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LA SEMNTICA GENERAL.

Alfred Korzybski
Autor de Manhood or Humanity y Science and Sanity
Hacia un nuevo sistema general de evaluacin y de predictibilidad para
resolver los problemas humanos
Artculo extrado de Alfred Korzybski: Collected Writings 1920-1950
I.G.S Englewood, New Jersey
Traduccin espaola de Ramiro J. Alvarez Fernandez.
Sociedad Europea de Semntica General
INSTITUTE OF GENERAL SEMANTICS
Englewood, New-Jersey, USA

LA SEMNTICA GENERAL
Alfred Korzybski cre en 1933 el trmino de Semntica General para
designar una teora general de la evaluacin que, una vez aplicada, revel
ser una una ciencia emprica capaz de proporcionar mtodos de ajuste a
nuestra vida privada, pblica y profesional. Estos trabajos desembocaron
en la formulacin de un nuevo sistema, en el que la semntica general es
el modus operandi.
Esta teora fue presentada por primera vez en su libro Science and Sanity:
An Introduction to Non-Aristotelian Systems and General Semantics.

QU ES LO QUE HACE HUMANOS A LOS SERES HUMANOS?


Tras la Primera Guerra Mundial, al constatar que determinadas revisiones
conceptuales eran indispensables, Korzybski y algunos otros se
dispusieron a analizar los factores que precipitan al hombre en tales
desastres. Al estudiar los problemas de la 'naturaleza humana', vio que era
insoslayable la revisin de las viejas nociones acerca de los humanos,
nociones heredadas de los primitivos y sistematizadas en la antigua
Grecia. Construy una nueva definicin funcional del 'hombre', desde el

punto de vista epistemolgico, histrico y de la ingeniera, con


implicaciones de muy amplio alcance.
Se hizo necesario estudiar, por primera vez, las potencialidades humanas
sin basarse ciegamente en los datos numricos de las estadsticas sobre los
comportamientos humanos pasados, acercamiento del que sabemos hoy
que es poco seguro e incluso engaoso.
Tal era la tesis del primer libro de Korzybski, Manhood of Humanity: The
Science and Art of Human Engineering (1921).
Evit los dogmas mitolgicos y se pregunt: Cul es la caracterstica
nica que hace humanos a los seres humanos? Observ desde una nueva
perspectiva que, a diferencia de los animales, cada generacin humana
tiene la capacidad potencial de volver a partir desde el punto en el que la
generacin precedente se detuvo. Analiz los procesos socio-culturales y
neurolgicos mediante los cuales los hombres pueden crear, conservar y
transmitir el fruto de sus aprendizajes personales a las generaciones
futuras. Bautiz esta capacidad neurolgica nica como time-binding
(enlazar el tiempo).

LA INGENIERA HUMANA
La estructura de nuestras formas de representacin (lenguajes, etc.) se ha
revelado como uno de los factores de mayor importancia en la historia de
las culturas humanas. Con la visin prctica de un ingeniero, Korzybski
pregunt: por qu las estructuras levantadas por un ingeniero no se
derrumban o, si lo hacen, los errores fsico-matemticos y otros errores de
evaluacin pueden ser detectados con facilidad, mientras que los sistemas
polticos, econmicos, sociales, etc., que son tambin productos humanos,
se vienen abajo espordicamente en forma de guerras, revoluciones,
depresiones financieras, paro, etc.? Lo que le llev a la siguiente
cuestin: Qu hacen, entonces, los ingenieros, en el plano neurolgico,
cuando levantan puentes u otras construcciones? La respuesta fue:
Utilizan un lenguaje especial, restrictivo pero 'perfecto', llamado

matemticas, lenguaje de estructura semejante a la de los hechos de los que


trata y que produce, en consecuencia, resultados empricos predecibles.
A continuacin, examin lo que hacen neurolgicamente los que edifican
las estructuras polticas, econmicas, sociales y otras estructuras humanas
inestables, y descubri que utilizan lenguajes (es decir, formas de
representacin) cuya estructura no es semejante a los hechos de la ciencia y
de la vida tal como los conocemos hoy en da. En consecuencia, los
resultados son impredecibles y de ellos se derivan desastres.
Aunque los principales hechos histricos sean conocidos, las soluciones a
los problemas humanos han permanecido bloqueadas por los dogmas
metafsicos, mitolgicos y pre-cientficos que prohiben y continan
prohibiendo la posibilidad de detectar los errores fundamentales.

