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Territorio y Nacin

La difcil construccin de la comunidad nacional

Nelson Manrique

1. Identidad nacional y diversidad cultural


Si algo caracteriza al Per contemporneo es su enorme diversidad. El Per incorpor,
durante la colonia, a su patrimonio cultural original, la herencia de los migrantes espaoles,
de los moriscos y los pobladores africanos que fueron trados en condiciones de esclavitud.
A partir del siglo XIX y como nacin independiente el Per ha recibido contingentes de
migrantes provenientes de la China, Japn, de otros pases americanos y de diversos pases
europeos.
Pero la migracin, a pesar de su evidente importancia, no explica completamente la
complejidad de la sociedad peruana, pues bastante antes de que la hueste conquistadora
hispana llegara a la regin en los Andes floreca ya una enorme diversidad cultural.
a. Un pas diverso
El Per est enclavado en una de las regiones geogrficamente ms complejas del mundo,
dominada por la presencia de los Andes, la segunda cadena montaosa del planeta, que se
extiende desde el nivel del mar hasta los 6.800 metros de altitud, y la atraviesa
longitudinalmente de norte a sur. El litoral peruano, conocido como la Costa, es una franja
estrecha y rida que se extiende a lo largo de 2.650 km. y cuya anchura vara entre los 65 y
los 160 kilmetros. Es un territorio desrtico, eventualmente interrumpido por la presencia
de algunos valles donde, en torno a ros que descienden de la cordillera y desembocan en el
Ocano Pacfico, florecieron grandes culturas desde hace miles de aos. Los restos de la
ciudad de Caral muestran la existencia de grandes complejos urbanos con todo lo que esto
implica en trminos de desarrollo de la civilizacin- cinco mil de aos atrs.
La Sierra, la segunda regin natural del Per, est determinada por la presencia de la
cordillera de los Andes, que corre paralela a la Costa dividindose en su recorrido en tres
ramales: las cordilleras Occidental, Central y Oriental. Los Andes encierran profundas
quebradas, macizos, llanuras, valles longitudinales y transversales donde prima la
diversidad geogrfica y ecolgica. Sus glaciares y altiplanos estn considerados entre los
ms elevados del mundo.
Hacia el este, descendiendo desde la cordillera Oriental, se extiende la tercera regin
natural del Per, la vasta regin amaznica, conocida como la Selva o Montaa, que llega
hasta la frontera con Brasil y es el repositorio de biodiversidad ms grande del mundo.

El territorio peruano tiene una enorme diversidad ecolgica. En l se encuentra casi la


totalidad de los microclimas existentes en la Tierra. Esto es el resultado de la combinacin
de estar situado en el trpico la latitud con ms biodiversidad del planeta-, la presencia de
los Andes y la existencia de las corrientes marinas de la Antrtida, que hace que no llueva
en el litoral, y la del Nio, que proviene del trpico, irrumpe estacionalmente en el litoral
norteo y afecta el clima del planeta. En la costa norte peruana acarrea una secuela de
fuertes lluvias e inundaciones y graves sequas en el sur; peridicas catstrofes telricas.
Esta diversidad ha provocado a su vez la existencia de una enorme variedad de formas de
vida: Considerando las especies de todos los rdenes de los reinos vegetal y animal, el
Per est considerado como el quinto pas ms rico del mundo en nmero de especies ()
El Per es el primer pas del mundo en nmero de mariposas (3000 especies), de aves
(1816 especies), orqudeas (4000 especies), y plantas domesticadas nativas (182 especies).
Tambin es el primero en el continente americano en nmero de mamferos (460 especies),
y uno de los primeros del mundo en el nmero de plantas utilizadas por la poblacin (4500
especies) (Brack Egg 2004).
La ocupacin humana de estos territorios llega por encima de los 5.000 m.s.n.m.
nicamente en los Andes y en el Nepal se desarroll la agricultura por encima de los 3,000
m.s.n.m. y la agricultura de altura de los Himalaya es ms bien marginal, si se compara con
con la de nuestra regin. Fernand Braudel, razonando sobre la trayectoria histrica de los
pueblos del Mediterrneo, afirmaba que las tierras bajas son propicias al desarrollo de la
civilizacin, mientras que las tierras altas son el territorio de los nmades, los hombres
libres hostiles a todo tipo de sujecin (Braudel 1976). En los Andes la situacin es distinta,
pues los tres grandes horizontes civilizatorios que marcaron el desarrollo de la historia
andina (Chavn, Wari Tiwanaku, Inca) se originaron en pueblos enclavados por encima
de los 3,000 m.s.n.m. Las tierras altas son la cuna de las ms importantes civilizaciones. El
manejo de un territorio tan complejo y variado slo fue posible gracias a la enorme
inventiva desplegada por los antiguos peruanos a lo largo de milenios.

b. Agricultura y ocupacin del espacio


El Per es un pas muy mal dotado de tierras aptas para la agricultura1 pero,
paradjicamente, aqu se desarroll una de las agriculturas ms importantes de la historia
mundial. De hecho, ninguna otra regin del planeta ha aportado tal cantidad y variedad de
especies vegetales domesticadas al patrimonio cultural de la humanidad.
Gracias a la agricultura, en los Andes surgieron grandes civilizaciones, organizadas en
torno a sistemas estatales altamente organizados y poderosos, grandes ciudades y centros
ceremoniales. Peridicamente se formaron imperios, que impulsaron la centralizacin de
los reinos regionales y crearon grandes sistemas hidrulicos, que se encuentran entre los
ms complejos de la historia antigua. Mientras las civilizaciones en Egipto y Mesopotamia
1

Fernando Eguren, basndose en los inventarios de la Oficina Nacional de Evaluacin de Recursos


Naturales (ONERN), demostr que la tierra cultivable representa apenas el 1% del 1'300,000
kilmetros cuadrados que comprende el territorio nacional. Los resultados de su investigacin,
desarrollada en DESCO, permanecen inditos.

se desarrollaron en torno a un ro y a dos, respectivamente, las civilizaciones hidrulicas de


la costa peruana utilizaron cincuenta ros, desarrollando sistemas de interconexin fluvial
tan complejos como el de La Leche (entre los actuales departamentos de Lambayeque y La
Libertad), que conecta cinco cuencas y figura entre los ms extraodinarios de la historia.
Impulsaron, asimismo, el acondicionamiento de vastas tierras para el cultivo, a travs de
tcnicas muy sofisticadas de manejo del suelo y construyeron caminos que se extendieron a
lo largo de miles de kilmetros, atravesando uno de los territorios ms accidentados del
planeta. Todo este riqusimo proceso de acumulacin cultural culmin hacia el siglo XV
d.C. con el surgimiento del imperio de los Incas, cuyas conquistas cubrieron un territorio de
4 millones de kilmetros cuadrados, abarcando gran parte del territorio de los actuales
pases de Colombia, Ecuador, Per, Bolivia, Argentina y Chile. La forma cmo los
pobladores andinos lograron manejar un territorio tan complejo brinda una clave
fundamental para entender el por qu de la gran diversidad cultural de las sociedades
andinas contemporneas.
Las civilizaciones andinas prehispnicas eran eminentemente agrcolas. La clave del xito
de los antiguos peruanos en el manejo de un territorio tan complejo radica en el desarrollo
de estrategias que permitieron utilizar la diversidad geogrfica extrema, convirtindola, de
una inicial desventaja, en una importante fuente de riqueza.
El xito en la ocupacin del territorio en los Andes fue el resultado de una enorme
capacidad de manejo de la diversidad. Los antiguos pobladores de los Andes desarrollaron
un patrn de ocupacin del territorio que, en lugar de una ocupacin continua del territorio,
buscaba controlar territorios discontinuos, para asegurar el acceso a tierras situadas en
diversas altitudes, en Costa, Sierra y Selva. John Murra denomin a esta estrategia el
control vertical de un mximo de pisos ecolgicos. La misma es utilizada hoy da en la
economa campesina andina: los agricultores poseen varias parcelas dispersas situadas
diversos pisos ecolgicos, en lugar de concentrar su propiedad en una sola extensin
continua.
Las razones que explican esta opcin son bsicamente de dos rdenes. En primer lugar, ste
permite la utilizacin ms eficiente de la fuerza de trabajo a lo largo del ao. Las tareas que
demanda la agricultura se organizan en un patrn estacional, que est determinado por la
estacionalidad del clima. A lo largo de la campaa agrcola suelen alternarse perodos de
intensa utilizacin de la fuerza de trabajo, en tareas como la siembra y la cosecha, con otros
de subempleo, e, inclusive, de desempleo estacional, durante el cultivo y el barbecho. En un
territorio muy rugoso, las tierras tienen fuertes pendientes y eso supone una extrema
variabilidad en las condiciones de exposicin a la luz solar, la temperatura, la lluvia, la
humedad, el viento. En un territorio tan accidentado no era posible conseguir economas de
escala incrementando la extensin de las parcelas en explotacin, como suele hacerse en las
tierras llanas. Pero la explotacin de una gran variedad de pisos ecolgicos brinda como
compensacin la posibilidad de cultivar una enorme variedad de especies vegetales. La
elevacin de la productividad agrcola, que sent las bases materiales para el desarrollo de
las altas civilizaciones andinas, se bas en el manejo simultneo de mltiples cultivos, con
ciclos estacionales de desarrollo diversos y alternados. Desarrollando la agricultura en
distintos pisos ecolgicos pudo utilizarse ms intensivamente la fuerza de trabajo
distribuyendo su uso ms uniformemente a lo largo del ao, sembrando y cosechando
3

