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INTRODUCCION

Las canteras son la fuente principal de materiales ptreos los cuales se constituyen en
uno de los insumos fundamentales en el sector de la construccin de obras civiles,
estructuras, vas, presas y embalses, entre otros. Por ser materia prima en la
ejecucin de estas obras, su valor econmico representa un factor significativo en el
costo total de cualquier proyecto.

Toda cantera tiene una vida til, y una vez agotada, el abandono de la actividad suele
originar serios problemas de carcter ambiental, principalmente relacionados con la
destruccin del paisaje.

DESARROLLO

Cantera

Una cantera es una explotacin minera, generalmente a cielo abierto, en la que se


obtienen rocas industriales, ornamentales o ridos.
Las principales rocas obtenidas en las canteras son: mrmoles, granitos, calizas y
pizarras.
Por sus caractersticas geolgicas, la zona interandina presenta condiciones ptimas
para la localizacin de yacimientos no metlicos, rocas ornamentales y materiales de
construccin. Las rocas que afloran en el DMQ, son arcillas, arenas, areniscas, gravas
conglomerados, piedra pmez, perlita, andesita, etc. muchas de las cuales se utilizan
en la industria de la construccin.
La explotacin, en la mayora de las canteras existentes en el territorio, se hace en
forma semi-mecanizada y, en menor porcentaje en forma manual predominado el
sistema
de
cielo
abierto.
De acuerdo a la ubicacin geogrfica de las canteras y de los principales
consumidores de materia prima para elaborados a utilizarse en la construccin, se
identifican sectores:
Sector Pululahua: se encuentran, exclusivamente, minas de roca volcnica
Sector Pomasqui - San Antonio: se encuentran minas de rocas volcnica y piedra
pmez
Sector Guayllabamba - San Pedro - Pita: predominan minas de arena y grava.
Sector Antisana: esta localizado hacia la arte oriental y presenta, en su mayora, minas
de roca volcnica, algunas de pmez de caliza.

CLASIFICACIN DE CANTERAS
Canteras a Cielo Abierto:
En laderas, cuando la roca se arranca en la falda de un cerro.
Segn el tipo
de
En corte, cuando la roca se extrae de cierta profundidad en el terreno
explotacin
(Pit).
Canteras Subterrneas.
De Materiales Consolidados o Roca.
Segn
material
explotar

el
a De Materiales no Consolidados como suelos, saprolito, agregados,
terrazas aluviales y arcillas

Segn
origen

Canteras Aluviales
su Canteras de roca o pea

Tabla 1. Tipos de canteras.


1.2.1 Clases de canteras. Existen dos tipos fundamentales de canteras, las de
formacin de aluvin, llamadas tambin canteras fluviales, en las cuales los ros como
agentes naturales de erosin, transportan durante grandes recorridos las rocas
aprovechando su energa cintica para depositarlas en zonas de menor potencialidad
formando grandes depsitos de estos materiales entre los cuales se encuentran desde
cantos rodados y gravas hasta arena, limos y arcillas; la dinmica propia de las
corrientes de agua permite que aparentemente estas canteras tengan ciclos de
autoabastecimiento, lo cual implica una explotacin econmica, pero de gran
afectacin a los cuerpos de agua y a su dinmica natural. Dentro de el entorno
ambiental una cantera de aluvin tiene mayor aceptacin en terrazas alejadas del rea
de influencia del cauce que directamente sobre l.
Otro tipo de canteras son las denominadas de roca, ms conocidas como canteras de
pea, las cuales tienen su origen en la formacin geolgica de una zona determinada,
donde pueden ser sedimentarias, gneas o metamrficas; estas canteras por su
condicin esttica, no presentan esa caracterstica de autoabastecimiento lo cual las
hace fuentes limitadas de materiales.
Estos dos tipos de canteras se diferencian bsicamente en dos factores, los tipos de
materiales que se explotan y los mtodos de extraccin empleados para obtenerlos.
En las canteras de ro, los materiales granulares que se encuentran son muy
competentes en obras civiles, debido a que el continuo paso y transporte del agua
desgasta los materiales quedando al final aquellos que tiene mayor dureza y adems
con caractersticas geomtricas tpicas como sus aristas redondeadas. Estos
materiales son extrados con palas mecnicas y cargadores de las riberas y cauces de
los ros.