ORIGEN DE LA SEMNTICA GENERAL


De manera clara, una solucin exiga la formulacin de un sistema general,
fundamentado en los mtodos fsico-matemticos de orden, de relacin,
etc., sistema que posibilitara evaluaciones adecuadas y, en consecuencia,
una predictibilidad.
El primer paso fue corregir la visin primitiva de los hombres que se
consideraban como organismos nicamente biolgicos, al mismo nivel que
los animales, ms que como organismos psico-biolgicos ms complejos,
productores de sus propios entornos socio-culturales, sus ciencias, sus
civilizaciones, etc. Ni el simio ms 'inteligente' hubiera podido hacer
nunca tanto.
La etapa siguiente consisti en una integracin metodolgica de lo que ya se
conoca y la puesta a punto de formulaciones generales, enseables, para
tratar los factores cada vez ms numerosos y complejos de las interrelaciones psico-biolgicas humanas. Para afrontar tales problemas, fue
necesario considerar los entornos neuro-lingsticos y neuro-semnticos
como entornos ambientales.

La palabra semntica fue introducida en la literatura lingstica por


Michel Bral y traducida al ingls en 1897. Proviene del griego semainein
(querer decir, significar) y Bral insisti en el sentido a nivel verbal. Lady
Welby, su contempornea, introdujo una teora de los Significados,
evaluacin ms organsmica del sentido de Bral.
Korzybski, en 1933, llam a su teora semntica general porque trata de
las reacciones nerviosas del organismo humano considerado comoun
todoenlosentornos y porque es mucho ms general y est ms
fundamentada organsticamente que el sentido de las palabras como
tales o los Significados.
Esta teora se denomina no-aristotlica porque, aunque incluye el
sistema aristotlico an predominante como caso particular, su
formulacin es ms amplia y ms general para poder encajar con el mundo
y la 'naturaleza humana' tal como los conocemos hoy en da y no como los
conceba Aristteles hacia el ao 350 a.C.
Los postulados aristotlicos han influenciado el sistema euclidiano y,
juntos, sostienen el sistema newtoniano que les sigui. El primer sistema
no-aristotlico explica datos complejos recientemente descubiertos en
todos los mbitos; se alinea y mantiene una interdependencia
metodolgica con los nuevos desarrollos no-euclidianos y no-newtonianos
en matemticas y en fsica matemtica, desarrollos que llegaron incluso a
posibilitar la liberacin de la energa nuclear como, por ejemplo, en las
bombas atmicas.
Este punto de vista general, ampliado y revisado, requiere profundas
reformas en los mtodos de educacin, la eliminacin de la actual
compartamentalizacin en la enseanza, etc., lo que no podra hacerse
ms que una vez lograda la unificacin de las ciencias exactas y de las
orientaciones humanas generales, por una sntesis metodolgica
apropiada. Asentada sobre mtodos cientficos modernos (fsicomatemticos) y sobre fundamentos matemticos, esta unificacin permite
la integracin de tcnicas elementales, aprovechables y sencillas que se
han podido aplicar a cualquier empresa humana, incluyendo la educacin
de los jvenes.

MECANISMOS PSICO-LGICOS EN EL
COMPORTAMIENTO HUMANO
Al formular esta sntesis, se hizo evidente que, para entender el trabajo
del sistema nervioso humano comountodo, haba que deducir el mtodo
de funcionamiento nervioso a partir de ejemplos tales como (1) el mejor
producto del comportamiento humano (las matemticas, etc.) y (2) el
peor (los desrdenes psiquitricos). Se descubri que, en los dos
extremos, los mecanismos psicolgicos eran similares y diferan no en
cuanto a su naturaleza sino en su grado, y que las reacciones de la mayora de
la gente se situaban en algn punto entre ambos.