diversas especies vegetales y distintas variedades de stas, a lo largo de varios meses de una
misma campaa agrcola, en lugar de hacerlo durante una corta temporada. Se reduca as
drsticamente los perodos de subempleo y desempleo estacional. Esta lgica, vlida a nivel
macrosocial, tambin preside hoy la explotacin de las parcelas familiares campesinas. Este
hecho ayuda a entender por qu la regin andina ha brindado la mayor variedad de especies
vegetales domesticadas al patrimonio cultural de la humanidad (Golte 1981).
La segunda razn que hace deseable el manejo de varias parcelas dispersas deriva del
carcter marcadamente aleatorio de la actividad agrcola en los Andes. El crecimiento de
las plantas en un medio tan difcil est sujeto a mltiples contingencias: volumen y
oportunidad de las lluvias, presencia o no de las heladas, aparicin de plagas, etc. La
distribucin de los cultivos en parcelas separadas, que ocupan distintos pisos ecolgicos,
reduce significativamente los riesgos. Las prdidas en las parcelas afectadas por las
calamidades naturales suelen compensarse con las ganancias logradas en las parcelas no
afectadas (Figueroa 1981)2. Algo similar sucede en la ganadera andina, en que los pastores
manejan rebaos mixtos, lo que permite diversificar los riesgos producidos por las
contingencias naturales (Manrique 1998).
El funcionamiento de un sistema social de esta naturaleza exige una profunda disciplina.
Para que la produccin familiar campesina sea posible, es imprescindible la existencia de
instituciones capaces de coordinar la creacin y el mantenimiento de nuevas tierras, nuevos
sistemas de riego, as como de asignar equitativamente el agua. Todo el sistema slo puede
funcionar si existen las estructuras polticas con capacidad de coercin, para asegurar que
los intereses del conjunto prevalecern sobre los de los particulares. De all la necesidad de
una fuerte centralizacin estatal, como la que imper en los Andes.
Finalmente, a pesar de existir ciertas constantes panandinas, las sociedades andinas
prehispnicas se caracterizaron por una enorme diversidad, fruto de la gran variabilidad de
los medios naturales que tenan que enfrentar. La alternancia de perodos de
homogeneizacin cultural panandina (los horizontes), seguidos de fases de fuerte
diferenciacin regional (los perodos intermedios) muestran esta necesidad de adaptar los
logros culturales de los horizontes a medios regionales muy diversos, para que pudieran
desplegar todas sus potencialidades. Cuando los espaoles llegaron a las costas del
territorio de lo que hoy es el Per, el imperio de los Incas haba impuesto una unificacin
poltico estatal sobre reinos muy distintos entre s, con lenguas y matrices histrico
culturales muy diferentes. Por debajo de la dominacin imperial en manera alguna se haba
reducido la gran diversidad cultural de los seoros andinos.

c. El impacto de la conquista espaola en la sociedad incaica

Criticando la visin sobre el campesinado que atribuye a ste ser resistente al cambio, Adolfo
Figueroa concluye que los campesinos andinos son "pobres, pero eficientes". Su resistencia a las
innovaciones no se origina en un supuesto conservadurismo cultural sino en que su patrimonio es
tan escaso, que no pueden arriesgarlo jugndose a una sola alternativa sin comprometer las propias
condiciones materiales necesarias para reproducirse como campesinos.

La conquista espaola represent un terrible costo social para los vencidos. La poblacin
del imperio, estimada en 9 millones de habitantes en 1532 -el ao en que Pizarro captur al
Inca Atahualpa-, se haba reducido a apenas 600 mil para el ao 1720 (Cook 1982). Recin
hacia el ao 1960, el Per volvera a alcanzar una poblacin semejante a la existente antes
de la conquista.
Por otra parte, el cambio de eje de la economa, de la agricultura a la minera, provoc
graves trastornos sociales. La sociedad andina sufri un proceso de desestructuracin a todo
nivel, incluido el de las subjetividades (Wachtel 1976). La evangelizacin jug un rol
decisivo en este proceso. Las religiones andinas tenan una gran flexibilidad y tolerancia,
debido a su carcter politesta. Era habitual que los Incas incorporaran a las divinidades
tutelares de los pueblos conquistados al panten de los dioses del imperio. El catolicismo
hispano de la Contrarreforma era, en cambio, profundamente intolerante. Estaba guiado por
una mentalidad de guerra santa, forjada, en primer lugar, en medio de las tensiones
religiosas que agitaron con mucha fuerza a la Pennsula Ibrica a partir del siglo XIV y que
culminaron con la expulsin de los judos sefardes, primero, y de los moriscos, despus.
En segundo lugar, por el rol que asumi la corona espaola como campeona de la
Contrarreforma en el siglo XVI (Manrique 1993).
En el aspecto positivo, la conquista permiti un importante intercambio de bienes y
sistemas productivos entre Europa y los Andes. Las plantas americanas enriquecieron la
alimentacin europea, jugando la papa un rol fundamental en el despegue del capitalismo,
al permitir abaratar los medios de vida de los trabajadores movilizados por la revolucin
industrial. Los animales domsticos trados de Europa (vacunos, ovinos, cerdos, gallinas,
etc.) y algunos cultivos como el trigo, la cebada, el azcar y la vid se incorporaron
rpidamente a la economa colonial.
A lo largo de los tres siglos de dominacin colonial se produjo en el pas un rico, complejo
y contradictorio proceso de interpenetracin de las culturas enfrentadas por la conquista. Se
produjeron cambios en las culturas andinas originarias no slo como resultado de la
imposicin de elementos de la cultura material y espiritual europea, sino tambin como
consecuencia de las redefiniciones que la subordinacin colonial provoc en el
funcionamiento de las colectividades conquistadas.
Cuando los conquistadores capturaron al inca Atahualpa en la plaza de Cajamarca, en
noviembre de 1532, haba fuertes contradicciones al interior del imperio de los Incas.
Inmediatamente varios reinos andinos se aliaron con los espaoles para combatir contra los
Incas, aprovechando la que para ellos era una oportunidad de sacudirse de una dominacin
que juzgaban odiosa (Espinoza Soriano 1974). Pero la derrota de los incas no les trajo la
libertad. Durante los tres siglos siguientes, la explotacin colonial redujo a los diversos
pueblos a la comn condicin de indios. La miseria compartida a la que fueron reducidos
introdujo elementos de homogeneidad en la condicin social de los indgenas, tan
fuertemente fragmentados por su pluralidad cultural.
La voluntad de imponer la cultura de los conquistadores encontraba sus lmites en la
existencia de una larga tradicin de produccin cultural en el espacio andino. Las propias
necesidades del proyecto colonial obligaban, por otra parte, a establecer compromisos con
5

las culturas dominadas. Una buena muestra de esto es el arte religioso colonial,
desarrollado en funcin de las necesidades de la evangelizacin, que en su contenido y sus
gneros artsticos de expresin provena de la cultura trada por los conquistadores3. Los
artistas espaoles recurrieron a artesanos indgenas para realizar sus obras, ya fuera en la
pintura, en la elaboracin de instrumentos y la ejecucin de obras musicales o en el labrado
de la piedra. Los artesanos indios no se limitaron a copiar servilmente los modelos que les
brindaban sino que los reelaboraron, fecundndolos con su genio y enriquecindolos con
elementos provenientes de la cosmovisin andina. Fueron, adems, capaces de apropiarse
de los nuevos instrumentos, utilizndolos para el cultivo de sus propios gneros artsticos.
El resultado no fue una suma de influencias sino un arte nuevo, original. Una observacin
atenta del arte colonial permite observar la superposicin de estas mltiples herencias
culturales, que estn en la base de la ms autntica sensibilidad artstica peruana
contempornea.
d.

