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Ro

1 Topografa
Por lo general los ros, especialmente los ms grandes,
se dividen en tres partes principales de acuerdo con su
capacidad erosiva y de transporte de sedimentos:

1.1 Curso superior o de gravedad alta


El curso superior de un ro es donde estos nacen. Generalmente, coincide con las reas montaosas de una cuenca
El Ro de la Plata, entre Argentina y Uruguay, es tradicional- determinada. Aqu el potencial erosivo es mucho mayor
y los ros suelen formar valles en forma de V al encajarse
mente considerado como el ro ms ancho del planeta.
en el relieve. Cuando esta parte de un ro se encuentra
en un clima seco pueden denominarse a veces barrancos,
ramblas o torrentes.

1.2 Curso medio o de gravedad inestable


Generalmente, en el curso medio de un ro suelen alternarse las reas o zonas donde el ro erosiona y donde deposita parte de sus sedimentos, lo cual se debe, principalmente, a las uctuaciones de la pendiente y a la inuencia
que reciben con respecto al caudal y sedimentos de sus
auentes. A lo largo del curso medio, la seccin transversal del ro habitualmente se ir suavizando, tomando
forma de palangana seccionada en lugar de la forma de
V que prevalece en el curso superior. A lo largo del curso medio, el ro sigue teniendo la suciente energa como
para mantener un curso aproximadamente recto, excepto
que haya obstculos, como por ejemplo diversas curvas o
montculos.

1.3 Curso inferior


Es la parte en donde el ro uye en reas relativamente planas, donde suele formar meandros: establece curvas
regulares, pudiendo llegar a formar lagos en herradura.
Al uir el ro, acarrea grandes cantidades de sedimentos,
los que pueden dar origen a islas sedimentarias, llamadas
deltas y tambin puede ocasionar la elevacin del cauce
por encima del nivel de la llanura, por lo que muchos ros
suelen discurrir paralelos al mismo por no poder desembocar por la mayor elevacin del ro principal: son los
ros tipo Yazoo. De un ro que termina en una boca muy
ancha y profunda se denomina estuario.

Ro Sar en Galicia (Espaa).

Un ro es una corriente natural de agua que uye con continuidad. Posee un caudal determinado, rara vez es constante a lo largo del ao, y desemboca en el mar, en un
lago o en otro ro, en cuyo caso se denomina auente. La
parte nal de un ro es su desembocadura. Algunas veces
terminan en zonas desrticas donde sus aguas se pierden
por inltracin y evaporacin.
1

4 CUENCAS DE LOS ROS


En otros casos, un mismo ro tiene nombres distintos a lo
largo de su recorrido, especialmente en los casos en que se
forman brazos o canales a partir de un cauce y cada uno
de esos brazos toma un nombre distinto. Es el caso del
Apure (Apure Seco, Apure Viejo y Apurito). Tambin el
Magro podra incluirse en este caso (Rambla de la Torre,
Ro Magro, Alcal, Rambla de Algemes, etc.)

3 Tipos de ros
Los ros pueden ser clasicados desde diversos puntos de
vista, entre los que se destacan:
der, Szczecin, Polonia.

El nombre de los ros

El ro principal suele ser denido como el curso con mayor caudal de agua (medio o mximo) o bien con mayor
longitud o mayor rea de drenaje. Este concepto de ro
principal, como el de nacimiento de un ro o la distincin
entre ro principal y auente, son arbitrarios.
En muchos casos se presentan dudas acerca del nombre y
recorrido de los ros, sobre todo en cuencas hidrogrcas
de relieve heterogneo y de gran extensin, en las que no
ha existido un criterio comn acerca de las dimensiones
del ro principal y de sus auentes. En otros casos, existen
varias denominaciones para un mismo ro, a lo largo de
su recorrido. Ejemplos de ros cuyos nombres se han discutido con relacin a dnde podemos jar su nacimiento
o con auentes ms importantes que el ro principal podemos sealar:
El ro Amazonas, con tres auentes importantes en
su parte alta (Maran, Ucayali, Huallaga) aunque
en este caso, se ha tomado al Ucayali, por el curso
del ro Apurmac, cuyas nacientes estn en el Mismi,
Arequipa, Per, como el verdadero Amazonas.
El Nilo, formado por la conuencia del Nilo Blanco
y el Nilo Azul.
El Orinoco, con un auente ms largo que el propio
Orinoco en el punto de su conuencia, el Guaviare.
El Mio, con un auente ms largo y caudaloso en
el punto de su conuencia, el Sil.

Segn perodo de actividad, en ros perennes, estacionales, transitorios, o alctonos.