DESORIENTACIN ESPACIO-TIEMPO EN LOS DESRDENES


PSIQUITRICOS

La observacin de conjunto de las reacciones humanas cotidianas revela


que muchas personas 'normales' sufren en diverso grado una
desorientacin espacio -tiempo. Los pacientes de los hospitales
psiquitricos, a menudo, presentan desorientaciones agudas relativas a
quin, dnde, cundo. De hecho, en todo el mundo, son estas las
primeras preguntas que se les formulan a los pacientes que ingresan en
este tipo de hospitales, y sus reacciones a estas cuestiones proporcionan
numerosos indicios sobre la gravedad de su enfermedad. Incluso los
individuos medios, 'normales' se comportan a menudo como si
determinadas situaciones, acontecimientos, etc., aqu (por ejemplo, en
Chicago) y ahora (por ejemplo, en 1947), tuvieran un valor idntico a otros
determinados incidentes, acontecimientos o situaciones sucedidos en otra
parte (por ejemplo, en Seattle), algunos aos antes (por ejemplo, en 1926).
Tales personas no son conscientes de estas diferencias cruciales en el
espacio-tiempo y, al ser incapaces de controlarlo, sus reacciones continan
producindose en un nivel infantil y, en consecuencia, desajustado a su
situacin actual (1947).

Los mdicos familiarizados con la semntica general pueden tratar con


xito este tipo de casos, mediante la aplicacin de los nuevos
procedimientos extensionales en psicoterapia para eliminar la
identificacin del pasado con el presente, etc., reorientando, as, a la
persona en el espacio-tiempo.
Numerosas observaciones indican que las tcnicas de orientacin general
fundamentadas en un asentamiento del espacio-tiempo matemtico, etc.
simplifican la comprensin de los problemas humanos ms complejos. Al
mismo tiempo, indican el camino de medidas educativas neuropreventivas para luchar contra las inadaptaciones socio-culturales graves e
indican posibilidades para la construccin de una nueva antropologa
aplicada y una nueva ecologa humana, que tengan en cuenta nuestros
entornos neuro-semnticos y neuro-lingsticos, como tales entornos.

ORIENTACIN ESPACIO-TIEMPO EN LAS MATEMTICAS


El estudio de las matemticas como forma de reacciones neurolingsticas condujo a una nueva definicin del nmero, en trminos de
comportamiento humano y de relaciones, que se aplica tanto a los niveles
verbales como a los no-verbales. Esta nueva definicin aclar los
problemas del infinito matemtico, revela el carcter ficticio de los
nmeros transfinitos, etc.
Hasta 1933, no se haba dado ninguna definicin que pudiera explicar la
naturaleza del nmero, de la medida, etc. describiendo la validez nica y
alto grado de predictibilidad de los resultados obtenidos con ayuda de los
mtodos matemticos. La antigua definicin de nmero formulada en
trminos de clase de clases daba resultados formulados en los mismos
trminos, lo que no explicaba nada. La nueva definicin de nmero en
tanto que relaciones asimtricas, especficas y nicas desarroll soluciones en
trminos de estas relaciones, conduciendo a la estructura. Ahora bien, con
la estructura, al ser reconocida como el nico contenido del conocimiento
humano y la ciencia no-aristotlica de las matemticas, que se ocupa
nicamente de las relaciones y, en consecuencia, de la estructura, el viejo
misterio: Por qu las matemticas y la medida? est resuelto: la validez

nica de los mtodos matemticos queda explicado, bien sean aplicados a


las matemticas mismas o a los problemas humanos de la vida.

PREMISAS DE LA SEMNTICA GENERAL


Las premisas del sistema no-aristotlico pueden ser formuladas mediante
la sencilla analoga de la relacin entre un mapa y el territorio:
1.Un mapa no es el territorio.
2.Un mapa no representa todo el territorio.
3.Un mapa es auto-reflexivo en el sentido de que un mapa
'ideal' debera incluir un mapa del mapa, etc.,
indefinidamente.

