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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

Rector
Dr. Jos Sarukhn Kermez
Secretario General
Mtro. Jaime Martucelli
Secretario de Publicaciones
Mtro. Vicente Quirarte
Director General de Asuntos de Personal Acadmico
Dr. Jos Luis Bold Olaizola
FACULTAD DE CIENCIAS POLTICAS Y SOCIALES
Directora
Mtra. Cristina Puga Espinosa
Secretario General
Mtro. Alejandro Chanona Burguete
Jefe de la Divisin de Estudios de Posgrado
Dra. Judit Bokser
Jefe de Divisin de Estudios Profesionales y de Investigacin
Mtro. Guillermo Farfn Mendoza
Secretario Administrativo
Mtro. Gabriel Campuzano Paniagua
Coordinacin de Extensin Universitaria
Lie. Alma Iglesias Gonzlez
Jefe del Departamento de
Publicaciones Lie. Salvador Garca
Romero
Responsable del proyecto Teora Sociolgica}' Modernidad
Dra. Gina Zabludovsky

NDICE
Presentacin

Max Horkheimer y la Escuela de Frankfurt .

Primera Parte: Max Horkheimer

El Instituto de Investigacin Social


bajo la direccin de Carl Grnberg (1923-1929). 9
El Instituto bajo la direccin de
Max Horkheimer . . . . .

10

Primera poca; La concepcin de una


"teora crtica" y el rescate del marxismo .
La concepcin de una "teora crtica" .

.
.

15
.

17

El periodo intermedio (1940-1950): El


enfrentamiento con el fascismo y la crtica
a la dominacin . . . . . . . . . . 20
Crtica a la modernidad: Racionalidad instrumental,
sociedad de masas y fascismo . . . . . 25
La posguerra .

31

PRESENTACIN

l que hacer terico en ciencias sociales durante los ltimos


aos ha vivido cambios significativos. Quiz el ms
importante de ellos sea la inexistencia de un enfoque
predominante que pueda presentarse como el nico vlido o
como el ms cercano a la verdad. Consecuentemente, nos
enfrentamos a una diversidad de puntos de vista que acaso no
tenga precedente.
La proliferacin de perspectivas se hace evidente en la multiplicidad de escuelas que confluyen en la ciencia social contempornea. En este sentido, se puede afirmar que nos encontramos en
medio de uno de los cambios ms radicales de la teora sociolgica.
Desde esta perspectiva, la denominada "crisis de paradigmas"
no es ms que la prdida de vigencia de las "grandes teoras" que
fundamentaron el quehacer en ciencias sociales durante mucho
tiempo y que, finalmente, se mostraron incapaces de dar cuenta
de la transformacin de la sociedad contempornea, por lo menos
al nivel omnicomprensivo que pretendan en su origen. En realidad, ms que una crisis propiamente dicha, lo que encontramos es
el agotamiento tanto de las visiones totalizadoras como de las
explicaciones deterministas que tienden a explicar la accin del
hombre por causas unicas.
Desde esta perspectiva puede considerarse que en la actualidad
pasamos por una etapa fundamentalmente prspera para la teora
sociolgica. El .estimulante ambiente intelectual se manifiesta de
distintas maneras: el renacimiento del inters por los autores
clsicos; el surgimiento de nuevas revistas especializadas en
cuestiones tericas; el "nuevo despertar" de la teora en distintas
partes del mundo; la relaboraciny las nuevas propuestas en torno
de las teoras estructuralistas y del conflicto; la existencia de un
verdadero debate entre distintas corrientes, etctera.
Dentro de esta efervescencia de escuelas, la discusin en torno
del carcter de la modernidad, sus desarrollos pasados y sus
modos institucionales presentes han reaparecido como un problema sociolgico fundamental conforme termina el siglo XX. El

Teora Sociolgica y Modernidad

inters por explicar las cambiantes condiciones mundiales, apoyndose en nuevas concepciones de modernidad, as como las
posturas crticas ante la misma, es un denominador comn dentro
de los diversos enfoques tericos.
Conviene destacar al respecto que, lejos de tratarse de una
problemtica reciente, los vnculos entre sociologa y la "modernidad" siempre han sido interdependientes. De hecho existe una
ntima relacin entre el surgimiento de la sociologa y el de las
instituciones modernas. La sociologa nace con la modernidad y
su desarrollo permanece estrechamente vinculado con ella. Las
principales corrientes sociolgicas han incorporado el diagnstico
de la modernidad destacando -segn sea el caso-tanto los atributos positivos que permitiran determinado "progreso social",
como las denuncias a las restricciones de desarrollo individual y
social que implica la modernidad.
Estas inquietudes constituyen algunas de las preocupaciones
bsicas del proyecto de investigacin Teora Sociolgica y Modernidad que tiene su sede en la Facultad de Ciencias Polticas y
Sociales de la UNAM, y dentro de la cual participan acadmicos de
diversas instituciones.
Mediante la publicacin de los Cuadernos que ahora presentamos, el proyecto busca difundir sus avances de investigacin y
hacerlos accesibles a la comunidad acadmica y al pblico en
general. En los diferentes nmeros que constituirn esta coleccin,
se har una presentacin y anlisis del pensamiento de algunos de
los autores y/o corrientes ms representativas del abanico terico
de las ciencias sociales de nuestro siglo.
En la exposicin de los contenidos de los Cuadernos, se ha
intentado hacer una presentacin gil y accesible, de tal manera
que puedan cumplir con el doble propsito de fomentar la discusin y nutrir un trabajo de investigacin que todava est en
proceso, y constituirse a su vez en materiales de apoyo a la
docencia en los cursos que se imparten en la Facultad de Ciencias
Polticas y Sociales y en otras instituciones de enseanza superior
del pas. De este modo, el proyecto pretende contribuir con sus
resultados a estrechar los vnculos entre la investigacin y las

Presentacin

tareas de docencia y difusin de la cultura que se llevan a cabo en


nuestra universidad.
Este primer nmero de los Cuadernos tiene como objetivo
introducir al lector a la Escuela de Frankfurt, una de las corrientes
de pensamiento del siglo XX que se caracteriza por su crtica a la
modernidad. En particular se exponen las contribuciones de dos
de sus autores ms representativos: Max Horkheimer y Herbert
Marcuse. Para familiarizar al interesado con estos pensadores, el
texto presenta la situacin sociohistrica particular que les toc
vivir, sus obras fundamentales y algunos datos generales relacionados con su biografa e intereses intelectuales. El cuaderno
pretende convertirse en una invitacin efectiva para conocer directamente a estos autores y proporcionar una orientacin general
acerca de sus preocupaciones bsicas, de tal manera que el lector
interesado pueda profundizar en ellas consultando la bibliografa
especializada.
La publicacin de la presente coleccin ha sido posible gracias
al financiamiento de la Divisin General de Asuntos de Personal
Acadmico de la UNAM, ya que el proyecto forma parte de los
Programas de Apoyo a la Investigacin e Innovacin Docente que
promueve la mencionada dependencia.
GINA ZABLUDOVSKY
Responsable del proyecto
Teora Sociolgica y Modernidad
Mxico, D. F., 1996.

PRIMERA PARTE
MAX HORKHEIMER

MAX HORKHEIMEK Y LA ESCUELA PE


FRANKFURT

Antecedentes

l pensamiento de Max Horkheimer est estrechamente


relacionado con lo que se conoce como Escuela de
Frankfurt, trmino que no fue ideado por este autor pero que se
utiliza a partir de los aos cincuenta para referirse a la "teora
crtica", desarrollada por varios acadmicos reunidos por primera
vez en el Instituto de Investigacin Social de Frankfurt, alrededor
de Max Horkheimer (Jay, 1973, pp. 4-5; Tar, 1972, p. 14).

EL INSTITUTO DE INVESTIGACIN SOCIAL BAJO LA


DIRECCIN DE CARL GKNBEKG (1923-1929)
La fundacin del Instituto de Investigacin Social en 1923 respondi al gran inters en torno de la relectura e interpretacin de
las obras de Marx, que se manifest en el ambiente intelectual y
poltico de Alemania durante los aos veinte. En la agenda de ese
entonces ocupan un lugar central las discusiones en torno del
concepto "praxis", de la triunfante revolucin bolchevique, y las
diversas opciones para el cambio revolucionario -particularmente
entre los socialistas que apoyan al rgimen moderado y quienes
plantean cambios revolucionarios ms radicales.
As, el objetivo original del Instituto fue realizar estudios
marxistas dentro de un mbito cuasi acadmico (el instituto estaba
vinculado con la Universidad de Frankfurt). Su primer director
fue Carl Grnberg, representante distinguido de la tradicin austro-marxista y editor -a partir de 1909- de la primera revista
acerca de historia laboral en Europa (Anderson, 1977, p.21; Held,
1980, p. 29; Jay, 1973, pp. 9-10).
En los aos veinte el Instituto de Investigacin social cont con
la colaboracin de miembros que militaban en los partidos comunistas y socialdemcratas, y mantena ciertos vnculos con .el
Instituto Marx-Engels de Mosc (dirigido por David Riazanov).
9

10

Teora Sociolgica y Modernidad

Estas dos instituciones patrocinaron la primera edicin completa


de las obras de Marx y Engels (Anderson, 1977, p. 21; Held, 1980,
pgina 30).
Muchos de los acadmicos reunidos en tomo de Grnberg
tenan una militancia como miembros del Partido Comunista (Karl
A. Wittfogel, Franz Borkenau y Julin Gumperz) o del Partido Social
Democrtico. Sin embargo, el Instituto nunca estuvo oficialmente
vinculado con un partido. (Held, 1980, p. 30).
Grnberg consideraba que los trabajos del Instituto deberan
regirse por el marxismo como una metodologa cientfica. Durante
esta poca, el Instituto de Frankfurt se dedic fundamentalmente
a estudiar el movimiento obrero, combinando el trabajo emprico
con el anlisis terico. Su revista publicaba artculos relacionados
con mltiples temas, como el movimiento obrero y la historia del
capitalismo y del socialismo. Entre los autores ms importantes
pueden mencionarse a Grossman, Wittfogel, Korsch y Lukcs (Anderson, 1977, p.32; Jay, 1973, p. 11; y Held, 1980, p.31).

EL INSTITUTO BAJO LA DIRECCIN DE MAX HORKHEIMER


A diferencia de otras asociaciones de investigacin social, el
Instituto de Frankfurt nunca fue dirigido de manera colegiada,
sino por lo contrario, las principales polticas acadmicas dependan de los intereses y puntos de vista del director.
Por esta razn, cuando en 1929 Grnberg se retir y fue
remplazado por Max Horkheimer en 1930, la orientacin del Instituto cambi drsticamente: la preocupacin fundamental acerca
del materialismo histrico como una ciencia fue desplazada por
el inters centrado en los estudios de filosofa social (Jay, 1977,
p. ll;Anderson, 1977, p. 32; y Held, 1980, p. 31).
Como casi todos los miembros del Instituto, Max Horkheimer
provena de una familia acomodada; su padre tena tur negocio
prspero y esperaba que su hijo lo ayudara, pero ste, en cambio,
se rebel contra la autoridad paterna (Tar, 1972, p. 19).
El despertar poltico del joven Horkheimer tuvo su origen en
el estallido de la primera Guerra Mundial. En 1916, cuando se vio
obligado a enlistarse en el ejrcito, reaccion con un rechazo total al

Max Horkheimer

11

enfrentamiento blico, condenando todo nacionalismo y defendiendo por primera vez las causas pacifistas que sigui enarbolando a lo
largo de su vida.
Al final de la guerra Horkheimer vivi de cerca las luchas
revolucionarias en la Alemania de 1918 y, a partir de esta experiencia, y de los movimientos en Rusia y Hungra, se volc en el
estudio del marxismo y de la problemtica social. Sus preocupaciones recibieron un gran estmulo de la influencia de importantes
figuras del pensamiento marxista europeo, como Georges Lukcs,
en Viena; K. Korsh, en Liepzig; A. Gramsci, en Roma, por mencionar slo algunos (Tar, 1972, pp. 19-23).
Horkheimer obtuvo su doctorado en 1922, y a partir de entonces
empez su carrera de privatdozen. En 1930, antes de ser nombrado
director del Instituto de Investigacin Social, ocup una ctedra
de filosofa social en la Universidad de Frankfurt (Tar, 1972, p. 24)
En sus palabras inaugurales como presidente de la institucin
-en una ponencia titulada "La situacin actual de la filosofa
social y las metas del Instituto de Investigacin Social "- Horkheimer explic sus coincidencias y diferencias con respecto a su
antecesor: el inters por continuar con los estudios marxistas, pero
con una orientacin muy diferente de la de Grnberg.
La meta inmediata del Instituto segn la nueva direccin se
enfoc hacia una investigacin social con base en el seguimiento
de modelos tericos y en una formulacin filosfica de los problemas. Con este fin, Horkheimer buscaba unir, en un esfuerzo
permanente, a un grupo interdisciplinario de filsofos, socilogos,
economistas, historiadores y psiclogos (Held, 1980,p. 32 Tar, 1972, p. 26)
As, con esta nueva perspectiva, en 1932 el Instituto dej de
publicar los nmeros del Archivo para la historia del socialismo
y de los movimientos obreros, e inici la edicin de una nueva
revista titulada Zeitschrift fr sozialforschung (revista de investigacin social). Horkheimer explic que el objetivo de esta publicacin
era la bsqueda de un enfoque interdisciplinario que permitiera incorporar algunos aspectos de psicologa social para aminorar la
brecha entre las explicaciones individuales y sociales (Jay, 1973,
pginas 26-27).

