerpo gana o pierde alguna partcula cargada
debido a la transferencia de algn otro cuerpo,
puede adquirir un exceso leve de carga de otro
signo. Entonces, la carga total del objeto no es
ms igual a cero, en estas condiciones se dice
que el cuerpo est cargado.

Por ejemplo, el tomo de hidrgeno est


compuesto simplemente por un electrn y otra
partcula fundamental llamada protn. Las
propiedades del protn son muy deferentes de
aquellas que tiene el electrn; por ejemplo, la
masa del protn es alrededor de 1800 veces
mayor que la del electrn. Pero debido a que la
carga total del tomo de hidrogeno es cero, la
suma de la carga del protn qp y la carga e del
electrn es tambin nula esto decir,
. As,
, tal
que el protn tiene una carga positiva igual en
magnitud a la del electrn, an cuando la otras
propiedades del protn son muy diferentes de
la del electrn. Debe sealarse adems que en
la naturaleza existen muchas otras clases de

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mantienen fijos en sus posiciones dentro de la
estructura cristalina. Por otro lado, las
soluciones electrolticas (tales como la
solucin de NaCl en agua) son buenos
conductores debidos a que contienen iones
positivos o negativos los mismos que pueden
moverse libremente dentro de la solucin (por
ejemplo los iones Na+ y Cl-).

Para facilitar la discusin cualitativa de los


cuerpos cargados, podemos utilizar diagramas
en los cuales se representan las cargas positivas
mediante el signo ms (+) y las cargas
negativas con el signo menos (-). Cada signo
ms representa una cantidad de carga neta
localizada cerca del signo ms. (Esta carga es
la carga positiva en exceso debido a
muchsimas partculas atmicas cargadas, de
ambos signos, localizadas en la regin cercana
al signo ms. Similarmente cada signo menos
representa la cantidad neta de carga negativa
localizada cerca al signo menos. (Esta carga es
exceso de carga negativa debido a muchsimas
partcula atmicas cargadas, de ambos signos,
localizadas en la regin cercana al signo
menos). Las partculas atmicas en un material
pueden estar fijas en una posicin o ser
completamente libres de moverse. Por lo tanto,
es muy til distinguir las siguientes clases de
materiales.
1.7.1

Aun cuando, las partculas cargadas mviles en


un conductor son libres de moverse a travs del
conductor, ellos estn ordinariamente unidos
dentro del conductor por fuerzas las cuales
previenen su escape a travs de su superficie.
Sin embargo, las partculas cargadas mviles
pueden desplazarse libremente entre dos
conductores los cuales mantiene un buen
contacto.
En un conductor aislado las partculas mviles
cargadas continan movindose y colisionando
con tomos estacionaros de la estructura hasta
que su velocidad promedio se reduce a cero.
En esta situacin, llamada de equilibrio, las
partculas cargadas pueden entonces ser
distribuidas a travs de los conductores en
aquellos lugares en los que la fuerza total es
nula.

Materiales aislantes o dielctricos.

Decimos que un material es aislante si


ste posee partculas atmicas cargadas las
cuales pueden moverse muy levemente desde
sus posiciones normales.

1.7.2

Debido a que las cargas se repelen entre s, las


partculas cargadas mviles en un conductor
aislado tienden a moverse hasta ubicarse lo
ms alejadas posible una de la otra. En el
estado de equilibrio final, ellas tienden por
tanto a ser ubicadas en la superficie del
conductor. Por ejemplo, si son aadidos
electrones extras a un cuerpo metlico aislado
(ver figura 1.8a), estos electrones se repelen
movindose hacia la superficie del conductor.
Entonces la carga negativa total del metal en
equilibrio electrosttico es distribuida sobre su
superficie, como lo muestra la figura 1.8b.
Similarmente, si los electrones son removidos
del metal, mediante el aadido de carga
positiva (figura 1.8c), los electrones
remanentes son atrados hacia los iones
positivos en el interior del metal, aprecindose
de este modo un exceso de iones positivos en
el interior del metal. Entonces la carga positiva
total es distribuida en la superficie (figura
1.8d).

Materiales conductores.

