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Las reacciones que involucran transferencia de electrones, son estudiadas por

una rama de la qumica llamada electroqumica.


La electroqumica se ocupa de los cambios producidos mediante la corriente
elctrica y de la produccin de electricidad mediante reacciones qumicas.
Muchos metales se purifican o se depositan(chapeado) sobre joyas mediante
mtodos electroqumicos,. Los relojes digitales, los encendidos de automviles,
las calculadoras y los marcapasos son solo unos pocos de los dispositivos que
dependen de la energa producida elctricamente. La corrosin de metales es
un proceso electroqumico.
Se aprende mucho acerca de las reacciones qumicas a partir del estudio de la
electroqumica. La cantidad de energa elctrica consumida o producida se
puede medir con bastante precisin. Todas las reacciones electroqumicas
implican la transferencia de electrones y son por tanto reacciones de oxidacinreduccin. La oxidacin y la reduccin estn separadas fsicamente de modo
que la oxidacin ocurre en un lugar y la reduccin en otro.
Los procesos electroqumicos requieren de algn mtodo por el que se
introduce una corriente de electrones en el sistema qumico de reaccin y
algn mtodo por el cual se retiran electrones. En la mayora de las
aplicaciones el sistema reaccionante est contenido en una celda y por los
electrodos entra o sale una corriente elctrica.
Clasificamos las celdas electroqumicas en dos tipos:
a) Celdas electrolticas: son aquella en las que la energa elctrica
procedente de alguna fuente externa hace que tenga lugar una reaccin
qumica no espontanea.
b) Celdas voltaicas: son aquellas en las que las reacciones qumicas
espontaneas producen electricidad y la suministran a un circuito externo
Electrodos
Los electrodos son superficies sobre las que tienen lugar las semi-reacciones de
oxidacin y de reduccin. Pueden o no participar en las reacciones. Aquellos
que no reaccionan se llaman electrodos inertes. Hay electrodos slidos como
Zn, Cu, Pt, Ag, lquidos como el Hg, y gaseosos como el electrodo de H2.
Independientemente del tipo de celda (electroltica o galvnica) los electrodos
se identifican de la manera siguiente. Por los electrodos entra y sale la
corriente elctrica.

El ctodo es el electrodo en el que tiene lugar la reduccin a medida que


los electrones son captados por algunas especies
El nodo es el electrodo en el que tiene lugar la oxidacin a medida que
se pierden electrones por algunas especies.

Electrodos activos:

Participan en la reaccin qumica de la pila.


Se consumen o forman a medida que se produce la reaccin.

Electrodos inertes :

No participan en la reaccin qumica de la pila.


Slo proporcionan el soporte donde ocurre la transferencia de e -

Electrodo de gases:

Formado por un metal inerte sumergido en una solucin donde emerge un gas.
Ejemplo: electrodo de oxidacin del hidrgeno.

Electrlisis
Es el proceso que utiliza energa elctrica para inducir una reaccin
redox que no es espontnea. Se lleva a cabo en celdas
electrolticas, que son impulsadas por una fuente externa,
(una batera u otra fuente de corriente elctrica), que
acta como una bomba de electrones.
Observacin: En la celda electroltica la batera u otra
fuente de corriente elctrica, empuja los electrones
hacia el ctodo, por lo que ste tiene signo
negativo () y los toma del nodo, por lo que ste
es positivo (+).
La electrlisis es un proceso que se aplica a muchos
procesos industriales, por ejemplo: revestimiento de autopartes, joyera,
refinamiento de metales, galvanoplastia en general.
Celda Electroltica

La electrolisis se lleva a cabo en un dispositivo conocido como celda


electroltica
Las
celdas
electrolticas
estn
constituidas por un recipiente; el cual
contiene al electrlito y debe ser de
un material que no reaccione con
ste, dos electrodos (uno funciona
como ctodo y el otro como nodo)
quines permiten el paso de la
corriente elctrica. Una fuente de
voltaje y un ampermetro. En la
figura anterior se muestra el proceso
electroltico del cloruro de sodio
(NaCI), sta sustancia al encontrarse
en forma lquida, las partculas que la
forman se encuentran como iones.
Al fluir los electrones a travs del electrlito, los cationes (Na+) son atrados
por el ctodo efectundose una reaccin de reduccin. Es por ello que, al
ctodo se le defina como el electrodo donde se lleva a cabo la reduccin.
Al mismo tiempo, los aniones ( CI-) se dirigen hacia el nodo, donde ocurre la
oxidacin. Al nodo se le define como el electrodo donde ocurre la oxidacin.