12

Teora Sociolgica y Modernidad

La revista Zeitschrift cobrara una gran importancia como


rgano de expresin de la Escuela de Frankfurt y de lo que, a raz
de los propios planteamientos de Horkheimer, se conoce como
teora crtica. Los artculos que se dan a conocer en esta publicacin han sido de gran relevancia para el estudio de las ideas y las
posiciones de los autores. Los contenidos de estos textos adquieren especial importancia ya que -a diferencia de otros autores- en
los representantes de la teora crtica difcilmente se puede encontrar un "gran libro" en el cual -como sucede con El capital de
Marx, o con Las reglas del mtodo sociolgico de Durkheim- se
expresen sistemticamente los principios, la metodologa y los
hallazgos de la Escuela. La manera predominante de expresin
fue mediante ensayos, artculos, notas y monografas dedicadas a
tpicos especficos, muchos de los cuales se dieron a conocer
precisamente en dicha revista (Tar, 1972 p. 28).
El inters por los fenmenos psicolgicos ser primordial
dentro de la nueva orientacin. Durante esta poca se vinculan al
Instituto los psicoanalistas Karl Landaurer, Erich Fromm y Leo
Lwenthal. Con la introduccin del psicoanlisis a los trabajos del
Instituto, se hace evidente que la "era de Grnberg" quedaba
definitivamente atrs. Con el ingreso de Herbert Marcuse, en
1932, la nueva orientacin recibira un importante estmulo (Jay,
1973, pp. 27-28). En un artculo escrito en 1932 con el ttulo de
"Historia y psicologa" Horkheimer explica que:
El significado de la psicologa como ciencia auxiliar de la historia
descansa en que toda forma de la sociedad que haya dominado en el
mundo, supone un determinado grado de desarrollo de las fuerzas
humanas y, por lo tanto, tambin est condicionada psicolgicamente cuando se analiza una determinada poca histrica, reviste especial importancia que se reconozcan las fuerzas y disposiciones psquicas,
el carcter y la capacidad de transformacin de los miembros de los
diversos grupos sociales...".
Horkheimer (1974a, pp. 41-42) contina sealando que:
Ni la significacin de un problema, ni la significacin de una teora son
independientes del estado de la historia y del papel que un ser humano
represente en ella... cualquiera que sea la diferencia de los

Max Horkheimer

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intereses, el momento subjetivo en el conocimiento humano no es el


capricho de los hombres, sino la parte de sus aptitudes, de su educacin, de su trabajo, en suma: de la propia historia de cada uno, que ha
de ser comprendida en relacin con la historia de la sociedad.

Con la influencia de las teoras psicoanalticas, en sus


primeros ensayos Horkheimer desarroll una postura poltica
propia con base en la teora freudiana de la libido: los seres
humanos comparten la bsqueda del placer y la
autopreservacin, pero en su lucha por la existencia deben
reprimir estos instintos. La condicin decisiva de la civilizacin
es la renuncia a las actividades que llevan a la inmediata
satisfaccin del placer, la sublimacin de la libido hace posible
el desarrollo de la sociedad (Held, 1980, p. 44).
En enero de 1933 -tres aos despus de que Horkheimer
asumiera la direccin- con el ascenso de los nazis al poder, los
miembros del Instituto se ven forzados a exiliarse. Como era de
esperarse, no era posible que en Alemania siguiera existiendo
una organizacin marxista dirigida por pensadores que -en su
mayora- eran de ascendencia juda (Anderson, 1977, pp. 32-35;
Jay, 1973, pp. 28-29).
Los miembros del instituto tenan en comn el haber crecido
en hogares judos de clase media alta, aunque hasta antes de los
aos cuarenta -con excepcin de algunas figuras como
Lwenthal y Fromm - nunca se haban preocupado por ningn
estudio relativo a la cuestin juda y el antisemitismo. Antes del
ascenso del nazismo, la mayora de estos autores consideraban
que la problemtica tnica y religiosa era secundaria y estaba
subordinada a las cuestiones sociales y polticas. Durante los
aos veinte algunos de los miembros prominentes del instituto
todava crean que el antisemitismo estaba totalmente erradicado
de Alemania (Jay, 1973, pp. 32-33).
En 1933 se abri una oficina del Instituto en Ginebra, y se
establecieron como una agrupacin con carcter internacional;
sin embargo, Horkheimer nunca plane que la sede de Ginebra
tuviera un carcter duradero. Posteriormente, el instituto se
estableci en la Universidad de Columbia, en Nueva York, y all
emigraron algunos de los pensadores ms representativos.
Horkheimer, Adorno, Marcuse, Lowenthal y Pollock, entre otros
(Jay, 1973, pp. 30, 37 y 39; Anderson, 1977, pp. 32-35).

14

Teora Sociolgica y Modernidad

Refirindose a la situacin de exiliados Gilda Waldman ha sealado acertadamente que:


Para los integrantes de la Escuela de Frankfurt, orientados tericamente por el marxismo y en su mayora judos, la emigracin se
convirti en una realidad ineludible. Profundamente europeos, el
exilio representaba un transplante consciente de su propia existencia.
Al desarraigarse, dejaban atrs residencia, forma de vida y lenguaje,
pero fundamentalmente se desprendan de una tradicin histrica de
la que se extraa su fuerza y su conocimiento (Waldman, 1989, p.22).
En Estados Unidos, los miembros del Instituto se enfrentarn
a la necesidad de integrar la orientacin filosfica de sus investigaciones con el carcter antiespeculatvo de la ciencia social en el
pas que los acoga. Algunas de las tcnicas de investigacin
emprica que aprendieron en ese entonces seran utilizadas posteriormente en el conocido libro acerca de los orgenes del nazismo
que Teodoro Adorno coordin con el ttulo de The Authoritarian
Personality.
Dicho texto, prologado por Horkheimer, ha sido considerado
como uno de los estudios precursores de "cultura poltica", ya que
el inters de los autores no se centra tanto en las caractersticas del
autoritarismo de los lderes sino de los grandes sectores de la
poblacin que -por sus propias caractersticas psicosocialesdemandan y apoyan este tipo de ejercicio del poder y, consecuentemente, son receptores fciles de la propaganda fascista. Las
caractersticas de los individuos y de los grupos "potencialmente
fascistas" se estudian as por medio de la aplicacin de una serie
de encuestas dirigidas a distintos sectores de la poblacin (Adorno
y otros, 1984).
Sin embargo, a pesar de haberse ajustado a ciertos requisitos de
la sociedad estadunidense, la Escuela de Frankfurt nunca
abandon la orientacin filosfica de sus escritos ni su lengua
original. Su revista continu publicndose en alemn, ya que sus
miembros estaban convencidos de que slo conservando su
lengua podan combatir la identificacin del nazismo con todo lo
que se publicara en este idioma (Jay, 1973, p. 40).

Max Horkheimer

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Tomando en cuenta las circunstancias mundiales y biogrficas


hasta aqu expuestas, algunos autores como Zoltan Tar consideran
que, a partir de la fecha en que Horkheimer asume la direccin del
Instituto se puede hablar de tres etapas bsicas en la vida de ste.
Estos periodos responden a diferentes fases de las teoras de
Horkheimer, mismas que se sealan a continuacin (vase Tar,
1972, pp. 9-10):
Los aos treinta. El periodo se caracteriza por las contribuciones tericas al desarrollo del marxismo.
Reflexin en el exilio. Durante este periodo Horkheimer colabor estrechamente con Teodoro Adorno. Ambos autores
inician sus reflexiones acerca del fascismo.
A partir de los aos cincuenta. poca en la cual Max Horkheimer regres a Alemania.
En los apartados subsiguientes se describirn brevemente las
principales aportaciones y caractersticas de estos tres periodos.

PRIMERA POCA-. LA CONCEPCIN DE UNA


"TEORA CRTICA" Y EL RESCATE DEL MARXISMO
Como se ha sealado, cuando Horkheimer asume la direccin del
Instituto, en torno de ste se rene un grupo de acadmicos de gran
talento, como Fromm, Neuman, Polock y Lwenthal. Posteriormente, en el periodo previo al ascenso del fascismo (1930-1932)
se incorporan pensadores como Marcuse y Adorno (aunque este
ltimo empezar a colaborar con Horkheimer posteriormente).
A pesar de sus simpatas con el marxismo y con los movimientos revolucionarios, el propio Horkheimer y la mayora de los
pensadores que se agrupan en torno de l nunca fueron parte del
movimiento obrero, ni se haban involucrado activamente en las
luchas socialistas -slo Marcuse, en su juventud, se vincul con
el Partido Socialista (Anderson, 1977, pp. 32-35).
Sin embargo, como algunos autores han sealado, la "teora
crtica" puede considerarse como una variedad de la teora
marxista en la medida en que "est presente un compromiso con
ideales polticos ligados a la realizacin de una sociedad ms justa
y a la oposicin de toda forma de opresin" (Farfn, 1992, p. 72).

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Teora Sociolgica y Modernidad

El grupo de acadmicos agrupados en el Instituto compartan


la concepcin de que el estudio de la sociedad debera hacerse
mediante la integracin de diversas disciplinas: fundamentalmente la psicologa, la economa, la historia y la filosofa Segn esta
visin, el entonces director del Instituto promovi la integracin de
proyectos interdisciplinarios, con la participacin de filsofos,
socilogos, economistas y psiclogos (Held, 1980, pp. 32-33).
Al respecto, en su interesante libro acerca del tema, David Held
apunta la serie de preocupaciones de la poca que seguirn acompaando el desarrollo intelectual de Horkheimer a lo largo de su
vida. Entre estas pueden mencionarse las siguientes:
La necesidad de abordar las "grandes cuestiones filosficas",
dentro de un programa de investigacin con carcter interdis
ciplinario.
El rechazo al marxismo ortodoxo y su sustitucin por una
reconstruccin del proyecto marxista que vincule lo econmi
co con lo psicolgico y lo cultural.
La concepcin de una teora social que acente las interrelaciones y mediaciones que hacen posible la reproduccin y
transformacin de la sociedad, tomando en cuenta los factores
econmicos los culturales y los de la "conciencia".
Horkheimer privilegia la reflexin terica y argumenta que el
trabajo emprico nunca puede llegar a sustituirla: conceptos como
el de sociedad, cultura, clase, etctera, no pueden ser entendidos
nicamente en su vinculo con lo emprico; necesitan de una
discusin y desarrollo terico pertinente (Held, 1980, pginas 3334).
A partir de lo expuesto hasta aqu, para abordar brevemente la
temtica de esta poca a continuacin se expone la propia concepcin de "teora crtica" a la luz de su particular rescate del
marxismo.

