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Talcott Parsons

1 Obra
Entre sus libros destacan:
La estructura de la accin social (1937).
El sistema social (1951).
Si bien ha sido considerado como uno de los socilogos
ms eminentes del siglo XX, ha sido criticado por no prestar suciente atencin al cambio social y a los conictos
asociados a l. Su obra es uno de los primeros intentos de
sntesis dentro del campo de la sociologa donde revisa
los escritos de mile Durkheim y Max Weber, as como
de autores menores para la sociologa como Vilfredo Pareto, y (en la obra de 1951) Sigmund Freud. El papel de
Marx en la teora parsoniana es asaz y esculido segn
la crtica que realiza Anthony Giddens, e incluso se ha
dicho que la obra de Parsons no es ms que una teora
conservadora que pretenda ignorar a Marx.

2 Nociones tericas preliminares


2.1 Corriente
Talcott Parsons

Parsons forma parte de la corriente sociolgica denominada como estructural-funcionalista. El estructural funcionalismo conjuga la idea de una estructura social (conjunto ordenado de individuos en funcin de determinadas posiciones sociales) y la de una serie de funciones
asignadas a cada una de dichas posiciones. El hecho de
concebir la sociedad en los trminos que lo hace la corriente estructural funcionalista congura un paradigma
con unos supuestos fundamentales para la comprensin
de las teoras que dicho paradigma arropa:

Talcott Parsons (13 de diciembre de 1902 8 de mayo


de 1979) fue un socilogo estadounidense.
Curs estudios en el Amherst College, la [London
School of Economics] y la Universidad de Heidelberg
(Alemania). Dio clases de sociologa en la Universidad
Harvard de 1927 hasta 1974 como director del Departamento de Sociologa de dicha universidad (1944). Ms
tarde fue nombrado presidente del nuevo Departamento
de Relaciones Sociales 1946 y posteriormente presidente
de la American Sociological Association en 1949

1. Se admite que existen estructuras sociales

Es uno de los mayores exponentes del funcionalismo estructural en Sociologa. Dicha teora social sostiene que
las sociedades tienden hacia la autorregulacin, as como a la interconexin de sus diversos elementos (valores,
metas, funciones, etc.). La autosuciencia de una sociedad est determinada por necesidades bsicas, entre las
que se incluan la preservacin del orden social, el abastecimiento de bienes y servicios, la educacin como socializacin y la proteccin de la infancia.

2. Los sujetos de la vida social estn inmersos en las


estructuras
3. La conducta del individuo est determinada por las
estructuras
4. Cada lugar estructural tiene asociada una funcin
(cada uno cumple una funcin de una totalidad mayor)
1

3 TEORA

Se trata, por tanto, de una corriente que se opone en sus


supuestos bsicos a las teoras de corte conictivo, que
proclaman una idea de sociedad dominada y determinada
por el eterno conicto entre los diferentes grupos sociales,
que pugnan por dominar los medios e imponer sus valores
morales (Karl Marx, Max Weber)

que los individuos estn encajados en celdas de la estructura social - que determinan lo que socialmente son - y el
objetivo de stos es cumplir una funcin social - es decir,
que ya tienen determinado hasta lo que tienen que hacer
- dnde queda la decisin individual?

2.5 Fuentes
2.2

Enfoque integrado de la teora sociolParsons para elaborar su teora se basa en varias relaciogica

nes. Principalmente toma a Durkheim, utilizando su deEn los tiempos en los que aparece Parsons en la escena nicin de sociedad, pero considerada como un sistema
sociolgica, existe una gran polarizacin entre las mlti- y no un organismo, en contraposicin a Marx. Toma de
Weber el concepto de accin social, lo que es una conples concepciones epistemolgicas existentes:
ducta con signicado referente a la cultura.
Tambin retoma cuestiones de autores externos a la disciplina sociolgica, como Freud, utilizando su segunda
Estructura # Latencia
tpica, que plantea a la personalidad compuesta por tres
componentes: el ello (tendencias naturales de los organis Micro # Macro
mos vivos), el supery (el Yo ideal) y el yo (la parte del
ello modicada por la educacin y la inuencia cultural).
Dentro de sus principales ambiciones, estaba la desarro- Con esto se basa en el libro de Freud El malestar en la culllar un enfoque integrado de la teora sociolgica (ste tura, que presenta la sociedad como represora de nuestros
hecho se patent cuando fund el Departamento de Re- instintos, ya que en el caso de las represiones del supery
laciones Sociales de la Universidad de Harvard)
son todas de conformacin social.
Objetivismo # subjetivismo

2.3

Por ltimo, toma de Bertalany, bilogo y padre de la


El objeto de las ciencias sociales en el teora general de sistemas, su propuesta de un modelo que
ample la visin cientca bajo un nuevo aspecto de orcentro del debate
denamiento y relacin a travs del modelo de sistema.

