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Historia y Grafa

ISSN: 1405-0927
comiteeditorialhyg@gmail.com
Departamento de Historia
Mxico

RIVERO, FRANCISCO J.
El devenir del acontecimiento en la operacin historiogrfica
Historia y Grafa, nm. 41, julio-diciembre, 2013, pp. 43-77
Departamento de Historia
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=58930553003

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El devenir del acontecimiento


en la operacin historiogrfica
THE BECOMING OF EVENT
IN HISTORIOGRAPHICAL

FRANCISCO

OPERATION

J. RIVERa

UINEHESS

Mxico/Francia

ABSTRACT

For the past three decades, the question regarding the event has gained steam
in the intellectual horizon. What is percieved is the common idea that our
epoch and its notion of time -be it narratiue, mediatic, epistemologic, conceptual or historiographic- is going through a transformation; this essaypretends to describe tbe current "state of the question" of ibis discussion as it
relers to historiography in particular. It will present the diffirent moments
in which the notion 01 "euent" has been used, rejected, or reinterpreted as a
way to make distinct observations of the pasto Ibis revision spans from the
Posivitist Historiography of the XIX century all the way to Cultural History
01recent times. Tbe main interest 01this essay lies in understanding some of
tbe proposals that have recently been advanced from the fields of Philoshophy
and Literary 1heory dealing with the notion of tbe event and the writing
ofhistory.
Keywords: euent, historiography, Annales School
RESUMEN

En las tres ltimas dcadas la cuestin del acontecimiento ha tomado


fuerza en el horizonte intelectual. Lo que se percibe es la idea comn
de que nuestra poca y su nocin "tiempo"; ya sea narrativa, meditica,
epistemolgica, conceptual o historiogrfica, est atravesando por una
transformacin. Este ensayo pretende describir de forma general el estaHistoria y Grafa, Universidad Iberoamericana,

ao 21, nm. 41, julio-diciembre

2013, pp. 43-77

do de la cuestin de esta discusin referida de manera particular a la historiografa. En concreto, se aboca a mostrar los diferentes momentos en
que la nocin de acontecimiento ha sido usada, rechazada o reinterpretada como distincin para hacer observaciones del pasado. La revisin va
desde la historiografa positivista del siglo XIX hasta la historia cultural.
El inters de este ensayo radica en entender algunas de las propuestas
que recientemente se han construido desde la filosofa y la teora literaria
alrededor de la nocin de acontecimiento y la escritura de la historia.
Palabras clave: acontecimiento, historiografa, escuela de Annales
Artculo recibido: 21/06/2013
Artculo aceptado: 25/09120

I3

Un acontecimiento no es lo que de lpodamos ver o


saber, sino aquello en lo que l deviene (y de inicio
por nosotros)
Michel de Certeau

n las tres ltimas dcadas la cuestin del acontecimiento


tomado

fuerza en el horizonte

intelectual.

ha

No es casualidad

entonces que el presente nmero de Historia y Grafa est consagrado a tal cuestin. En el escenario acadmico han surgido una
variedad de obras que abordan

el tema desde distintas perspec-

tivas. Por ejemplo, desde la discusin


ms fuerte de esta discusin
torno

del acontecimiento";

historiogrfica

est en lo que se ha llamado el "re1

directriz

que cobra sentido

respuesta a la tradicin de Annales que se constituy


de este objeto de estudio. Otras perspectivas
poniendo

la directriz

en el rechazo

abordan la cuestin

atencin en los medios masivos de comunicacin

productores

de los acontecimientos

bre todo esta perspectiva

como

como

del siglo xx y el presente; so-

est vigente en el terreno de lo que se

ha llamado la historia del tiempo presente. La cuestin tambin ha


sido abordada
1

desde el terreno filosfico, en donde el aconteci-

Vid. PierreNora, "La vuelta del acontecimiento".

44 / Francisco

J. Rivero

miento se ha vuelto central para pensar la nocin de devenir en la


tan discutidamente

llamada "filosofa posrnoderna". Por nombrar

un ltimo caso, est la discusin del acontecimiento

en la teora

literaria, en donde se ha comenzado a abogar por la experimentacin de nuevas formas literarias capaces de producir narrativas
consecuentes con nuestra poca.
Aunque cada uno de los frentes desde los que se aborda la
cuestin guardan caractersticas particulares, a la vez que establecen prstamos y dilogos, lo que se percibe en ellos es la idea
comn de que nuestra poca y su nocin tiempo, ya sea narrativa, meditica, epistemolgica, conceptual o historiogrfica, est
atravesando por una transformacin.

En este ensayo pretendo

describir de una forma general el estado de la cuestin de esta


discusin. Dicho de otra manera, no aspiro a intentar resolver
las preguntas que en la actualidad circulan sobre la cuestin del
acontecimiento.

Mi aporte es mucho ms modesto y se reduce

a mostrar la ruta historiogrfica que ha seguido el tema. Me interesa indagar cmo es que se ha afrontado
general por el acontecimiento

este nuevo inters

a travs de observar cmo es que

la disciplina histrica se ve interrogada por las perspectivas de


otras disciplinas vecinas, ver en que puntos se distancia o se acerca
a ellas y cmo es que ha tratado de responder desde su propio
lugar y tradicin a la cuestin.
Una vez manifestado

mi objetivo, sealo que su desarrollo

consta de tres partes. En la primera hablar sobre los lineamientos


de mi anlisis, pues queda claro que aun cuando mi ensayo se
reduce a describir el panorama general de la cuestin, su elaboracin no es ajena a una perspectiva y a un lugar de observacin que
me parece importante

explicitar. En concreto, mi argumentacin

tiene por base la nocin de "observacin de segundo orden"2 ela-

Para la nocin de "observacin de segundo orden", vid. "Operacin/observacin", en Claudio Baraldi, Giancarlo Corsi y Elena Espsito (eds.), Glosario sobre
la teora social de Niklas Luhmann, pp. 117-120.

El devenir del acontecimiento en la operacin historiogrfica / 45

borada por Niklas Luhmann en su Teora de sistemas sociales/ Esto


es as en tanto que entiendo mi ensayo como la observacin de
las observaciones que se han generado sobre la cuestin del acontecimiento. Como busco trazar dichas observaciones en lugares
propios de enunciacin dentro de una temporalidad, entonces la
nocin de observacin de segundo orden que uso como base de
mi planteamiento se inscribe en la perspectiva del giro historiogrfico elaborada por Alfonso Mendola."
A partir de lo anterior, la segunda parte de este ensayo se aboca
a mostrar los diferentes momentos en que la nocin de acontecimiento ha sido usada, rechazada o reinterpretada como distincin
para hacer observaciones del pasado. Mi revisin arranca de la
historiografa positivista del siglo XIX en funcin de ver cmo sucedi que ms tarde la nocin de acontecimiento fue rechazada
por la tradicin de Annales en el siglo :xx. A partir de ello llegar
a la que puede considerarse la tercera parte del ensayo, la cual
supongo como central.
Es en la ltima parte donde intentar mostrar que en el momento actual podemos identificar dos perspectivas generales
sobre la nocin de acontecimiento. Una que ha respondido a la
cuestin sin rechazar el rumbo que la tradicin historiogrfica
ha tenido desde la modernidad, y otra ms radical que asume
la cuestin bajo la perspectiva de un quiebre de paradigma que
hace obsoleto todo modelo anterior y que por lo tanto invita a la
experimentacin de nuevas prcticas de observacin del pasado.
Cerrar mi ensayo sin presentar inclinacin haca alguna de estas
dos perspectivas. En lugar de una conclusin, deseo compartir la
incertidumbre de no saber cul ser el devenir del acontecimiento
en la historiografa.

3 Vid. Niklas Luhmann, Sistemas sociales: lineamientos para una teora general
p.496.
4 Vid. Alfonso Mendiola. "El giro historiogrfico. La observacin de observaciones del pasado".

46 / Francisco

J. Rivero

Cuando se aborda la cuestin del acontecimiento,

es comn no

distinguir entre su uso como una distincin que permite referir


a algo, de aquello que refiere en tanto distincin. Esto se puede
entender como una ambigedad

en el uso de la palabra "aconte-

cimiento", que al mismo tiempo puede ser entendida como una


categora terica usada por los historiadores en su prctica historiogrfica, as como tambin uno de sus objetos de estudio. Por ello
partir de distinguir entre acontecimiento

como distincin

que

permite observar el pasado, y el resultado de esta distincin que es


la de referir, -permtase

aqu la redundancia-

acontecimientos

en

el pasado. Dicho de otra manera, la distincin que aqu hago es la


misma que plantea Michel Trebitsch" al preguntarse "qu es un
acontecimiento

histrico?, donde lo que l sugiere es descompo-

ner la pregunta en dos: qu es lo histrico de un acontecimiento?