Max Horkheimer

17

LA CONCEPCIN DE UNA TEORA CRTICA"


El trmino teora crtica es introducido por Horkheimer entre
1933 y 3940, durante el periodo de su exilio en Nueva York, en
los artculos publicados en alemn en la Revista de investigacin
social (Zeitschrift) La conceptualizacin responde en gran medida
a una amalgama de influencias intelectuales recibidas por Horkheimer, entre las cuales pueden mencionarse la filosofa alemana de
Kant y Schopenhauer, la preocupacin por la justicia social de la
tica juda, la psicologa Gestalt y algunos elementos de la teora
marxista (Tar, 1972, p. 28).
Horkheimer contrapone su propia concepcin de teora crtica,
a lo que considera una teora tradicional Esta ltima tendra su
sustento en proposiciones hipottico-deductivas, cuya validez
depende de la evidencia emprica; la teora se concibe como un
conocimiento acumulativo que tiende a racionalizar las operaciones lgicas y a formular modelos semejantes a los de las ciencias
naturales.
En contraste con la "teora tradicional", la "teora crtica" se
preocupa por la transformacin radical del orden social existente
por medio del estudio y la bsqueda de las condiciones que
resultan ms razonables para la superacin de la calidad de vida
(Tar, 1972, pp. 30-32). Como el propio Horkheimer seala en un
ensayo publicado en 1937:
El autoconocimiento del hombre en el presente no consiste en la
ciencia matemtica de la naturaleza que aparece como logos eterno,
sino en la teora crtica de la sociedad establecida, presidida por el
inters de instaurar un estado de cosas racional (Horkheimer, 1974a,
p. 232).
Con respecto a su transmisin, Horkheimer sostiene que la
teora crtica no depende de una prctica acadmica sistematizada,
sino bsicamente de la preocupacin de los intelectuales por la
transformacin social hacia un orden sin explotacin y opresin
(Tar, 1972, pp. 36-37).
Desde el punto de vista de la teora del conocimiento se hace
hincapi en el propio sujeto, considerando de gran relevancia la

18

Teora Sociolgica v Modernidad

actitud del cientfico social (Tar, 1972, pp. 30-31). La teora crtica
parte de la constante interaccin entre el sujeto y el objeto, y suele
privilegiar cuestiones de tipo tico respecto a las epistemolgicas
y las ontolgicas.
Sin embargo, a diferencia de otros pensadores marxistas, Horkheimer nunca consider que la teora crtica se dirijiera a una clase
social especfica ni pudiera ser pensada como salvacin para el
proletariado. En un artculo publicado en 1937, titulado "Teora tradicional y teora crtica", Horkheimer seala que :
...No existen criterios generales para la teora crtica como totalidad,
pues ellos se basan siempre en la repeticin de acontecimientos, y por
lo tanto en una totalidad que se reproduce a s misma. Por ello,
tampoco existe una clase social a cuyo consenso nos podamos atener.
En las circunstancias actuales, la conciencia de cualquier clase social
puede volverse ideolgicamente limitada y corrupta, aun cuando por
su situacin ella est orientada hacia la verdad...
Cules son entonces los elementos que la teora crtica rescata
del marxismo? En un intento por contestar esta pregunta, David
Held (1980, pp. 40-41) apunta algunas de las preocupaciones de
la poca que se hacen presentes en la obra de los tericos de la
Escuela de Frankfurt:
En la moderna sociedad capitalista la produccin se orienta a
la obtencin de ganancias y deja de lado la satisfaccin de
necesidades humanas.
El valor de los productos se establece por un intercambio
basado en el valor de la mano de obra abstracta.
La constelacin particular de relaciones sociales que asegura
la unidad del proceso capitalista tambin da pie a la fetichizacin y a la reificacin de las mercancas. Los productos del

1 Zoltan Tar considera que en estas caractersticas se refleja la influencia


judaica. Otros estudios ms recientes tambin han enfatizado la importancia
de sta para el pensamiento de la Escuela de Frankfurt (vase Tar, 1972, pp.
38-39. y Waldman, 1989).

Max Horkheimer

19

trabajo humano se conciben independientemente de ste, como


si tuvieran una vida propia.
Lejos de ser armnica, la realidad capitalista es contradictoria,
con fuertes antagonismos en la esfera econmica y en el
terreno de la cultura.
En la tendencia generalizada hacia la concentracin del capital
el mercado libre se ve desplazado por la produccin masiva
de carcter oligoplico y monoplico que acompaa el desarrollo de la gran industria organizada.
La incertidumbre que caracteriza a una poca que empieza con
la revolucin sovitica y termina con el fascismo y el stalinismo,
se refleja en los primeros artculos de los miembros del Instituto
(Held, 1980, pp. 45-46)
Horkheimer considera que la mayor "conciencia obrera" puede abrir posibilidades para poder trascender las instituciones de la
clase dominante, pero se manifiesta escptico ante todas las
posturas optimistas que consideran que el socialismo es inminente. La multiplicidad de instituciones de carcter cultural -como lo
es el sistema educativo, los mensajes en los medios de comunicacin- y de los rganos para el ejercicio legtimo de la violencia
-como la polica y el ejrcito- han adquirido una gran fuerza y
tienen capacidad para contratacar cualquier intento revolucionario.
La concepcin del socialismo en Horkheimer de esta poca
implica una idea de una sociedad colectivamente gobernada, en
la cual puedan darse paralelamente las condiciones y las posibilidades del desarrollo de os talentos individuales.
En sus apreciaciones en torno de la revolucin sovitica, en los
primeros escritos de Horkheimer -como los de autores como
Pollock y Marcuse- encontramos, a la vez, una inclinacin de
apoyo al socialismo sovitico y un sentido crtico. Sin embargo,
hacia mediados de los aos treinta esta actitud de ambivalencia se
transforma en desencanto y hostilidad. Se critica fuertemente a la
burocracia autoritaria stalinista por considerarla un conjunto de
instituciones elitistas y tecnocrticas (Held, 1980, pp. 45-47).
En gran medida, la teora crtica es considerada como parte del
marxismo occidental, precisamente por el rescate de! enfoque

20

Teora Sociolgica y Modernidad

histrico que caracterizan a los textos que se dan a conocer durante


los aos treinta. Sin embargo, como se ha sealado, la teora
crtica se distingue claramente de otros planteamientos marxistas, como los que acompaan al optimismo frecuentemente vinculado con cierta nocin de transformacin y progreso.
Adems, aunque los miembros del Escuela de Frankfurt no
rechazaban explcitamente la nocin de "praxis", en realidad sus
representantes nunca la incorporaron a su realidad. Al respecto
Zoltan Tar (1972, pp. 42-43) seala cmo en las obras de Horkheimer y Adorno la vinculacin con la praxis nunca se puede
resolver por el cuestionamiento constante que los autores manifiestan hacia el uso de la fuerza -independientemente de los fines
y las causas sociales que se enarbolen.
Durante toda su vida, Horkheimer se caracteriz como un
pacifista dedicado a sus labores acadmicas, y l mismo afirmaba
que era definitivamente ms inocuo rechazar toda forma de violencia que tratar de eliminarla mediante el uso de otra forma de
violencia. Estos planteamientos implican tambin la incapacidad
para sealar algn agente para la transformacin sociohistrica,
lo cual ha sido considerado como la raz del pesimismo y de los
elementos de tristeza que de alguna manera siempre se hacen
presentes en la teora crtica (Tar, 1972, pp. 50-51).
EL PERIODO INTERMEDIO (1940-1950): EL ENFRENTAM1ENTO CON
EL FASCISMO Y LA CRTICA A LA DOMINACIN."

Aunque durante el periodo de exilio (finales de los aos treinta y


cuarenta) los miembros del Instituto seguan compartiendo preocupaciones comunes, de manera casi inevitable tambin padecen
un proceso de fragmentacin que se produce ante la desilusin
con el ascenso del nazismo y ante la prdida de familiares y
amigos.
2

Como se ha mencionado anteriormente, esta periodizacin de las obras de ia


Escuela de Frankfurt sigue la lnea de las sugerencias de Tar (1972).

Max Horkheimer

21

Adems, en la obra de estos intelectuales alemanes se refleja


cierta desorientacin inicial ante las necesidades de enfrentarse al
"'nuevo pblico" de Estados Unidos. En el pas que los acoge, los
miembros de la Escuela de Frankfurt se ven tambin ante la
necesidad de buscar nuevos modos de fmanciamiento para poder
seguir con sus investigaciones (Held, 1980, pp. 36-37).
En la bsqueda de modalidades que les permitan contribuir al
establecimiento de una conciencia social crtica para promover y
mantener la libertad de pensamiento, los tericos de la Escuela de
Frankfurt reflexionan respecto a la naturaleza del capitalismo y
de la estructura del Estado a la luz de la preminencia de la
"racionalidad instrumental". En sus diagnsticos en relacin con
respecto al tema se abordan cuestiones vinculadas con la del
desarrollo y el nuevo desempeo de la ciencia y la tecnologa, as
como de la industria de la cultura en la sociedad de masas.'Desde
el punto de vista epistemolgico y metodolgico critican la influencia del positivismo y de la Ilustracin como modos dominantes
del conocimiento (Held, 1980. p . 38).
Una de las constantes ms importantes de la vida afectiva e
intelectual de Max Horkbeimer durante este periodo fue su colaboracin con Teodoro Adorno, con quien -como se ha mencionado previamente- escribi gran parte de su obra y mantuvo una
estrecha amistad toda la vida. Teodoro Adorno ingres oficialmente al Instituto en 1938 y, a partir de entonces, junto con Max
Horkheimer, se convertir en el hombre ms identificado con la
filosofa social de Frankfurt.
En sus obras, ambos autores combinan una mentalidad rigurosamente filosfica con una sensibilidad ms esttica que cientfica. Las inclinaciones artsticas de Horkheimer se orientan
predominantemente en la literatura, en tanto las de Adorno se
enfocan al terreno musical (Jay. 1973, pp. 22-23).

Adorno incluso haba pasado algunos aos en Viena especializndose en


estudios de msica.

22

Teora Sociolgica y Modernidad

Los trabajos de la teora crtica de Horkheimer y Adorno


durante esa dcada estn en gran parte determinados existencialmente por su posicin de exiliados alemanes de la Alemania
nazi que se encuentran semiparalizados ante el monstruo del
fascismo y de todo el totalitarismo, y ante los avances tecnolgicos
que descubren en la sociedad estadunidense (Tar, 1972, p. 120).
A principios de 1940, en sus trabajos conjuntos, Horkheimer y
Adorno criticaron el fascismo y el stalinismo, denunciando la
falta de libertad y de democracia inherente en estos regmenes.
En la misma lnea, Marcuse publicar, hacia finales de los aos
cincuenta el libro El marxismo sovitico en el cual, como su
nombre lo dice, se hace una crtica al marxismo predominante en
la Unin Sovitica, considerndolo como una dictadura militar,
poltica y econmica (Held, 1980, p. 48).4
Entre las preocupaciones presentes en los textos de la Escuela
de Frankfurt (particularmente Horkheimer, Adorno y Marcuse) en
esta poca, Held menciona los siguientes:
La reflexin en tomo de los obstculos que impiden que el
movimiento obrero europeo se desarrollara de manera unificada.
La inquietud por entender las crisis del capitalismo a la luz de
las relaciones entre lo poltico, lo econmico y lo cultural.
Las causas del creciente desarrollo del autoritarismo y de la
burocratizacin del mundo.
Las caractersticas sociales que llevaron a las masas a apoyar
el nazismo y el fascismo
El peso de las relaciones familiares en el desarrollo individual.

4 El trabajo de Marcuse se volvera famoso precisamente por la defensa de un


socialismo radicalmente democrtico y liberador. Marcuse defendi
durante toda su vida el ejercicio democrtico en la poltica, en el lugar de
trabajo y en la esfera cultural (Held, 1980, p. 51). Estas cuestiones sern
abordadas posteriormemte en la segunda parte de este trabajo, dedicado al
pensamiento de Marcuse.

Max Horkheimer

23

La conformacin de una nueva ideologa social y su influencia


en el mundo cotidiano.
Las transformaciones del marxismo y su conversin en una
nueva ortodoxia.
Las preguntas en torno de los nuevos agentes del cambio social.
As, durante este periodo (1940-1950) Horkheimer y Adorno se
preocuparon por estudiar la gnesis del fascismo, vinculndolo con
la crtica al desarrollo de la ciencia moderna y de la filosofa. De
esta preocupacin naci la idea de Dialctica del iluminismo
(1942-1944), uno de los libros ms importantes que estos autores
escriben conjuntamente. Durante el mismo periodo, escribieron
otros dos textos sumamente relevantes: Eclipse de la razn, de
Horkheimer, y La personalidad autoritaria, del cual se ha hecho
referencia previa y que Adorno escribi en colaboracin con otros
autores.
El enfrentamiento con el nazismo -del cual fueron vctimas los
propios miembros del Instituto en el exilio- se convirti gradualmente en la preocupacin esencial de la teora crtica. El propio
Horkheimer explic en Eclipse de la razn que:
Los verdaderos individuos de nuestro tiempo son los mrtires que han
pasado infiernos de sufrimientos y degradacin... Los mrtires annimos de los campos de concentracin... La tarea de la filosofa es
traducir lo que ellos han vivido a una lengua que pueda ser oda, a
pesar de que sus propias voces han sido silenciadas por la tirana (Tar,
1972, p. 175).
A principios de los aos treinta, la teora crtica intent localizar
las races del nazismo en el autoritarismo de algunas instancias de la
sociedad alemana y en la estructura de la familia. En 1936 se
hicieron algunos estudios respecto a este tema que luego seran
importantes para La personalidad autoritaria en donde, como se
ha sealado, lo que se analiza no es la figura del lder sino las
caractersticas individuales, familiares y grupales que llevan a una
persona, o a un grupo de personas, a apoyar el fascismo (Tar, 1972,
pp. 74-75).
El estudio, innovador tanto en sus planteamientos conceptuales
como en su estrategia metodolgica, se yergue sobre los resulta-

24

Teora Sociolgica y Modernidad

dos de una serie de encuestas y es considerado en muchos sentidos


como un precursor de los estudios respecto a "cultura poltica"
(Adorno y otros, 1984).
Los escritos de Horkheimer y Adorno respecto al fascismo
responden a los diversos intentos por explicarse este fenmeno
dentro del mbito de las ciencias sociales. Mientras algunos de
ellos ponen el acento en los componentes socioeconmicos e
ideolgicos peculiares del fascismo, otros utilizan el trmino
"sociedad totalitaria" para subrayar las similitudes en los mtodos y
procesos del autoritarismo poltico de izquierda y de derecha (Tar,
1972, p. 113).
Al respecto, Zoltan Tar seala que las explicaciones en torno
del fascismo de la teora crtica de Horkheimer y Adorno durante
los aos cuarenta, representan un giro gradual desde una teora
particular del fascismo a teoras de carcter ms general en torno
del totalitarismo.
Mientras que los primeros intentos de Horkheimer por explicarse el fascismo alemn se sustentan en una realidad socioeconmica especfica, en sus textos posteriores -en particular en
Dialctica de a ilustracin y en el Eclipse de a razn- el
concepto de dominacin totalitaria se utiliza para referirse a la
opresin caracterstica de una gran parte de las sociedades capitalistas desarrolladas.
El cambio en la posicin analtica de Horkheimer frente al
fascismo tambin se manifiesta en el tipo de elementos de la
realidad social que subraya, mientras que en sus primeros artculos
respecto al tema, se considera el fascismo como el grado ms
avanzado del capitalismo, en sus textos posteriores el fenmeno
se vincula con la abolicin de la libertad y las posibilidades de
desarrollo individual.
En el anlisis del fascismo que se desarrolla tanto en La
dialctica del htminismo (Horkheimer y Adorno, 1972) y en el
Eclipse de la razn (Horkheimer, 1974c) los autores sustentan lo
que ha sido calificada como una ambigua filosofa de la desesperacin. Por la importancia que stos textos tienen para entender el
pensamiento de la Escuela de Frankfurt, a continuacin se anali-

Max Horkheimer

25

zan algunos de los aspectos ms relevantes que se exponen en ellos


a partir de la crtica en tomo de la racionalidad occidental.