Las canteras de pea, estn ubicadas en formaciones rocosas, montaas, con


materiales de menor dureza, generalmente, que los materiales de ros debido a que no
sufren ningn proceso de clasificacin; sus caractersticas fsicas dependen de la
historia geolgica de la regin, permitiendo producir agregados susceptibles para su
utilizacin industrial; estas canteras se explotan haciendo cortes o excavaciones en los
depsitos.

CANTERA es el trmino genrico que se utiliza para referirse a las


explotaciones de rocas industriales y ornamentales.
CANTERA es una explotacin superficial a cielo abierto de una roca muy bien
clasificada y cuantificada, a excepcin de las calizas, carbn y metales, donde
se refiere a la actividad minera que produce ridos: rajn, gravas, gravillas,
arenas, etc., que abastecen las necesidades de la construccin; adems donde
se aplica la ms variada tecnologa que va desde el pico y la pala hasta la
plvora y maquinaria de diferente orden.
CANTERA es el trmino que se utiliza para referirse a las explotaciones a cielo
abierto de materiales de construccin entre los cuales se incluyen las rocas
industriales y ornamentales, gravas, gravillas, arenas y arcillas.
CANTERA es el lugar donde se extraen materiales de construccin, sea
directamente o despus de transformacin, ridos para vas, o materiales para
otras necesidades ingenieriles tales como enrocados, terraplenes y obras de
contencin. Excluyendo de esta clasificacin la extraccin de minerales
propiamente dichos.
CANTERA es un sitio de prstamo; es decir, es un sitio de explotacin de
materiales para algn fin u objetivo.
CANTERA es un sitio de explotacin de agregados que usualmente es a cielo
abierto.
CANTERA es un sitio o lugar de la corteza terrestre del cual se explotan
materiales para un uso especfico; normalmente se habla de materiales para la
construccin.
CANTERA es la explotacin de materiales de construccin que por lo general
se realiza a cielo abierto.
CANTERA es el sitio de donde se saca piedra de construccin, generalmente
pueden establecerse a cielo abierto.
CANTERA es un sistema de explotacin a cielo abierto que permite la
extraccin de rocas y minerales no disgregados utilizados como materiales de
construccin.
CANTERA es el sitio de donde se saca piedra, greda, u otra sustancia anloga
para obras varias.
CANTERA es el trabajo a cielo abierto o superficial, o excavacin para la
extraccin de piedra de construccin, , carbn, grava o minerales.

Contaminacin que provocan las canteras


La presencia de estas canteras contribuye a incrementar la contaminacin dado el
proceso de explotacin, el incremento de la erosin y, en general, porque afectan la
estabilidad de las reas de explotacin.
Considerando que la explotacin antitcnica de las canteras, principalmente las
ubicadas en el rea urbana de la ciudad de Guayaquil, provoca la destruccin de la
belleza natural de los cerros, pone en situacin de riesgo a los vecinos y genera
contaminacin ambiental, el Municipio de Guayaquil actualiz el 30 de marzo del 2001
la normativa que regula la explotacin de las canteras, con nuevas disposiciones que
permitan
el
control
tcnico
y
ambiental
de
las
mismas.
La ordenanza establece que para la explotacin se requerir de la autorizacin
otorgada por el Concejo Cantonal de Guayaquil, sin perjuicio del cumplimiento de las
normas establecidas en la Ley de Minera y el Reglamento de Seguridad Minera.
Para efecto de tramitar la correspondiente concesin minera ante las instituciones
correspondientes, procedern previamente a solicitar a la Direccin de Plan de
Desarrollo Urbano Cantonal y a la Direccin de Urbanismo, Avalos y Registros
(DUAR) la factibilidad del uso del suelo para ejercer dicha actividad.