(objeto de estudio) y cmo leer un acontecimiento

desde el

ejercicio de la historia? (distincin terica).


Podemos ver, al plantear as la pregunta

sobre el aconteci-

miento, que, en tanto no podamos decir cmo es que el acontecimiento se lee desde la prctica histrica, no podremos saber
tampoco qu es

10

histrico de un acontecimiento,

y viceversa.

Ahora bien, para poder describir cules son los usos del acontecimiento como distincin terica, es necesario poner atencin en
los lugares de enunciacin que posibilitan su formulacin y utilizacin -pocas, escuelas, disciplinas, etctera-. Poner atencin en
los lugares de enunciacin nos permite trazar las diftr: ncias que han
existido y existen en el uso del acontecimiento
terica, y con ello mantenemos

como distincin

una distancia que nos previene de

adherirnos a una perspectiva particular que busque establecer, independientemente

de un observador, lo que es el acontecimiento.

5 Cfr. Michel Trebitsch, "El acontecimiento clave para el anlisis del tiempo presente", pp. 19-27.

El devenir del acontecimiento

en la operacin historiogrfica /47

Una vez dicho esto, hay una cuestin

relacin que se da entre acontecimiento


acontecimiento

la forma de la

como suceso histrico, que considero importante

aclarar, Comienzo

diciendo

gica de la causalidad.

que dicha relacin no se da en la l-

Dicho de otra manera, las transformaciones

en la nocin de acontecimiento
los sucesos histricos,
emergencia

sobre

como nocin terica y

no son resultado de cambios en

y aunque resulte ms obvio a la inversa, la

de nuevos sucesos histricos

transformaciones

no son consecuencia

en la nocin terica de acontecimiento.

de

Como

dira Michel de Certeau:


Recprocamente, la elaboracin y la organizacin del discurso
histrico implica a la vez que "eso" (objeto de estudio) tuvo lugar
y ya no es ms. Respecto a la historiografa, el acontecimiento
ocurri (de no ser as, no quedara ninguna huella), pero slo su
desaparicin permite el hecho diftrente de una escritura o de una
interpretacin actuales. En cuanto real y en cuanto pasado, el
acontecimiento "hace lugar" a otra cosa, el discurso historiogrfico, que no habra sido posible sin l y que, sin embargo, no se
desprende de l a la manera en que el efecto se desprende de su causa. 6
Si el discurso

historiogrfico

miento, cabe entonces preguntar

no se desprende

del aconteci-

de dnde s se desprende.

En la

escritura de la historia.' De Certeau trabaja este problema a travs


de lo que l llama el "lugar social". Ah nos sugiere pensar en el
discurso historiogrfico

como un producto

que se desprende

del

presente, es decir, de una operacin prctica inscrita en el lugar social del historiador. As, me parece que la operacin historiogrfica
en tanto inscrita en un lugar social est en el medio de la relacin
entre acontecimiento

y discurso historiogrfico,

los trminos que he venido manejando,

6
7

o, para decirlo en

entre acontecimiento

como

Michel de Certeau, "Historia y mstica', p. 55. Las ltimas cursivasson mas.


Cfr. Michel de Certeau, La escritura de la historia, pp. 73-86.

48 I Francisco

J. Rivero

nocin terica y objeto de estudio; es de ah, de un lugar social y


una operacin, de donde se desprende el discurso histrico.
Para dejarlo aun ms claro, entiendo

al discurso histrico

como el resultado de una operacin que puede emplear la nocin terica de acontecimiento

para poder observar el pasado, y

despus, con el fin de permitir su comunicacin,


distincin de acontecimiento,

reintroduce

la

pero esta vez en la forma de una

escritura. As, lo que me interesa sobre


que los miembros de una comunidad,

el acontecimiento

es lo

en este caso los historia-

dores, entienden de manera conceptual y hacen operar como una


distincin en sus observaciones y discursos, y no lo que el acontecimiento objetivamente es.
Ahora bien, de ninguna manera debe entenderse lo anterior
como el rechazo a la existencia de acontecimientos

reales. Para

no negar la existencia de la realidad debemos hacer la distincin


entre "acontecimiento"
"acontecimiento"

como evento que sucede en el mundo y

como distincin utilizada por los historiadores

para observar la realidad. Quisiera abundar ms sobre el acontecimiento en tanto evento que sucede en la realidad a partir de mi
lectura de Nicklas Luhmann sobre este concepto, de manera que
mi perspectiva quede ms clara, pues esta distincin se encuentra
en el ncleo terico de mi ensayo.
Para ello, lo primero que debo hacer es referir como "evento"

al tipo de acontecimiento

que sucede en

el mundo. As, desde

esta perspectiva, los eventos en tanto fenmenos reales carecen


de temporalidad,

o mejor dicho, tienen una duracin temporal

nula. Dicho de otro modo, son elementos de la realidad que desaparecen en cuanto surgen, pero no obstante su nula duracin, se
producen continuamente.
Ahora bien, para que un evento se vuelva significativo, es decir observable y comunicable,

debe adquirir temporalidad.

otras palabras, debe permanecer

en el tiempo ms all del ins-

tante en el que se presenta. Precisamente


evento como acontecimiento

En

la distincin

de un

refiere a esta operacin que permite

El devenir del acontecimiento

en la operacin historiogrfica / 49

----------,

su temporalizacin.
acontecimiento

Sin embargo, una vez que se le refiere como

en referencia a un antes y un despus, es porque,

de manera paradjica, ha dejado de ser un evento. As, una vez que


el evento ha sido distinguido como acontecimiento

y se le ha do-

tado de estabilidad temporal, entonces puede ser entendido como


un elemento de cambio con relacin a un antes y un despus.
Para decirlo de manera inversa, cuando el evento es un elemento de la realidad con temporalidad

nula no puede pensarse

como elemento de cambio ya que el cambio slo puede pensarse con relacin a la estabilidad, es decir, slo lo estable cambia.
Ahora bien, la distincin de evento y acontecimiento

es hecha

por un observador, que respecto a los eventos es una estructura


estable, es decir, temporal. El observador en tanto estructura estable en el tiempo es pues susceptible de cambiar y junto con
l cambiarn las operaciones con las cuales distingue al evento
como un acontecimiento.
de los acontecimientos,

En resumen, los eventos, a diferencia

que son elementos temporales, tienen un

carcter paradjico, pues antes de la distincin hecha por un observador no son agentes de cambio entre lo que est antes y lo
que est despus, sino que son lo que constantemente
el antes y el despus."

hay entre

Para terminar esta seccin quiero enunciar de forma explcita


el motivo por el cual he elegido esta perspectiva como modelo de
anlisis y referirla de manera ms precisa a la teora de sistemas
y al giro historiogrfico. As, en primer lugar, a la pregunta por
qu asumir el acontecimiento

como una distincin utilizada en

la operacin historiogrfica en lugar de entenderla como un referente objetivo del mundo?, dira simplemente
acontecimiento

que al postular el

como una distincin terica es posible pensarlo

de manera histrica, en tanto que podemos seguir el trazo de sus


cambios semnticos, incluyendo aquel que lo postula como un
"referente objetivo del mundo".
8

Cfr. "Evento" en Barandi, Corsi y Espsito, Glosario, op. cit., p. 99.

SO/Francisco

J. Rivero

Detrs de esta estrategia de anlisis est la teora de sistemas


sociales de Niklas Luhmann,
una observacin

lo que se conoce como

de segundo orden: "Slo realizamos una obser-

vacin de observaciones
tal distincin

en particular

cuando nos preguntamos

se ve el mundo

esto una observacin

de tal manera y no de otra. Por

de observaciones

es una observacin

gundo orden, ya que al realizarla descubrimos


la observacin
primera

de se-

la contingencia

de

de primer orden, en otras palabras, historizamos

observacin"."

observacin

por qu al usar

Glosando

de observaciones

la observacin

de primer

nocin de acontecimiento

lo anterior,

busco hacer una

ya que mi inters est en analizar

orden que utiliza como distincin

de acontecimiento

la

y con la cual se hace posible ver el pa-

sado de una forma y no de otra. La ma, en tanto observacin


segundo orden, pretende

la

descubrir

empleada

la contingencia

en la observacin

de

de la nocin

de primer orden.