CRTICA A LA MODERNIDAD: RACIONALIDAD


INSTRUMENTAL, SOCIEDAD DE MASAS Y FASCISMO
Uno de los ejes sobre los que se yergue la crtica a la modernidad de la
Escuela de Frankfurt est en la diferenciacin entre la razn subjetiva
y la razn objetiva.
La distincin de Horkheimer entre la razn subjetiva y la razn
objetiva se sustenta en gran parte a partir de la crtica de la
distincin weberiana entre racionalidad formal o tcnica y racionalidad sustantiva o material (Tar, 1972, p. 86).
A juicio de Weber, en la modernidad la cuestin tcnica tiene
que ver con las posibilidades de racionalizacin de los medios para
el logro de las metas planeadas. En la bsqueda de los objetivos
ptimos, la racionalidad tcnica est nicamente relacionada con
la utilidad de los medios para obtener los distintos fines y no tiene
que ver con el juicio que se haga acerca de stos ltimos (Zabludovsky, 1995).'
La racionalidad material, en cambio, es el grado en el que el
abastecimiento de bienes dentro de un grupo de hombres -cualesquiera que sean sus lmites- tiene lugar por medio de una accin
social de carcter econmico, orientada por determinados postulados de valor. Se trata de exigencias ticas, polticas, estamentales,
igualitarias, etctera Los punto de vista valorativos son ilimitados
(Weber, 1974, pp. 64-65).
Para Horkheimer, la racionalizacin formal es razn subjetiva
porque -dado que nicamente se preocupa por la adecuacin de
los procedimientos para lograr ciertos propsitos- los fines de las
acciones slo le interesan en la medida en que stos son convenientes para el sujeto. La racionalidad es considerada bsicamente
como una facultad mental, como la capacidad de calcular.
A esta razn subjetiva, Horkheimer contrapone la "razn objetiva", como aquella que no slo est en relacin con los instrumentos apropiados para el logro de ciertas metas, sino que tiene
que ver con los seres humanos, con las clases sociales y con las

26

Teora Sociolgica y Modernidad

instituciones. Para la razn objetiva los fines son ms importantes


que los medios, y el grado de racionalidad se determina en funcin
de la armona del hombre con la totalidad social.
La operacionalidad de la formalizacin de la razn radica en
que su neutralidad la hace "estar a salvo" de cualquier ataque serio
por parte de las diferentes escuelas filosficas. Pero esta neutralidad
-seala Horkheimer- implica que la razn ha perdido su espritu
real, sus vnculos con la verdad (Horkheimer, 1974c, p. 11; Horkheimer y Adorno, 1972;Zabludovsky, 1995).5
La racionalidad que Horkheimer considera como subjetiva,
hace hincapi en la coordinacin adecuada entre los medios y los
fines. Se trata de la racionalidad instrumental caracterstica del
neopositivismo y del pragmatismo.
Desde esta perspectiva, en la Dialctica del iluminismo los
autores denuncian que lo que alguna vez pudo ser considerado una
"filosofa crtica" se ha convertido en una teora positivista y
pragmtica justificadora del statu quo. El resultado es un tipo de
conocimiento cuya esencia es la tcnica como mtodo; la frmula
se sustituye por el concepto; la regla y la probabilidad por el
estudio de las causas verdaderas y significativas. As, el Iluminismo considera "sospechoso" todo aquello que no pueda ser probado o medido; las abstracciones liquidan a las personas y a los
objetos individuales (Horkheimer y Adorno, 1972).
Al afirmarse como poder absoluto, la "razn formalizada"
hace resurgir la regresin que se crea superada. Al convertirse en
abstraccin, la racionalidad iluminstica se expresa en irresponsabilidad general que, al ser instrumentada, se convierte en el triunfo
del dogma (Waldman, 1989, p. 61).
Horkheimer afirma que la idea burguesa en torno de la "tolerancia" permite enarbolar concepciones de la ciencia que -con
base en las ideas del Iluminismo- el positivismo defiende, y el
5 Para una exposicin ms detallada en relacin con la crtica de la Escuela de
Frankfurt a la racionalidad instrumental, puede consultarse a Jiirgen
Habermas(1987).

Max Horkheimer

27

pragmatismo cuestiona -por su carcter especulativo- otro tipo


de racionalidad vinculada con la idea de una sociedad ms justa.
Desde esta perspectiva, la identificacin del conocimiento con la
ciencia implica un reduccionismo simplista al servicio de los
intereses prevalecientes en el aparato productivo (Tar, 1972, pp.
92-96; Zabludovsky, 1995).
Al respecto, algunos autores han sealado que las ideas de
Horkheimer llegan a ser sumamente radicales e incluso un tanto
simplistas. Las grandes generalizaciones que hace sobre el proceso
de conocimiento lo llevan a perder de vista algunas de las diferencias notorias entre distintas escuelas terico metodolgicas. En
este sentido, en una crtica a la postura de Horkheimer, Zoltan Tar
seala que en su pensamiento a veces es difcil separar las filosofas de las ciencias neopositivistas o pragmticas del mero "cientificismo'".
El resultado es una visin un tanto maniquea donde incluso un
pensamiento como el de Max Weber llega a ser considerado como
"positivista" (Tar, 1972, pp. 97-98).
Las ideas de Horkheimer y Adorno (1972) en tomo de la ciencia
se hacen extensivas a otros aspectos culturales de la modernidad.
En la sociedad burguesa la ciencia ha renunciado a la bsqueda
del verdadero significado de los hechos y la frmula sustituye a
los conceptos; las reglas y probabilidades a las causas y a los
motivos. Como consecuencia, la abstraccin de la naturaleza
promovida por el Iluminismo lleva a la enajenacin y a la decepcin de las masas.
En la medida en que la razn subjetiva subraya el uso adecuado
de los medios, promueve una racionalidad instrumental que adquiere validez por su operatividad con respecto a la dominacin
de los hombres sobre la naturaleza. De acuerdo con este tipo de
pensamiento, una actividad slo es racional en la medida que sirve
a un propsito especfico. Con respecto a las obras de arte, la
subjetivizacin y la formalizacin de la razn produce la reificacin en la medida en que todos los objetos de la actividad humana
se transforman en meras comodidades.

28

Teora Sociolgica y Modernidad

La filosofa del pragmatismo es una de las expresiones ms


drsticas de esta racionalidad subjetiva, ya que la verdad se mide
por el xito. Las ideas, los conceptos o las teoras no son ms que
esquemas o planes de accin (Tar, 1972, pp. 84-85).
En la medida en que la razn ha sido subjetivizada y formalizada, el proceso hacia la modernidad lleva consigo la prdida de
la importancia de aquella "razn objetiva" que acenta los fines
y la armona como principio inherente de la realidad.
Horkheimer vincula as sus posturas frente al conocimiento
cientfico con la crtica a la sociedad burguesa y al proceso general
de la civilizacin occidental, tanto en lo que se refiere a la
dominacin de la naturaleza por el hombre como en la dominacin
del hombre por el hombre (Tar, 1972, p. 87). Esta posicin se
expresa claramente en la Dialctica del iluminismo, cuando los
autores afirman que "el horror y la civilizacin son inseparables,
uno no puede abolir el horror y retener la civilizacin" (Tar, 1972,
pp. 100-101).
Como podemos ver, en los textos de esta etapa contina la
preocupacin inicial de los autores por integrar la filosofa, la
visin psicoanaltica y la dimensin sociohistrica en una "filosofa de la historia comprensiva", capaz de explicar todos los
aspectos de la sociedad industrial desarrollada, incluyendo al
fascismo como su caso ms extremo. Todos los trabajos de Horkheimer y Adorno, escritos en conjunto en los aos cuarenta, son
producto de esta tentativa (Tar, 1972, p.95).
Paralelamente, los autores se alejan cada vez ms de la concepcin de "praxis". Mientras que para Marx la lucha contra la
alienacin y del dominio del hombre por el hombre dependa de
la abolicin de las clases sociales, para la teora crtica la emancipacin parece sustentarse en la reflexin y en la autocrtica (Tar,
1972, pp. 100-102).
Los textos tambin reflejan la actitud de los autores frente a las
innovaciones tecnolgicas y cientficas de la sociedad estadunidense. Horkheimer y Adorno se enfrentaron crticamente a la
sociedad del "nuevo mundo", por considerar que sta se rige en
demasa por la precisin e innovacin de la tcnica a costa de las

Max Horkheimer

29

relaciones humanas; el valor asignado al tiempo y al dinero hace


que los hombres sean tratados como objetos. Como seala Adorno, en esta sociedad "uno puede llegar a olvidar cmo se cierra
una puerta con cuidado y delicadeza ya que slo se aprende a
aventarla" (Tar, 1972, pp 118-119).
Desde esta perspectiva, Horkheimer y Adorno dedican un
captulo importante de su libro al anlisis de la industria cultural
como producto de una poca en la cual la Dialctica del iluminismo entra en la fase de la decepcin de las masas. En vez de abrir
nuevas opciones que dan cabida a la pluralidad, las diferentes
manifestaciones culturales son cada vez ms homogneas: el
radio, las revistas, las pelculas y aun las actividades estticas y
las pretendidas opciones polticas tienden a presentarse homogneamente segn el sistema predominante (Horkheimer y Adorno,
1972, p. 121; Tar, 1972, p.83).
El desarrollo de la industria de la cultura ha llevado a la
preminencia del efecto y de los detalles tcnicos sobre los contenidos de la obra. Lo anterior se hace evidente en ciertos medios
de comunicacin masiva: el radio ha inhibido la verdadera participacin, convirtiendo al auditorio en un conjunto de seres pasivos
que se someten acrticamente a una programacin que no vara
mucho en contenido.
En lo que respecta a la entonces naciente industria televisiva,
Horkheimer y Adorno de alguna manera preveen su gran influencia futura y expresan su temor que mediante ella se empobrezcan
los elementos musicales y del relato, as como otros contenidos
estticos de las pelculas.
El progreso de la industria de la cultura tiene sus bases en las
propias leyes generales del capitalismo, y el resultado es que las
masas se cultivan segn un mito del xito que en realidad nunca
llegan a alcanzar. Se trata de una tecnologa represiva donde el
espectculo se sustenta en las promesas falsas e ilusorias que le
son presentadas a los consumidores (Horkheimer y Adorno, 1972,
pp. 13e-144).
Debido a la homogeneizacin de los medios de produccin para
la industria de la cultura, el individuo se convierte entonces en una

30

Teora Sociolgica y Modernidad

mera ilusin que slo se tolera en la medida en que se identifique


completamente con los deseos y las expectativas generales.
Los anuncios garantizan que el poder se quede en las mismas
manos y adems el lenguaje de la publicidad permea toda manera
de comunicar. Las reacciones ms ntimas de los seres humanos
han sido redifcadas, al grado de que la propia personalidad se
pierde y slo se asocia a los mensajes publicitarios: la personalidad difcilmente significa algo ms que una dentadura blanca
brillosa o que un cuerpo inodoro y libre de emociones (Horkheimer y Adorno, 1972, pp. 162-167).
As, el resultado la fusin entre cultura y entretenimiento es la
degradacin de la cultura y la intelectualizacin del entretenimiento. En el ltimo captulo del libro Dialctica del iluminismo
-titulado "Elementos del antisemitismo"- los autores explican
cmo la paranoia de la Ilustracin puede culminar en el peor modo
de racismo. En un mundo de produccin masiva, los estereotipos
remplazan las categoras individuales, y los juicios se basan en
apreciaciones ciegas. En este sentido, la concepcin de los judos
que los nacionalistas ofrecen al mundo es en realidad su propio
retrato en bsqueda de una posesin total e infinita de poder a toda
costa.
Desde un punto de vista eminentemente pesimista, Horkheimer
desarrolla lo que considera como carcter universal del fascismo,
e incluso parece sugerir que todos los estados europeos se encaminan a una direccin autoritaria. Lejos de sostener una ilusin
frente a las democracias occidentales antifascistas, extrapola lo
sucedido en Alemania a la totalidad de las sociedades capitalistas
en su conjunto (Tar, 1972, pp. 76-80).
Al respecto, Zoltan Tar seala que las crticas de la Escuela de
Frankfurt al fascismo no logran tener la suficiente fuerza, ya que
en una gran parte de sus obras las reflexiones especulativas no
suelen estar acompaadas de un anlisis emprico. En este sentido,
este autor considera que el libro en torno de La personalidad
autoritaria, publicado en 1950, constituye la gran excepcin, ya
que a pesar de algunos defectos se puede considerar como el
estudio ms relevante del periodo (Tar, 1972, pp. 115-116).