Celdas Voltaicas o Galvnicas


Cuando la reacciones redox, son espontneas, liberan energa que se puede
emplear para realizar un trabajo elctrico. Esta tarea se realiza a travs de una
celda voltaica (o galvnica).
Las Celdas galvnicas, son un dispositivo en el que la transferencia de
electrones, se produce a travs de un circuito externo en vez de ocurrir
directamente entre los reactivos; de esta manera el flujo de electrones
(corriente elctrica) puede ser utilizado.

Cmo funciona una celda galvnica?


En la semi-celda andica ocurren las oxidaciones,
mientras que en la semi-celda catdica ocurren
las reducciones. El electrodo andico, conduce
los electrones que son liberados en la
reaccin de oxidacin, hacia los conductores
metlicos. Estos conductores elctricos
conducen los electrones y los llevan hasta el
electrodo catdico; los electrones entran as a la
semi-celda catdica producindose en ella la
reduccin.

Los electrones fluyen desde el nodo, de una celda voltaica, hacia el ctodo a
causa de una diferencia de energa potencial. La energa potencial de los
electrones es mayor en el nodo que en el ctodo, por esta razn, los
electrones fluyen espontneamente del primero al segundo a travs de un
circuito externo.
La diferencia de energa potencial por carga elctrica (la diferencia de
potencial) entre dos electrodos se mide en voltios.
Un voltio (V) es la diferencia de potencial que se requiere para impartir 1 Joule
(J) de energa a una carga de 1 coulomb (C):

La diferencia de potencial entre dos electrodos de una celda voltaica


proporciona la fuerza motriz que empuja los electrones a travs del circuito
externo. Por consiguiente, llamamos a esta diferencia de potencial fuerza
electromotriz (que causa movimiento de electrones), o FEM.
La FEM de una celda, que se denota como Ecelda, se conoce como potencial de
celda. Puesto que la Ecelda se mide en voltios, solemos referirnos a ella como
el voltaje de la celda.
Para cualquier reaccin de celda que se lleva a cabo espontneamente, como
en una celda voltaica, el potencial de celda es positivo.
La FEM de una celda voltaica en particular depende de las reacciones
especficas que se llevan a cabo en el ctodo y nodo, la concentracin de los
reactivos y productos, y la temperatura. Enfocaremos nuestra atencin en

celdas que operan a 25 C en condiciones estndar: concentracin 1 M de


reactivos y productos en solucin y 1 atm de presin para los gases.

Conclusin
La pila desde su creacin y posterior evolucin ha sido significativa, debido a la
produccin de energa elctrica que realiza. Estos adelantos han provocado que
el hombre busque procesos en los cuales aplicar energa elctrica para fines
industriales y automovilsticos.
Es as como la electrlisis y los procesos relacionados con ella, han permitido
que el hombre la realice en tcnicas como el galvanizado y el cobreado y que
dependiendo de las necesidades si queremos producir electricidad o si con
electricidad queremos producir una reaccin, es el tipo de celda que vamos a
utilizar. En todos estos procesos se aplican las reacciones de oxido-reduccin,
que se han traducido en diversos adelantos en reas como la construccin e
industrias, as como tambin en la medicina, lo que ha permitido afrontar
nuevas enfermedades con el uso de la corriente elctrica a partir de energa
qumica, pero al mismo tiempo tambin se ha podido diagnosticar
enfermedades, con el fin de prevenir y estar alerta ante cualquier sntoma del
paciente, entre otras aplicaciones innovadoras en el campo clnico, industrial,
etc.
Gracias a cientficos como Volta, Leclanch y Daniell las reacciones de oxidoreduccin se han podido aplicar en diferentes mbitos de la vida del ser
humano, por ejemplo las pilas y los acumuladores, los cuales son elementos
cotidianos en nuestra vida, ya que se emplean en artefactos como linternas,
radios, relojes, bateras de motores, entre otros.