Dicho de manera ms precisa, busco historizar el acontecimiento


en tanto nocin (distincin)
produccin

utilizada por los historiadores

en la

del discurso historiogrfico.

Por otra parte, en tanto que la observacin

de segundo orden

que har aqu tiene por inters describir, no de forma exhaustiva,


pero s clara, los diferentes usos de la nocin de acontecimiento
en la historiografa
se inscribe en

moderna

y contempornea,

el llamado giro historiogrfico.

decir que la observacin

de segundo

constituye adems una autodescripcin


desde la historia donde pretendo
tecimiento

orden

tal observacin
Lo anterior

quiere

que planeo

hacer

en el entendido

de que es

relativizar la distincin

de acon-

usada por la historia. As, la "reconstruccin

de los conceptos que usa la investigacin


mas que se ha planteado,

sistmica

histrica, de los proble-

y de las soluciones

que les ha venido

dando son las cuestiones que estudia la historiografa".

10

Alfonso Mendiola, Retrica, comunicacin y realidad: la construccin


las batallas en las crnicas de la conquista, p. 49.
10 Mendiola, "El giro historiogrfico", op. cit., p. 197.

retrica de

El devenir del acontecimiento en la operacin historiogrfica I 51

Finalmente slo me resta decir que en tanto ensayo historiogrfico, el propsito que intento alcanzar tiene que ver con lo que
Alfonso Mendiola seala como la finalidad de una autodescripcin: "Las autodescripciones
posibilitar la continuidad

de la historia tienen por finalidad

de la ciencia a pesar de las invasiones

que en ella se dan. Por medio de la historiografa, la historia puede


diferenciarse de las otras disciplinas prximas a ella, y con eso
mantener su identidad a pesar de los cambios que va sufriendo.
En pocas palabras, la historiografa orienta la investigacin histrica gracias a la reconstruccin

de su historia".

11

II

Si es cierto que podemos identificar la nocin de acontecimiento


desde el nacimiento de la historia, es decir, desde la historiografa
griega con Herdoto,

tambin es cierto que la conceptualizacin

de la que nosotros somos herederos no se forj sino hasta la profesionalizacin de la historia en el siglo

XIX.

Lamento no tener el

espacio para poder referir, aunque fuera de manera breve, algunas


de las diferencias tericas e usos de la nocin de acontecimiento
que hay entre la Antigedad
Modernidad.
del momento
momento

y la Edad Media con respecto a la

Por lo tanto, me veo obligado a comenzar a partir


en que nace la historia cientfica en

particularmente

importante

la nocin de acontecimiento

el siglo

XIX,

en tanto fue en l donde

se volvi el fundamento

terico y

prctico para la historia profesional.


Para entender cmo es que esta nocin se volvi central en
la historiografa que conocemos como positivista, es interesante
reparar en que la definicin precisa de acontecimiento

para la his-

toria se dio junto con el intento discursivo de separarla de la literatura. Hasta antes del siglo

11

Ibdem, p. 196.

52 / Francisco

J. Rivero

XIX

un "acontecimiento

histrico"

era algo tan ambiguo y general como decir "porque sucedi en el


pasado", lo cual, evidentemente,

tambin poda ser dicho en una

novela literaria, sobre todo en aquel gnero que a partir de este


quiebre de disciplinas se reconocer como novela histrica. Por
lo anterior, no fue sino hasta el positivismo -momento

en que la

historia ser constituida como una actividad profesional- cuando


la nocin de acontecimiento

histrico adquiri una fuerza par-

ticular al volverse la nocin angular de la disciplina histrica


en tanto prctica cientfica. Para decirlo con pocas palabras, el
acontecimiento

histrico se volvi sinnimo de verdad fctica.

Si recordamos la distincin que he sugerido entre evento como


acontecimiento

en el mundo y acontecimiento

como producto de

una observacin, diramos entonces que el positivismo homologa


los elementos de la distincin, pues reduce el proceso de realidad
a la produccin de realidad; dicho de otra manera, el positivismo
es ciego a la distincin entre evento y acontecimiento.
Para ponderar cmo es que el acontecimiento

adquiri este

sentido, es til reparar en los elementos que la teora y la prctica


historiogrfica de entonces pusieron en juego. Para ello debemos
considerar en primer lugar que la formulacin decimonnica de
acontecimiento est relacionada directamente con la construccin
de un mtodo fundamentado

en la crtica de fuentes. Esta acti-

vidad supona la labor de identificar el origen de una fuente para


determinar su credibilidad, y a partir de ah, poder obtener datos
precisos y fcticos. Una vez obtenidos estos datos y clasificados en
orgenes y causas, resultaba una cronologa causal que los constitua en la prueba documental de los grandes acontecimientos del
pasado. Para decirlo de manera breve, segn la teora positivista,
los datos fcticos o hechos histricos daban cuenta por s mismos de los grandes acontecimientos

que hacan comprensible el

pasado segn una causalidad lineal. De acuerdo con la cadena lgica que acabo de esbozar, podemos ver que entonces los grandes
acontecimientos

fueron instaurados como el objeto principal de

estudio en tanto ellos fueron asimilados de forma directa a la facEl devenir del acontecimiento

---_._----~-

-_

en la operacin

.._---------------

historiogrfica

/ 53

ticidad a travs de la crtica documental.


los acontecimientos

Investidos de facticidad,

se concibieron como el elemento clave con el

cual la ciencia histrica pudo constituir su nocin de verdad.


Lo que desde una observacin de segundo orden se hace visible es que la historiografa positivista, no obstante que piensa su
mtodo como inductivo, en realidad su operacin es deductiva.
Para decirlo de manera ms clara, el mtodo positivista instaba a
obtener datos fcticos para que, por induccin, el acontecimiento
histrico se obtuviera como resultado. Sin embargo, si pensamos
que la operacin con la cual el historiador poda distinguir en
los documentos los datos relevantes de los datos no relevantes
(hechos histricos/hechos
por el acontecimiento

no histricos) estaba predeterminada

al que quera llegar, entonces caemos en la

cuenta de que su trabajo no era inductivo, en tanto que su conclusin estaba de manera necesaria incluida en su premisa. Dicho
de otra forma, el historiador

del siglo

XIX

obtena como datos

positivos slo aquellos que respondan de manera prefigurada al


acontecimiento

que buscaba representar. No obstante, lo caracte-

rstico de esta corriente es que ella es ciega a su propia operacin.


Por ello, cuando los historiadores describan su trabajo lo hacan
como si se tratase de una operacin inductiva a travs de la cual

el acontecimiento terminaba por revelarse a s mismo. Es ste el


sentido de la premisa de Otro van Ranke de dejar que el pasado
hable por s mismo so wie es gewessen ist (tal y como sucedi).
Esta forma de proceder funcion
la nocin de acontecimiento

12

y tuvo sentido mientras

fue sinnimo de veracidad. Quiz

pueda parecer una formulacin

demasiado simple; no obstante,

era lo que se necesitaba para mostrar que la historia poda constituirse como una ciencia. Ahora bien, una vez que la nocin de
12 Es de esto de lo que se dar cuenta Hempel al proponer un modelo nomolgico deductivo de explicacin cientfica para la historia. Cfr. Carl G. Hempel,
"La funcin de las leyes generales en la historia", en La explicacin cientfica.
Estudios sobre la filosofa de la ciencia, Barcelona, Paids, 2005 (Surcos), pp.
307-324.

54 / Francisco

J. Rivero

acontecimiento

como significado de veracidad perdi su sentido

con la emergencia de nuevas disciplinas sociales, entonces la historia positiva pas a ser vista como una mera acumulacin
datos.

de

De esta manera entramos en el siglo xx de la historiografa,


marcado por la escuela de Annales que ser la opositora
fuerte del modelo positivista."

ms

De entrada, para los historiadores

de Annales los acontecimientos

son un accidente superficial que

no permite penetrar en el sentido del pasado. As, a la historia


positivista se le reclama el uso excesivo de acontecimientos

en

historias que se limitan a explicar el pasado como las acciones de


algunos hombres dentro de la esfera poltica. Usando las palabras
de Francois Simiand, podemos decir que Annales se erigi en el
rechazo de los tres dolos de la historia decimonnica:
la poltica, el dolo de la individualidad

el dolo de

y el dolo de la cronolo-

ga (o de los orgenes); todos estos enmarcados


acontecimental. 14

en una historia

Como el mismo nombre de la revista Annales lo indic en su


inicio en 1929, esta escuela se dirigi hacia la esfera de lo econmico y lo social. Al dirigirse a lo econmico sustituy las fechas,
batallas y personajes por las series y las estadsticas. De esta forma
se dio el primer paso para rechazar el acontecimiento

como ele-

mento de cambio y explicacin causal en tanto "la serie absorbe


la singularidad y el contexto absorbe la cronologa"

.15

De ah, que

el inters de la historia como una ciencia social estuviera en los


hechos repetitivos por contraste con los singulares; en los hechos
econmicos por contraste con los polticos; para as hacer una
historia de lo social en contraste con lo individual.