Elites y proyecto nacional indgena

A los nobles indgenas la corona espaola les reconoci sus privilegios nobiliarios, como
una manera de asimilarlos como agentes de la dominacin colonial. Entre ellos se fue
construyendo una nueva identidad, que reivindicaba a los Incas como su origen comn,
fenmeno que para el siglo XVIII, un siglo de un gran renacimiento cultural indgena,
involucraba inclusive a los reinos que al momento de la conquista eran enemigos de los
cusqueos (Flores Galindo 1989). Kurakas descendientes de noblezas regionales, que
durante el siglo XVI eran acrrimas enemigas de los Incas, en el siglo XVIII proclamaban
orgullosamente su filiacin incaica (Rowe 1976). Varios nobles indgenas emprendieron
largos juicios para conseguir que se les reconociera esta filiacin. Familias nobles indgenas
encargaban a los talleres de pintores la confeccin de cuadros que representaban el rbol
genealgico -real o inventado- que entroncaba su linaje con los Incas. Era, asimismo,
habitual que desfilaran con vestimentas incaicas en las procesiones y fiestas religiosas. El
teatro y las fiestas populares cultivaban abundantemente el tema de los fastos del imperio
perdido. Se construy as una identidad indgena colonial panandina, que John Rowe ha
denominado el nacionalismo Inca. Los Comentarios Reales de los Incas jug un papel
decisivo en este proceso. El texto se convirti en libro de cabecera de estos nobles en
proceso de construir una identidad compartida. El imperio Incaico que estos kurakas
reivindicaban no era el imperio histrico real, atravesado por mltiples antagonismos
sociales, sino el construido literariamente por Garcilaso; una magnfica utopa renacentista.
Un imperio donde todos trabajaban, no exista el hambre ni la explotacin, gobernado por
un rey civilizador, sabio y benevolente, que conquistaba no por la fuerza militar sino a
travs de los dones que brindaba a los pueblos que someta. La utopa tena un tiempo, el
pasado, una capital, el Cusco, y un espacio, los Andes (Flores Galindo 1988).
El potencial subversivo de este proceso se evidenci en el gran levantamiento de Jos
Gabriel Condorcanqui Tpac Amaru II de 1780. Aplastada la rebelin y muertos en el
3

Estas influencias no eran slo de origen europeo. Una buena manifestacin del carcter plural de
las influencias culturales tradas por los conquistadores lo brinda la arquitectura colonial, de factura
mudjar, obra del genio de los alarifes y artesanos moriscos trados como esclavos por los
conquistadores (Manrique 1993).

martirio Tpac Amaru, sus lugartenientes y familiares, la burocracia colonial dispuso la


prohibicin de los Comentarios Reales, las fiestas, las representaciones teatrales y todas las
obras de arte que recordaran a los indgenas su pasado esplendor. Las existentes deban ser
destruidas. Se orden, asimismo, la castellanizacin forzada de los indgenas en el plazo de
cinco aos, disposicin que no pudo llevarse a cabo (Torero 1974). Pero la derrota del
levantamiento abri el camino a la destruccin de la nobleza indgena, un proceso
culminado por la Repblica proclamada cuatro dcadas despus de la ejecucin del gran
lder rebelde.
Con la desaparicin de la nobleza indgena, la cultura andina se vio privada de sus
intelectuales orgnicos; esos nobles que se proclamaban orgullosamente indios y se sentan
herederos de una gran civilizacin; que posean importantes patrimonios materiales, pero
adems lean y escriban; que saban latn y se expresaban en quechua, aymara y castellano;
que actuaban como una bisagra imprescindible entre la cultura de los conquistadores y la de
los conquistados. Su desaparicin llev a la identificacin, que persiste hasta ahora, entre la
condicin de indio y pobre. Cre tambin esa brecha, an no cerrada, entre la cultura
andina y la cultura occidental. En adelante la cultura andina sera obra de productores agricultores, pastores, artesanos-, que, adems de insertarse en la divisin social del trabajo
como trabajadores manuales, producen cultura. Durante la Repblica persisti la miseria
material de los indios y se renov su marginacin cultural. Esto impedira que las obras
gestadas por los creadores populares andinos (artfices del denominado "saber popular")
pudieran acceder al estatuto de obras acadmicas. A lo ms, serviran para proveer de temas
a la elaboracin de los indigenistas, creadores provenientes del mundo no indio que
trataban de representar la realidad india, que les era ajena.
Por otra parte, la produccin erudita, respaldada por el estado y las instituciones
dominantes, sufri la ausencia de slidas races nacionales, complacindose en la imitacin
de los modelos propuestos por Europa, primero y estados Unidos despus. De all surgi
una produccin cultural inautntica, servilmente imitativa, alienada (Salazar Bondy 1966).
Un saber popular andino, cultivado por trabajadores manuales imposibilitados por su
miseria material de darle una elaboracin erudita, de una parte. De la otra, un saber de los
especialistas de la cultura despojado de races populares propiamente nacionales,
confinado a la imitacin de modelos ajenos. Tal fue el dilema de la cultura peruana antes de
abrirse al mundo y buscar su universalizacin por el camino de volver sobre s misma.

e.

Los afrodescendientes y la Selva en el complejo cultural peruano

De las otras fuentes de la cultura peruana interesa particularmente el aporte africano. La


Repblica abri el camino a la incorporacin de los aportes culturales de la poblacin
negra, un proceso que comenz desde el perodo colonial en la costa, y que fueron
especialmente importantes en la cocina y, sobre todo, en la msica criolla. Con la
emancipacin de los esclavos -decretada en 1854- empez el difcil y largo camino hacia la
incorporacin de los descendientes de la migracin africana al ejercicio de los derechos
ciudadanos. Este es un proceso que a fines del siglo XX no est, an, plenamente realizado.
Pero los aportes de la cultura negra siguen fecundando hoy el arte y en general la cultura

peruana, habiendo alcanzado durante las ltimas dcadas un nivel de visibilidad que
anteriormente estaba ausente, si bien su reconocimiento sigue siendo parcial.
La Selva peruana tiene tambin una gran diversidad cultural, que tiene su punto de partida
en las migraciones originarias que formaron su poblacin nativa: jbaros procedentes de
Centroamrica, arawaks que venan de actual Venezuela (el ashninka, la lengua ms
importante de la amazona peruana pertenece a la familia lingstica del arawak), panos
provenientes del actual Brasil y tup-guaranes originarios de los territorios de Paraguay y
Bolivia. La Selva, conocida como el Antisuyo, en general, permaneci ajena a la
dominacin incaica y su integracin fue ms bien precaria durante la Colonia. Esta se
consigui por medio de la combinacin de la accin de los evangelizadores -principalmente
franciscanos- que penetraban en la regin buscando convertir a sus habitantes, y la de los
colonizadores que los seguan, buscando explotar las ingentes riquezas naturales de la
regin y la fuerza de trabajo de sus pobladores. La precariedad de esta incorporacin se
puso de manifiesto cuando el levantamiento nativo dirigido por Juan Santos Atahualpa en
la selva central, a mediados del siglo XVIII, sustrajo la regin al control de poder central
por ms de un siglo. Fue slo a mediados del siglo XIX, durante el primer gobierno de
Ramn Castilla, que el estado se sinti con fuerza para lanzar expediciones armadas hacia
esos territorios, con la finalidad de sujetarlos a su soberana, reconquistando Chanchamayo
e instalando el fuerte artillado de San Ramn.
La conquista hispana provoc tambin la huida de miles de pobladores de la sierra hacia la
ceja de selva, donde fueron acogidos generosamente por los pobladores amaznicos. De all
que el quechua ganara tambin presencia en ciertas cabeceras importantes como Lamas
(Torero 1974).
Es recin durante las ltimas dcadas del siglo XX que se ha producido una integracin
ms profunda de la regin amaznica a la sociedad nacional. Este proceso ha tenido un
costo muy alto para las poblaciones originarias. El hecho de que se haya producido muy
tardamente ha contribuido a que en la regin se mantenga ms ampliamente una diversidad
cultural que debe ser semejante a la que encontraron los conquistadores espaoles cuando
conquistaron el imperio de los Incas. Aunque la poblacin amaznica definida como nativa
supera apenas los 200 mil habitantes, en la regin existen hoy entre 46 y 60 lenguas
diferentes en uso.
La inmigracin propiciada desde la fundacin de la Repblica de gentes de diversas
procedencias contribuy a enriquecer an ms el mosaico de la diversidad cultural peruana.
Durante el ltimo siglo y medio ha sido particularmente importante el aporte de origen
asitico. Entre 1849 y 1873 llegaron al Per alrededor de 100 mil inmigrantes chinos,
contratados para trabajar como peones en la agricultura costea, la mayora de los cuales
termin quedndose en el pas. Una cantidad significativa, si se considera que para 1876 la
poblacin peruana era de 2.6 millones de habitantes. A fines del siglo XIX comenz la
inmigracin japonesa, cuya importancia creci a lo largo del siglo XX. Los descendientes
de ambos grupos se han integrado exitosamente al contingente nacional peruano.
Estos procesos no se desarrollaron sin tensiones. stas tuvieron su origen en la propia
actitud de la clase dirigente, que, convencida de la innata inferioridad biolgica de los
8

indios, trataba de promover la inmigracin europea como una manera de "mejorar" la


dotacin gentica de la poblacin. La inmigracin asitica fue impuesta por el hecho
objetivo de que los hacendados costeos no tenan cmo conseguir inmigrantes europeos
(los cuales se quera atraer para mejorar la raza) dispuestos a trabajar como peones por el
escaso salario que pretendan pagarles. De all que existieran reacciones racistas y
xenfobas contra la inmigracin asitica, alimentadas por sectores sociales que se sentan
amenazados en sus intereses por la presencia de los recin llegados.
Si el racismo era considerado "natural" con relacin a los indgenas, es fcil entender que se
repitiera con relacin a aquellos migrantes que no provenan de Europa. Pero la
incorporacin de los aportes culturales de los inmigrantes a la cultura nacional particularmente a la culinaria nacional y a la medicina popular, en el caso de los chinosmuestra hasta qu punto stos consiguieron asimilarse a la nacin peruana.
Un elemento que ha dificultado la integracin cultural al interior de esta gran diversidad fue
la persistencia de patrones coloniales de dominacin. Durante ms de un siglo, stos
sirvieron para cerrar el camino a la incorporacin, particularmente de los indgenas, a la
ciudadana efectiva. Pero durante las ltimas cinco dcadas, la sociedad peruana se ha visto
sometida a profundos cambios que tienen una primera expresin en la demografa. La
poblacin peruana pas de 2.6 millones de habitantes en 1876 a 6.2 millones en 1940, 9.9
millones en 1961, 13.5 millones en 1972, 17.0 millones en 1981, y 22.2 millones en 1993
(Manrique 1995: 266). Las proyecciones al 2005 estiman que somos alrededor de 28
millones de peruanos. Se ha multiplicado la poblacin por diez en poco ms de un siglo, y, lo
ms importante, la naturaleza del complejo cultural peruano4 ha sido profundamente
transformada.