Problemtica generada por tajos y canteras


Como consecuencia de este tipo de intervencin se modifica la topografa, cambia la
dinmica hidrolgica e hidrogeolgica, las napas descienden o se agotan, los torrentes
y caadas se desvan o se secan y, al fin, se crean pequeas lagunas, lodazales o
cinagas, con diversos efectos sobre las caractersticas del sitio en cuestin. Las
cavidades as formadas suelen generar abatimientos de los niveles piezomtricos de
los acuferos, que a veces se extienden por varios kilmetros, inutilizando pozos y
desaguando las barrancas y torrenteras.
En algunos sitios en que los niveles de las napas son ms bajos, las canteras pueden
volverse puntos de recarga subterrnea, incorporndose al flujo subterrneo aguas
superficiales contaminadas. De ese modo, pueden inutilizarse los acuferos vecinos
con los consiguientes perjuicios a la poblacin. Parte del agua que escurra
superficialmente o flua bajo tierra pasa a ser recogida en las depresiones de las
canteras donde se infiltra o evapora, restando metros cbicos de agua a los balances
hdricos de las microcuencas. Disminuye el agua disponible, algunas tomas quedan
inutilizadas y, ms particularmente, se reduce la capacidad de dilucin de los cursos
de agua, de gran importancia para disminuir los niveles de contaminacin en ros y
arroyos urbanos.
Por otra parte, los desagotes de canteras y tajos pueden movilizar importantes
volmenes de sedimentos en suspensin o diversas sustancias de descarte disueltas
en el agua perjudicando la calidad de los cursos inferiores de los ros. En algunos
casos, los montos de materiales de ganga desalojados de las canteras (a menudo
mezclados con basuras) pueden ser muy grandes provocando obstrucciones en los
acueductos, canales, puentes, redes de drenaje y alcantarillas urbanas. Las canteras

en actividad pueden ser tambin fuentes de polvo que suele incorporarse en el aire
urbano creando condiciones perjudiciales de contaminacin atmosfrica para la
poblacin que vive en sus proximidades. Los aerosoles producidos a partir de las
canteras pueden extenderse por varios kilmetros en la direccin de los vientos
efectivos. Este fenmeno es particularmente grave en los pases ridos o al cabo de
largos perodos de sequa en las regiones de lluvias peridicas o estacionales.
Enfrentamiento de la problemtica
Al llevar a cabo el diseo de una cantera en sus fases de apertura y operativa, as
como de rehabilitacin luego del cese de las operaciones, es importante que se
integren todas las medidas y estrategias con las polticas de gestin tanto de las
canteras como de las cuencas a las que stas pertenecen. Se supone que la apertura
y operacin de las canteras y tajos se inscriben en un marco poltico-institucional y
legal que determina las orientaciones y restricciones que existen en la materia. En
Canad, Estados Unidos, Europa occidental y casi todos los pases de Amrica Latina,
para obtener una autorizacin de instalacin y operacin de una cantera, tajo o mina
se requiere realizar un estudio de impacto previo, en funcin del cual, y teniendo en
cuenta otras consideraciones, se otorga o no el permiso.
Una vez abierta la cantera o mina es necesario cumplir con las reglamentaciones
existentes que aseguren que la operacin de la misma se haga en las mejores
condiciones desde el punto de vista de la seguridad, de la salubridad y del ambiente.
En Amrica Latina el problema principal en esta primera fase suele ser la inadecuacin
de los sistemas de autorizacin y/o control, que dan lugar a que se autoricen canteras
sin estudios ambientales o con estudios insuficientes, que terminan instalndose en
lugares inapropiados o riesgosos para la poblacin local.
Una vez que la cantera o tajo cesa sus operaciones los problemas ambientales,
sanitarios o de seguridad no se terminan. Muy por el contrario, al disminuir o
desaparecer el control de la empresa que se ocupaba de la cantera, el lugar queda sin
vigilancia dando lugar a diversos tipos de riesgo para la poblacin local. Para evitar
esto es necesario asegurar que los sitios de canteras o tajos sean rehabilitados al
terminar la fase operativa.
La rehabilitacin es un tema central en muchos pases industriales. En Canad las
provincias han desarrollado reglamentaciones y programas destinados a asegurar que
las canteras y minas abandonadas se rehabiliten. En varias de ellas (p.e. Manitoba y
Ontario) se cobra un impuesto operativo que es destinado a financiar los programas de
rehabilitacin. Estrategias similares se aplican en Australia, Francia, Irlanda, Reino
Unido y Estados Unidos. Desafortunadamente, en la mayor parte de los pases de
Amrica Latina los procesos de rehabilitacin estn insuficientemente reglamentados y
gran parte de las canteras y tajos abandonados permanecen largo tiempo en esas
condiciones sin que se lleve a cabo ningn trabajo de recuperacin, con los riesgos
ambientales consecuentes.
Para poder iniciar una rehabilitacin sistemtica de las canteras, tajos y minas
antiguas o recientemente abandonadas se requiere programas especficos que
promuevan la recuperacin y voluntad poltica para llevarlos a cabo. El objetivo pblico
de los programas de rehabilitacin es que las canteras y tajos desechados se
rehabiliten a una condicin que sea segura, ambientalmente estable y compatible con
las tierras adyacentes.