13

Para el desarrollo de este tema me he guiado por la obra de Francois Dosse, La

historia en migajas: de Annales a

la

"nueva historia".

Francois Simiand, "Mtodo histrico y ciencia social", pp. 199-201.


15 Alban Bensa y Eric Fassin, "Les sciences sociales face a l'vnernenr",
pp. 5-20.
La traduccin es ma.
14

El devenir del acontecimiento

en la operacin

historiogrfica

/ 55

Ms adelante, con la emergencia del estructuralismo,


pritu de confrontacin

contra el acontecimiento

el es-

se extendi de

la primera a la segunda generacin. Bajo el entendido de que lo


acontecimental

dentro de una estructura se reduce a lo acciden-

tal, Fernand Braudel desarroll sus tres dimensiones del tiempo


para estudiar el pasado: la larga duracin de las estructuras; el
tiempo de las coyunturas o los ritmos cclicos de la economa y la
sociedad; y finalmente el tiempo corto de los acontecimientos."
Ahora bien, se puede objetar que Annales no elimin la nocin de
acontecimiento. Primero, porque la negacin del acontecimiento
de alguna forma es su afirmacin en negativo. Para decirlo de otra
manera, hacer una historia de larga duracin slo tiene sentido en
tanto que se debe evitar, y por tanto se reconoce, el papel de los
acontecimientos

singulares, aunque stos sean, como dira Lucien

Febvre, "crestas de ola que animan superficialmente


movimiento

respiratorio de una masa ocenica"

el potente

Y En segundo

lugar, porque al interesarse en las estructuras, una gran parte de


los acontecimientos

son reintroducidos

en la serie, lo que sirve

para confirmar la estabilidad de la misma estructura. Finalmente,


cuando al acontecimiento
bien queda supeditado

se le ve en su extraa singularidad,

a la estructura en el sentido de que sus

causas estn determinadas

por ella, o bien es un accidente que

apoya la idea misma de la estabilidad temporal de la historia. Por


lo tanto, es ms correcto decir que la nocin sufri una reconfiguracin que le hizo perder su funcin operativa como distincin
para observar el pasado al ser sustituida por la estructura como
nueva distincin, y no que fue desechada categricamente de la
historiografa estructuralista

como por lo comn se suele decir.

Desde mi lectura, Annales, a diferencia del positivistmo del siglo


XIX,

logra de una manera un tanto primitiva hacer la distincin

Cfi: Fernand Braudel, "Histoire et sciences sociales: la longue dure",


Lucien Febvre, Pour une histoire a part entire, apud Dosse, La historia en migajas, op. cit., p. 58.
16
17

S6 / Francisco

J. Rivero

entre evento como fenmeno


tructura

que suceden en el mundo,

y es-

como objeto de estudio de una realidad observada.

poder hacer esta distincin,


operativa,

que en el siglo

Al

esta escuela puede migrar la funcin


XIX

tena el acontecimiento,

hacia las

estructuras.
De esta manera, si para la historiografa
la nocin
histrico
la lgica

de acontecimiento
su fundamento
"inductiva"

y veracidad

documento-autenticidad-dato
cabe preguntarse

construye terica y metodolgicamente

fctico-hecho

su fundamento

operativa.

Para responder

a esta pregunta

contrastar

las operaciones

historiogrficas

A diferencia del positivismo,

a travs de

cmo es que Annales

el abandono de la nocin de acontecimiento

de las fuentes a documentos

XIX

era la clave que daba al discurso

de objetividad

histrico-acontecimiento,
tras

poltica del siglo

cientfico

como distincin

me parece que es til


de ambas escuelas.

que principalmente

reduce el uso

oficiales y polticos, Annales expande

la nocin de fuentes para la historia. Al interesarse en las series y


datos econmicos,

recurri a los datos aportados

por otras cien-

cias sociales, e incluso en un sentido de interdisciplinariedad

se

hizo de sus mtodos de anlisis. Por su parte, los mtodos de estas


emergentes ciencias sociales nacieron desviando su atencin de
la temporalidad.

As, la etnografa,

dedicada

a lo cotidiano

y lo

ritual, hace de la cultura su objeto de estudio en un sentido ms


regional que temporal; la antropologa

efectuar lo mismo al diri-

gir su atencin hacia lo universal; tal como la sociologa lo llevar


a cabo al concentrarse en la lgica general de las estructuras con
escasas referencias a sus cambios en el tiempo. De hecho, ser la
disciplina histrica la que, al tiempo que se apropia de los mtodos de otras ciencias, sostenga que es ella la que puede reunir y
guiar el inters comn de todas las ciencias sociales."
Por lo tanto, la diferencia entre los datos usados por Annales, en
tanto una ciencia social, de los que usaba la historiografa

18

positi-

Cfr. ibidem, p. 23.


El devenir del acontecimiento

en la operacin historiogrfica /57

vista, radica en que en trminos metodolgicos


de una crtica que determine
pensados cualitativamente

su autenticidad,

a travs de un mtodo.

datos obtenidos cuantitativamente

Dicho de otra forma, el mtodo

en reconocer la autenticidad

ptima obtencin,

ya no

de la fuente, sino en la

lectura e interpretacin

manera la historia econmica


va del documento

pues en lugar de ser

como datos dados en los documentos,

stos eran desde un principio


se centraba

stos no necesitan

de los datos. De esta

y social rompe con la cadena que

al acontecimiento,

y sin embargo mantiene

su

estatuto de ciencia objetiva. Esto es as porque, a nivel de la prctica, Annales mantiene

la idea de que el mtodo sirve para la ob-

tencin de datos fcticos tal como se entenda


positivista.

desde el mtodo

La diferencia est en que los datos derivan en un ob-

jeto de estudio diferente: la estructura.

En pocas palabras, lo que

se hace evidente con Annales es que la historia ya no construye


su nocin de objetividad

en torno a su objeto de estudio, sino

alrededor de su mtodo. Aun ms, el objeto de estudio de Annales


es inmaterial

en tanto que se trata de estructuras

sociedad. Por ello el fundamento

latentes de la

de veracidad positivista en torno

a la autenticidad de los documentos


rreccin)" del pasado le es ajena.

para la reconstruccin

(resu-

el nivel de escritura, Annales reconfigur la narrativa historiogrfica al eliminar, junto con los acontecimientos,
a los
En

personajes.

Como consecuencia,

gica por la descripcin

estructural,

sustituy

la narracin

cronol-

es decir, el transcurrir

de los

hechos por una historia inmvil. Sin embargo, al igual que White
hizo con la historiografa del siglo XIX,20 habra que hacer una crtica para determinar

qu tanto fue que Annales logr abandonar

la

trinidad acontecimiento, personaje y trama, pues, por ejemplo, no


19 Tomo el sentido de la palabra resucitar de Michel de Certeau, quien as caracteriza la funcin de la historiografa positivista. Vid. "Historia y mstica", op.
cit., p. 55.
20 Vid. Hayden White, Metahistoria:
la imaginacin histrica en la Europa del

siglo

XIX.