Un material es conductor cuando


contiene partculas atmicas cargadas las
cuales pueden moverse libremente a travs del
material
Los materiales tales como: plsticos, caucho, o
aceites en general son buenos aislantes. Es
decir, si las partculas atmicas cargadas son
colocadas en un dielctrico, estas partculas
permanecern en el lugar en donde se le
coloc, pudindose mover muy levemente
cuando se les aplica fuerzas elctricas externas.
En los conductores las partculas atmicas
cargadas mviles pueden ser los electrones o
los iones (es decir, los tomos que han
perdido o ganado uno o ms electrones). Los
metales son buenos conductores debido a que
estos contienen electrones de valencia que por
estar muy alejados del ncleo se les considera
libres y pueden moverse a travs de la
estructura cristalina cuando el cuerpo es
sometido a perturbaciones elctricas. Debe
observarse adems que los iones positivos se

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Si una barra de mbar (de caucho o de plstico)
se frota con un pao de lana, se electriza. Lo
mismo sucede si una varilla de vidrio se frota
con un pao de seda. Aun cuando ambas barras
pueden atraer objetos ligeros, como hilos o
trocitos de papel la propiedad elctrica
adquirida por frotamiento no es equivalente en
ambos casos. As puede observarse que dos
barras de mbar electrizadas se repelen entre s
(vase la figura 1-10a) y lo mismo sucede en el
caso de que ambas sean de vidrio (vase la
figura 1.10b). Sin embargo, la barra de mbar
es capaz de atraer a la de vidrio y viceversa
(vase la figura 1.10c).

Figura1.8

1.8

(a) Instante en que se aade


carga negativa a un conducto
esfrico,
(b)
Distribucin
superficial de la carga en el
conductor
en
equilibrio
electrosttico (d) instante en que
se aade carga positiva al
conductor, (d) distribucin de la
carga en el conductor

TRANSFERENCIA DE CARGA.
1.8.1

Electrizacin por frotamiento.

Cuando a un cuerpo se le dota de


propiedades elctricas se dice que ha sido
electrizado o cargado. La electrizacin por
frotamiento (figura 1.9) ha permitido a travs
de un conjunto de experiencias fundamentales
y de su interpretacin de las mismas, sentar las
bases de la electrosttica.

Figura 1.9

(a)
(b)
(c)

Electrizacin por frotamiento,


la fotografa muestra la
frotacin de una barra de
caucho con un trozo de piel

Figura 1.10.

17

(a) repulsin entre dos


varillas de plstico; (b)
repulsin entre dos varillas
de
vidrio
cargadas
positivamente; (c) atraccin

Fsica General III

Carga, Materia y Ley de Coulomb


Optaciano Vsquez Garca

entre una varilla de vidrio


cargada positivamente y una
de
plstico
cargada
negativamente

Cuando
un
cuerpo
cargado
elctricamente se pone en contacto con otro
inicialmente neutro, puede transmitirle sus
propiedades
elctricas.
Este tipo de
electrizacin denominada por contacto se
caracteriza porque es permanente y se produce
tras un reparto de carga elctrica que se
efectuar en una proporcin que depende de la
geometra de los cuerpos y de su composicin.

Este tipo de experiencias llev a W. Gilbert a


distinguir, por primera vez, entre la electricidad
que adquiere el vidrio y la que adquiere el
mbar. Posteriormente B. Franklin, al tratar de
explicar los fenmenos elctricos como un
fluido sutil, denomin a la electricidad que
aparece en el vidrio cuando ste se frota con
seda, electricidad positiva y a la que aparece
en el mbar cuando ste se frota con lana,
electricidad negativa. Las experiencias de
electrizacin permitieron llegar a la conclusin
de que:

La electrizacin por contacto es considerado


como la consecuencia de un flujo de cargas
negativas de un cuerpo a otro. Si el cuerpo
cargado es positivo es porque sus
correspondientes tomos poseen un defecto de
electrones, que se vern en parte compensados
por la aportacin del cuerpo neutro cuando
ambos entran en contacto. El resultado final es
que el cuerpo cargado se hace menos positivo y
el neutro adquiere carga elctrica positiva. An
cuando en realidad se haya trasferido
electrones del cuerpo neutro al cargado
positivamente, todo sucede como si el primero
hubiese cedido parte de su carga positiva al
segundo. En el caso de que el cuerpo cargado
inicialmente se negativo, la transferencia de
carga negativa de uno a otro corresponde, en
este caso, a una cesin de electrones.