Todo el debate terico de su poca se agrupaba en torno


a las discrepancias entre los distintos presupuestos sobre el objeto de las ciencias sociales. Las discusiones so- 3 Teora
bre el objeto de estudio de la sociologa eran de carcter ontolgico, pues intentaban aclarar la naturaleza de 3.1 Conceptos
dicho objeto. La cuestin de fondo afectaba en cascada a todos los dems niveles de la investigacin cient Sistema: es un conjunto interrelacionado y jerarca (epistemolgico, metodolgico y tecnolgico), ya que,
quizado de partes que al interactuar producen depor ejemplo, existen diferencias cientcamente signicaterminado comportamiento.
tivas entre plantearse un objeto de estudio como un agen Jerarquizado: concepto que extrae Parsons de Berte racional, a hacerlo como un grupo de personas concetalany e implica el orden por rango social.
bidas en trminos de clase social.

2.4

Teora General de la Sociedad

La solucin propuesta por Parsons a las polarizaciones


anteriores a su tiempo fue una teora general de la sociedad, que piensa la vida social como una totalidad y que
pueda constituirse como un gran relato, con capacidad
explicativa y predictiva sobre la vida social (al modo de
Comte). Sin embargo Parsons va a encontrarse con un
problema que le dar bastantes quebraderos de cabeza
durante toda su vida: el papel del individuo.
Frente a una teora tan generalista, cabe preguntarse por
cul es el lugar del individuo dentro de un universo tan
grande de supraentidades. Y, es ms, si se tienen en cuenta las implicaciones del estructuralismo funcional, para el

Aparato: es un conjunto interrelacionado de partes


en el que no hay una ms importante que otra.
Criterio de jerarquizacin: el criterio es el equilibrio el cual es fruto del cambio y la estabilidad.
Parsons es conocido en la historia de la sociologa, como el autor de la Teora estructural funcionalista, que se
llama A.G.I.L.. El esquema gil, o el modelo de las cuatro funciones, como es la Teora estructural funcionalista,
que es lo mismo, no fue ni el primero ni el ms importante, es decir, el ms lucido, de los intentos parsoniano por
resolver este problema. Parsons elabor muchos intentos
de Teora, todos ellos muy sugestivos, muy interesantes,
muy atractivos. Uno de ello alcanz cierto notable xito
en la comunidad sociolgica internacional. Fue el modelo

3.4

Problemas para mantener el equilibrio

AGIL. Pero lo interesante es que Parsons intenta superar


la distincin entre accin y sistema, entre subjetivismo
y objetivismo en Teora sociolgica. Curiosamente cada
uno de los momentos de su Teora se fue desplazando, y
en el fondo inconscientemente termin siendo el representante de cada uno de esos enfoques.

3.2

Accin social en Talcott Parsons

Tiene su origen en la obra de Max Weber sobre la accin


social. Escogi el trmino accin porque tena una connotacin diferente a la de conducta. Conducta implica una
respuesta mecnica a los estmulos, mientras accin entraa un proceso mental activo y creativo. Parsons tuvo
la precaucin de distinguir explcitamente la teora de la
accin del conductismo.

3
Un sistema social en general un individuo dentro de un
sistema social, siempre va tener un estatus, que es su ubicacin en la sociedad y un rol que es la funcin que cumple dentro un sistema social. Todo sistema social tiene
siempre necesidades mnimas de satisfacer, estas son los
prerrequisitos funcionales, los cuales son necesidades del
sistema social en general, y con esto Parsons solucionara
el problema del orden hobbesiano, ya que los individuos
funcionaran a travs de sus roles para cumplir con estos
prerrequisitos, estos prerrequisitos son: primero, los sistemas sociales deben estar estructurados de manera que
sean compatibles con otros sistemas, segundo, el sistema
social debe contar con el apoyo de otros sistemas, tercero,
debe satisfacer una parte signicativa de las necesidades
de los actores, cuarto, debe fomentar en sus miembros
una participacin suciente, quinto, debe ejercer control
sobre las conductas potencialmente desintegradotas, sexto, si surge un conicto lo debe controlar, sptimo, requiere un lenguaje para poder sobrevivir.

