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ESTRUCTURAS DE CAPTACION PARA FUENTES SUBSUPERFICIALES

GENERALIDADES
Se refiere el trmino subsuperficial al agua que infiltra a escasa profundidad, como
por ejemplo, en el sublveo de los ros, que es aquella franja longitudinal entre ambas
mrgenes de una corriente, en la cual, por ser la interface ro -acufero, el nivel del
agua fretica se encuentra a escasa profundidad. Por efecto de la infiltracin del agua
de la corriente en el subsuelo, sta es de buena calidad. Siendo posible, mediante
una obra de toma sencilla, extraerla con las ventajas que ofrecen su filtracin natural y
economa de la captacin.
Conviene recordar que una corriente puede alimentar un acufero o, en caso contrario,
dependiendo de las pendientes hidrulicas del nivel fretico, ste puede alimentar a la
corriente (corrientes perennes); en cualquiera de los casos, el nivel fretico se
encuentra a escasa profundidad de la superficie del terreno.
Para captar aguas sub superficiales se pueden construir pozos excavados de poca
profundidad, llamados norias o mediante un sistema sencillo de hincado de pozos de
pequeo dimetro y profundidad si es muy somero el nivel fretico de las aguas. Para
la captacin ms eficiente del agua sub superficial, se utilizan pozos someros tipo
Ranney, que constan de un depsito central en donde se capta el agua que
recolectan tuberas radiales perforadas e inmersas en la zona saturada del acufero.
Los puyones o pozos hincados son una alternativa econmica para aquellos casos en
que se tenga una fuente subsuperficial confiable. Se utilizan adems galeras
filtrantes, opcin adecuada cuando se desea interceptar perpendicularmente el flujo
subsuperficial. En este caso, para pequeas galeras se instalan tuberas ranuradas
en el fondo de la excavacin rellena de grava graduada.
CAPTACIN DE AGUAS SUBLVEAS
Estas son llamadas aguas freticas se caracterizan por estar a presin atmosfrica, a
poca profundidad o relativamente baja y no estar confinadas, pues circulan a travs
de mantos porosos como arena, grava, tobas poco coherentes, aluviones, etc. Estas
aguas se captan mediante pozos a cielo abierto, galeras filtrantes o mediante
sistemas de puyones (well point), o pozos Ranney, un ejemplo claro de
aprovechamiento de estas aguas son los pozos emplazados en el sublveo de cauces
superficiales, sobre todo en aquellos casos en los que el acufero es alimentado por la
corriente.

CAPTACION DE AGUAS GALERIAS FILTRANTES


La galera filtrante es una estructura que se construye bajo el lecho de un ro,
mediante el cual se capta el agua del subalveo por filtracin y se extrae por gravedad
o bombeo.
Para obtener el gasto deseado es necesario definir la longitud de la galera, el
dimetro de la conduccin con su longitud, el nmero y dimensiones de los orificios y
la profundidad de desplante, los cuales dependen de los resultados de los estudios de
permeabilidad del suelo.
La galera filtrante o galera de captacin es una galera subterrnea construida para
alcanzar un acufero cuya estructura permeable est diseada con la finalidad de
captar las aguas subterrneas. A diferencia de los pozos, que se construyen con la
misma finalidad, la galera filtrante es aproximadamente horizontal. La galera puede
terminar en una cmara de captacin donde generalmente se instalan las bombas
hidrulicas para extraer el agua acumulada. En otros casos la galera puede tener una
finalidad mixta de captacin y conduccin prolongndose directamente o mediante
obras auxiliares (acueductos, canalizaciones) hasta el lugar donde se va a aprovechar
el agua, por ejemplo fuentes.
La galera filtrante o galera de captacin es una galera subterrnea construida para
alcanzar un acufero cuya estructura permeable est diseada con la finalidad de
captar las aguas subterrneas. A diferencia de los pozos, que se construyen con la
misma finalidad, la galera filtrante es aproximadamente horizontal. La galera puede
terminar en una cmara de captacin donde generalmente se instalan las bombas
hidrulicas para extraer el agua acumulada. En otros casos la galera puede tener una
finalidad mixta de captacin y conduccin prolongndose directamente o mediante
obras auxiliares (acueductos, canalizaciones) hasta el lugar donde se va a aprovechar
el agua, por ejemplo fuentes.
Las galeras filtrantes modernas frecuentemente son ms semejantes a un dren. Es
decir, estn constituidas por un tubo perforado, enterrando y rodeado de un estrato
filtrante. Se utilizan tambin al interior del cauce de un ro, paralelo a ste. El agua
captada se conduce a una cmara desde la cual es bombeada.
Este sistema de captacin fue empleado con asiduidad por los romanos, que dejaron
abundantes muestras del mismo en la zona de Mrida (Rabo de Buey, el Borbolln) y
fuera de ella.
Tambin es uno de los sistemas de obtencin del agua subterrnea utilizados en las
Islas Canarias. Debido al suelo volcnico y altamente poroso, el agua proveniente de
la lluvia o del deshielo de las cumbres de las islas se filtra por la roca y se acumula en
importantes acuferos subterrneos. Las precipitaciones desiguales as como la
orografa del terreno desaconsejan la creacin de embalses en las islas de Tenerife y
La Palma, por lo que desde hace varios siglos se utilizan galeras para la obtencin de
agua. las galeras se perforan en las cumbres en forma de tneles hasta llegar a los
diques volcnicos naturales que retienen el agua compartimentada en el interior del