2.

Construir la nacin

a.

Un Estado sin Nacin

La fragmentacin de sociedad peruana constituy desde el principio una valla formidable al


intento de construir una nacin, luego de la expulsin de los espaoles. La Repblica
hered una profunda fractura social cuyo punto de partida fue la escisin entre los criollos
fundadores de la Repblica y la poblacin indgena, que constitua la inmensa mayora del
pas.
Contra lo que suele suponerse, no existe una correspondencia necesaria entre el hecho
poltico de fundar un estado y el hecho social de forjar una nacin. En el Per que naci a la
vida independiente a comienzos del siglo XIX el estado precedi a la nacin. Se fund una
repblica para suceder al estado virreinal, pero no existan las condiciones para construir una
comunidad nacional. Un orden republicano supone la existencia de ciudadanos autnomos,
sujetos independientes, considerados iguales ante la ley, pero la mayora de los peruanos no
4

Se denomina complejo cultural peruano a la interaccin de mltiples culturas nacionales, con


relaciones de complementaridad, contradiccin e incluso, antagonismo.

estaba en esa condicin. Era muy poco lo que tenan en comn los criollos que habitaban el
litoral y los indgenas del interior: hablaban diferentes idiomas, tenan distintas culturas,
coman, vestan, se divertan de manera diferente, tenan diversas cosmovisiones, diferente
religiosidad, etc.
La cuestin de cmo deba insertarse a la poblacin india en la nacin que iba a forjarse fue
un problema que se plante desde la propia fundacin de la Repblica. Inicialmente
escritores como Mariano Melgar, Jos Joaqun de Olmedo y Faustino Snchez Carrin
imaginaron una nacin que deba incluir a la poblacin indgena. El mismo espritu anim
el decreto de Monteagudo que aboli la palabra indio, exigiendo que en adelante quienes
eran as llamados fueran conocidos como peruanos y el de Bolvar que aboli los ttulos
nobiliarios, tanto hispanos cuanto indgenas. Pero rpidamente estas posiciones progresistas
fueron abandonadas, mientras se reforzaban los poderes locales del interior. Agustn
Gamarra, apenas cinco aos despus de la proclamacin de la independencia, impuso
algunas de las mayores involuciones conservadoras: la prolongacin de la tutela impuesta
a los negros formalmente nacidos libres bajo la dominacin de sus amos hasta que
cumplieran los 50 aos de edad, la restauracin del tributo indgena colonial, cambindole
el nombre por contribucin personal, la exoneracin de este tributo a las denominadas
castas, es decir la poblacin mestiza, a partir de 1839. Indio en la nueva repblica no era
slo un trmino que identificaba tnica y racialmente a un grupo social sino era tambin
una condicin fiscal, que llevaba aparejadas obligaciones tributarias para quienes as eran
identificados. La igualdad ante la ley no tena lugar en el orden que se construa.
Dos dcadas despus de la independencia alcanz su formulacin el proyecto poltico
criollo, que se desplegara en adelante. En el sermn del 28 de julio de 1846, por el 25
Aniversario de la Independencia, Bartolom Herrera. Herrera, uno de los ms lcidos
idelogos conservadores del siglo XIX, sostuvo que la expulsin de los espaoles por las
fuerzas patriotas deba ser considerada un parntesis impuesto por Dios en la obra de unir a
la nacin bajo el catolicismo y la monarqua; los criollos deban continuar esa obra de
reconstruccin de la identidad nacional, respetando su legado hispnico, catlico y
monrquico. El Per deba ser dirigido por un gobierno fuerte asentado en Lima, investido
por Dios (bendecido por la iglesia), con el derecho soberano de dictar leyes para todos,
como una aristocracia del conocimiento creada por natura. El sufragio selectivo deba
apartar a los indios del voto, puesto que su "incapacidad natural" los haca inelegibles para
ciudadanos (Poole 1997). Tres aos despus el pas, hasta entonces en bancarrota, debido a
su imposibilidad de pagar las deudas acumuladas desde antes de la independencia, cambi
su suerte cuando la exportacin del guano de las islas permiti la sbita entrada de ingentes
riquezas. Durante las tres dcadas siguientes ingresaron al erario alrededor de 100 millones
de libras esterlinas, lo que convirti al Per en uno de los pases ms ricos de Amrica del
Sur (Hunt 1984).
La prosperidad del guano sent las bases econmicas para la consolidacin de este proyecto
poltico. En el interior, la debilidad del estado central produjo la privatizacin del poder en
beneficio de fuertes poderes locales que se encargaron de encuadrar a la poblacin indgena
a travs de la violencia, imponiendo relaciones de servidumbre que eran justificadas por un
discurso racista antiindgena de cuo colonial. Estas fueron las bases que permitieron la

10

emergencia del gamonalismo republicano, una especie de feudalismo andino, que durante
el siglo siguiente bloqueara la incorporacin de la poblacin indgena a la ciudadana.
El racismo antiindgena era compartido por los criollos. Algunas dcadas despus las
elucubraciones del conde Joseph Arthur de Gobineau (1816 - 1882) sobre el origen natural,
biolgico, de la superioridad de unas razas sobre otras, fueron entusiastamente asumidas
por las elites latinoamericanas. As los prejuicios racistas fueron asumidos como hechos
cientficamente comprobados.

b.

Continuidades y rupturas en la transicin del Per colonial al Per republicano

Al fundarse la Repblica las continuidades en la condicin de las poblaciones originarias


pesaron ms que las rupturas. Como se ha sealado, el tributo indgena colonial fue
restaurado, en agosto de 1826, con el nombre de contribucin personal. Durante los aos
siguientes alcanz una importancia mucho mayor de la que tena en el virreinato; si en
vsperas de la independencia equivala aproximadamente a la octava parte del presupuesto
nacional para la primera mitad de la dcada del cuarenta representaba la tercera parte. Si
hasta 1839 lo pagaban los indios y las castas -es decir los integrantes de los grupos no indiosen 1840 los blancos y los mestizos fueron eximidos de esta obligacin. En el Per, los indios,
los miserables dentro de la economa de la joven repblica, eran los nicos que pagaban
impuestos. La contribucin personal permaneci vigente hasta 1854, cuando la prosperidad
generada por el boom del guano permiti abolirlo. Fue restablecido en 1876, cuando el estado
volvi a declararse en bancarrota, y se mantuvo cobrndose intermitentemente, hasta que fue
abolido definitivamente en 1895, aunque sigui cobrndose irregularmente en ciertas
regiones durante la primera dcada del siglo XX.
Persisti tambin la utilizacin gratuita de la fuerza de trabajo indgena. La mita colonial fue
abolida por San Martn y Bolvar pero el servicio gratuito indgena volvi a ser reestablecido
bajo distintas modalidades en los pases andinos en cuanto se afirm la Repblica. La ms
importante fue el "servicio a la Repblica": la obligacin de los indgenas de trabajar
gratuitamente un nmero de das al ao en las obras estatales. Con un estado central dbil,
con frecuencia este trabajo fue usufructuado por los grupos seoriales del interior en su
propio beneficio. Los indios denominaron "Repblica" a este trabajo forzado. Los municipios
usufructuaron tambin ampliamente esta fuente de trabajo gratuito:
El reclutamiento (informaba Isaac de Echave, sndico de gastos de la municipalidad
del Cusco, el 30 de marzo de 1883) se verifica del modo ms alarmante y
acompaado de actos de salvajismo y barbarie. En el recinto de la ciudad, sin tener en
cuenta lo que pasa en los caminos, y de preferencia los indgenas son cazados por los
soldados y los envarados, tanto para lo que se llama el servicio pblico como para el
de los particulares que ejercen algn cargo o mando () A los reclutados se les suelta
a cambio de efectos, en fin, se realizan desmanes que da ganas de pensar que la
sociedad toca al trmino de su desquiciamiento y ruina.
La ltima continuidad, por cierto no la menos importante, se daba en el papel central de la
iglesia en la Repblica, con su gran poder sobre las almas. Pero la base de su poder no era
11