Max Horkheimer

31

Sin embargo otros estudios sobre el tema, las posiciones frente a


la evaluacin de la Dialctica del iluminismo y otros ensayos de la
poca no parecen compartir estas crticas. Blanca Solares subraya
la vigencia de este libro, que constituye "un grito de alarma en un
medio en que la lengua se ha vuelto embellecimiento de la lengua y
el pensamiento mercanca" (Solares, 1995, p. 10) y nos recuerda
que ms que un sistema filosfico completo, lo que Horkheimer y
Adorno nos han legado es "una manera de pensar y utilizar el
lenguaje, de tal manera que pensar y escribir componen un solo
proceso mediante el cual el pensamiento se autosos-tiene y puede
responder a todas las circunstancias" (Solares, 1995, pgina 27).
En esta misma lnea de interpretacin Gilda Waldman considera
que la fuerza de la teora crtica se manifiesta precisamente en su
tensin estilstica como la nica manera de hacer posible "una
apertura mental y una lucidez despiadada cuyo precio fue la
carencia de toda seguridad" (Waldman, 1989, p.49).
En la medida en que la profundizacin en este tipo de interpretaciones rebasa el objetivo del presente texto/ a continuacin nos
detendremos en un anlisis de la tercera etapa de la teora crtica
que se desarrolla fundamentalmente en la Alemania de la posguerra.

LA POSGUERRA
Despus de la Guerra Mundial, con la conviccin de que en su
pas natal podran desarrollar sus teoras mejor que en ningn otro
lado, Adorno, Horkheimer y Pollock deciden regresar a Alemania.
Otros miembros de la originaria Escuela de Frankfurt, como
Marcuse, Lowenthal y Kirchheimer, permanecen en los Estados
Unidos (Tar, 1972, p. 133).
6 El anlisis ms detallado de este tipo de interpretaciones y polmicas rebasa
los objetivos del presente texto, que slo pretende hacer una presentacin
inicial de los autores. El lector interesado en estas interpretaciones puede
consultar los textos ms especializados a los que se hace referencia (Held,
1980; Solares, 1995; Tar, 1972; Waldman. 1989, entre otros).

32

Teora Sociolgica y Modernidad

El Instituto se prestablece en Frankurt a principios de los aos


cincuenta en una Alemania que, como resultado de la nueva divisin
del mundo, haba quedado conformada por dos naciones. Adorno y
Horkheimer continan la estrecha colaboracin establecida en los
Estados Unidos, se convierten en codirectores del Instituto y prosiguen
sus trabajos conjuntos. Durante este lapso, Horkheimer regresa a la
Universidad de Chicago (1954-1959) en donde fue nombrado profesor
emrito en 1960 (Tar, 1972, pginas 133-136).
Tres son los grandes acontecimientos sociohistricos que, a juicio
de Tar, determinarn el inters terico de la Escuela de Frankfurt a su
regreso a Alemania: /') la traumtica experiencia de los campos de
exterminio; como el propio Adorno seal: '"no puede haber poesa
despus de Auschwitz"; ii) las continuas purgas del rgimen stalinista
sovitico y el desencanto ante las posibilidades de realizacin humana
en las sociedades socialistas, que llevan a Horkheimer a rechazar todo
totalitarismo de corte sovitico, y iii) la creciente estabilizacin e
influencia de las sociedades capitalistas avanzadas, con la consecuente
ausencia de probabilidades para que se llevaran a cabo ludias
socialistas en otros pases.
Adems, cuando Horkheimer y Adorno regresan a su pas se
encuentran con una ciencia social que de cierta manera se tena que
reiniciar a partir de 1945. Muchos socilogos opuestos al nazismo
haban sido forzados al exilio y otros haban sido vctimas de la
represin.
La emergencia de una nueva sociologa se enfrentaba con varios
obstculos. Como producto de los doce aos dei nazismo, Alemania
presentaba un vaco en la vida acadmica y un aislamiento de lo que se
produca en la esfera internacional. La ausencia de una tradicin
emprica y el status ambiguo de la sociologa, presentaba problemas
adicionales. Como el propio Horkheimer explica, a diferencia de
Francia y los Estados Unidos, la sociologa alemana nunca haba
tenido un lugar definido en la jerarqua cientfica, y sus planteamientos
se vinculaban a las "ciencias sociales" en general (Tar, 1972, pp. 134136).

Max Horkheimer

33

Sin embargo. Horkheimer y Adorno'siguieron desarrollando sus


tesis en tomo de la teora crtica de la sociedad en diversas
conferencias y artculos aislados Sin hacer una exposicin sistemtica,
continuaron sosteniendo la necesidad de una ciencia social unificada,
la imposibilidad de separar la sociologa de la filosofa, y buscaron
trascender lo que consideraban un mera "tecnologa social", producto
de.la divisin artificial impuesta por el mundo capitalista (Tar, 1972,
pp. 142-143).
Entre las principales crticas que la Escuela de Frankfurt hizo a la
sociologa, pueden sealarse las siguientes.
El desarrollo de un sistema artificial de separacin entre la teora,
sus mtodos y los mbitos fundamentales.
La concentracin en el estudio de los pequeos problemas ha
llevado a una prdida de la visin de la totalidad social.
Con la bsqueda de la exactitud y la unificacin se ha perdido el
significado de los fenmenos sociales.
La adopcin de los principios de las ciencias naturales en las
ciencias sociales ha llevado a la separacin entre el conocimiento
verifica ble y la tica, excluyendo artificialmente los valores del
proceso de investigacin. Ea ciencia se ha convertido, as, en
instrumento para la dominacin y la manipulacin.
La separacin rgida entre la ciencia y el arte lleva al empobrecimiento de las tareas sociolgicas.
Con la exclusin de las reflexiones de tipo especulativo, el
modelo que busca hacer una ciencia social similar a la natural
pierde una fuente muy valiosa de autorreflexin.
Horkheimer y Adorno siguieron con el desarrollo de sus ideas y se
enfrentan a la realidad de un mundo que les presentaba nuevos

Vase el artculo de Horkeimer "La teora crtica ayer y hoy'", y olios


ensayos relativos al tema compilados en Soci-'dad en rnsilo, estudio de
filosofa social, 1972. Barcelona. Pennsula. Tambin consltese el libro de
Adorno y Horkheimer, Sociolgica, 1982. Madrid. Tauros.
Vase (Tar. 1972. pp. 133-139.')

34

Teora Sociolgica y Modernidad

desafos y tensiones. Al defender la importancia del pensamiento


crtico de Marx y condenar paralelamente el pensamiento sovitico y otros modos de divulgacin del marxismo, sus teoras fueron
atacadas tanto por los pensadores radicales como por los conservadores, su posicin polticamente independiente les produjo
animadversiones de varios partidos (Held, 1980, p. 39).
Durante los aos sesenta, la bsqueda de un nuevo "sujeto
revolucionario", y el fracaso para encontrarlo, llevaron a los
miembros de la Escuela de Frankfurt a adoptar una diversidad de
actitudes. Adorno se refugi en el mundo acadmico y en lo que
algunos autores han considerado una "torre de marfil" (Tar, 1972,
p. 162). Horkheimer declar que comparta las preocupaciones de los
estudiantes rebeldes en busca de una sociedad mejor, pero que no
se identificaba con el uso que hacan de la fuerza y la violencia
para alcanzar sus fines (Tar, 1972, p. 176).
En realidad, en el pensamiento de Horkheimer posterior al
nazismo siempre habr una actitud de tristeza, desilusin y recelo
ante las masas que sucumbieron y votaron por el fascismo. A
menudo se ha sealado que el optimismo de la teora crtica en su
inicio se convirti en una actitud elitista de pesimismo y resignacin cuando Horkheimer y Adorno regresaron a Alemania. En este
sentido ha sido muy difundido el comentario devastador que
George Lukcs hace respecto a ellos como los intelectuales situados en el hotel de lujo al borde del abismo (Tar, 1972, p. 174).
Independientemente de las razones que tenga Lukcs para
hacer tal afirmacin, el presente texto ha tratado de exponer las
actitudes y planteamientos de Horkheimer en relacin con las
lamentables experiencias histricas que le toc vivir y que, indudablemente, son razones suficientes para la explicacin de las
caractersticas de "melancola, la utopa y la desilusin" que
reflejan su pensamiento (Waldman, 1989, p. 35)
Teodoro Adorno muri en 1969 y Max Horkheimer en 1973.
A pesar de que el Instituto sobrevivi a estos dos intelectuales, en
realidad lo que se conoce como Escuela de Frankfurt morir con
ellos. Sin embargo, algunas de sus ideas originales fueron propa-

Max Horkheimer

35

gadas por la repercusin de las ideas de otros miembros iniciadores,


como lo fue Herbert Marcuse.9
Marcuse opt por residir en los Estados Unidos, y durante
finales de los aos sesenta y principios de los setenta, se ali con
la lucha estudiantil y se conviti en la nica figura del grupo que
gozaba de popularidad entre la nueva izquierda de sta poca.
Mediante la gran difusin de sus obras, un nuevo pblico pudo
conocer las tesis principales de la Escuela de Frankfurt y sus
crticas a la cultura contempornea, al autoritarismo y a la burocracia moderna (Held, 1980, pp. 38-39). Por su importancia y su
gran influencia, a continuacin trataremos ms especficamente
las aportaciones de dicho autor.

9 Algunos autores como Rafael Farfn (1992, p.72) consideran que la Escuela
de Frankfurt desaparece desde antes, despus de la segunda Guerra Mundial, y precisamente con el regreso de Horkheimer y Adorno a Frankfurt.