58 / Francisco

J. Rivero

basta la ausencia de nombres propios para decir que la construccin de personajes est ausente de la historiografa de Annales. En
este sentido se ha dicho varias veces que en El Mediterrneo y el
mundo mediterrneo en la poca de Felipe JJ, Braudel elabor una
nueva concepcin de sujeto histrico al hacer del Mediterrneo el
gran personaje de su historia. En este sentido podemos decir que,
en la trama braudeliana, lo que el Mediterrneo es al personaje
histrico, la estructura lo es a la nocin de acontecimiento. Al
respecto, es muy pertinente la lectura que Paul Ricoeur hace de
Braudel.
En Tiempo y narracin Ricoeur parte de la premisa de que la
configuracin del tiempo en el relato histrico es un atributo de
la narracin. A partir de ello arroja la cuestin de si las connotaciones de singularidad, desviacin y contingencia que generalmente
le son atribuidas al acontecimiento, le son inalienables en tanto
que el acontecimiento es un concepto temporal y la temporalidad histrica es una funcin de la trama que es susceptible de
cambios. Para Ricoeur, el acontecimiento no se puede entender
como un elemento puramente descriptivo, tal como lo hizo el
positivismo bajo la nocin de hecho; ni tampoco como un accidente ahogado en la estructura; para l, el acontecimiento es el
resultado de una narracin que, paradjicamente, es lo que ambas
corrientes pretendieron extirpar al considerarla como el elemento
dbil de la historia. Por el contrario, la narracin, nos dice, es la
guardiana del tiempo, y la operacin historiogrfica est sujeta a
trabajar con la intriga.
En este sentido, el planteamiento de Ricoeur es que la
nocin de acontecer se modifica invariablemente cuando la historiografa configura nuevas formas de tramado, dado que "los
acontecimientos mismos reciben una inteligibilidad derivada de
su contribucin a la progresin de la trama" _2l As, el acontec21 Paul Ricoeur, Tiempo y narracin: la configuracin del tiempo en el relato histrico.
ApudLuis Vergara, Paul Ricceur para historiadores: un manual de operaciones, p. 64.

El devenir del acontecimiento en la operacin historiogrfica / 59

miento no tiene por qu tener exclusivamente la connotacin


evento singular. La operacin
construye acontecimientos,
manera, los acontecimientos

historiogrfica

reconstruye

de

y re-

por el hecho de contarlos. De esta


pueden ser por igual "singulares y

tpicos, contingentes y esperados, desviadores y tributarios de paradigmas, aunque sea de forma irnica". Justo en este sentido es
que insisto en que la nocin de acontecimiento
por Annales, sino ms bien, reconfigurada.

no fue rechazada

En pocas palabras,

pas de ser empleaba para configurar un tiempo histrico lineal


y causal, a un uso que la volva "tributaria" de la estructura en la
configuracin de un tiempo histrico casi inmvil.
Ahora bien, si lo apuntado arriba es cierto, tambin es verdad
que se trata de una observacin que slo es posible a posteriori.
Lo que quiero decir es que tenemos que tener presente la diferencia entre la lectura que del acontecimiento

hace Annales, de las

lecturas que en la dcada de 1980 llevan a cabo acerca del mismo


tema intelectuales
son importantes

como Ricceur, Queda claro que las primeras


en tanto nos permiten

pensar mejor el pasado

historiogrfico, pero tambin debe quedar clara su distincin con


respecto a lo que ellas describen. Dicho de otra manera, debemos tener cuidado en no confundirlas. En este sentido se vuelve
relativo

al observador decir si Annales, en lugar de rechazar el

acontecimiento,

lo reconfigur.

Lo importante

para nosotros

es que slo en la lgica del

rechazo tiene sentido la propuesta de la tercera generacin de Annales, a la cual Jacques Le Goff y Pierre Nora nombraron la nueva
historia, y la cual busc reintroducir en la historiografa la nocin
de acontecimiento.

A diferencia de las generaciones anteriores, la

tercera se distingue por su heterogeneidad

de mtodos y propues-

tas, lo cual Francois Dosse caracteriz como el desmigajamiento de

la historia.22 De manera general, podemos decir que, a pesar del


redescubrimiento de objetos de estudio antes rechazados, la ter22

Vid. Dosse, La historia en migajas, op. cit., p. 249.

60 I Francisco

J. Rivero

cera generacin no marca una ruptura definitiva con la tradicin


que la primera y segunda generaciones ya haban construido. As,
aunque el objeto de estudio "acontecimiento"

fue reintroducido

en la disciplina, no obstante la nocin bajo la cual fue entendido se ajust de cierta manera a la tradicin estructuralista de la
segunda generacin junto con un renovado inters por el estudio
de las mentalidades de la primera generacin. Para decirlo de otro
modo, durante la dcada de 1970 el acontecimiento

se enten-

di como un medio para estudiar estructuras y mentalidades. En


pocas palabras, podemos decir entonces que su retorno no signific un rechazo al estructuralismo, sino ms bien, su reconciliacin con l.
La obra El domingo de Bouvines es representativa de esta fase.
En ella Georges Duby se centra en una batalla concreta. A pesar
de que la obra tiene por objeto el acontecimiento

indicado, su

estudio deviene, por una parte, en un anlisis sociolgico de la


forma en que se hace la guerra medieval, y por otra, en un elemento para estudiar el imaginario colectivo de los franceses. As,
la batalla particular representa un medio para estudiar el todo
de la guerra medieval y la mentalidad de una sociedad. As, la relacin que Duby establece entre la batalla de Bouvines y la memoria
colectiva de los franceses tiene eco en el programa acadmico de
Pierre Nora sobre los lugares de la memoria=
En dicho proyecto Nora configura la nocin de "lugar de la
memoria" para describir la interseccin que se da entre la realidad
histrica y su simbolizacin social. En concreto, la distincin que
hace Nora invita al historiador a poner atencin en la, .rdad simblica del acontecimiento

antes que en su realidad histrica. Si

comparamos esta nocin de acontecimiento

con la usada por los

positivistas, vemos que la tercera generacin observa el acontecimiento desde una observacin de segundo orden. Dicho de otra
manera, no se interesa en el acontecimiento
21

mismo, sino en la

Pierre Nora, Les Lieux de mmoire.


El devenir del acontecimiento

en la operacin

historiogrfica

/ 61

recepcin de ste, con lo que la nocin de acontecimiento


su funcin como elemento de temporalidad
lo tanto, su funcin
acontecimiento

pierde

lineal y causal, y por

como garante de veracidad.

En su lugar, el

ya no es el dato duro del pasado, sino un deposi-

tario de varios sentidos y significados

potenciales.

Estudiar estos

significados y sentidos es lo que permite al historiador

acceder a la

mentalidad

de una poca, la cual no deja de ser una de las grandes

estructuras

latentes de la sociedad.

A partir de la generacin

de historiadores

Pierre Nora la nocin de acontecimiento


la historiografa.
distincin

contemporneos

ha devenido ambigua en

En el mismo caso de Nora, su uso a travs de la

de los lugares de la memoria la sigue haciendo tributa-

ria de una tradicin

estructural

al referirla a memorias

pero, al mismo tiempo en sus trabajos relacionados

colectivas;
con la pro-

puesta de una historia del tiempo presente, Nora parece reinventar


esta nocin lejos de toda tradicin.

Pero esto no slo es exclusivo

de un historiador.

treinta aos

En los ltimos

el estatuto de la

nocin no ha logrado quedar fijo. Me atrevo a decir que el desmigajamiento

del que hablo Dosse en su revisin de la historiografa

realizada en 1987 sigue su curso. La nocin de acontecimiento


devenido

ambigua

en la reapropiacin

y reinvencin

ha

de algunas

ms recientes como la historia culturap4 encabezada por Roger Chartier o la microhistoria atribuida

de las corrientes historiogrficas


a Carlo Ginzburg.25

Como lo dije en la introduccin,

que en el momento

actual podemos

identificar

me parece

dos perspectivas

generales sobre cmo debe ser abordado y entendido el acontecimiento. Aunque ambas son prueba del clima actual que ha
puesto en la mesa de debate la cuestin sobre el acontecimiento,
sus respuestas han sido divergentes.

Una ha respondido

de ma-

Vid. Roger Chartier, El mundo como representacin: estudios sobre historia cultural.
25 Vid Cario Ginzburg, "Microhistoria: dos o tres cosas que s de ella" en El
hilo y las huellas. Lo verdadero, lo falso y lo ficticio, Buenos Aires, FCE, 2010 pp.
351-394.
24

62 / Francisco

J. Rivero

nera ambigua a la cuestin, sin poder rechazar del todo el rumbo


que la tradicin historiogrfica ha tenido desde la modernidad,
mientras que la otra ha asumido la cuestin del acontecimiento
bajo la perspectiva de un quiebre de paradigma que hace obsoleto todo modelo anterior, lo cual no slo atae a la historia o a las
humanidades,

sino a la sociedad en general; y que por lo tanto, en

lo que se refiere a la historia, invita a la experimentacin

de nue-

vas prcticas de observacin del pasado. Intentar esbozar estos


dos escenarios en la siguiente y ltima parte de mi ensayo.