Se supone que la extraccin mineral es un uso pasajero de la tierra y que luego de


realizada sta debe volverse el terreno a una condicin estable apropiada para el uso
que se pretende darle despus de terminada la actividad. El resultado final debe ser
coherente con la aptitud del suelo antes de las operaciones y beneficiar a la
comunidad.
Los principios bsicos de la rehabilitacin [New South Wales, Environment Protection
Authority, EPA Home Page, Mining and Quarrying, Sydney, Australia] son: (1) debe
constituir parte integral de la operacin extractiva; (2) requiere un compromiso similar a
las otras fases de la operacin; (3) debe seguir un plan bien definido, aunque flexible,
con objetivos a corto y largo plazo; (4) la superficie debe ser rehabilitada a una forma
estable y permanente armonizando con las caractersticas de la zona: (5) el objetivo a
largo plazo debe ser proporcionar una cobertura vegetal permanente, auto-sostenible
y/o productiva, y (6) durante el proceso de rehabilitacin se debe prevenir la erosin
acutica y elica, as como los focos de aguas estancadas o de otro tipo que
contengan organismos patgenos y que puedan representar un riesgo sanitario.
A pesar de que cada sitio es nico, el logro de este patrn general implica eliminacin
de taludes y declives pronunciados, regularizacin de la topografa de fondo y lateral,
redistribucin de las pilas de derrubios, cobertura de la superficie con suelos vegetales
donde corresponda, eliminacin y/o desinfeccin de aguas estancadas y plantacin de
vegetales apropiados al lugar en cuestin.
Las estrategias pblicas deben procurar determinar cmo y dnde se instalan las
canteras y tajos, controlar su forma de operar y promover u obligar la rehabilitacin de
los terrenos degradados. Las organizaciones civiles, barriales y locales deben
concienciarse respecto de la gravedad de los impactos que canteras y tajos pueden
tener en su calidad de vida y actuar ante las autoridades para que cumplan las
reglamentaciones o, si no existen, que se creen. Solamente la accin combinada de la
sociedad civil y los poderes pblicos podr asegurar que la extraccin de materiales
de construccin proporcione ms beneficios que perjuicios a las generaciones actuales
y venideras.

La minera es una actividad a corto plazo pero con efectos a largo plazo. A nadie le
cabe duda que cuando se realiza en zonas de bosque constituye una depredacin. La
mineria, junto con la explotacin de petrleo, amenazan el 30% de las ltimas
extensiones de bosques primarios del mundo.
La deforestacin no slo afecta el hbitat de cientos de especies (muchas llevadas a la
extincin), tambin afecta el mantenimiento de un flujo constante de agua desde los
bosques hacia los dems ecosistemas y centros urbanos.
El enorme consumo de agua que requiere la actividad minera generalmente reduce la
napa fretica del lugar, llegando a secar pozos de agua y manantiales. El agua termina
contaminada con materiales txicos que pueden continuar durante cientos e incluso
miles de aos.
Productos qumicos peligrosos utilizados en las distintas fases de procesamiento de
los metales, como cianuro, cidos concentrados y compuestos alcalinos terminan en el
sistema de drenaje. La alteracin y contaminacin del ciclo hidrolgico tiene efectos
muy graves que afectan a los ecosistemas cercanos, de manera especialmente
agravada a los bosques, y a las personas.