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1. Otra introduccin al Antiguo Testamento?

Si los que escribimos de estos temas lo hiciramos para poder comer, hace rato nos
hubiramos muerto de hambre todos. Escribimos estos libros porque queremos dar a los
interesados una perspectiva fresca y actualizada sobre los temas que tratamos. Habr
cosas a las que poco se puede agregar, pero la academia est en constante cambio y
siempre es posible ver lo mismo de otra forma y desde otra perspectiva. A veces nos
encontramos con que la forma tradicional de leer algn texto del AT no es la mejor y
necesita ser modificada o cambiada completamente. En algunos casos hay
descubrimientos que nos obligan a todos a revaluar lecturas sean tradicionales o
contemporneas.
Una introduccin al Antiguo Testamento supone que no se puede entender todo con solo
leer la Biblia; supone que necesitamos ayuda. Adems siempre es necesario para los
lectores de la Biblia entender qu hay de nuevo en su estudio. Cada cierto tiempo
aparecen nuevas metodologas, nuevos acercamientos y nuevos descubrimientos que nos
ayudan a ver temas trillados bajo una nueva luz. La esperanza es que tales cosas renueven
el aprecio del lector por la Biblia.
Hay cosas que no se pueden cambiar con respecto al AT. Por ejemplo, es la Sagrada
Escritura de Jess y los primeros discpulos. Para los cristianos y judos el AT sigue siendo
Sagrada Escritura. Es decir, es ms que literatura, por interesante que todo eso sea.
Tambin sirven como invitacin puente de llegada al Antiguo Testamento para quienes
por alguna razn piensan que el AT es un libro problemtico, incomprensible o poco
interesante.
2. Qu es una introduccin al Antiguo Testamento
Una introduccin al Antiguo Testamento (AT) pretende sugerirle al lector qu clase de
literatura es el AT y cmo se debe leer. Esto solamente es posible a partir de argumentos
sobre la naturaleza del texto bblico, su historia y su uso.
Aunque suena pedante y algunos traten de enmascararlo, una introduccin al AT es tanto
descriptiva como prescriptiva. Por ejemplo, al decir que un texto como Jons es ficcin o
es historia, se le est diciendo al lector cmo se debe leer el texto. De modo que una
introduccin al AT jams podr ser meramente descriptiva.
Existen diferentes tipos de introducciones al AT. Las formas de organizar los contenidos,
las metodologas, las orientaciones teolgicas y los pblicos a que estn dirigidas las
introducciones varan de una poca a otra y de un autor a otro. En nuestro caso
seguiremos un modelo muy sencillo que intenta en alguna medida hacer justicia a lo que
para este autor es la naturaleza del AT. As, el contenido est dividido en cuatro grandes
secciones: literatura, historia, teologa y Palabra de Dios. Lo primero corresponde a los
gneros literarios y contenidos de los libros bblicos, lo segundo a la historia y cultura del

pueblo que produjo el AT, lo tercero a las grandes lneas de pensamiento del AT, y lo
ltimo al uso del AT como texto cannico y sagrado.
As, el texto sagrado es revelacin divina pues por este medio Dios se da a conocer a la
humanidad, revela quin es y nos revela quines somos nosotros.