Aplicado a la vida corriente y al lenguaje, esto se convierte en:


1.Una palabra no es lo que representa.
2.Una palabra no representa todos los 'hechos', etc.
3.El lenguaje es auto-reflexivo en el sentido de que podemos
emplearlo para hablar sobre el propio lenguaje.

Sin embargo, nuestras reacciones habituales, hoy en da, an estn


fundamentadas en postulados inconsciente, pre-cientficos y primitivos
que, puestos en prctica, violan, la mayora de las veces, las dos primeras
premisas e ignoran la tercera. Las matemticas y la semntica general son
las nicas excepciones.

AUTO-REFLEXIVIDAD
La tercera premisa naci de la aplicacin a la vida corriente del trabajo
extraordinariamente importante de Bertrand Russell, quien dio carta de
nobleza a la auto-reflexividad al intentar resolver las auto-contradicciones
en matemticas, mediante su Teora de los Tipos Matemticos. Podemos hablar
(verbalizar) a propsito de una proposicin a propsito de todas las
proposiciones pero, en realidad, no podemos hacer una proposicin a
propsito de todas las proposiciones puesto que, al hacerlo, generaramos,
de hecho, una nueva proposicin y tropezaramos con contradicciones

absurdas. Russell , precisamente, bautiz como totalidades ilegtimas a


estos productos verbales patolgicos. Nosotros, los humanos, hemos
vivido de acuerdo con estas sobre-generalizaciones inconscientes, sin
demasiado xito.
Aplicado a la vida ordinaria por Korzybski, la auto-reflexividad introduce
factores neurolingsticos importantes para la adaptacin y la madurez
humanas, en particular, los principios de los diferentes rdenes de
abstraccin, la multiordinalidad, la circularidad del conocimiento humano,
las reacciones de segundo orden, las reacciones diferidas por la
disposicin en el espacio-tiempo, la integracin talamo-cortical, etc.

CONCIENCIA DE ABSTRACCIN
Estos principios, a su vez, han conducido a una conciencia de abstraccin
general, bsicamente necesaria para la realizacin de la madurez sociocultural. Esto produjo, entre otros resultados, el medio de eliminar el falso
conocimiento activo, que, como sabemos, genera inadaptaciones. Al mismo
tiempo, se descubri que la ignorancia pasiva resulta a menudo imposible
entre los seres humanos, pero que se convierte en un conocimiento
inferencialmente activo, que puede atribuir dogmticamente una 'causa'
ficticia a los 'efectos' observados tal es el mecanismo de las mitologas
primitivas. El conocimiento inferencial, sin embargo, cuando es
reconocido conscientemente como tal, forma el conocimiento hipottico de
la ciencia moderna y cesa de ser un dogma.

PROCEDIMIENTOS EXTENSIONALES
Para lograr esta deseable conciencia de abstraccin, evaluaciones ms
adecuadas, etc., se tomaron directamente de los mtodos fsicomatemticos algunas tcnicas cuya empleo se revel eficaz empricamente
y de un valor preventivo apreciable, especialmente en relacin a la
educacin infantil. Korzybski llama procedimientos extensionales a las
siguientes herramientas:

Los ndices para hacernos conscientes de las diferencias


entre las semejanzas y de las semejanzas entre las
diferencias, por ejemplo, Prez1, Dupont2, etc.
Las ndices-en-cadena para indicar las interconexiones de
acontecimientos en el espacio-tiempo, donde una 'causa'
puede tener multitud de 'efectos' que, a su vez, se
convierten en 'causas', introduciendo asimismo factores
ambientales, etc. Por ejemplo, Silla1-1 en un granero seco,
diferente de Silla1-2 en una cava hmeda, o bien un
acontecimiento nico, ocurrido a un individuo en su
infancia y que puede teir sus reacciones (reacciones-encadena) para el resto de su vida, etc. Los ndices-encadena recuerdan tambin los mecanismos de las reaccionesen-cadena tan ampliamente empleados en este mundo y en la
vida, incluyendo el entorno socio-cultural humano,
inmensamente complejo.
Las fechas para dar una orientacin fsico-matemtica en
un mundo de procesos espacio-tiempo
Et caetera (etc., que se puede abreviar mediante una doble
puntuacin , tal como ., o .; o .:): para recordarnos
permanentemente la segunda premisa no todo -para
entrenarnos a ser conscientes de las caractersticas
dejadas de lado y recordarnos, indirectamente, la primera
premisa no es a fin de desarrollar la flexibilidad y un
mayor grado de condicionalidad en nuestras reacciones
semnticas.
Las comillas para advertirnos que desconfiemos de los
trminos metafsicos o demasiado elementalistas y que las
especulaciones basadas en estos trminos son engaosas.
Los guiones para recordarnos la complejidad de las
interrelaciones en este mundo.