Cargas elctricas de distinto signo se


atraen y
Cargas elctricas de igual signo se repelen

La electrizacin por frotamiento se explica del


siguiente modo: por efecto de la friccin los
electrones externos de los tomos del pao de
lana son liberados y cedidos a la barra de
mbar, con lo cual sta queda cagado
negativamente y aqul positivamente. En
trminos anlogos puede explicarse la
electrizacin del vidrio por la seda. En
cualquiera de estos fenmenos se pierde o se
gana electrones, pero el nmero de electrones
cedidos por uno de los cuerpos en contacto es
igual al nmero de electrones aceptados por el
otro, de all que en conjunto no haya
produccin ni destruccin de carga. Esta es la
explicacin, desde la teora atmica, del
principio de conservacin de la carga elctrica.

Para mostrar el proceso de carga consideremos


una esfera conductora cargada positivamente y
otra tambin conductora inicialmente neutra,
como se muestra en la figura 1.11

Actualmente, podramos elaborar una lista de


materiales que pueden ser electrizados por
frotamiento. Un material ser electrizado
positivamente al frotarlo con otro que figura de
l en la lista.
1.
2.

1.8.2

Vi
dri
o
Mi
ca

3.

La
na

4.

sed
a

5.
Algo
dn
6.
Mad
era
7.
mb
ar
8.
Resi
nas

10.
Meta
les
11.
Azufr
e
12.
Celul
oide

(a)
(b)
Figura 1.11
(a) Esfera conductora con
carga positiva, (b) esfera conductora neutra.
Si ahora se les pone en contacto ambas esferas
conductoras, los electrones de la esfera neutra
fluirn de la esfera neutra a la cargada debido a
la atraccin electrosttica como se muestra en
la figura 1.12a, la transferencia de carga

Electrizacin por contacto.

17

Fsica General III

Carga, Materia y Ley de Coulomb


Optaciano Vsquez Garca

termina cuando ambas alcanzan el mismo


potencial. Para la geometra utilizada en el
ejemplo se cumpla que

Q1 Q2

R12 R22

electrizacin por influencia se la denomine


tambin polarizacin elctrica. A diferencia de
la anterior, este tipo de electrizacin es
transitoria y dura mientras el cuerpo cargado se
mantenga suficientemente prximo al neutro.

(1-13)

La electrizacin por influencia es un efecto de


las fuerzas elctricas. Debido a que stas se
ejercen a distancia, un cuerpo cargado
positivamente en las proximidades de otro
neutro atrae hacia s a las cargas negativas, con
lo que la regin prxima queda cargada
negativamente. Si el cuerpo cargado es
negativo entonces el efecto de repulsin sobre
los electrones atmicos convertir a esta zona
en positiva. En ambos casos, la separacin de
cargas inducidas por las fuerzas elctricas es
transitoria y desaparece cuando el agente
responsable se aleja suficientemente del cuerpo
neutro.

Finalmente, despus de cierto tiempo, una vez


alcanzado el equilibrio electrosttico, las
esferas son separadas observndose que han
adquirido cargas Q1 y Q2, respectivamente tal
como se muestra en las figura 1.12b.

Para ilustrar este fenmeno consideremos dos


esferas metlicas neutras en contacto como se
ve en la figura 1.13a. Al acercar a una de las
esferas una barra cargada positivamente, los
electrones libres fluyen hasta ubicarse como se
muestra en la figura 1.13b, quedando una de
las esferas con carga positiva y la otra con
carga negativa. Si las esferas se separan antes
de retirar la barra (figura 1.13c), quedarn
cargadas con cargas iguales y opuestas (figura
1.13d). Un resultado anlogo se obtiene si se
remplaza la barra cargada positivamente por
otra cargada negativamente. En ambos casos
las esferas se han cargado sin ponerlas en
contacto con la barra cargada.