slo su ascendiente espiritual. En el Per ella tena ingentes propiedades inmuebles, fruto de
donaciones (los bienes de manos muertas), diezmos, censos y capellanas, que constituan en
esencia impuestos forzados sobre la produccin agropecuaria. Es frecuente encontrar en los
archivos del interior pedidos de curas que reclamaban el auxilio de la fuerza pblica para
obligar a sus feligreses a pagar los diezmos eclesisticos.
Las rupturas con relacin al orden virreinal se expresaron, en primer lugar, en la disgregacin
de la economa. Entregado el Alto Per a la jurisdiccin del virreinato de Buenos Aires,
primero, y autonomizado, despus como la repblica de Bolivia, se destruy el circuito
mercantil que una Potos con las minas de Huancavelica (que provean a Potos del mercurio
imprescindible para refinar la plata) y Lima. Luego del colapso de los comerciantes limeos
agrupados en el Tribunal del Consulado, y en ausencia de una burguesa con intereses con
proyeccin nacional, se fractur la la economa colonial y la regin andina se fragment en
un conjunto de espacios econmicos desarticulados entre s, en los cuales a lo largo del siglo
XIX apenas pudieron constituirse penosamente algunos escasos espacios socioeconmicos
regionales, mientras que buena parte de la economa campesina volva a la produccin de
autosubsistencia. La ausencia de un mercado interno se volvi un lmite fundamental que
impidi que las riquezas generadas por los booms exportadores (las lanas en el sur, el guano
en la costa central, el caucho, a fines del siglo XIX, en la Amazona) pudieran transformarse
en capital y sentar las bases de un desarrollo nacional autnomo.
Una segunda ruptura se dio en la degradacin del poder poltico al interior de las sociedades
originarias. La sociedad colonial era estamental y el cuerpo social era concebido como un
organismo vivo, con rganos especializados, que deban cumplir la funcin para la que
haban sido creados (la cabeza para pensar y dirigir, las manos para trabajar, por ejemplo),
por lo que cualquier intento de modificar el "orden natural" de las cosas provocara el caos y
la destruccin del equilibrio que garantizaba la salud social. La liquidacin de los curacazgos
andinos, pese a su evidente intencin igualitaria, represent una grave degradacin de las
estructuras de poder de las sociedades andinas originarias. La estructura curacal fue
remplazada por otra institucin colonial, la de los alcaldes de indios, de la que ha derivado la
estructura, hasta hoy vigente, de alcaldes-vara o varayoq ("el que porta la vara"). Aunque
durante la Repblica se termin imponiendo la modalidad de eleccin de los alcaldes por la
comunidad, como hasta ahora se estila en las comunidades tradicionales, la condicin social
del alcalde-vara no es equiparable a la del antiguo curaca. La legitimidad de los curacas se
basaba en su linaje noble, eran una aristocracia de sangre y el cargo era hereditario. Los alcaldes de indios no tenan tal legitimidad y se vieron obligados a buscar otras fuentes de
legitimidad, como desempear el rol de sacerdotes de los cultos ancestrales ("hechiceros",
para los prrocos encargados de perseguir sus cultos), a fines del siglo XVIII (Millones
1978), o buscar el reconocimiento de los funcionarios del aparato estatal, luego de la
independencia. stos vendieron caro este reconocimiento. En la segunda mitad del siglo era
ya usual que las autoridades indgenas tuvieran, como parte de sus funciones, la obligacin de
ir a laborar por turnos como sirvientes (pongos, semaneros), a las casas de las autoridades
polticas (prefectos, subprefectos, gobernadores) y eclesisticas y de hacer de auxiliares
gratuitos del estado, ubicados en el ltimo peldao de la estructura de poder. Autoridades
para los indios y sirvientes para las autoridades del estado (Manrique 1988).

12

El nuevo orden encontr su justificacin ideolgica en el racismo antiindgena, que


justificaba anteriormente la dominacin colonial y pas a legitimar la de la nueva elite
republicana. El racismo supone algo ms profundo que la discriminacin tnica: es la
negacin de la humanidad del otro, que es considerado biolgicamente inferior, por
naturaleza. Si la inferioridad tnica de los indgenas (de la que, obviamente, tambin estaban
convencidos los criollos) poda ser superada a travs de los programas de "integracin del
indio a la nacin" su inferioridad biolgica -inmutable, por estar basada en las leyes
naturales- slo tena dos soluciones posibles en el largo plazo: o el exterminio fsico, como se
dio en otros pases de Amrica, a los que la elite peruana envidiaba, o la regeneracin
biolgica gradual, a travs de la mezcla racial con ejemplares de la raza superior, blanca.
Hablar de proyecto nacional durante el siglo XIX era sinnimo de colonizacin, y sta, de
inmigracin blanca. De all surgi esa ideologa que consideraba al Per un "pas vaco", que
era necesario poblar promoviendo la inmigracin, ideologa que ha subsistido durante el siglo
XX en relacin con la amazona5.
De aqu nacen las grandes paradojas de nuestra historia republicana. La existencia de una
repblica sin ciudadanos, donde una minora se senta la encarnacin de la nacin, con el
derecho de excluir a las grandes mayoras. En una flagrante contradiccin con el ideario
democrtico liberal y de los ardientes debates entre liberales y conservadores, las bases
sociales, econmicas, polticas, culturales e ideolgicas reales del nuevo estado negaban los
enunciados doctrinarios sobre los cuales fue fundado el estado republicano. A diferencia de la
historia europea en la que se inspiraron nuestros idelogos republicanos, donde la fundacin
del estado estuvo precedida por la creacin de las naciones, en el Per se fund el estado all
donde no haba nacin. Se sentaron as las bases para ese desencuentro, que no ha podido
superarse hasta ahora, a pesar de los cambios vividos en los ltimos 170 aos, entre el estado
y la sociedad.

c.

La delimitacin de las fronteras

Nacidas de las guerras de independencia contra el imperio colonial hispano, las jvenes
repblicas se fundaron sobre las fronteras establecidas por el poder colonial; la
demarcacin de las antiguas intendencias. De all en adelante pasaran dcadas
combatiendo entre s para delimitar esas fronteras, cuya naturaleza colonial nadie discuta,
que fueron fijadas en funcin de los intereses de la potencia colonial y no de las
caractersticas y las necesidades de los pueblos que separaban. Un buen ejemplo es la
desarticulacin del sur andino, un territorio con continuidad histrica y cultural desde
tiempos prehispnicos, que se articul durante la colonia en torno a la minera de Potos y
que fue desarticulado cuando Potos fue entregado a la jurisdiccin del virreinato de
Buenos Aires, primero, y de Bolivia, despus. La decisin de la burocracia colonial de
escindir esta regin vino dictada porque, desde el punto de vista mercantil, Potos estaba
ms articulado con el puerto de Buenos Aires que con el litoral del Pacfico. Pero la
5

Es reveladora la ancdota de la inauguracin de Ciudad Constitucin, la urbe que decidi crear


el arquitecto Belande en medio de la amazona, como la nueva capital de la repblica. La
ceremonia casi fue empaada por la presencia de nativos armados de arcos y flechas. a los que hubo
que ahuyentar a tiros. Se trataba de los pobladores ancestrales de esos territorios.

13

consecuencia fue fragmentar entre varias naciones un territorio con una fuerte unidad
cultural.
Hasta el siglo XVII, el virreinato peruano se extenda desde Panam hasta Tierra del Fuego.
La creacin de los virreinatos de Nueva Granada (1739) y Buenos Aires (1776) redujo
drsticamente su extensin. Desde entonces, existe un horizonte utpico, el de la
construccin de la gran patria latinoamericana, que pretende restaurar la unidad perdida.
Hace dos siglos, los prceres de la independencia soaban con una Hispanoamrica unida.
El mismo sueo abrigaron Bolvar y San Martn, pero las contradicciones alimentadas a lo
largo del dominio colonial impidieron que esa utopa cristalizara. Naci entonces un rosario
de repblicas cuya primera preocupacin fue delimitar sus fronteras nacionales. Al fijarlas
sobre las antiguas demarcaciones coloniales el resultado fue que las fronteras del grueso de
las incipientes naciones, tal como eran imaginadas por sus habitantes, se extendieran sobre
territorios que sus vecinos imaginaban como suyos: algo inevitable debido al relativo
despoblamiento de esos espacios fronterizos, habitualmente alejados de los centros de
poder poltico y econmico. Al fundarse la Repblica del Per, por ejemplo, su poblacin
total se estimaba en 1'250,000 habitantes, un nmero menor al de los kilmetros
cuadrados que ocupaba su territorio, y sus fronteras ms lejanas, particularmente aquellas
situadas en las inaccesibles regiones selvticas (a las cuales la presencia efectiva del estado
lleg recin durante el siglo XX) eran meras abstracciones en los mapas. Esta situacin se
repeta en las otras naciones latinoamericanas. De all que el trazo definitivo de las
fronteras llevara muchas veces de hacer la guerra. El Per, que tiene cinco fronteras, ha
tenido guerras con todos sus vecinos excepto Brasil, posiblemente porque, por fortuna, nos
separaba la agreste Amazona. Recin a fines del siglo XX, y despus de varios conflictos
armados, el Per termin de delimitar su ltima frontera, la que lo separa del Ecuador.

d.