3. Antiguo Testamento o Biblia hebrea?


Lo que para los cristianos es Antiguo Testamento para los judos es La Biblia Hebrea o
simplemente La Biblia, tambin conocida como Tanakh. Antiguo Testamento
equivale a antiguo pacto; es una designacin teolgica cristiana cuyo sentido se
entiende en una relacin de continuidad y discontinuidad con el contenido del Nuevo
Testamento. Tambin se habla de continuidad, ruptura y superacin o continuidad y
unidad, puntos de diferenciacin, y superacin (Junco Garza, p. 21, 44) o se pregunta qu
es provisional y qu es permanente, especialmente en el Antiguo Testamento.
Algunos autores cristianos prefieren hablar de Primer Testamento en vez de Antiguo
por considerarlo ms correcto. Biblia literalmente significa libros, pero en su uso
corriente implica escrituras sagradas. Hebrea se refiere a la lengua en que fue escrita
originalmente la mayor parte de la Tanakh; algunas porciones fueron escritas en arameo.
En la tradicin juda, la Biblia Hebrea est dividida en tres partes: Tor (torah), Profetas
(nebiim) y Escritos (ketuvim). Algunos autores hablan de libros histricos y poticos;
estas clasificaciones tienen su utilidad, pero causan confusiones innecesarias; es preferible
no usarlas. La palabra Tanakh est compuesta por las iniciales de estas secciones en
hebreo aadiendo la vocal a a las dos primeras.
El AT es literatura cannica; es decir, textos inspirados por Dios y escritos por creyentes
para creyentes. Cualquier descripcin del AT ser insuficiente si solamente registra los
aspectos literarios, histricos y teolgicos. Como Sagrada Escritura, el AT cumple
funciones constitutivas y normativas para las comunidades que voluntariamente se
someten a su autoridad.
Los cristianos leemos el AT desde la perspectiva del Nuevo Testamento. En esta lectura
hay claros elementos de continuidad y otros de discontinuidad. Sin embargo, no todos los
cristianos estn de acuerdo en cada detalle. Tomemos como ejemplo, el involucramiento
de un cristiano en las fuerzas armadas. En el AT los israelitas tienen ejrcitos y participan
en guerras como cosa natural y normal. Es cierto que en el Antiguo Testamento no todas
las guerras son bien vistas y que existe la utopa de un mundo donde las armas se
convertirn en herramientas de trabajo, pero, estemos de acuerdo o no, en general ser un
guerrero valiente es algo bueno.

4. Contextualizacin
Aunque hoy leemos nuestra Biblia en versiones castellanas actualizadas, no debemos
olvidar que los libros de la Biblia fueron escritos en otros idiomas, hace mucho tiempo y
en culturas muy distintas a la nuestra. Dentro de la Biblia existe el mismo fenmeno. Por
eso se necesitaron y se necesitan dos traducciones de la Biblia: la del idioma y la del
contexto histrico y cultural. Las versiones de la Biblia hacen la primera traduccin y una
introduccin a la Biblia hace lo segundo. Tambin hay otros libros sobre historia, cultura y
costumbre que ayudan a iluminar el texto.
Cuando el lector encuentra en la Biblia una situacin incomprensible o por lo menos
diferente a lo que ha visto en su propia cultura, tiene tres alternativas: dejar el asunto
quieto, entenderlo como le parece, o entenderlo en el contexto bblico. Obviamente que
en este libro recomendamos la tercera alternativa.
Los historiadores debaten cunta influencia tiene el presente del investigador en el
estudio del pasado. El asunto es ineludible en una introduccin al Antiguo Testamento. La
misma historia ha demostrado por lo menos dos cosas con respecto a este tema. En
primer lugar, la historia pura no existe; siempre est mediada por la perspectiva de
quien la cuenta; esto es inevitable y no tiene nada de malo en s. En segundo lugar, el
estudio del pasado con una preocupacin por el presente y el futuro; tampoco es un
problema, sino ms bien una necesidad: insistir en que el pasado debe ser tratado es sus
propios trminos, sin referencia alguna a los intereses y valores contemporneos, no
tiene ningn sentido en la prctica. Al igual que todo el mundo, el historiador no puede
operar como si fuera una especie de sensor mecnico, en un vaco emocional y
cronolgico. 1 As, escribir historia es interpretar el pasado y esa interpretacin la hace el
historiador, que vive en un presente y en un contexto que, consciente o
inconscientemente, en alguna medida lo condicionan. Adems, el investigador espera que
el fruto de su trabajo tenga un efecto hacia el futuro.
Siendo que el AT se propone comunicar un mensaje, el propsito de esta introduccin no
podra ser diferente. Esta introduccin, entonces, tiene el propsito de ayudar al lector a
comprender el mensaje del AT para su mundo y para nuestro mundo. Nuestro mundo va
desde el personal hasta el global.

B. Southgate, History: What and Why?: Ancient, Modern and Postmodern Perspectives (New York:
Routledge, 2001), 112.