terreno. Se calcula que en Tenerife existen algo ms de mil galeras que en su


conjunto suman una longitud de 1700 kilmetros. El 90% del agua consumida en
estas islas proviene de galeras y pozos y slo un 10% proviene de otros mtodos de
obtencin como los embalses a cielo abierto o la desalacin de agua marina.
A veces, si el tamao de la galera lo permite, pueden realizarse perforaciones en el
interior (tal es el caso de la Galera de Los Suizos en Alicante).
La cultura precolombina Nazca tambin utiliz las galeras filtrantes para recoger
agua, bien escaso en esa zona de Per.
Un sistema tradicional de obtencin de agua, englobado dentro de los llamados por la
FAO Sistemas de Recoleccin de Aguas, lo componen los qanats o foggaras del
Norte de frica, las minas de aguas de Canarias, galeras con lumbreras en el
sudeste de la Pennsula Ibrica; o las galeras filtrantes mexicanas, se trata de
ingeniosas obras destinadas a captar el agua sublvea de los barrancos o pequeos
cauces, mediante trincheras cubiertas que atraviesan diagonalmente el cauce.
Localizacin:
Las galeras filtrantes deben orientarse de acuerdo a la direccin predominante del
flujo subterrneo natural dentro del manto permeable. Se tienen dos tipos de
orientaciones extremas, la primera paralela al escurrimiento superficial y la segunda
en direccin perpendicular.
En el caso de que la corriente en el ro alimente a un estrato de alta permeabilidad, el
eje de la galera se construir paralela al eje del ro fig. 4.4. De igual manera, se
construir la galera paralela al eje del ro si el manto permeable es de gran 116
extensin y alimenta a la corriente, esto es, se presenta el flujo del acufero hacia la
corriente superficial, figura 4.4

Cuando se presenta un escurrimiento rpido en estratos de baja permeabilidad, la


galera se instalar perpendicular al eje del escurrimiento. En la fig. 4.5 se ilustra esta
posicin.

Otros usos que se pueden obtener de una galera filtrante es el mejoramiento de un


manantial cuando su gasto ha disminuido debido al abatimiento de los niveles
freticos o piezomtricos, existiendo la posibilidad de captar estratos con una mayor
carga hidrulica.
Cuando la descarga de un manantial es por fisuras, se puede interceptar con la
galera un mayor nmero de ellas, para concentrarlas con una sola estructura.

Cuando el espesor saturado de un acufero es pequeo, el gasto y rendimiento de


pozos puede ser bajo, resultando ms conveniente el uso de una galera filtrante,
pues se aprovecha la capacidad transmisora en sentido horizontal.

CLASIFICACIN DE LAS GALERAS


SEGN CARACTERSTICAS CONSTRUCTIVAS
Las galeras pueden ser clasificadas como: a) galeras propiamente dichas, b) zanjas
o trincheras, c) drenes y d) captaciones mixtas.
a) Galeras propiamente dichas: son excavaciones horizontales que se inician con
un emboquillado o boca de entrada, desde donde se procede a excavar la galera
propiamente dicha. La parte inferior de la galera se encuentra ubicada por debajo del
nivel de agua en la zona de saturacin, y la parte superior en la zona hmeda. La
seccin transversal tiene dimensiones suficientes como para permitir el
desplazamiento de los equipos y de las personas encargadas de su construccin.
Usualmente las secciones son de 1,80 x 0,80 m, con pendientes del piso
comprendidas entre uno y diez por mil. Para facilitar los trabajos, deben excavarse
pozos de ventilacin cada 40 o 100 m a fin de ventilar la galera y para retirar los
materiales provenientes de la excavacin.