III

Podemos constatar que el tema del acontecimiento


central en la sociedad contempornea

se ha vuelto

no slo por el inters que

ha provocado en la disciplina histrica, sino tambin porque la


cuestin ha tomado fuerza en otros espacios sociales como el
del periodismo. Tal como

10 dibuja Michel de Certeau: "El gran

silencio de las cosas ha mutado en su contrario gracias a los medios. Si ayer la verdad se constitua como un secreto, hoy lo hace
como una charlatana. Por todos lados hay noticias, informacin,
estadsticas y sondeos. Jams historia alguna haba hablado ni
mostrado tanto".26 No obstante, a pesar de la circulacin de la informacin en medios que construyen el acontecimiento
continuidad,

teatralidad

y circulacin

con una

acelerada." los historia-

dores parecen tener dificultades para contener su advenimiento.


Ante esta situacin, la historia en tanto ciencia social ha tenido un
problema para enfrentar las preguntas que la sociedad constantemente lanza sobre el acontecimiento,
de comunicacin

y que a los medios masivos

no les toca responder.

26 Michel de Certeau, Einuention du quotidien. l. Arts de faire, p. 270. La traduccin es ma.


27 Michel Trebitsch "El acontecimiento, clave para el anlisis del tiempo presente", en Cuadernos de Historia Contempornea, p. 29-40.

El devenir del acontecimiento

en la operacin historiogrfica / 63

Como ya lo ha propuesto Francois Dosse en su reciente obra


El renacimiento

del acontecimiento=

se vuelve pertinente

pre-

guntarnos si acaso nuestra poca no debe ser pensada como la


del rgimen de los acontecimientos.

En este sentido, es innega-

ble que ciertos tipos de acontecimientos,

puestos en la escena

de manera inmediata por los medios de comunicacin,

han al-

canzado una gran fuerza social al abrir, usando los trminos de


Reinhart Koselleck, horizontes de expectativa particulares. As, el
11 de septiembre puede ser pensado como ejemplo paradigmtico de un acontecimiento

traumtico, de la misma forma que la

cada del muro de Berln se constituy como un acontecimiento


esperanzador. No obstante, a pesar de estar cargados con connotaciones sensibles particulares, no hemos dejado de reclamar
una explicacin concreta de ellos. Esta demanda quiz se deba a
la educacin escolar que en gran medida se ha mantenido

en la

enseanza de la historia acontecimental y, por ello, de una manera


un tanto automtica se tiende a categorizar a los eventos mediatizados como acontecimientos

histricos. Una vez que sucede ello

es natural que en tanto espectadores estemos interesados en su explicacin causal o hermenutica.

El problema que tenemos como

espectadores, es que no alcanzamos a percibir que la mediatizacin es una situacin novedosa ante la cual los historiadores an
no pueden responder de manera eficaz y rpida.
El historiador,
trico,

como "supuesto experto" del acontecer his-

se queda en silencio ante tales acontecimientos.

Sus

herramientas de anlisis parecen intiles. En tanto cientficos sociales los historiadores dicen necesitar ms datos, ms fuentes,
pero sobre todo, ms tiempo. Es curioso, entonces, que ante la
falta de lecturas histricas profesionales la sociedad supla la necesidad de explicacin con la fabulacin de mltiples conjeturas
e interpretaciones

28

conspirativas

que se distribuyen

Vid. Francois Dosse, Renaissance de l'vnement.

sphinx et phnix.

64 I Francisco

J. Rivero

y cambian

Un dJi pour l'historien: entre

casi a la misma velocidad que los acontecimientos

en los medios.

La caracterizacin que del problema actual hacen Alban Bensa


y Eric Fassin es sumamente

pertinente."

Desde su perspectiva,

las ciencias sociales deben prestar atencin a los acontecimientos


pero con autonoma,
del acontecimiento

es decir, sin imitar el trato presentista que


hace el periodismo, pero tampoco negando

el acontecimiento al no poder renunciar a una tradicin de las


ciencias duras que, en las series y las generalidades, elimina el
acontecimiento

bajo la metfora de las largas duraciones, las es-

tructuras, la cultura, o las mentalidades.


Ante esta coyuntura,

una primera respuesta la podemos en-

contrar en Jacques Le Goff y Pierre Nora quienes desde muy


temprano han tratado de enfrentar esta situacin con el proyecto

Hacer la historia. En un artculo cuyo ttulo es "El regreso del


acontecimiento",

publicado dentro de dicha coleccin, Nora esta-

blece un programa terico para una historiografa contempornea.


Nora considera que lo que define al acontecimiento

moderno

es que ste slo puede existir gracias a los medios masivos de


comunicacin,

es decir, ellos son la condicin de su existencia.

As, las transformaciones


acontecimiento

contemporneas

sobre el estatuto del

se juegan en un contexto donde los medios de

comunicacin hacen que la historia se vuelva inmediata.


Con esta perspectiva Nora transita de la propuesta que inscribe al acontecimiento

como un lugar de la memoria, hacia las

bases de lo que se conoce como la historia del tiempo presente. Si


a travs de la nocin de los lugares de la memoria el acontecimiento se constitua como la base de una memoria colectiva que
hacia seas a la historia de las mentalidades,

y con ello a toda

una tradicin a cuestas, con la historia del tiempo presente el


acontecimiento

es asumido como el producto de los medios de

comunicacin, lo cual es ya una sugerencia innovadora dentro del

29

Cfr.

Bensa

Fassin, "Les sciences sociales face

l'vnernent",

op cit., p.p.

5-20.
El devenir del acontecimiento

en la operacin historiogrfica / 65

campo historiogrfico. Como podemos ver, este trnsito implica,


en la propuesta de Nora, una inversin en el papel de la nocin
de acontecimiento;

pues de ser la base de la cual se alimenta la

memoria colectiva ahora se vuelve un producto meditico. No


obstante, esta inversin no cancela una propuesta a favor de la
otra. Esto se debe a que en la lgica de ambas perspectivas el acontecimiento no es directamente

el objeto de estudio. En la primera,

el objeto de estudio es la significacin que en la memoria recibe el


acontecimiento,

yen la segunda, el objeto de estudio son los me-

dios de comunicacin que producen el acontecimiento.


Ahora bien, al deslindar al acontecimiento

de una memoria

colectiva, la propuesta de una historia del tiempo presente adquiere, por lo menos en el discurso, la prerrogativa de haberse
liberado de la tradicin estructuralista

de Annales. El problema

es entonces que ella slo puede aplicarse al tiempo inmediato, y


en ese sentido su estatuto como historia se pone en cuestin. Por
otra parte, algunas crticas a esta propuesta apuntan a que, en
el intento de darle un giro al astigmatismo del acontecimiento,
reconocindolo

como un producto de los medios, la historia del

tiempo presente no consigue hacer de l un objeto de estudio


propio, es decir, corre el riesgo de confundir al acontecimiento
con su manifestacin espectacular.

30

Otro intento por responder al contexto actual al que se enfrenta


la historiografa lo encontramos en la propuesta de Roger Chartier. Aunque muchos consideran a Chartier como el fundador de
una cuarta generacin de Annales, l mismo dice no reconocer,
ms all de una leyenda, la existencia de algo como "la tradicin
de Annales".31 No obstante, su propuesta historiogrfica responde
a lo que a finales de la dcada de los ochenta l consideraba como
una profunda crisis de las ciencias sociales. Esta crisis, anunciada

Idem .
Cfr. Roger Chartier, Alfonso Mendiola e Iln Semo, "Discusin: el malestar
en la historia", pp. 153-175.
30
.ll

66/ Francisco

J. Rivero

desde que el paradigma

estructuralista

se vena desmoronando,

es de cierta forma la misma crisis a la que respondi Pierre Nora


como representante de la tercera generacin de Annales.
Para Chartier,
generacin

si bien los movimientos

fueron "liberadores

hechos por la tercera

de la tradicin

instituida",

tam-

bin le parece que fueron poco certeros, pues afirma que stos
no lograron

constituir

un sistema unificado

de comprensin,

lo

que sita a la historia en un "punto crtico".32 En consecuencia,


su propuesta
disciplina

es "separar [... ] de la manera ms neta posible, la

histrica

(salvable al precio de 'revisiones desgarrado-

ras') de las ciencias sociales otrora dominantes

(la sociologa y la

etnologa) condenadas por su apego mayoritario a un paradigma obsoleto'l." Este objetivo incluye por tanto constituir un
sistema unificado

de comprensin

del pasado. De esta manera,

Chartier define bajo el nombre de historia cultural de lo social (en


contraste a una historia social de
a su programa historiogrfico.t"
Para entender

el papel

miento en esta propuesta

la cultura) lo que correspondera

que juega

historiogrfica,

la nocin

de aconteci-

lo primero que tenemos

que hacer es atender a su propia lgica. De entrada


fundamento

de su propuesta

se encuentra

dir que el

en la nocin de repre-

sentacin. A travs de esta nocin la historia cultural dice hacer de


su objeto de estudio el sentido que al mundo
y los grupos dentro del territorio

dan los individuos

de la cultura." Ricceur nos hace

recordar que, para Chartier, "ante la unilateralidad,

indiferenciada

y masiva de mentalidad, la idea de representacin expresa mejor


la plurivocidad, la diferenciacin, la temporalizacin mltiple de
los fenmenos

sociales".