SECUNDA PARTE
HER^EKT MARCUSE

INTRODUCCIN

erbert Marcuse naci en 1898 en Berln. Durante su


adolescencia recibi la influencia de importantes
acontecimientos polticos y culturales, como lo son el impulso
libertador de la derrota del II Reich, la Revolucin rusa, del eco
luxemburguiano en Alemania y el surrealismo artstico.
Cuando estall la Revolucin alemana, el joven Marcuse tena
20 aos y era miembro del Partido Socialdemcrata, el cual
abandon en 1919, despus de los asesinato de Karl Liebknecht
y Rosa Luxemburgo. Como muchos intelectuales alemanes
traumados por estos hechos -acordmonos que para el propio
Lenin la Revolucin rusa era considerada la "subida del teln de
la Revolucin alemana"-, Marcuse no volver a intervenir activamente en un partido poltico (Mallet y otros, 1970, pp. 67-68).
As, en el transcurso de tan slo diez aos, Marcuse observ
cmo "las ms prometedoras y entusiastas explosiones de libertad
popular se transformaron en dos corrientes diferentes y sin embargo
semejantes en apariencia del primitivismo brbaro: por un lado el
nazismo, por el otro el stalinismo". A partir de estas experiencias
Marcuse se preguntar constantemente en tomo de las razones por
las cuales la industrializacin sovitica tuvo que ir acompaada del
desarrollo de un nuevo despotismo, y por las causas que llevaron a
la domesticacin de las luchas obreras en Alemania y su desviacin
hacia uno de los movimientos ms sanguinarios de la historia moderna
(Mallet, 1970, pp. 71-72).
Entre 1919 y 1922 Marcuse estudi filosofa en Berln y
Friburgo, en cuya universidad concluy su tesis respecto a Hegel,
con la direccin de Martin 1 Ieidegger.
En 1927 ocupa el cargo de redactor filosfico en la revista
Gesellschoaft. A pesar de que se trataba de una publicacin con
carcter terico de la socialdemocracia alemana, Marcuse siempre
conserv su independencia frente al partido. Como parte de sus
tareas de editor, particip tambin en la revisin de las obras del
joven Marx, en particular de los Manuscritos econmico-filos-

39

40

Teora Sociolgica y Modernidad

feos de 1844, que se publicaron en 1932 (Mallet, 1970p. 62; Ulle,


1970, p. 80).
Durante esta poca Marcuse comenz a adentrarse en el pensamiento de Sigmund Freud. Las ideas freudianas respecto a la
represin en el proceso civilizatorio y "el malestar de la cultura"
sern fundamentales para las tesis de Marcuse en tomo de la
enajenacin de la sociedad moderna (Freud, 1970; Mallet, 1970,
pgina 68).
Junto con Theodor W. Adorno y otros intelectuales del Instituto,
Marcuse particip en la investigacin de la autoridad y la familia
que se public en 1936 en Pars, y que constituye el punto de
partida del libro La personalidad autoritaria, realizada por la
Escuela de Frankfurt en los Estados Unidos (Mallet, 1970, p. 69).
Como se ha sealado previamente, en 1933, frente al ascenso
de Hitler al poder, los miembros de la Escuela de Frankfurt se
establecieron en Suiza y posteriormente en Pars. La Escuela
Normal Superior acogi al Instituto de Frankfurt y a su revista
Zeitchrift fur Sozial Foschung, en cuyo cuerpo de directores se
encontraban Marcuse, Adorno y Horkheimer." En 1934 Marcuse
public en esta revista un texto en tomo de "La lucha contra el
liberalismo en la concepcin totalitaria del Estado" (Wiatr, 1970,
p. 115).
Poco tiempo despus, Marcuse emigr a Nueva York y trabaj
espordicamente en la Universidad de Columbia. Durante esta
poca desarroll y public sus tesis contra el fascismo, que se
expresan en distintos artculos: "Acerca del carcter afirmativo de
la cultura" (1937), "Filosofa y teora crtica" (1937), y "A
propsito de la crtica del hedonismo" (1938) (Mallet, 1970, p.
69; Wiatr, 1970 p. 115).
1

Los ttulos y fechas de las obras de Freud que ms influyen en Marcuse son:
La interpretacin de los sueos (1900). Ms all del principio del placer
(1919), La psicologa de las masas. El anlisis del yo, (1921) y. de manera
muy especial, El malestar de la cultura (1930).
Tambin trabajan a su lado dos jvenes investigadores franceses: Raymon
Aron y George Friedmann (Mallet. 1970, p. 69).

Herbert Marcuse

41

La denuncia a la sociedad totalitaria presente en estos textos


constituir una constante en la obra de Marcuse durante toda su
vida. Sin embargo, sta adquiere distintas connotaciones y matices. Para seguir analizando las principales contribuciones que
Marcuse desarroll a partir de los aos cuarenta -tomando en
cuenta sus obras fundamentales y las distintas fases de su biografa
intelectual-en el presente trabajo se abordarn los siguientes puntos:
La importancia de la filosofa y la interpretacin en torno de
la figura de Hegel.
Marxismo, psicoanlisis y la concepcin de la sociedad alienada.
La crtica al marxismo sovitico.
La "unidimensionalidad" de la sociedad industrial.
Los nuevos agentes de cambio: estudiantes y minoras en el
proceso revolucionario.

LA INTERPRETACIN ACERCA
DEL PEN5AMIENT0 DE HEGEL
Hacia fines de los aos treinta y principios de los cuarenta,
Marcuse continu sus investigaciones en torno de Hegel, que
haba iniciado antes en Alemania. En 1941, despus de adoptar la
nacionalidad estadunidense, public su obra Razn y revolucin.
En este libro se analizan las principales aportaciones de Hegel
y su influencia en el pensamiento europeo. En una defensa al
filsofo alemn, Marcuse circunscribe su interpretacin dentro de
un espritu liberal, analiza su herencia en el pensamiento marxista
y rebate las interpretaciones que establecen lazos entre la idea
hegeliana de un "Estado fuerte ,' y las actitudes fascistas y nacionalsocialistas que son el sustento ideolgico del nazismo.
A juicio de Marcuse, en la medida en que la concepcin del
Estado en Hegel implica la defensa de la libertad y la razn, su

En 1932 Marcuse ya haba publicado un trabajo monogrfico acerca de


Hegel.

42

Teora Sociolgica y Modernidad

filosofa entra en contradiccin con todo tipo de regmenes totalitarios: "el idealismo alemn que llega a la cima de su desarrollo
con la filosofa de Hegel afirma que las instituciones poltico-sociales deben garantizar el desarrollo de la personalidad" (citado
porWiatr, 1970, p. 116)
Razn y revolucin es un libro dividido en dos secciones: en la
primera se exponen y analizan los fundamentos de la filosofa
hegeliana y en la segunda se establecen los vnculos entre sta y
la teora social y poltica.
Para explicar las bases de la filosofa de Hegel, en la primera
parte del texto Marcuse desarrolla sus principales aportaciones,
analizando sus escritos filosficos y polticos a la luz del
contexto histrico-intelectual que le toc vivir y en el que
cobraron especial importancia las ideas de la Ilustracin y el efecto
de la Revolucin francesa en Alemania.
Marcuse explica cmo, adems de las ideas acerca de la razn
y la libertad, las concepciones en torno de la dialctica y la
alienacin siempre estarn presentes en el pensamiento hegeliano.
La fuerza que impulsa al mtodo dialctico es la concepcin
crtica de la realidad como un proceso que, como tal, se opone a
cualquier modo de positivismo que pretende sustentar la autoridad
final de hechos estticos:
La dialctica es un proceso en un mundo donde el modo de existencia
del hombre y de las cosas est hecho de relaciones contradictorias, de
manera tal que cualquier contenido particular slo logra revelarse
pasando por su opuesto. Este ltimo es una parte integral del primero,
y el contenido total de la totalidad de todas las relaciones contradictorias implicadas en l (Marcuse, 1970, p. 70).
Marcuse explica cmo la relacin entre sujeto y objeto que
denota una oposicin conflictiva entre unin de opuestos, concierne tanto a la prctica como a la teora. La nocin de alienacin se
yergue sobre esta concepcin dialctica, como categora fundamental para analizar el propio extraamiento: el mundo de los
objetos, originalmente producto del trabajo y del conocimiento
del hombre se presenta de manera independiente y es regido por
fuerzas y leyes incontroladas, en las que el hombre ya no tiene
posibilidad de reconocerse (Marcuse, 1970, pp. 28-30).

Herbert Marcuse

43

En la medida en que las nociones de razn y dialctica en Hegel


constituyen los fundamentos de la teora marxista de la sociedad,
en la segunda parte del libro Marcuse se ocupa del efecto de la
filosofa hegeliana en la teora social, y en particular en el desarrollo de las ideas de la llamada "izquierda hegeliana" -con
autores como Strauss, Bauer y Feverbach.
El marxismo transforma los conceptos filosficos de Hegel en
categoras sociales. La concepcin del trabajo como el elemento
clave de la existencia del hombre adquiere especial importancia
ya que, mediante l, el hombre se realiza fsica y espiritualmente
en trminos de pensamiento y ser. Retomando la nocin hegeliana
de alienacin, el marxismo explica cmo el trabajo enajenado
altera esta relacin original pues el hombre no se reconoce en lo
que l mismo ha hecho: la conciencia humana se convierte as en
una vctima de las relaciones de produccin material (Marcuse,
1970, pp. 270-272).
Despus de publicar Razn y revolucin, durante la segunda
Guerra Mundial, Marcuse particip activamente con el Departamento de Estado y Asuntos Estratgicos de los Estados Unidos.
Una vez terminado el conflicto blico, se integr a la Universidad
de Brandess, en Boston, donde desarrollar su vicia acadmica de
1945 a 1965 (Mallet. 1970, pp. 69-70).
Durante esta etapa Marcuse continu sus crticas en torno de la
alienacin moderna y de la enajenacin en la "sociedad industrial". Sus concepciones filosficas y marxistas se nutren de las
ideas freudianas para desarrollar una denuncia en torno del estado
del hombre contemporneo y de las races patolgicas de la
modernidad. Estas ideas se exponen en una serie de conferencias
que Marcuse imparte en la Escuela de Psiquiatra de Washington
en 1950 y 1951, y que posteriormente se desarrollarn con ms
amplitud en el libro Erosy civilizacin, publicado por primera vez
en 1955.4
4

En la introduccin a este texto. Marcuse seala que su posicin terica est


en deuda con los desarrollos de M. Horkheimer y de sus colaboradores en

44

Teora Sociolgica y Modernidad

Por la importancia de esta obra, a continuacin se analizan


algunas de las tesis fundamentales expuestas en ella.

MARXISMO, rsico ANLISIS


Y LA CONCEPCIN DE LA SOCIEDAD ALIENADA

Marcase considera que el empleo de categoras psicolgicas en el


estudio de la sociedad y el Estado sejustifican porque stas se han
convertido en categoras polticas. Los procesos psicolgicos que
anterionnente eran autnomos han sido absorbidos por la funcin
del individuo en el Estado. Los desrdenes psicolgicos reflejan
el caos de la totalidad, y la cura de los problemas individuales
depende, ms que nunca, del mejoramiento de la sociedad.
Vivimos en una era que tiende a ser totalitaria en un nuevo
sentido: en el mundo industrializado, el dominio del hombre sobre
el hombre es ms intenso y eficiente Una de las tesis bsicas de
Marcuse en Eros y civilizacin es la incompatibilidad entre la
gratificacin libre de los deseos individuales y la sociedad industrial: la renuncia y el retraso de las satisfacciones son los requisitos
para el progreso que implica una creciente falta de libertad (Marcuse, 1970, p. 23).5
Estos aspectos negativos de la cultura actual muestran la obsolescencia de las instituciones establecidas y la emergencia de
nuevos modos de civilizacin. De all la necesidad de abrir el
debate acerca de las ideas de Freud en torno de la identificacin
de civilizacin con represin y la contradiccin entre el "principio
del placer" y el "pnncipio de la realidad" (Marcuse, 1970, p. 24;
Freud, 1970).

el Instituto de Investigacin Social ai Frankfiut (Marcuse, 1970, pginas 21-22).


5 Aos despus, en 1966, Marcuse escribe un "prlogo poltico" que acompaar, a partir de entonces, las nuevas ediciones de Eros y civilizacin. En este
texto, Marcuse seala que la liberacin sexual de los aos sesenta ha acabado
con algunas limitaciones para la expresin de los instintos en las sociedades
industrializadas.

Herbert Marcase

45

En la reinterpretacin de las ideas freudianas, Marcuse se


manifiesta contrario a la aplicacin de la psicologa para el estudio de
los problemas sociales y propone la opcin opuesta: desarrollar
los contenidos sociopolticos de las categoras psicolgicas. La
lectura que Marcuse hace de Freud busca diferenciarse as de otras
posiciones que a su juicio son revisionistas, como la de Erich
Fromm y la de Karen Homey.
En contraste con estos autores, Marcuse considera que las ideas
de Freud dan lugar a una teora fundamentalmente sociolgica, y
en consecuencia no hace falta una nueva onentacin social complementaria. Lejos de lo que algunos pretenden, la intencin
bsica de Freud no fue curar las enfermedades individuales, sino
diagnosticar el malestar generalizado de una cultura que limita la
existencia social y biolgica del hombre (Marcuse, 1970, pp. 2129).
Desde esta perspectiva, Marcuse considera que el concepto de
hombre de la teora freudiana es, al mismo tiempo, la condena ms
irrefutable a la civilizacin y su defensa ms slida. Puesto que la
represin es un fenmeno social, la psicologa individual de Freud
es, en su esencia misma, una psicologa social que cuestiona lcidamente la terrible vinculacin entre civilizacin y barbarie, progreso y sufrimiento, libertad y desdicha as como otro tipo de nexos
que se expresan en la dualidad "eros" y "thanatos" (Marcuse,
1970, pp. 32-33)
Sin embargo y a pesar de las crticas a la sociedad represiva,
la teora de Freud implica un gran sentido esperanzado!', en la
medida en que considera que el entendimiento del pasado abre las
puertas para la creacin de un nuevo futuro. En este sentido, a la
manera de Proust, la "bsqueda del tiempo perdido" se convierte
en el vehculo para una nueva civilizacin" (Marcuse, 1970,
pgina 34).
Marcuse especifica que el propsito de Erosy civilizacin es
contribu rala filosofa del psicoanlisis y mostrar el lugarpreminente de las teoras de Freud en la tradicin filosfica. En este
sentido, se trata de un ensayo que se desarrolla bsicamente en el
terreno de la teora y no de las tcnicas psicoanalticas.