Tres conceptos yacen en el ncleo de la teora accin: el


acto unidad, el voluntarismo y la verstehen. El fenmeno
ms bsico de la teora de la accin es lo que denomin Estos prerrequisitos hacen los cuatro subsistemas famoel acto unidad, que se dene por sus cuatro componentes: sos de Parsons, formados por cuatro imperativos funcionales (AGIL) necesarios en todo sistema, que son: la
adaptacin (A), todo sistema debe abarcar las situaciones
Primero: implica la existencia de un actor.
externas, debe adaptarse a su entorno y adaptar el entorno
Segundo: el acto unidad supone un n, o un estado a sus necesidades; la capacidad para alcanza metas (G);
la integracin (I), regular la interrelacin entre los otros
futuro hacia el que se orienta la accin.
imperativos funcionales; la latencia (L), un sistema debe
Tercero: la accin tiene lugar en una situacin que proporcionar, mantener y renovar la motivacin de los
entraa dos elementos: las cosas que el actor no pue- individuos y las pautas culturales que crean y mantienen
de controlar (condiciones) y las que puede controlar la motivacin. El sistema general de la accin est com(medios).
puesto en la Adaptacin por el sistema Orgnico, en las
metas por el sistema de personalidad, en la integracin
Cuarto: Finalmente, las normas y los valores sirven por el sistema social y en la latencia por el sistema cultupara determinar la eleccin del actor de los medios ral. Pero este sistema es como un juego de muecas rusas,
para alcanzar nes. El Voluntarismo hace referen- y Parsons se da el lujo de describirnos como es adentro
cia a las elecciones que hacen los actores en las si- del sistema social: Adaptacin est la economa, en metuaciones sociales en las que se encuentran. Esto no tas est la Poltica, en la integracin est la comunidad en
signica que los actores sean totalmente libres al ha- la Latencia esta Endoculturacin. La gracia es que estos
cer su eleccin, el concepto de voluntarismo implica sistemas interactan entre s y funcionan como sistema.
una mente, una conciencia, e individuos que toman
decisiones. Finalmente est el concepto de la verstehen o la necesidad de analizar la accin desde una 3.4 Problemas para mantener el equilibrio
perspectiva subjetiva.
Procesos sociales: el funcionamiento de todo sistema supone resolver los siguientes problemas.

3.3

Teora sistmica parsoniana

Parsons analiza a cada sistema como inmerso en una


jerarqua y cualicado por su apertura a las variaciones
del sistema inmediatamente superior.
Ya entendiendo esto, podemos entender la teora sistmica de Parsons. El sistema que lo engloba todo es el sistema
cultural, el cual es el que regula las orientaciones, adentro de este est el sistema social el cual es que engloba
los medios y condiciones, adentro de este sistema esta el
sistema de la personalidad que es el que ubica al actor y
sus necesidades individuales, tambin se puede decir que
dentro del sistema de la personalidad esta el biolgico.

Cmo se asegura la coordinacin necesaria entre


todos los subsistemas? Para lograr la coordinacin
entre los subsistemas primero hay que denir los nes y los objetivos as como los mtodos para obtener los objetivos. Luego hay que establecer normas de funcionamiento, sistemas de graticaciones
y sanciones y nombrar autoridades. Este conjunto
constituye el subsistema poltico.
Cmo se asegura que todos los integrantes de la sociedad conozcan los valores en que se sustenta? Cmo se los motiva a aceptarlos y plegarse a ellos? A

5 BIBLIOGRAFA
travs del proceso de socializacin los distintos integrantes del sistema van siendo formados desde nios
de acuerdo a las normas establecidas y recurriendo
a sistemas de graticaciones y sanciones para lograr
los nes sociales.
Cmo se hace para que el sistema y sus miembros
logren sus objetivos? Dividiendo el trabajo entre los
distintos integrantes, coordinando e integrando. El
lugar que ocupes en la sociedad va a determinar el
poder, prestigio y propiedad que tengas.

Quien ms haya cumplido con los nes va a estar ms alto


en la pirmide social. Segn Parsons cada persona tiene
el lugar que se merece dentro de la pirmide. El fracaso
de las sociedades es el fracaso individual

Vase tambin
Sociologa
Teora de la accin
Von Bertalany
Robert King Merton
Niklas Luhmann
Alfred Reginald Radclie Brown
Ralf Dahrendorf

Bibliografa
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