La gran fuerza de una idea dbil

El nacionalismo, a diferencia de otros importantes ismos (cristianismo, marxismo,


liberalismo, anarquismo, fascismo, etc.) no tiene ningn gran terico. No existe el Marx, ni
el Smith, ni el Bakunin del nacionalismo. Sin embargo, ninguna otra idea ha tenido mayor
impacto sobre las sociedades humanas a lo largo de los dos ltimos siglos. Los ms grandes
conflictos de la historia (entre ellos las dos guerras mundiales) han sido provocados por su
imperio. Para el nacionalismo, por otra parte, los fundamentos de la identidad nacional se
hunden en la noche de los tiempos. Los peruanos, por ejemplo, nos consideramos
descendientes de los incas, aunque, por nuestro lado indgena, la gran mayora lo seamos en
realidad de pueblos que, como los chancas, los huancas, los chimes, huancavilcas,
chachapoyas, etc., haban sido sometidos militarmente por los cusqueos, en ocasiones con
gran ferocidad, creando animosidades que en algunos casos les llevaron hasta a aliarse con
Pizarro para combatir a sus opresores. Contra lo que sostienen los mitos nacionalistas, la
idea nacional es muy nueva; tiene, a lo ms, dos siglos de antigedad.
Para los nacionalistas la nacin est por encima de la historia: es eterna; sin principio, ni
final. Sin embargo, la historia del siglo XX nos ha mostrado que las naciones son realidades
frgiles, que pueden aparecer y desaparecer sbita y dolorosamente; como lo muestra la
14

explosiva emergencia de nuevas naciones en el tercer mundo, como resultado de la


descolonizacin, luego de la ltima postguerra mundial, y los cambios del mapa de Europa
a lo largo del siglo, como consecuencia de las dos guerras mundiales y del colapso del
imperio sovitico.
Como seala Benedict Anderson, es imposible comprender el nacionalismo si uno se limita
a equipararlo con las ideologas (aunque en una dimensin el nacionalismo sea, tambin,
una ideologa) y es ms til compararlo con las adscripciones religiosas: las ms poderosas
precisamente porque movilizan el compromiso ms apasionado; aquel que lleva a entregar
la vida por una causa, desinteresadamente. Porque otra notable paradoja es que la gente
dispuesta a dar la vida suele actuar no, como dicta el sentido comn, por inters (de qu
manera se podra usufructuar el objeto de deseo que moviliza ese inters despus de
muerto?), sino altruistamente, por desinters. Las guerras nacionales llenan hoy el lugar que
antes ocupaban las guerras de religin, y estn cargadas con la misma intensidad en el
compromiso, el altruismo, la apasionada adhesin irreflexiva, la demonizacin del otro: el
hereje, el infiel, el apstata, el enemigo del dios verdadero; o el extranjero, el enemigo que
acecha ms all de nuestras fronteras, siempre codiciando lo ajeno, tramando asechanzas
para despojarnos. Porque, como las imgenes en el espejo, el rostro del enemigo devuelve
la propia imagen, pero invertida: los defectos del otro son la rplica, simtricamente
inversa, de nuestras virtudes; l es mentiroso, en la misma medida en que nosotros somos
veraces; es hipcrita, tanto como nosotros somos sinceros; es sinuoso y traicionero, como
nosotros somos rectos y leales; es cobarde, tanto como nosotros somos valientes; mezquino
y codicioso, como nosotros generosos y desprendidos.

e.

El nacionalismo criollo

En el Per que naca a la existencia independiente no existan las condiciones para que
surgiera una comunidad nacional. La razn ha sido agudamente sealada por el historiador
britnico Benedict Anderson, en su clsico estudio acerca de la constitucin de la idea
nacional y el nacionalismo: los criollos que encabezaron la gesta emancipadora eran mucho
ms parecidos a los espaoles peninsulares con quienes iban a romper que a los indgenas
que constituan la inmensa mayora de la poblacin de aquellos pases donde se proponan
construir los flamantes estados nacionales (Anderson 1993). Los criollos se sentan
identificados con Espaa (la madre patria) desde la definicin de su propia identidad:
espaoles americanos. No es accidental que Juan Pablo Viscardo y Guzmn, el idelogo
que sentara las bases de la emergente identidad criolla, titulara a su clebre epstola Carta
a los espaoles americanos. El trmino criollo era originalmente peyorativo, y slo a
travs de un complejo proceso de depuracin terminara convirtindose en una sea de
identidad orgullosamente autoasumida.
Nada separaba ni tnica, ni racial, ni culturalmente a un criollo de un espaol peninsular.
Coman, vestan, se divertan, de la misma manera. Compartan el mismo idioma y las
mismas creencias religiosas. Lean a los mismos autores, tica y estticamente sus opciones
eran semejantes. Por algo los criollos eran, finalmente, hijos de los espaoles. En cambio,
un abismo los separaba de los pobladores originarios de Amrica. Muy poco poda
encontrarse en comn, ms all de habitar el mismo territorio, entre un criollo limeo y un
15

indio del altiplano collavino, un ayacuchano o un cusqueo: hablaban diferentes lenguas,


vestan distinta vestimenta, tenan otras costumbres, alimentos, diversiones, creencias
religiosas y, ms profundamente, distintas cosmovisiones. Pero era con estos otros,
diferentes, con quienes los criollos nacionalistas deban constituir una nacin, rompiendo
en el camino con aquellos de quienes descendan biolgica y culturalmente.
La ambigedad de esta situacin fue planteada descarnadamente por Simn Bolvar en la
fundacional Carta de Jamaica (1815):
"Yo considero el estado actual de Amrica, como cuando desplomado el imperio
romano cada desmembracin form un sistema poltico, conforme a sus intereses y
situacin, o siguiendo la ambicin particular de algunos jefes, familias o
corporaciones, con esta notable diferencia, que aquellos miembros dispersos volvan
a restablecer sus antiguas naciones con las alteraciones que exigan las cosas o los
sucesos; mas nosotros, que apenas conservamos vestigios de lo que en otro tiempo
fue, y que por otra parte no somos indios, ni europeos, sino una especie mezcla
entre los legtimos propietarios del pas y los usurpadores espaoles; en suma,
siendo nosotros americanos por nacimiento, y nuestros derechos los de Europa,
tenemos que disputar stos a los del pas, y que mantenernos en l contra la invasin
de los invasores; as nos hallemos en el caso ms extraordinario y complicado " (el
nfasis es mo).
Varios de los criollos que encabezaron la guerra de la independencia, antes de optar por la
rebelin, haban intentado ganarse un lugar en la corte de Madrid y obtener un
reconocimiento social que se les negaba por la simple y desgraciada circunstancia de no
haber nacido en la Pennsula Ibrica. Lo hicieron inclusive Bolvar y San Martn, y este
ltimo lleg hasta a combatir bajo las banderas del rey, antes de convertirse en uno de los
dirigentes mximos de la insurreccin independentista.
Si sta era la posicin de los lderes de la rebelin contra Espaa, la de los criollos peruanos
era incluso ms conservadora. Para ellos la dominacin que pretendan organizar reposaba
sobre la misma fuente de legitimidad que aquella invocada por los espaoles peninsulares a lo
largo del perodo colonial: la ideologa racista antindgena6. No se trataba de reivindicar
simplemente la superioridad cultural de los descendientes de los conquistadores sobre los
conquistados, como fuente de la legitimidad de su dominacin. Lo decisivo era la consciencia
de la existencia de una desigualdad biolgica entre ambos, que haca a los primeros
superiores a los segundos.
Espaa fue invadida por los ejrcitos napolenicos en 1807. Un emperador francs se sent
en el trono y el rey fue depuesto y colocado en cautiverio. En Amrica, los criollos se
prepararon a ocupar el poder que quedaba vacante. Como sucesores de la declinante potencia
hispana, consideraban parte de su "herencia" las estructuras de poder que encuadraban a las
poblaciones indgenas y organizaban su explotacin. Para el comn de los criollos la cuestin
era cmo apropiarse de los mecanismos de poder antes usufructuados por la corona espaola
6

Para una explicacin de los orgenes de esta ideologa vase Manrique 1993.

16

y la burocracia colonial, no cmo desmontarlos. Fue bsicamente una transferencia del poder
sin modificar las estructuras coloniales vigentes en el interior. Una revolucin poltica sin
revolucin social:
los revolucionarios ha escrito Tulio Halpern Donghi- no se sienten rebeldes, sino
herederos de un poder cado, probablemente para siempre: no hay razn alguna para
que marquen disidencias frente a ese patrimonio poltico administrativo que ahora
consideran suyo y al que entienden hacer servir para sus fines" (Halpern Donghi
1970: 90).
No es, por eso, extrao que la posicin de los criollos comprometidos en la lucha por la
independencia fuera profundamente ambivalente. Como Basadre ha anotado, los espaoles
no eran vistos por los criollos peruanos como los adversarios irremediables en una guerra
internacional sino como un bando en una guerra civil, en la que podan tomar uno u otro
partido (Basadre I, 1983). La herencia colonial no era pues slo una cuestin de persistencia
de las estructuras coloniales. Ms profundamente supona la existencia de un sujeto social
que encarnaba esa persistencia: los espaoles americanos, que se sentan la encarnacin de
la nacin y consideraban profundamente ajenos a esos indios que constituan la inmensa
mayora del pas.
La ms lcida formulacin de este proyecto fue el sermn de Bartolom Herrera, del 28 de
julio de 1846, por el 25 Aniversario de la Independencia. All Herrera, el ms lcido
exponente de las ideas conservadoras en el Per decimonnico, plante que la expulsin de
los espaoles deba considerarse un parntesis impuesto por Dios en la obra de unir a la
nacin bajo el catolicismo y la monarqua. Los criollos deban continuar la obra de
reconstruccin de la identidad nacional, respetando su legado hispnico, catlico y
monrquico, con un gobierno fuerte asentado en Lima, investido por Dios, con el derecho
soberano de dictar leyes para todos, como una aristocracia del conocimiento creada por
natura. El sufragio selectivo deba apartar a los indios del voto, puesto que su "incapacidad
natural" los haca inelegibles para ciudadanos (Poole 1997). Estos temas volveran a
aparecer a inicios del siglo XX en la produccin de la Generacin del Novecientos.
Esta visin planteaba un problema fundamental, derivado del gran peso demogrfico de la
fraccin de la poblacin definida como "india". Todava a fines del siglo Manuel Gonzlez
Prada consideraba que los indios constituan ms del 90 % de la poblacin: "No forman el
verdadero Per -sostena en el "Discurso en el Politeama, de 1888- las agrupaciones de
criollos i estranjeros que habitan la faja de tierra situada entre el Pacfico i los Andes; la
nacin est formada por las muchedumbres de indios diseminadas en la banda oriental de la
cordillera". Para Gonzlez Prada, los tres millones de indios que habitaban al otro lado de la
cordillera estaban enfrentados a doscientos mil encastados (es decir, blancos y mestizos),
habitantes de la franja litoral. Pero era esa pequea minora, que no llegaba a la dcima
parte de la poblacin, la que se arrogaba la condicin de ciudadana, con derecho de integrar
a los dems: a esos indios que, a pesar de ser la mayora, no formaban parte de la nacin y
que deban ser integrados por la minora que se senta la encarnacin de la nacionalidad.
Los intelectuales orgnicos de la oligarqua vean al Per como un "pas vaco", que haba
que poblar. An a fines del siglo XIX "desarrollo nacional" era sinnimo de inmigracin y
17