(a)
(b)
Figura 1.12

Electrizacin por contacto


(a) Transferencia de carga
(electrones) de la esfera
neutra a la cargada; (b)
Esferas cargadas separadas
despus de mantenerlas en
contacto cierto tiempo

1.8.3
Electrizacin
induccin.

por

influencia

o
(a)

Existe, no obstante, la posibilidad de


electrizar un cuerpo neutro mediante otro
cargado sin ponerlo en contacto con l. Se
trata, en este caso, de una electrizacin a
distancia denominada, por influencia o por
induccin. Si el cuerpo cargado lo est
positivamente, la parte del cuerpo neutro ms
prximo se cargar con electricidad negativa y
la opuesta con electricidad positiva. La
formacin de estas dos regiones o polos de
caractersticas elctricas opuestas hace que a la

(b)

17

Fsica General III

Carga, Materia y Ley de Coulomb


Optaciano Vsquez Garca

(c)
(d)
Figura 1.13

Electrizacin por induccin.


(a) esferas conductoras
neutras en contacto, (b)
polarizacin de las esferas
debido al acercamiento de la
barra
cargada
positivamente,
(c)
separacin de las esferas en
presencia de la barra
cargada y (d) alejamiento de
la barra inductora.
CONEXIN A TIERRA
Cuando un conductor se pone en contacto con
el suelo se dice que est conectado a tierra.
Esto se representa mediante un cable de
conduccin que une al cuerpo conductor con la
tierra (ground) como se muestra en la figura
1.13c. Este tipo de coneccin tambin se puede
utilizar para electrizar un cuerpo por induccin.
Para mostrar el fenmeno consideremos en
primer lugar una esfera conductora descargada
soportada por un material aislante (figura
1.14a). A continuacin acerque a la esfera una
barra cargada negativamente, se producir
entonces una polarizacin de la esfera
conductora es decir los electrones libres sern
atrados al lado prximo de la barra, dejando el
extremo opuesto con carga negativa (figura
1.14b). Si ahora el lado derecho de la esfera se
conecta a tierra con un alambre delgado los
electrones viajaran hasta la tierra quedando
dicho lado sin carga (figura 1.14c).
Posteriormente si interrumpimos la conexin a
tierra (figura 1.14d) la esfera quedar cargada
positivamente. Finalmente si se aleja la barra
inductora la carga de la esfera se distribuir en
la superficie como se muestra en la figura
1.14e. Un resultado anlogo se obtiene si se
utiliza una barra inductora negativa (Explique
cualitativamente lo sucedido).

Figura 1.14

Electrizacin por induccin


utilizando conexin a tierra.
(a)
Esfera
metlica
inicialmente descargada; (b)
acercamiento de la barra
inductora hacia la esfera
para
producir
la
polarizacin; (c) Conexin
de la esfera con la tierra
mediante un hilo conductor
(los electrones viajan a
tierra); (d) retiro de la
conexin a tierra en
presencia del inductor, (e)
Esfera conductora cargada
positivamente.

EL ELECTROSCOPIO
En la figura 1.15, se muestra un electroscopio
el cual consta de dos lminas delgadas de oro o

17

Fsica General III

Carga, Materia y Ley de Coulomb


Optaciano Vsquez Garca

aluminio que estn fijas en el extremo de una


varilla metlica que pasa a travs de un soporte
de ebonita, ambar o azufre y se usa para la
deteccin de la carga elctrica. Cuando se toca
la bola del electroscopio con un cuerpo
cargado, las hojas adquieren cargas del mismo
signo y se repelen siendo su divergencia una
medida de la cantidad de carga que ha recibido.
La fuerza de repulsin electrosttica se
equilibra con el eso de las hojas

Figura 1.15.

1.9

Electroscopio utilizado en la
deteccin de cargas
elctricas

LEY DE COULOMB
An cuando los fenmenos electrostticos
fundamentales eran ya conocidos en la poca
de Charles A Coulomb (1736-1806), no se
conoca an la funcin en la que esas fuerzas
de atraccin y de repulsin variaban. Fue este
fsico francs quien utilizando una balanza de
torsin (Figura 1.16a y 1.16c) y utilizando un
mtodo de medida de fuerzas sensible a
pequeas magnitudes lo aplic al estudio de las
interacciones entre pequeas esferas dotadas de
carga elctrica. El resultado final de esta
investigacin experimental fue la formulacin
de la ley que lleva su nombre y que describe
las caractersticas de las fuerzas de interaccin
entre cuerpos cargados y en reposo (o con
movimiento muy pequeo)

(a)
(b)
(c)
Fig. 1.16

17

(a) Diagrama de la balanza


de torsin; (b) Fotografa de
Charles A. Coulomb; (c)