46

Teora Sociolgica y Modernidad

Como en otros textos, las ideas bsicas de Erosy civilizacin


se sustentan en el concepto de alienacin o enajenacin del
trabajo. Marcuse muestra cmo en la sociedad moderna los hombres no trabajan para desarrollar sus facultades fsicas e intelectuales, por lo cual su prctica social no les resulta autogratificante.
El trabajo se convierte en la negacin misma del principio del
placer (Marcuse, 1970, pp. 50-51).
Marcuse vincula as la concepcin marxista con la freudiana.
De sta ltima rescata la nocin de una tendencia ertica hacia el
trabajo. El trabajo creativo proporciona una oportunidad para una
descarga considerable de los impulsos libidinales.
Sin embargo, en la sociedad moderna, la obtencin de satisfaccin por medio del trabajo se ha convertido en un raro privilegio.
El trabajo sobre el cual se construyen las bases de la civilizacin
es fundamentalmente alienado, doloroso y miserable que se basa en
la sublimacin y debilitamiento del "eros" y que lleva a la inhibicin del propio desarrollo (Marcuse, 1970, p. 79).
Esta condicin est tan generalizada que el individuo no se da
cuenta de su propia alienacin; el proceso de sometimiento se
lleva a cabo tanto en el mbito consciente como inconsciente. El
hombre siente que trabaja por su propia conveniencia y en apariencia es feliz, pero su enajenacin se evidencia en la distribucin
y en el manejo del tiempo. El hombre existe por medio de las horas
del da, de un tiempo que se mide productivamente y en donde las
nicas horas disponibles para el placer son las que no perturban
las horas de trabajo. Lejos de dar cauce a la autorrealizacin, el
trabajo se convierte en una mera labor que se realiza mecnicamente .
Adems, en la sociedad industrializada, el tiempo libre del
individuo tambin est programado y detenninado mediante la
utilizacin de los medios masivos de comunicacin. En nombre
de la productividad, los instintos de la libido se reducen a! mnimo.
La industna de la educacin y del entretenimiento unifica a todos
los hombres y promueve un estado de anestesia generalizada
(Marcuse, 1970, p. 51, p. 92).
Marcuse seala la convergencia entre eficiencia y represin. El
aumento en la productividad del trabajo se ha convertido en un

Herbert Marcuse

47

ideal casi sagrado en las sociedades avanzadas. En este sentido,


no hay una diferenciacin entre el capitalismo y el socialismo
stalinista. Las denuncias en tomo de ste ltimo y su peculiar
modo de rescatar el marxismo sern desarrolladas ms ampliamente por Marcuse en un libro dedicado a este tema.

EL MARXISMO SOVITICO
Aos despus de haber publicado Erosy civilizacin, como resultado
de su colaboracin con el Instituto de Estudios sobre Rusia de la
Universidad de Harvard, Marcuse public su "best seller" El
marxismo sovitico (1967). En esta obra el autor hace una dura
crtica al sistema filosfico marxista-leninista de la Unin Sovitica y
de los pases europeos socialistas, y muestra cmo, paradjicamente, el marasmo puede convertirse en una ideologa pragmtica
y conductista al servicio del statu quo que, como tal, desecha los
elementos crticos del pensamiento revoluconano (Mallet,
1970;Wiatr, 1970, p. 118).
Marcuse explica cmo la evolucin del leninismo al stalinismo
implica un cambio cualitativo de las ideas marxistas. La teora
sovitica procede de la interpretacin leninista del marxismo que
se aparta notoriamente de la concepcin onginana de Marx: "El
leninismo propuso el desplazamiento del proletariado con conciencia de clase como agente revolucionario al partido centralizado
como vanguardia del proletariado" (Marcuse, 1967, p. 45).
Sin embargo, si bien es cierto que Marcuse sostiene que las
acciones de Lenin "prefiguran claramente la poltica stalinista"
(Marcuse, 1967, p. 48), tambin reconoce las diferencias entre las
etapas histricas del leninismo de los pnmeros aos de la revolucin bolchevique, y el Estado stalinista postenor cuya cima del
ejercicio del terror coincide con la consolidacin del rgimen de
Hitler (Marcuse, 1967, pp. 78-79).
La dominacin es el monopolio de una burocracia poltica,
econmica y militar que ha repnmido todo tipo de expresiones
individuales incluyendo desde luego las artsticas:
En el Estado sovitico el arte constituye un despliegue de ilimitado
autoritarismo. El arte sovitico da nfasis en el carcter cognoscitivo
-y no creativo-del arte. Segn la esttica sovitica, no existe contra-

48

Teora Sociolgica y Modernidad


diccin y oposicin esencial entre el arte y la ciencia, sino que las
nociones artsticas y las nociones lgicas son inseparables. El resultado es un realismo sovitico que no est comprometido con la
libertad artstica: el Estado sovitico prohibe por decreto la trascendencia del arte (Marcuse, 1967, pp. 135-137).

En el marxismo sovitico, la misma nocin de la dialctica ha sido


transfonnada, de un modo de pensamiento critico a una "concepcin
del mundo" que propone un pretendido mtodo universal con normas
rgidas. En correspondencia con la transformacin del propio
marxismo de teora a ideologa, en el pensamiento sovitico "la
dialctica- se ha petrificado". La versin sovitica de la dialctica
marxista tiene como consecuencia la desvalonzacin de la histona
(Marcuse, 1967, pp. 140-148).
Al refenrse al viraje poltico e ideolgico que se manifest en la
Unin Sovitica durante la celebracin del XIX Congreso del Partido
Comunista, y que adquiriran importancia durante 1955 y 1956,
Herbert Marcuse considera que las explicaciones deben buscarse en las
necesidades de la dinmica capitalismo-socialismo en el mbito
mundial y no en un ejercicio sincero de autocrtica por parte del
Partido Comunista Sovitico frente a su pasado stalinista:
La aparicin no puede depender de la voluntad de los dingentes
soviticos; y tampoco fue la muerte de Stalin el factor decisivo de
dicho viraje. El factor decisivo se encuentra ms bien en la realizacin
del requisito previo fundamental para el restablecimiento de la dinmica "normal" capitalismo-socialismo, a saber: la consecucin de la
sociedad sovitica del nivel de civilizacin industrial avanzada. Los
cambios polticos recientes sugieren que segn la apreciacin marxista sovitica, este requisito previo ha sido alcanzado (Marcuse,
1967, p. 81).6
6 "El esfuerzo por alcanzar, en un tiempo record y desde una situacin de
atraso, el nivel de los pases industriales avanzados, ha obligado a la Unin
Sovitica a la creacin y utilizacin de un enorme aparato productivo, en el
marco de un sistema de prereglamentacin incompatible con la racionalidad
del liberalismo individualista" (Marcuse, 1967, p. 87). "La doctrina del
socialismo ai un solo pas que proporcion al marxismo sovitico su

Heibert Marcuse

49

El conflicto entre los intereses inmediatos y los intereses reales del


proletariado, latente desde un pnncipio en la teora marxista, se
convierta en el conflicto entre dos agrupaciones internacionales
(Marcuse, 1958, p. 102).
Mediante el argumento dla "amenaza capitalista", el marxismo
sovitico justifica el mantenimiento de la organizacin estatal represiva
-y de las funciones polticas del Estado contra el propio proletanado.
A pesar de que el capitalismo y el socialismo se presentan como dos
opciones antagnicas, en realidad se trata de sistemas que coinciden en
la utilizacin de la tcnica como instrumento de dominacin. En este
sentido, Marcuse subraya el enorme parecido entre el "espritu
comunista" de la posguerra y el "espritu capitalista" estudiado por Max
Weber: en ambos casos se hace hincapi en la importancia de la gestin
eficiente, la capacidad competitiva y la racionalidad econmica. Desde
esta perspectiva Marcuse destaca las similitudes entre los principios
especficos de la moral comunista y la tica burguesa.
Al examinar los valores morales superiores que la filosofa sovitica
establece, resulta difcil encontrar una sola idea moral o un conjunto
de ideas morales que no pertenezca tambin a la tica occidental.
Cuidado, responsabilidad, amor, patriotismo, diligencia, honradez,
laboriosidad, prohibicin de violar la felicidad del prjimo, consideracin por el inters comn: nada hay en este catlogo de valores que
no pueda ser incluido en la tica de la tradicin occidental... (Marcuse,
1967, p. 138.)
Estos valores morales convergen en la subordinacin del placer al
deber, las posibilidades de bienestar individual se sacrifican en nombre
del Estado, del partido y de la sociedad. Con base en las ideas expuestas
en sus libros antenores, Marcuse denuncia cmo en la Unin Sovitica
la poltica de emulacin al trabajo no diferencia entre el trabajo
enajenado y el creativo, desechando las posibiliestructura gaieral durante el periodo staliiiista, sirve tambii para suminis trar una justificacin histrico-mundial de las funciones represivas del
Estado sovitico..." (Marcuse, 1968, p. 100).

50

Teora Sociolgica v Modernidad

dades que este ltimo podra brindar para la realizacin de las


potencialidades humanas:
No puede existir, por definicin, trabajo enajenado en la sociedad
sovitica, ya que la produccin est nacionalizada. Sin embargo, hay
que sealar que la nacionalizacin no excluye la enajenacin: en tanto
que el tiempo de trabajo (socialmente necesario) constituya la medida
de la riqueza social, seguir siendo enajenacin. (Marcuse, 1967, p. 244).
En la medida en que las exigencias de la industrializacin sean
comunes a la sociedad socialista y capitalista, el resultado es que
en ambos casos se llega a un alto grado de irracionalidad. En este
sentido, Marcuse afirma que no hay nada que haga pensar en la
final desaparicin de la utilizacin del progreso tcnico como
medio de dominacin. La nica salida posible est en abrir las
posibilidades de un cambio cultural y poltico cualitativo que
pueda llevar al hombre a liberarse de la dominacin tecnolgica
que l mismo ha construido (Marcuse, 1967, p. 197).
Las severas crticas a la sociedad industrial desarrollada a partir
del antagonismo entre una pretendida racionalidad y la libertad
individual que Marcuse apunta en El marxismo sovitico, sern un tema
constante en gran parte de su obra. Estas tesis sern desarrolladas
con mayor amplitud en El hombre unidimensional (1964), considerado por algunos autores como "el libro ms subversivo que ha
sido publicado en Estados Unidos en el transcurso de este siglo"
(Mallet, 1970, p. 72). Por su gran trascendencia e importancia, a
continuacin se analizan algunas de las ideas mas importantes de
este texto.
EL CARCTER "UNIPIMENSIONAL-PE
LA SOCIEPAP AVANZAPA

En El hombre unidimensional, Marcuse explica cmo la tecmfcacin ha producido una sociedad irracional que absorbe todos los
deseos y las aspiraciones de los individuos. Mediante el ofrecimiento de una sene de satisfacciones triviales, superficiales y
adulteradas, los fines libertadores se desvan y se desvanecen de
tal manera que las personas quedan al servicio de los procesos
productivos (Mallet, 1970, p. 73; Ulle, 1970, p. 88).

Herbert Marcuse

51

La gran paradoja de la racionalidad moderna es que el acento


en la eficacia y el crecimiento tienen en realidad un carcter
irracional. Consecuentemente, tenemos una parlisis crtica que
anula las posibilidades de la oposicin. La imidimewionalidadde
la sociedad contempornea radica precisamente en la falta de
opciones reales para el desarrollo individual y para el cambio social:
Una sociedad que parece cada da ms capaz de satisfacer las necesidades de los individuos por medio de la fonna en que est organizada,
priva a la independencia de pensamiento, a la autonoma y al derecho
de oposicin poltica de su funcin crtica bsica (Marcuse, 1964, pp.
31-32).
Detrs de la nocin de una "tecnologa neutral" se esconde el
carcter totalitario de la sociedad industrial avanzada, donde la nica
"libertad" posible es la que se vincula con las posibilidades del
mercado:
...Escoger libremente entre una amplia gama de bienes y servicios no
significa libertad si estos bienes y servicios sostienen controles sociales sobre una vida de esfuerzo y temor, esto es, si sostiene la
alienacin (Marcuse, 1964, pp. 37-38).
La paradoja de la irracionalidad de la racionalidad en la sociedad industnal avanzada -en especial la de los Estados Unidosradica en que la razn ha perdido su carcter crtico: "la gente se
reconoce en sus mercancas; encuentra su alma en su automvil,
en su aparato de alta fidelidad, en su casa, en su equipo de cocina"
(Marcuse, 1964, p. 39).
El progreso cientfico y tcnico se convierte as en un instrumento de dominacin. El universo poltico se cierra, los opuestos
se unifican, las diferencias entre los programas de los grandes
partidos son cada vez ms difciles de distinguir. As, el desarrollo
del capitalismo -especficamente en los Estados Unidos-conduce
a una "sociedad cerrada", donde la disciplina integra todas las
dimensiones de la existencia privada o pblica.
En las sociedades industriales se vive un proceso de decadencia
de la libertad y la oposicin. La produccin y distribucin de una
cantidad cada vez mayor de bienes y servicios hace de la sumisin
una actitud tecnolgica racional. La creciente productividad del
trabajo aumenta las posibilidades de consumo, pero tiene como

52

Teora Sociolgica y Modernidad

costo el mayor poder poltico y la disminucin de la libertad real.