sta a importacin de poblacin europea, como lo consigna la Ley de Inmigracin de 1893


en su artculo primero (Manrique 1987). Para los ms progresistas entre los idelogos
criollos, en fin, se trataba de redimir al indio por medio de la educacin, entendida
directamente como la desindigenizacin: la redencin del indio -como dira el antroplogo
mexicano Guillermo Bonfil Batalla-, a travs de su eliminacin (Bonfil Batalla 1989).
Este sentido comn mantendra una enorme fuerza durante el siglo siguiente. Francisco
Garca Caldern, el ms ilustre idelogo de la oligarqua, estaba convencido de que la ruta
del progreso pasaba en Amrica por la desaparicin de los indgenas por la va del
mestizaje biolgico con las razas superiores:
Es transitoria la inferioridad americana. La misma obra que realizaron entre el
Mediterrneo y los mares brumosos, antiguas y enrgicas razas, va a derivarse en las
nuevas naciones de su esfuerzo tenaz. Ciertamente el indio, el mulato, el negro,
retardan esa transformacin. Pero, desaparecen ante la inmigracin triunfadora,
abandonan un penoso xodo las ciudades de la costa que la civilizacin conquista. Y
aunque el mestizaje es el ms grave problema de las democracias latinoamericanas,
no es siempre hbrida gente los hijos de europeos e indgenas, y la raza mezclada se
transforma al contacto de poderosas inmigraciones () la civilizacin es invariable
consecuencia de la depuracin de las razas, de la abundancia de inmigraciones
viriles, del desarrollo de la vida industrial () Dominan en el continente los
mestizos, ndoles neutras, de voluntad casi nula, que fcilmente se inclinan en el
sentido del impulso que reciben. Lo que la escuela no pueda crear lo realizar el
cruzamiento de las razas agotadas (Garca Caldern 1999).
El racismo antiindgena alcanzara una de sus ms descarnadas formulaciones en un texto
de Alejandro O. Deustua, uno de los prohombres del sistema educativo peruano, de 1937:
El Per debe su desgracia a esa raza indgena, que ha llegado, en su disolucin psquica, a
obtener la rigidez biolgica de los seres que han cerrado definitivamente su ciclo de
evolucin y que no han podido transmitir al mestizaje las virtudes propias de razas en el
perodo de su progreso (). El indio no es ni puede ser sino una mquina" (Deustua 1937).

e.

El surgimiento del nacionalismo y la conciencia nacional

La formacin de la conciencia nacional suele seguir, gruesamente, dos caminos. Uno es el


de la afirmacin de los elementos que los habitantes del pas tienen en comn, que los
constituyen como integrantes de una comunidad nacional. Esto es lo que se denomina el
nacionalismo positivo. Las bases para la creacin de tal nacionalismo, como se ha visto,
eran inexistentes en el Per de inicios del siglo XIX. El otro tipo de nacionalismo, el
negativo, nace del conflicto, de la oposicin frente a quienes son considerados los
extranjeros, los enemigos de la nacin. En el caso peruano, este papel lo cumplieron las
naciones vecinas contra las cuales se enfrent el estado peruano para delimitar sus lmites
territoriales.
El Per tiene fronteras con cinco pases y ha tenido guerras con cuatro de ellos. De estos
conflictos, el ms enconado fue la guerra con Chile (1879 1884), tanto por su duracin,
18

cuanto por la forma cmo afect al pas, con la ocupacin de la capital y de buena parte del
territorio nacional, la mutilacin de 190 mil kilmetros cuadrados de su territorio, as como
con la destruccin de su infraestructura productiva. A lo largo de ese conflicto, que
desencaden una profunda crisis econmica, social y poltica, se logr afirmar una
conciencia nacional en importantes sectores sociales tradicionalmente marginados, como
sucedi con el campesinado de la sierra central, que se moviliz masivamente contra la
ocupacin chilena durante la Campaa de la Brea. En la sierra central, anualmente se
conmemora, en fiestas populares como la majtada, los avelinos, el Ejrcito de Cceres, la
resistencia contra el invasor. Los pobladores del centro viven la memoria de la guerra
orgullosamente, pues defendieron exitosamente la nacin contra sus enemigos (Manrique
1981).
Vista desde el punto de vista de la construccin de una conciencia nacional, la guerra del
Pacfico fue ms importante que la independencia. All donde no existan las condiciones
para la formacin de un nacionalismo positivo, en base a lo que los peruanos tenan en
comn, la conciencia nacional surgi de la oposicin frente los chilenos. Este proceso pudo
abrir la puerta para la construccin de un nacionalismo positivo, que incorporara a la
poblacin indgena a la ciudadana. As lo plante agudamente Manuel Gonzles Prada,
quien, partiendo de denunciar la irresponsabilidad de los conductores nacionales que llevaron
al pas al desastre, avanz hasta sealar que el problema medular del Per republicano era la
radical distancia existente entre los postulados democrticos del ideario de los fundadores de
la Repblica y la realidad social vigente. Gonzles Prada calific de gran mentira la
existencia de una "repblica democrtica (...) en que dos o tres millones de individuos viven
fuera de la ley". Pero, pasada la emergencia blica, la clase dominante prefiri retornar a la
situacin anterior, reforzndose el gamonalismo y la exclusin de los indios del poder.

f.

El indio, el mestizaje y la cuestin nacional

La categora indio aparentemente tiene una base estrictamente biolgica, pero en su


construccin intervienen determinantemente elementos sociales y culturales. Una clara
expresin de este hecho son los cambios en las percepciones del peso de lo indio en el
Per. A inicios del siglo XX Manuel Gonzlez Prada consideraba que los indios constituan
las nueve dcimas partes de la poblacin. Hacia fines de la dcada del veinte los
intelectuales antioligrquicos asuman que representaba las cuatro quintas partes (como lo
sostiene Maritegui en numerosos textos). En 1940 el censo de poblacin (el ltimo que
consign la categora raza) registr un 45% de indios. Actualmente, de manera
impresionista, se considera que constituyen la tercera o la cuarta parte de la poblacin
peruana.
Estos cambios expresan no un incremento acelerado del mestizaje biolgico sino cambios
en las percepciones, derivados en buena medida del incremento del peso demogrfico de la
costa a expensas de la sierra y de las ciudades, a costa del campo. El campesino inmigrante
en la ciudad se desindigeniza y se convierte en cholo. La poblacin en el Per pas de 2.6
millones de habitantes en 1876 a 6.2 millones de habitantes en 1940, de los cuales el 35.5%
eran habitantes urbanos y el 64.5% poblacin rural. Para 1993 se registr 22.2 millones de
habitantes, y los porcentajes de poblacin urbana y rural fueron de 70.4% y 29.6%,
19

respectivamente. El Per se ha convertido en un pas eminentemente urbano. Por otra parte,