b) Zanjas o trincheras: estn compuestas por excavaciones a cielo abierto, utilizadas


fundamentalmente cuando el agua subterrnea est muy prxima a la superficie del
suelo y no se requieren provocar grandes descensos del nivel fretico.
Normalmente, las profundidades no exceden los seis metros. Este tipo de obra est
expuesta a problemas de crecimiento de algas, erosin, obstruccin por vegetacin o
contaminacin superficial.

c) Drenes: estn compuestos por perforaciones horizontales o excavaciones de zanja


en cuyo interior o fondo se instalan tuberas perforadas o ranuradas conocidas como
drenes. Estos drenes se instalan en la zona hmeda del acufero y se encuentran
cubiertos con material seleccionado para garantizar un adecuado rendimiento. En el
caso del tipo zanja, el relleno se efecta con el material proveniente de la excavacin
y se concluye con el sellado de la superficie para minimizar la contaminacin del agua
por infiltracin de las aguas superficiales. Normalmente, los dimetros de los drenes
son mayores a 200 mm, con pendientes que fluctan entre uno y cinco por mil.
Dependiendo de la longitud de los drenes y del nmero de ellos, se instalan buzones
de reunin.

d) Captaciones mixtas: las galeras propiamente dichas y los drenes pueden


combinarse con las captaciones verticales, dando como resultado captaciones del tipo
mixto representadas por los pozos radiales, que se ejecutan cuando el nivel de las
aguas subterrneas se encuentra a mucha profundidad y hace econmicamente
inviable la construccin de cualquier otro tipo de galera. La obra consiste en la
construccin de un pozo vertical que se prolonga hasta llegar al nivel fretico, desde
donde se inicia la construccin de uno o ms emboquillados o bocas de entrada,
mayormente en sentido perpendicular a la direccin del flujo de las aguas
subterrneas. En el caso de las galeras propiamente dichas, las secciones y
pendientes son similares a las sealadas anteriormente y si la longitud de cada ramal
es mayor a 50 m, es conveniente la construccin de pozos para ventilacin y para la
extraccin del material de excavacin cada 50m.

SEGN CARACTERSTICAS DEL ACUFERO


A su vez, las galeras de filtracin se clasifican de acuerdo a las principales
caractersticas del acufero: a) patrn de flujo; y b) rgimen de escurrimiento.
Los patrones de flujo pueden ser de dos tipos: a) lneas de flujo horizontales con
equipotenciales verticales, y b) lneas de flujo radiales con equipotenciales cilndricos
o semicilndricos.
El primer tipo de lneas de flujo es caracterstico de las galeras que comprometen
todo el espesor del acufero y est representado por las galeras tipo trinchera, zanja
o socavn en donde las lneas de flujo del escurrimiento se asemejan a lneas rectas
inclinadas con respecto a la horizontal, y las equipotenciales quedan constituidas por
superficies planas que casi coinciden con la vertical, excepto en las inmediaciones de
la captacin misma (ver figura 6.1).

El segundo tipo de lneas de flujo se presenta en acuferos profundos con galeras


superficiales del tipo dren y se caracteriza por que las lneas de flujo del escurrimiento
representan curvas radiales dirigidas hacia la captacin, y las equipotenciales quedan
constituidas por superficies cilndricas, con el centro en el punto de captacin (ver
figura 6.2).

En cuanto al tipo de rgimen de escurrimiento hacia la captacin pueden existir


condiciones de equilibrio y desequilibrio.
Las condiciones de equilibrio se presentan cuando, despus de un cierto tiempo, se
produce la estabilizacin de la velocidad de escurrimiento y del nivel de depresin de
la napa de agua. Para que exista un estado de equilibrio, es indispensable que el

caudal extrado por unidad de longitud de galera sea menor o igual al caudal
suministrado por el propio acufero o que, en su defecto, exista una fuente superficial
de alimentacin de agua. Todo esto conduce a que el nivel de agua en el acufero se
deprima hasta un punto fijo que permite el escurrimiento del caudal que se extrae.
Las condiciones de desequilibrio no permiten la estabilizacin del escurrimiento,
conduciendo a que la depresin en el nivel de agua aumente con el tiempo y las
velocidades de escurrimiento disminuyan tambin en este tiempo. Esto es normal
cuando la fuente de suministro de agua proviene de terrenos saturados con baja
capacidad de recarga.