El resultado es un nuevo conformismo en donde, como seala
Galbraith, "la comunidad est demasiado satisfecha para preocuparse" (Marcuse, 1964, pginas 114-115).
Esta situacin abarca todo el universo del discurso. En la
sociedad tecnolgica, "la palabra se hace clich'" y la comunicacin impide el desarrollo genuino del significado. El lenguaje de
la poltica se sostiene en mecanismos publicitarios y en un discurso cerrado que, lejos de intentar demostrar o explicar, se limita a
definir lo que es correcto e incorrecto y a trasmitir las decisiones,
fallos y rdenes de las autoridades.
Como Horkheimer y Adorno en Dialctica del iluminismo,
Marcuse denuncia cmo los medios de comunicacin de masas
han dejado de ser instrumentos de informacin y diversin para
convertirse en tcnicas de manipulacin y adoctrinamiento (Marcuse, 1964, pp. 38-39).
Acostumbrados a la publicidad, los hombres de la sociedad
industrial utilizan un lenguaje que promueve la identificacin
inmediata del inters particular con el general: los negocios se
identifican con el poder nacional, la prosperidad con el potencial
de aniquilacin (Marcuse, 1964, p. 120).
Desde esta perspectiva, Marcuse critica el uso del lenguaje en
las publicaciones peridicas de mayor circulacin. En una referencia a la conocida revista Time, explica cmo en sus ttulos y
subttulos se promueve la identificacin autoritaria entre la persona y la funcin. "Su empleo del genitivo posesivo hace que los
individuos parezcan meros apndices o propiedades de su lugar,
su empleo, o su empresa, son presentados como Burd de Virginia,
Blotigh de U.S. Steel, Naser de Egipto" (Marcuse, 1964, p. 122).
En este sentido, Marcuse tambin explica cmo la excesiva
utilizacin de abreviaturas han dejado de tener un contenido para
quien las pronuncia. No es poco comn que la gente desconozca
el verdadero significado de siglas como OTAN, ONU, URSS, etctera Si bien es cierto que las abreviaturas tienen una razn lgica
por el tamao de la designacin a la que hacen referencia, algunas
de ellas se convierten en artificio de la razn, ya que promueven

Herbert
Marcuse

53

la ignorancia y ayudan a reprimir "preguntas indeseables" (Marcuse, 1964, p. 124).


Como conclusin, Marcuse seala que en la sociedad unidimensional avanzada se alteran las relaciones entre lo racional y lo
irracional, el espacio romntico de la imaginacin queda reducido.
La nica salida a esta situacin seria precisamente la "liberalizacin de la imaginacin" y el consecuente cambio cualitativo de
la sociedad existente
En El hombre unidimensional el autor expresa sus dudas en
tomo de quines seran los agentes de este cambio social. A su
juicio, las clases trabajadoras de la sociedad industrializada han
pasado por un proceso de transformacin mediante el cual se han
integrado al sistema y -apartndose de toda lucha revolucionariasu conducta y aspiraciones las ha llevado a alimentar el conformismo (Ulle, 1970, p. 89). "Por qu el obrero debe sentir
necesidad de una revolucin contra el rgimen que, en los marcos
del sistema vigente, le garantiza una casa propia, automvil,
televisin y, por supuesto, alimento y vestido en cantidad suficiente^" (Ulle, 1970, p. 92).
Sin embargo, la asimilacin de las clases ocupacionales y sus
posibilidades de adquirir un mayor nmero de mercancas no
incide, sin embargo, en sus posibilidades de poder tomar decisiones bsicas respecto al control de su propia vida. En este sentido,
Marcuse afirma que en las sociedades avanzadas la esclavitud se
ha sublimado, pero no ha dejado de darse en una manera ms pura
que lleva a la existencia del hombre como un mero instrumento
(Marcuse, 1964, p. 63).
En lo que respecta a las posibilidades de transformacin y ante
los agentes del cambio, el pensamiento de Marcuse en El hombre
unidimensional oscila entre dos hiptesis contradictonas (Marcuse, 1964, p. 22). Por un lado considera que la sociedad moderna
es capaz de contener toda posibilidad de un cambio cualitativo
para el futuro previsible, pero por el otro tambin apunta que
existen fuerzas y tendencias que podrn finalmente romper esta
contencin. Como se ver en el siguiente apartado, hacia finales
de su vida Marcuse se inclina ms por esta segunda opcin, y

54

Teora Sociolgica y Modernidad

concibe a los estudiantes y a las minoras tnicas como los verdaderos


agentes del cambio social.
LOS NUEVOS AGENTES DEL CAMBIO

A partir de 1966, Marcuse ser catedrtico de la Universidad de


la Jolla, en California, en donde adquiri una creciente popularidad e influencia poltica. Durante este periodo se public su
ensayo Repressiove Toleranz (tolerancia represiva) donde sustenta
que las clases dominantes han logrado convertir a la misma
tolerancia en medio de opresin. La elasticidad y la deformacin
del concepto de tolerancia fcilmente puede hacerse extensivo al
fascismo llegando a neutralizar cualquiertipo de oposicin (Ulle,
1970, pp. 84-85).
Entre los estudiantes de Marcuse en la universidad de La Jolla
figuraba un grupo de activistas importantes, como la lidereza de
las Black Panters, Angela Davis. Se trata de un periodo caractenzado por la escalada de la intervencin estadunidense en Vietnam y por la creciente importancia de los movimientos
estudiantiles y revolucinanos.
En esta poca Marcuse escnbir dos prlogos a sus obras Eros
y civilizacin y El hombre unidimensional, en el que actualiza los
contenidos de los libros para darles una nueva interpretacin a
partir de la situacin que se vive en los aos sesenta.
En el llamado "prlogo poltico" que escnbi en 1966 para las
nuevas ediciones de Eros y civilizacin, Marcuse seala que el
ttulo del libro es optimista puesto que expresa el pensamiento
bsicamente positivo que los logros de la sociedad industrial
avanzada pennitir que el hombre revierta la direccin del progreso y rompa la unin fatal entre la productividad y la libertad,
la libertad y la represin (Marcuse, 1966, p. 11).
En lo que podra considerarse como una transformacin de
algunos puntos de vista previos, Marcuse considera que no tiene
demasiado sentido hablar de una excesiva represin en una poca
donde el hombre y la mujer gozaban de una considerable libertad
sexual en relacin con lo que pasaba anterionnente.

Herbert Marcuse

55

El "infierno" terrenal de la sociedad de los aos sesenta se centra en


zonas territoriales especficas como Vietnam, El Congo, Sudfnca y
Harlem (Marcuse, 1966, p 12).
La paradoja de la sociedad actual es que el sujeto histrico, como
agente revolucionario, ha sido suprimido: las personas que son libres
no sienten la necesidad de liberarse y los oprimidos no son lo
suficientemente fuertes para liberarse por s mismos. Estas
circunstancias redefinen el concepto de "utopa la liberacin" que se
presenta como la ms realista de las posibilidades y, al mismo tiempo,
es la que ms efectivamente es racionalmente reprimida (Marcuse,
1970, pp. 13-14).
La civilizacin occidental siempre ha exaltado la figura del hroe,
de aqul que se sacrifica por la defensa de su ciudad, de su Estado, de
su Nacin, pero pocas veces se pregunta si esta ciudad establecida, esta
Nacin o este Estado valan la pena para exigir un sacrificio. Existe un
tab que lleva a una falta de cuestiona-miento en torno de los pnncipios
de la totalidad social (Marcuse, 1970, p. 16).
El progreso tcnico crea satisfactores y necesidades que son
antagnicas al desarrollo de las organizaciones laborales. Esto hace que
los agentes de cambio social ya no puedan ser los obreros. Los nicos
capaces de transfonnar la sociedad son los intelectuales y los
estudiantes que rechazan el orden establecido y hacen de la lucha por la
vida una lucha por el "eros", que es a su vez una lucha poltica
(Marcuse, 1970, p. 20).
Un ao despus de haber publicado el "nuevo prefacio" a Eros y
civilizacin, en 1967 Marcuse tambin escnbi una nueva introduccin
a El hombre unidimensional (1967). En este texto se denuncia
nuevamente la Guerra de Vietnam y se subraya la importancia de la
lucha estudiantil:
En la oposicin de la juventud, rebelin a un tiempo instintiva y
poltica, es aprehendida la posibilidad de liberacin; pero le falta, para
que se realice, poder material. ste no pertenece tampoco a la clase
obrera que, en la sociedad opulenta, est ligado al sistema de necesidades, pero no a su negacin... (Marcuse, 1967, p. 10).
Este mismo ao -que a su vez coincide con el asesinato del Che
Guevara en Bolvia- Marcuse fue invitado a la Universidad Libre

56

Teora Sociolgica y Modernidad

de Berln, en donde pronunci una serie de conferencias cuya


compilacin dio lugar al texto titulado El final de la utopa. Un ao
despus, en 1968, se producirn tanto las grandes rebeliones
estudiantiles en Occidente como la llamada Revolucin de Terciopelo
en la Checoslovaquia socialista
Los anlisis sociales de Marcuse y su crticas radicales a la sociedad
industrializada son retomados por las nuevas generaciones de los
Estados Unidos, y en especial por los estudiantes oposicionistas,
quienes encuentran en sus teoras un aparato de crtica conceptual que
les ayuda a formular sus protestas (Ulle, 1970, pp. 80-81)
As, a finales de los aos sesenta, algunas tesis marcusianas sern
adoptadas por los movimientos estudiantiles de todo el mundo: primero
Berln, luego Frankfurt (donde Adorno observa con escepticismo las
simpatas de su ex amigo Marcuse con los estudiantes rebeldes), despus
Roma y por ltimo Pars (Mallet, 1970, p. 70). En la confluencia entre el
movimiento estudiantil y el movimiento obrero que caracterizan al mayo
de 1968 en Francia, los estudiantes de Pars adoptan la consigna de las
"tres M") (Marx, Mao y Marcuse) (Wiatr, 1970, p. 113),
Las simpatas con el movimiento estudiantil hacen que los escntos
de Marcuse reciban una atencin inusitada que se evidencia con la
cantidad de publicaciones dedicadas a este autor en Estados Unidos y
los pases Europeos La obra de Marcuse adquiere entonces un gran
efecto, situacin que se diferencia de la pnmera etapa, cuando los
trabajos de Marcuse eran menos conocidos que los de otros miembros
de la Escuela de Frankfurt como E. Fromm, Adorno y M. Horkheimer
(Ulle, 1970, p. 79).
En relacin con los atributos de esta nueva izquierda que hace de
Marcuse uno de sus lderes pnncipales, el propio Marcuse destaca las
siguientes caractersticas de la nueva opcin poltica (Ulle, 1968, p. 86):
/') el rechazo al marxismo y al socialismo ortodoxo y la profunda
desconfianza por cualquier ideologa; /'/') LU ongen social que no es
susceptible de una definicin clasista, y //'/') la mayora de sus voceros
son polticos y no intelectuales (Marcuse, 1969a y b).

Herbert Marcuse

57

En sus ltimos trabajos Marcuse seala cuatro tipos de manifestaciones, que constituyen el "sndrome del potencial revolucionario": i) los movimientos de liberacin nacional en los pases
atrasados; /'/') los nuevos movimientos obreros que en su estrategia
combinan elementos sindicalistas y marxistas; iii) las capas menos
afortunadas de las sociedades de bienestar, y por ltimo, iv) la
intelectualidad en la oposicin (citado por Wiatr, 1967, p. 416).
En ese mismo tono, al final de su vida -tres aos antes de que
el ejrcito estadunidense se retirara de Vietnam- Marcuse public
Contrarevolucin y revuelta (1972) donde se expresan las preocupaciones por la necesidad de un cambio social (vase Marcuse,
1968).
Marcuse muere el 29 de julio de 1979 a la edad de 81 aos. Su
fructfera vida intelectual nos deja como herencia importantes
reflexiones acerca de una sene de temas que -como la denuncia al
totalitarismo sovitico y a la sociedad industrial- en su momento
fueron precursores y posteriomiente se han integrado a la
tradicin del pensamiento social y de las luchas polticas de
nuestro siglo.

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La Escuela de Frankfurt y la crtica a la


modernidad, termin de imprimirse en agosto de
1996 en los talleres ECO Impresos, S.A. de C.V.,
Av. Ro Consulado nm. 86, Col. 7 de Noviembre,
Mxico, D.F. Se tiraron 1000 ejemplares ms
sobrantes para reposicin.