la relacin entre las regiones naturales se transform radicalmente durante el mismo perodo.
La poblacin de la costa pas de 24% a 52.2% de la poblacin total; la de la sierra descendi
del 63% al 35.8% y la de la selva del 13% al 12%: sta ltima ha disminuido ligeramente su
peso relativo, la sierra ha reducido drsticamente el suyo, mientras que la costa lo ha elevado
a ms del doble (Manrique 1995).
Habitualmente se asocia la condicin de indio a la de poblador serrano, rural y campesino.
La reduccin del peso de la poblacin de la sierra, el campo y el medio rural se lee entonces
como una reduccin el peso de lo indgena. En el imaginario de los peruanos el Per ha
pasado, en el ltimo medio siglo, de ser un pas eminentemente rural, serrano e indgena, a
costeo, urbano y mestizo. Este proceso ha ido acompaado de un grado extremo de
centralizacin. Hoy vive en Lima uno de cada tres peruanos, mientras que hace un siglo la
proporcin era de 1 a 25.
Los grandes cambios demogrficos iniciados a mediados del siglo XX dieron un nuevo
rostro, urbano, al pas. La revolucin velasquista acab con la oligarqua terrateniente y la
servidumbre. En el proceso, los contingentes de migrantes procedentes de la sierra tuvieron
que recrear sus condiciones materiales y simblicas de existencia en un nuevo mundo social
Matos Mar 1984). El desordenado proceso de creacin de una nueva cultura tuvo que resistir
la prueba de la crisis econmica iniciada en 1974, la violencia poltica de los 80, el colapso
del sistema de representacin y la crisis de legitimidad de la transicin al siglo XXI.
La crisis econmica se agrav fuertemente durante la segunda mitad de la dcada del
ochenta, bajo el gobierno aprista. En este contexto, complicado por la violencia poltica, la
delincuencia, el narcotrfico, la corrupcin galopante y la descomposicin del estado, la
cuestin de la seguridad ciudadana se convirti en un problema fundamental. Como luego
sucedera en otros mbitos de la vida ciudadana, en los barrios acomodados la solucin del
problema se privatiz. La crispacin que esta situacin genera alimenta la expansin de la
denominada cultura combi, una denominacin tomada del comportamiento de los
conductores de microbuses urbanos, las camionetas combi: la prepotencia (meter el
carro), la desconsideracin, el desconocimiento de los derechos de los dems, la
trasgresin de las normas de convivencia civilizada, la ley de la selva, elevados a
paradigmas de comportamiento social.
Mientras tanto, el mundo ha entrado en una nueva gran transicin, de la sociedad industrial
de masas a la sociedad de la informacin. Lo que interesa, en relacin a los lmites para la
construccin de la nacin, es que en la nueva fase a la que ha entrado el capitalismo ya la
homogeneizacin cultural no es un requisito inescapable del desarrollo. Dentro del paradigma
industrialista, la heterogeneidad del Per era un obstculo insuperable en el camino hacia el
desarrollo. Imponer la homogeneizacin en torno a la cultura dominante era un requisito para
ser competitivos. Hoy, es posible ser diversos y al mismo tiempo ser viables
econmicamente. Es ms, la heterogeneidad cultural se ha convertido en un factor potencial
de riqueza en un mundo donde los cambios en la organizacin social del trabajo devalan
continuamente los trabajos repetitivos y poco creativos tpicos de la organizacin industrial y
convierten a la creatividad y la capacidad de innovacin en el valor econmico fundamental.

20

Actualmente se vive en Amrica un marcado proceso de reetnizacin. La identidad india se


ha constituido en la base de propuestas polticas que exigen cambios radicales en los estados,
a los que se acusa de haber estado histricamente a espaldas de las demandas de los
indgenas. Este proceso ha creado sujetos polticos que, en algunos pases como Bolivia y
Ecuador, se han convertido en fuerzas polticas nacionales importantes. Sorprendentemente,
el Per se ha mantenido al margen de este proceso, a pesar de la semejanza entre su historia y
la de sus vecinos andinos, y de la importancia que ha tenido la poblacin india en la historia
peruana.
Suceder en el Per algo semejante a lo que ha acontecido en sus pases vecinos? La
pregunta es importante, porque la respuesta que se le de definir escenarios polticos posibles,
que importan cuando se trata de pensar una propuesta para terminar el proceso de
constitucin de la nacin. Para intentar una respuesta, es importante proponer alguna
explicacin al por qu del distinto derrotero seguido por el Per.
Hay tres razones que pueden aducirse para explicar el por qu de la debilidad de las
propuestas indianistas en el Per. En primer lugar, en el Per la destruccin de las
aristocracias indgenas, luego de la derrota de Tpac Amaru II, fue mucho ms radical que en
Bolivia y Ecuador. Eso priv a la poblacin indgena de esos intelectuales que podan
formular un discurso de identidad india7. En segundo lugar, en el Per el asiento del poder,
Lima, est enclavado en el litoral, de espaldas al interior, a diferencia de Quito y La Paz,
ciudades serranas situadas en territorios densamente poblados por indgenas. Finalmente, en
Bolivia y Ecuador los pobladores rurales se incorporaron a la poltica a travs de
movimientos populistas que los interpelaban desde su filiacin tnica, en tanto indios. En el
Per, en cambio, el proceso de incorporacin a la poltica nacional se dio a travs de
organizaciones marxistas, que los interpelaban desde su condicin de clase, como
campesinos.
En las ltimas dcadas del siglo XX la organizacin de los movimientos indianistas del
continente tuvo un notable impulso gracias a la conmemoracin del V Centenario del
descubrimiento y conquista de Amrica. El Per, mientras tanto, se desangraba en la guerra
interna desatada por Sendero Luminoso. El enfrentamiento entre los subversivos y las
fuerzas armadas, dos contendientes que no admitan la neutralidad, y exigan un
alineamiento incondicional, cerr el espacio a las propuestas alternativas. El indianismo no
tuvo espacio para desplegarse en el Per. Es poco probable que la experiencia de nuestros
pases vecinos se repita en el Per. Las vas por las cuales aqu se intenta procesar la
integracin de la poblacin indgena a la ciudadana son otras.

3.

La Nacin en el siglo XXI

Existe una cultura nacional en el Per? Antonio Gramsci sostiene que una cultura nacional
tiene dos componentes bsicos: 1) una amplia base de culturas populares, a las que se conoce
7

Los intelectuales han jugado en Bolivia y Ecuador un rol fundamental construyendo el discurso
que ha permitido construir sujetos polticos. Las propuestas nacionales (como lo son las indianistas)
requieren de intelectuales orgnicos que construyan el nosotros nacional.

21

tambin como saberes populares. Se trata de ese vasto caudal de mitos, leyendas,
cosmovisiones, saberes empricos, msica folklrica, artesana, etc., elaborados por
productores materiales que, adicionalmente, son productores de cultura. 2) Las elaboraciones
de los especialistas de la cultura; aquellos que, dentro de la divisin social del trabajo, se
dedican a producir, reproducir y distribuir cultura: los intelectuales, en su acepcin ms lata.
Ellos se encargan de elaborar, a partir de los productos que les brinda la cultura popular,
saberes especializados: ciencia, arte, tecnologa, filosofa, etc.
En una cultura nacional slida, la elaboracin erudita, que aprovecha los productos de la
cultura popular, vuelve a su vez sobre sta, convertida en sentido comn, enriquecindola. De
esta manera, existe un movimiento de retroalimentacin gracias al cual los saberes
especializados tienen un profundo enrazamiento en la cultura popular, y sta, a su vez, es
enriquecida por los productos de la cultura erudita. Tal cosa no sucedi en el Per, donde,
luego de eliminacin de la fraccin de curacas indgenas que cumplan la funcin de
bisagras entre la cultura oficial y las culturas andinas, se cre un abismo entre los mundos
occidental y andino. Aqu, las culturas populares andinas no tenan manera de elaborarse como
"alta cultura", debido a la ausencia de especialistas de la cultura; intelectuales orgnicos
andinos. Por otra parte, la cultura de los especialistas de la cultura era ajena a estas culturas
populares, teniendo que "importar" de fuera, para existir, sus temas, gneros y herramientas de
reflexin. De all el carcter alienado, mimtico e inautntico de la cultura peruana, que
Augusto Salazar Bondy denunci en su clsico ensayo "La cultura de la dependencia" (Salazar
Bondy 1966). La gran migracin serrana a la costa ha cambiado los trminos del problema,
pero persisten los prejuicios y la desconfianza. Finalmente, a fines del pasado siglo, el
problema de la discriminacin racial lleg a los medios de comunicacin.
La creacin de una cultura nacional supone el reconocimiento de la diversidad cultural de
nuestra patria. En la medida en que se reconozca igual dignidad a la produccin cultural de los
hijos de Occidente y los creadores que aportan la continuidad a nuestras races culturales
originarias podremos contribuir a la integracin nacional. Pero esta es una tarea por realizar.
En vsperas del nuevo milenio la identidad nacional tuvo una nueva prueba cuando la
infiltracin del ejrcito ecuatoriano provoc dos nuevos conflictos blicos. El herosmo de los
soldados peruanos, que debieron combatir en circunstancias muy desfavorables, debido a la
imprevisin y la corrupcin de los altos mandos de las fuerzas armadas bajo el rgimen de
Alberto Fujimori, volvi a poner a la luz el problema de la consistencia de la construccin de
la nacin. Destacaba el discurso de un soldado huambisa herido, entrevistado por la
televisin, que, por una parte, manifestaba su deseo de recuperarse pronto para volver al
frente declarndose dispuesto a entregar la vida en defensa de la patria, y por otra protestaba
por la falta de reconocimiento y el abandono en que los tiene el estado, que finalmente no los
trata como peruanos.
En medio de una crisis de credibilidad y confianza, la construccin de la nacin sigue
siendo una tarea por realizar. La promesa de la vida peruana se ve puesta a prueba cuando
la desmoralizacin frente a la situacin existente lleva a las tres cuartas partes de los
jvenes entrevistados en una encuesta reciente declaran que si pudieran se iran del pas.
Construir un orden social incluyente sigue siendo la tarea fundamental. Eso es, finalmente,
construir la nacin.
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