Fsica General III

Carga, Materia y Ley de Coulomb


Optaciano Vsquez Garca

Fotografa de la balanza de
torsin
1.9.1

0 8.854.1012 C 2 / Nm 2
(1.17).
Debe recordarse que cuando se aplica la ley de
Coulomb la fuerza es una magnitud vectorial y
como tal tiene un mdulo, una direccin y

Enunciado de la ley de Coulomb

En el experimento de Coulomb, las


esferas cargadas tenan dimensiones mucho
menores que la distancia entre ellas de modo
que podan considerase como cargas puntuales.
Los resultados de sus experimentos muestran
que la fuerza elctrica entre cargas puntuales
tiene las siguientes propiedades.
a.

b.
c.
d.
e.

sentido. La fuerza elctrica F12 ejercida por la


carga q1 sobre la carga q2 se expresa en la
forma

r
1 q1q2
F12
r
4 0 r 2

La magnitud de la fuerza elctrica es


inversamente proporcional al cuadrado de
la distancia de separacin r entre las dos
partculas cargadas, medida a lo largo de la
lnea que las une.
La magnitud de la fuerza elctrica entre las
cargas puntuales q1 y q2 es proporcional al
producto de las cargas,
La magnitud de la fuerza elctrica entre las
partculas cargadas no depende de la masa
ni del volumen
La fuerza elctrica es repulsiva si las
cargas tienen el mismo signo y es atractiva
si tienen signos opuestos.
La fuerza elctrica depende del medio que
rodea a las cargas.

(1.18)

r r
r2 r1
Donde r r r , es un vector unitario
r2 r1
dirigido desde la carga q1 hacia la carga q2. La
representacin de dicha fuerza para ambas
interacciones se da en la figura 1.17a y 1.17b

En trminos matemticos, la magnitud de la


fuerza que cada una de las dos cargas puntuales
q1 y q2, separadas una distancia r, se ejercen
est dada por

F k

q1 q2
r2

(1.14)
Donde k es una constante de proporcionalidad
cuyo valor depende del sistema de unidades.
La constante k en el SI de unidades tiene el
valor de

k 8,987551787.109 N .m 2 / C 2 ; 9.109 N .m 2 / C 2
(1.15)
Por otro lado, la constante k tambin puede
expresarse mediante la ecuacin

1
k
4 0

(a)
(1.16)

(b)
Figura 1.17.

Donde 0 se conoce como permisividad del


medio vaco cuyo valor es

17

(a) Fuerzas elctricas


entre cargas del mismo
signo (repulsin), (b)
Fuerzas elctricas entre

Fsica General III

Carga, Materia y Ley de Coulomb


Optaciano Vsquez Garca

cargas de signo opuesto


(atraccin).

r
F

1
4 0

j i

q1q2
1
rij
2
rij
4 0

q1q2 r r
r 3 (ri rj )
ri rj

r
j i

(1.21)

Debido a que la ley de Coulomb cumple con la


tercera ley de Newton, la fuerza elctrica
ejercida por la carga q2 sobre la carga q1 es
igual en mdulo a la fuerza ejercida por
q1sobre q2 pero de sentido opuesto, es decir

Donde

rij , es un vector unitario dirigido desde

la carga qj a la carga qi.

r
r
F12 F21
(1,19)
A veces es necesario una expresin que
simplifique las situaciones anteriores para ello
la ley de Coulomb se escribe en la forma

r
r
1 q1q2 uuu
F12
AP
uuur
4 0 AP 3
(1.20)
Fig. 1.19
Aplicacin
principio de superposicin

uuur

Donde AP es un vector dirigido desde la carga


q1 hacia la carga q2 (vase la figura 1.18)

1.9.3

del

Distribucin continua de carga.


1.9.3.1 Distribucin

lineal

de

carga.
Decimos que un cuerpo presenta una
distribucin lineal de carga, cuando sobre ste
ha sido distribuida una carga en forma
homognea o heterognea en toda su longitud
(figura 1.20). La densidad lineal de carga

r
q r se expresa como la carga por unidad de

Fig. 1.18

longitud, esto es.