36

Con la nocin de representacin

como

Chartier, El mundo como representacin, op. cit., p. 48.


Idem.
34 Vid. Idem.
35 Cfr. idem.
36 Paul Ricceur, apud Alfonso Mendiola, "Las representaciones como tema de
estudio de la historia. Una aproximacin desde Louis Marin", p. 346.
32
33

El devenir del acontecimiento en la operacin historiogrfica I 67

fundamento,

Chartier

logra reunir

a "los movimientos

dores" que se venan dando en la historiografa.

Dicho de otra

manera, consigue jugar de forma eclctica con mtodos,


fuentes y objetos de estudio,

incluido

libera-

el acontecimiento.

teoras,
As lo

describe Iln Serna:


Los trabajos de Chartier sobre la historia del libro y la lectura son,
por supuesto, algo ms que la historia de la lectura y del libro.
La produccin de un libro nos lleva a la imprenta, la industria
del papel y la cultura tcnica; su lectura, al terreno de la difusin
de las ideas y al reino de los lectores; su escritura, al mundo de
los autores, sus vidas e ideas, sus lmites y posibilidades; su circulacin, al de la censura y la propaganda; su comercializacin,
al mercado y los libreros; su resguardo, a las bibliotecas y los
coleccionistas. La historia del libro puede ser escrita como una
historia de la sociedad. 37
Precisamente,

para poder decir que la historia

trabaja con la plurivocidad,

la diferenciacin

"desde las ruinas de la idea de totalidad


me parece ambiguo

38

en lo especifico.P

estipula que

es preciso pensar en forformas de generalizacin

en tanto que permite

a travs de lo particular,
troduce

El presupuesto

que

y la mltiple tempo-

ralidad deviene una historia de la sociedad, Chartier

mas de generalizacin".

cultural

decir lo generalizable

al tiempo que la generalizacin

se rein-

En otras palabras, la historia cultural

pretende que de un acontecimiento

o caso particular

cir algo generalizable a travs de su especificidad,


en tanto que todo finalmente

se pueda de-

lo cual es posible

refiere a una representacin.

37

Chartier, Mendiola y Semo, "Discusin", op. cit.,

38

Ibdem .

.19 En este ensayo no tengo el especio para desarrollar un anlisis a fondo de


la ambigedad que encuentro en esta idea. Dejo al lector la tarea de referirse
al mismo; Slo indico la parte de la obra en donde encuentro elaborada esta
formulacin. Vid. Chartier, El mundo como representacin, op. cit., pp. 56-60.

68 / Francisco

J. Rivero

--Podemos ver que tal como Chartier usa la nocin de representacin, sta permite incluir casi todo: estructuras y acontecimientos,
grupos e individuos, lo institucional y lo extraordinario, la microes cala y la macroescala, lo material y lo inmaterial,

etctera.

Desde mi lectura, la nocin de representacin en Chartier viene a


ser lo que la nocin de acontecimiento

en el positivismo; es decir,

que si bien ella valida la operacin historiogrfica

de la historia

cultural, no obstante, le hace falta una crtica profunda. Sin esta


reflexin considero que la historia cultural termina siendo ciega a
su propia distincin, lo que, a partir del giro historiogrfico, ya no
debera ser tan asequible. Por otra parte, es cierto que en trminos
funcionales la historia cultural ha resultado en lo que la disciplina histrica necesitaba para solucionar su "desmigajamiento".
No por nada su fuerza de atraccin es tal que en ella pueden
inscribirse otras corrientes historiogrficas como la microhistoria,
por citar un ejemplo. No tengo yo ninguna certeza al respecto,
pero quizs algn da se diga de la historia cultural lo que alguna
vez Annales expres del positivismo: es ella una acumulacin

de

mtodos, discursos, objetos de estudio, tcnicas de anlisis y fuentes que no dan cuenta del sentido del pasado; o quiz no, y sea
la historia cultural el mejor sntoma de que la especificidad que
en la modernidad

tena la historia se ha diluido en lo que ahora

se llama estudios culturales. De cualquier forma, considero que la


nocin de acontecimiento

en la historia cultural no es una distin-

cin operativa, sino, como todos sus dems elementos, un medio


tributario de la nocin de representacin y cultura.
Finalmente me resta apuntar la perspectiva que piensa la cuestin del acontecimiento

como un quiebre de paradigma que hace

obsoleto todo modelo anterior. Desde ella, si el acontecimiento


ha vuelto importante

se

en el debate intelectual, es porque adems

de su inscripcin en los medios o, si quiere, junto a su inscripcin


en los medios, el mismo constituye

una ruptura

lidad. Al menos ste es el planteamiento

de inteligibi-

de Gilles Oeleuze en

su obra Lgica del sentido. Las reflexiones que han seguido esta
El devenir del acontecimiento

en la operacin

historiogrfica

/ 69

directriz son importantes

en tanto que permiten pensar el acon-

tecimiento bajo una nueva ptica desapegada de la epistemologa


moderna. De la manera ms breve posible, su argumento es que
no se puede seguir pensando el acontecimiento
"acontecimiento

real versus acontecimiento

tido, su argumento justamente

bajo la distincin

ideal". En este sen-

le plantea una gran cuestin a la

historia en tanto ciencia social, ya que, como hemos visto, ella ha


intentado

reintroducir

la nocin de acontecimiento

bajo esque-

mas como el de lugar de la memoria o el de representacin.


Deleuze piensa el acontecimiento
de inteligibilidad.

como el devenir de rupturas

En este sentido, el acontecimiento

das es paradjicamente

el devenir de una ruptura de inteligibi-

lidad que hace obsoleta la configuracin

moderna

cimiento. En pocas palabras, el acontecimiento


que se ha materializado

de aconte-

no es ni aquello

en un accidente, ni una idea abstracta

de su manifestacin; el acontecimiento
problematizante

de nuestros

es aquello problemtico y

del devenir o, mejor dicho, con el acontecimiento

el devenir mismo deviene problemtico y problernatizante.'? Evidentemente,

en Deleuze no encontramos

ninguna

concreta que indique cmo historizar el acontecimiento

propuesta
en tanto

devenir. Podramos incluso decir que, segn la distincin que he


planteado entre evento y acontecimiento,
es un giro que esconde el acontecimiento

la propuesta de Deleuze
en el evento, lo cual

vuelve complicada la tarea de historizacin en tanto el evento en


s mismo es lo que se resiste a una construccin de temporalidad.
No obstante,

sus planteamientos

provocativas para la historiografa.

el acontecimiento

sobre el acontecimiento

son

Acaso, siguiendo a Deleuze,

refiere a una ruptura de inteligibilidad

hacia

la cual los historiadores an deben responder? Cmo puede la


disciplina histrica reormular
acontecimiento

40

sus operaciones para abordar el

como devenir?

Giles Deleuze, Lgica del sentido, p. 69.

70/ Francisco

J. Rivero

Ante este panorama me parece curioso que la disciplina literaria sea quiz la que ha asumido con ms radicalidad esta situacin.
En concreto me refiero a dos historiadores que tal vez a causa
de su formacin como tericos de la literatura han podido hacer
algunas propuestas provocativas. Me refiero a Hayden White y
a Hans Ulrich Gumbrecht.