Segn su geometra o morfologa, pueden clasicarse un ro o un determinado trecho, en las siguientes
categoras: rectilneo, sinuoso, mendrico, anastomosado, con islas, en estuarios, en pantanos o manglares, en deltas.
Segn su edad, se clasica en: ros jvenes, maduros
o viejos.
Segn su condicin de estabilidad, puede considerarse un tramo de cauce con estabilidad esttica, dinmica, con inestabilidad dinmica, o con estabilidad morfolgica.
Sus tramos pueden ser clasicados como de: alta
montaa, montaa, falda de montaa, intermedio, y
de planicie
Segn su grados de libertad, puede clasicarse como
teniendo uno, dos o tres grados de libertad.
Segn el material de las mrgenes y del fondo,
pueden considerarse como materiales cohesivos, no
cohesivos, acorazados, bien graduados o con granulometra extendida, mal graduados o de con granulometra uniforme.
Segn las condiciones del transporte slido, puede
considerarse tres tipos de cauces: estable, erosionable y depositante.

El Misisipi - Misuri, siendo el auente (el Misuri) 4 Cuencas de los ros


ms largo que el ro principal en el punto de su conuencia.
Algunos ros cortos y torrentes pueden uir desde su cabecera o inicio hasta el mar sin convertirse en auentes o
El Guadalquivir, formado por la parte alta del ro
tributarios de otro mayor, ni recibir agua de otros ros. En
con este nombre en su conuencia con el Guadiana
general, un ro forma parte de una red de drenaje (o sisMenor, cuya longitud es mayor.
tema uvial) ocupando una cuenca hidrogrca. Algunas
El Bergantes, en cuya conuencia en Forcall con cuencas abarcan pocos kilmetros cuadrados, en cambio
otros dos ros ms largos sigue conservando su nom- la cuenca del Amazonas se extiende a lo largo de 6,14
millones de km (Ver: lista de las principales cuencas).
bre.

3
Las cuencas de los ros y sus redes de drenaje pueden
cambiar de forma natural en periodos relativamente cortos de tiempo como consecuencia de capturas uviales.

Ros y paisajes

Los ros erosionan rocas y sedimentos, llegando a abrir


cauces y valles, modelando el paisaje en lo que se denomina modelado uvial. El cauce profundo del Ro Colorado, ha recortado en algunos lugares hasta una profundidad de 1,5 km, formando el Gran Can. Y el can del
ro Majes, en el Per, es todava ms profundo, con unos
3 km de profundidad.
Los valles uviales en general tienen forma de V, sobre
todo, en las zonas montaosas de levantamiento reciente,
pero esta forma se modica a lo largo del curso del ro,
ampliando adems su tamao, pendiente, perl transversal, capacidad de transporte de sedimentos y otras muchas caractersticas.

Biologa

La ora y fauna de los ros son diferentes a la que se encuentra en los ocanos porque el agua tiene distintas caractersticas, especialmente la salinidad. Las especies que
habitan los ros se han tenido que adaptar a las corrientes
y a los desniveles. Sin embargo, existen numerosas excepciones, como es el caso de los salmones que desovan en
las cuencas superiores o montaosas de los ros o el de los
tiburones de agua dulce de Nicaragua, y tambin en el caso de las especies marinas que penetran en los deltas ocenicos llevados por la pleamar de las mareas y corrientes
ocenicas, tal como sucede en los deltas del Orinoco y
del Amazonas. Lo mismo sucede con los estuarios de los
ros, aunque en este caso, la entrada de especies marinas
en los ros suele ser momentnea durante el ujo o pleamar lo cual se debe a que se vacan durante el reujo o
bajamar mientras que en los deltas, lo que cambia durante
las mareas es la mayor o menor salinidad de sus aguas.
Algunos peces de agua dulce son:
Anguila: nacen en el Mar de los Sargazos. Las larvas
emigran hacia los ros europeos y norteafricanos, a
donde llegan a los tres aos de edad (angulas). En los
ros pasarn entre 4 y 10 aos, momento en el que
comienzan su migracin reproductora hacia el lugar
en el que nacieron. Los adultos mueren despus de
reproducirse.