Fuerza elctrica de atraccin


entre cargas del mismo signo en

dq
r
q
q (r ) lim

L 0 L
dL

donde se muestra el vector

(1.22)
1.9.2

Para evaluar la fuerza elctrica ejercida por la


distribucin lineal de carga sobre una carga
puntual Q, se divide a la distribucin de carga
en elementos diferenciales de carga dq y se
determina la fuerza que produce dq sobre Q, es
decir

Principio de superposicin

Cuando se tiene un sistema compuesto


por n cargas puntuales tal como se muestra en
la figura 1.19, la fuerza elctrica sobre la carga
i-sima (qi) debido a las dems cargas se
obtiene sumando vectorialmente las fuerzas
que cada una de ellas ejerce sobre la i-sima, es
decir

r r
r
r
r
F Fi1 Fi 2 .... Fij ....... Fin
r
1 q1q2
1 q1q2
1 q1q2
1 q1q2
F
ri1
ri 2 .....
rij .....
rin
2
2
2
4 0 ri1
4 0 ri 2
4 0 rij
4 0 rin2
17

r
r
1 Qdq uuu
dF
uuu
r 3 AP
4 0 AP
(1.23)

Fsica General III

Carga, Materia y Ley de Coulomb


Optaciano Vsquez Garca

r
r
1 Qdq uuu
dF
uuu
r 3 AP
4 0 AP
(1.27)

Fig. 1.20
una distribucin lineal

Fuerza elctrica debido a

Remplazando la ecuacin (1.22) en (1.23),


tenemos
Fig. 1.21
Fuerza elctrica debido a
una distribucin superficial

r
r
1 Qq (r )dL uuur
dF
uuur 3 AP
4 0
AP
(1.24)

Remplazando la ecuacin (1.26) en (1.27),


tenemos

La fuerza elctrica resultante sobre Q debido a


la distribucin lineal se obtiene integrando la
ecuacin (1.24), esto es

r
r
1 Q q (r )dA uuur
dF
uuur 3 AP
4 0
AP

r
r
r
Q q (r )dL uuur
F dF
uuu
r AP
4 0 AP 3

(1.28)
La fuerza elctrica resultante sobre Q debido a
la distribucin superficial se obtiene integrando
la ecuacin (1.21), esto es

(125)
1.9.3.2 Distribucin superficial de
carga.

r
r
Q
F dF
4 0

Se dice que un cuerpo presenta una


distribucin superficial de carga, cuando sobre
su superficie ha sido distribuida
homogneamente o heterogneamente una
carga q, con una densidad superficial de carga

r
q r dA uuur
A uuur 3 AP
AP

(1.29)
1.9.3.3 Distribucin volumtrica de

r
q r , expresada como la carga por unidad

carga.

de rea, esto es

Se dice que un cuerpo presenta una


distribucin volumtrica de carga, cuando
sobre su volumen ha sido distribuida
homogneamente o heterogneamente una
carga q, con una densidad superficial de carga

dq
r
q
q (r ) lim

A 0 A
dA

r
q r ,

(1.26)
Para evaluar la fuerza elctrica ejercida por la
distribucin superficial de carga sobre una
carga puntual Q, se divide a la distribucin de
carga en elementos diferenciales de carga dq y
se determina la fuerza que produce dq sobre Q,
es decir.

expresada como la carga por unidad

de volumen, esto es

dq
r
q
q (r ) lim

V 0 V
dV

(1.30)
Para evaluar la fuerza elctrica ejercida por la
distribucin volumtrica de carga sobre una

17

Fsica General III

Carga, Materia y Ley de Coulomb


Optaciano Vsquez Garca

carga puntual Q (figura 1.21), se divide a la


distribucin
de
carga
en
elementos
diferenciales de carga dq y se determina la
fuerza que produce dq sobre Q, es decir.

r
r
1 Qdq uuu
dF
uuu
r 3 AP
4 0 AP
(1.31)
Remplazando la ecuacin (1.30) en (1.31),
tenemos

r
r
1 Q q ( r )dV uuur
dF
uuu
r 3 AP
4 0
AP
(1.32)

Fig. 1.22
Fuerza elctrica debido a
una distribucin volumtrica

La fuerza elctrica resultante sobre Q debido a


la distribucin superficial se obtiene integrando
la ecuacin (1.32), esto
1.

centro de la copa

2.

17