Entre la frontera de la historia y la

literatura ambos han sugerido, cada uno a su manera, autnticas


renovaciones al modelo historiogrfico.
En el caso de White,

encontramos

su argumentacin

respecto en un artculo cuyo ttulo es "El acontecimiento

al
mo-

dernista". Ah White parte de la idea de que los acontecimientos


del siglo pasado y del presente son inditos y por tanto se resisten
a los esquemas tradicionales de escritura historiogrfica; es decir, son casos lmite para la historiografa moderna. Por nombrar
algunos, stos seran: "las dos guerras mundiales, la Gran Depresin, las armas nucleares y la tecnologa de las comunicaciones, la
explosin demogrfica, la mutilacin de la zooesfera, el hambre,
el genocidio como una poltica conscientemente
regmenes 'modernizados', etc." _4l

emprendida por

White propone entonces que ante acontecimientos


enumerados se vuelve pertinente

como los

explorar nuevas formas de es-

critura como las del modernismo literario, es decir, experimentar


con formas de tramado que no sean las que tradicionalmente
usan los historiadores: "[ ... ] me parece que los tipos de no-relatos antinarrativos producidos por el modernismo literario ofrecen
la nica perspectiva para alcanzar representaciones adecuadas de la
clase de acontecimientos 'no-naturales' -incluyendo el Holocaustoque marcan nuestra era y la distinguen absolutamente
historia que ha sucedido antes de l".42

de toda la

Para White, el modernismo ha logrado superar los problemas


tradicionales de representacin

de la realidad al disolver la dis-

41

Hayden White, "El acontecimiento modernista", p. 226.

42

Ibdem, p. 246.
El devenir del acontecimiento

en la operacin

historiogrfica

/ 71

tincin entre hecho y ficcin que se encuentra en el centro de


la literatura e historiografa modernas. En otras palabras, con su
narrativa, el modernismo

intenta abandonar

las funciones refe-

renciales del lenguaje y con ello rompe el tradicional

contrato

que se estableca entre lector y la obra literaria que obligaba

al

primero a distinguir entre lo real y lo imaginario, y que en el caso


de la historiografa, se entiende como la distincin entre hechos
e interpretacin.

El abandono del esquema referencial puede en-

tenderse como una novedosa forma de ficcionalizar fenmenos


histricos, lo cual deja al lector sin un contrato que lo hace libre
de apropiarse el texto de manera contingente,

es decir, sin un

esquema estable de significados.


La propuesta anterior es ejemplificada por White con el holocausto. Para l, los acontecimientos
lecturas hermenuticas,

de este tipo se resisten a

pues, como muchos pensadores del tema

han declarado, el holocausto escapa a cualquier significacin posible, y justo por ello, es diferente de cualquier otro acontecimiento
histrico. As,

el modernismo rompe con uno de los fundamentos

de la historiografa moderna que desde el siglo

XIX

consider a los

hechos como el significado de los acontecimientos.


consecuente, el modernismo,

De manera

al evitar hacer del acontecimiento

una unidad significativa, socava el estatus de los hechos con relacin a los acontecimientos.
Para White, y esto es importante con respecto a la descripcin
que hemos hecho de los cambios en la nocin de acontecimiento
dentro de la historiografa, la transformacin
frido el acontecimiento

radical que ha su-

dentro del modernismo

respuesta a la desmantelacin

es tambin la

que esta nocin fue sufriendo a lo

largo del siglo :xx. Adems de ello, White, como Pierre Nora y
otros, tambin consideran que ha sido la revolucin electrnica
de los medios de comunicacin la que ha terminado por quebrantar de forma radical la nocin moderna de acontecimiento.
La propuesta concreta de White es entonces poner atencin
en los modernos medios de comunicacin, los cuales logran hacer
72 / Francisco

J. Rivero

que los acontecimientos

estallen ante los ojos de los espectadores.

Acontecimientos que, si bien son virtuales, tambin son ininteligibles, y en ello parece que White no encuentra ningn pesar.
En lugar de resistir este escenario, White apuesta porque los historiadores aprendan a renovar la prctica historiogrfica. Dado
que los acontecimientos
dos,

contemporneos

estn tan documenta-

el exceso de material hace imposible inscribirlos dentro de

un nico relato objetivo. Tanta documentacin

produce

una

desorientacin cognitiva, a la vez que muestra el sentido de evanescencia del acontecimiento.

Con ello el modernismo

literario

ha sabido emprender el camino hacia el fin del relatar; en pocas


palabras, ha logrado lo que White llama la "des-realizacin" del
acontecimiento.
Por su parte, Hans Ulrich Gumbrecht

en un artculo cuyo

ttulo es "Debemos seguir escribiendo historias de la literatura?"


parte de la tesis, de manera cercana a White, de que el "cronotopo
historicista" bajo el cual la cultura occidental forja la construccin del tiempo est pasando por una profunda transformacin
que vuelve obsoleta a la "historia literaria". Aunque la cuestin
se dirige al estudio "histrico" de cuerpos textuales, la tesis que
presenta tambin incumbe a la prctica general de la historia.
A partir de la afirmacin de que "[ ... ] entramos en un proceso
de transformacin
profundo

epistemolgica que, en un modo mucho ms

y radical, socav para siempre las premisas de [... ]

la 'Historia',

como nuestra moderna relacin con el pasado",

43

surge la propuesta de experimentar nuevos discursos que, fuera


del "cronotopos historicista", den a los lectores "el sentimiento de
estar rodeados por un mundo material y de estar inscritos en su
transformacin

rtmica"

.44

Hans Ulrich Gumbrecht "Debemos seguir escribiendo historias de la literatura?" p. 127.


44 A esto Gumbrecht lo llama "concrctud" [concreteness]. Cfr. ibidem, p. 132.
43

El devenir del acontecimiento en la operacin historiogrfica / 73

Como podemos ver, la perspectiva de ambos autores es la de


que los esquemas de narracin tradicionales, hoy son obsoletos en
el contexto actual, ya sea porque nos enfrentamos a fenmenos
que en s mismos no haban tenido precedente alguno, como en el
caso de White, o porque hay un cambio epistemolgico que nos
invita a aprender el mundo de diferentes maneras, como tambin
parece sugerir Deleuze con su nocin de acontecimiento-devenir.
Sin importar los matices, la conclusin de ambos autores coincide
en que lo que se debe hacer es experimentar

con nuevas formas

narrativas. Me parece que esta reflexin venida de tericos de la


literatura no es ajena a los historiadores.

En este sentido, quiz

la insistencia de Michel de Certeau y Paul Ricoeur sobre el papel


de la narrativa en la operacin historiogrfica tenga ms actualidad que nunca. Concluyo entonces con una pincelada del planteamiento que de Certeau hace sobre la nocin de acontecimiento.
Podemos decir que de Certeau, fuera de Annales, desde la frontera, tambin fue testigo de la crisis estructural, de los intentos de
renovacin, de las disputas historiogrficas. Desde fuera, al pensar
la relacin entre el discurso historiogrfico y la nocin de acontecimiento,

indica que la novedad acontecimental

no puede ser

pensada a travs de elementos conocidos pero combinados

de

distinta manera, es decir, tal como los hijos de la tercera generacin de Annales parecan hacer. Aun ms, desde su perspectiva,
la transformacin

social se da gracias a la novedad, la cual se pre-

senta como "lo extrao" ante las estructuras "regulares". As, si la


historia desea enfrentar la cuestin del acontecimiento,

entonces

debe asumir su sentido de extraeza, sin por ello abandonar

sus

propios terrenos. Dicho de otra manera, una vez que De Certeau


ha puesto el acento en que el acontecimiento

tiene en s mismo

un carcter excepcional y extrao, nos indica entonces que

el his-

toriador no puede pensar en l de manera separada al discurso


historiogrfico.

El acontecimiento

y el discurso historiogrfico

-segn l- deben pensarse juntos y no por aparte, pues los dos


reciben prstamos propios en tanto que son circulares
74/

Francisco

J. Rivero

el uno al

otro. Aquello que provoca


su discurso-

el acontecer -de un evento histrico y

es precisamente

el juego de prstamos

e interferen-

cias entre el discurso y el acontecimiento.

No obstante,

no es una

tarea fcil, pues, como dice De Certeau,

"el historiador,

al poner

en escena las piezas de la historia


construir

el rompecabezas

gracias a las cuales desea re-

del presente, no alcanza a comprender

que la puesta en escena es ya

el acontecimiento

mismo".45 Por lo

tanto, y con esta ltima frase cierro el ensayo, en tanto historiadores, estamos invitados a poner atencin en cmo se estn colando
las piezas de la historia, para saber cul es y est siendo ya y siempre el devenir del acontecimiento

en la historiografa.1iI

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