Carpa
Escardinio: vive en aguas tranquilas y muy llenas de
vegetacin
Esturin, pez euroasitico de gran tamao, con cuyas
huevas se elabora el caviar.
Gobio
Rdeo
Rutilo: se adapta a las aguas fangosas aunque preere las claras.
Salmn: nace en ros de montaa con aguas de corriente rpida y fondos pedregosos. A los tres aos
emigra hacia el mar y regresa al ro para reproducirse.
Temblador, gimnoto o anguila elctrica (Amrica
del Sur)
Trucha de ro: vive en aguas claras y fras, ricas en
oxgeno.
Barbo

7 Contaminacin
El agua es un recurso renovable en peligro por culpa de
la actividad humana. Toda el agua pura procedente de las
lluvias, ya antes de llegar al suelo recibe su primera carga
contaminante, cuando disuelve sustancias como anhdrido carbnico, xido de azufre y de nitrgeno que la convierten en lluvia cida. Ya en el suelo, el agua discurre por
la supercie o se ltra hacia capas subterrneas. Al atravesar los campos el agua del ro se carga de pesticidas y
cuando pasa por ciudades arrastra productos como naftas,
aceites de auto, metales pesados, etc. Los ros muestran
una cierta capacidad de deshacerse de los contaminantes,
pero para eso necesitan tener un tramo muy largo en las
cuales las bacterias puedan realizar su trabajo depurador.
En un ro contaminado por materia orgnica se distinguen
tres zonas a partir del punto de contaminacin:
a) Zona polisaprobia: Es la ms contaminada. Elevada
poblacin de bacterias.
b) Zona mesosaprobia: Contaminacin media. Las bacterias ya han eliminado gran parte de la contaminacin
orgnica.
c) Zona oligosaprobia: El agua est en condiciones similares a las que tena antes de que se hubiera producido la
contaminacin.

Bagre, en Amrica del Sur


Brema: vive en aguas de corriente suaves
Caribe o piraa, en los ros de Amrica del Sur.
Cachama, en Amrica del Sur.

8 Ros ms largos
Resulta difcil medir la longitud exacta de un ro debido
a las propiedades del terreno por donde uye. A conti-

12

nuacin se listan los 10 mayores ros del mundo con una


longitud aproximada:.[1][2][3][4]
1. Amazonas (7.062 km).
2. Nilo (6.670 km)
3. Yangts (6.380 km).

REFERENCIAS

10 Potamologa
Potamologa es el estudio de las aguas uviales (del griego
potamos () = ro), que abarca conceptos como
los de su caudal, cauce, cuenca, curso o corriente, rgimen
uvial, dinmica uvial, perles (longitudinal y transversal), auentes y su importancia, ecologa, ora, fauna, recursos hdricos e hidroelctricos o navegacin uvial, entre otros. Vendra a ser una parte de la hidrografa.

4. Mississippi(6.270 km).
5. Madeira - Mamor - Grande (5.908 km).

11 Vase tambin

6. Amarillo o Huang He (5.464 km).

Auente

7. Obi (5.400 km).

Alimentacin uvial

8. Amur (4.410 km).

Caudal ecolgico

9. Congo (4.380 km o 4.670 km, segn se considere el


lugar de inicio de este ro).
10. Lena (6.260 km).

Cuenca (accidente geogrco)


Anexo:Cuencas del mundo por supercie
Cuerpo de agua
Curso de agua

Regulacin internacional

Todo Estado ejerce soberana territorial sobre el curso o


porcin del curso de un ro que forma parte de su territorio.
Existen dos categoras de ros:
Los ros interiores o nacionales, que tienen su curso
en el territorio de un Estado.
Los ros que en su curso separan o atraviesan el territorio de ms de un Estado, llamados tambin binacionales o multinacionales. Estos ros pueden ser
fronterizos o sucesivos, o ambas cosas a la vez, como es el caso del Danubio y muchos otros.

Dinmica uvial

Inundacin
Meandro
Meandro encajado
Morfologa uvial
Rambla (geomorfologa)
Rgimen uvial
Sinuosidad de un ro
Uadi

Los ros internacionalizados son aquellos en los cuales


existe libertad de navegacin que segn sea ms o menos amplia puede ser a favor de todas las banderas o solo
de los ribereos.
La polica y administracin de un ro abierto a la libre navegacin suscita numerosos problemas: el rgimen aduanero, el pilotaje, los reglamentos de puerto, las tasas, etc.
La norma general es que en principio la administracin
de cada sector del ro es ejercida por el respectivo ribereo. Una frmula que ha llegado a evitar problemas, sobre
todo en los ros europeos donde la concentracin de la
navegacin es muy grande, consiste en el establecimiento
de comisiones internacionales de administracin uvial.

12 Referencias
[1] El Nilo fue considerado el ro ms largo del mundo hasta
recientes estudios, que sitan en este puesto al Amazonas.
Todava no existe consenso total entre los cientcos.
[2] http://aula.el-mundo.es/aula/noticia.php/2000/10/16/
aula971287016.html
[3] Amazon Longer Than Nile River, Scientists Say
[4] Amazon river 'longer than Nile'. BBC News.

13

Enlaces externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre roCommons.

Wikcionario tiene deniciones y otra informacin sobre ro.Wikcionario

Vista desde un satlite de la desembocadura del ro Amazonas.

13 ENLACES EXTERNOS

14
14.1

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