NUEVAS IMPLICACIONES ESTRUCTURALES DEL GUIN


El guin representa nuevas implicaciones estructurales:
4.en el espacio-tiempo de la nueva fsica, ha transformado
nuestra visin total del mundo y se ha convertido en el
fundamento de los sistemas no-newtonianos;
5.en psico-biologa, seala claramente la diferencia entre
los animales y los humanos, y se convierte en la base del
actual sistema no-aristotlico;

6.en el mbito psico-somtico, est transformando lentamente


la comprensin y la prctica mdica, etc.;
7.en el terreno socio-cultural, indica la necesidad de una
nueva antropologa aplicada, de una ecologa humana, etc.,
8.en neuro-lingstica y neuro-semntica, ha resaltado que
no se trata simplemente de un asunto de verbalismo sino de
reacciones humanas vivas. Etc., etc.

Ignorantes de las implicaciones estructurales, algunos especialistas


compartimentalizados persisten en aislarse a uno u otro lado del guin,
como si sus especialidades fueran realmente entidades separadas. Al
eliminar el guin estructural de trminos tales como psico biolgico (i.e. psicobiolgico) y psico-somtico se hizo creer al
pblico que se trataba de cuestiones sencillas cuando, en realidad, su
complejidad se ha acrecentado hoy en da, incluso ms all del
entendimiento de los profesionales.
En determinadas ciencias, ya se han encontrado soluciones (conducentes a
los problemas metodolgicos generalizados en la revisin no-aristotlica),
indicadas a menudo por el guin, mientras que en otras el doloroso
proceso del cuestionamiento sigue todava su curso.
Por ejemplo, la fsica ha pasado de las formulaciones elementalistas,
escindidas, 'espacio absoluto' y 'tiempo absoluto', heredadas de
Aristteles, Euclides y Newton, al espacio-tiempo, integrado y noelementalista de Einstein-Minkowski, a lo que han sucedido enormes
desarrollos. En la ciencia mdica, por el contrario, han comenzado a
interesarse por los problemas psico-biolgicos y psico-somticos, lo que
requiere una completa reevaluacin de las disciplinas existentes.

APLICACIONES DE ESTAS FORMULACIONES


Las formulaciones del primer sistema no-aristotlico han cristalizado en
tendencias epistemolgicas, cientficas e histricas, acumuladas desde
hace dos mil aos, proporcionando mtodos de enseanza y de aplicacin
general, con un mximo de eficacia para un desarrollo ms completo de

las posibilidades humanas y, por lo tanto, para la madurez de la


humanidad. El mtodo cientfico (1947) debe ser general y adaptarse a
cualquier fase de la vida o la ciencia.
No podemos mencionar ms que un pequeo nmero de ejemplos de los
numerosos y diferentes campos de aplicacin donde la semntica general
ha revelado su utilidad:
1.Los fundamentos de las matemticas y, en consecuencia, de
los mtodos de enseanza han sido revisados.
2.En el Senado Americano, la Comisin de Asuntos Martimos ha
discutido nuevos mtodos relacionados con (a) el problema de
la investigacin cientfica nacional; (b) la evaluacin
cientfica de la fusin de la Defensa y de la Marina; (c) el
entrenamiento de los oficiales de Marina, respecto a lo
cual, el Capitan J.A. Saunders recomend encarecidamente que
todos los oficiales de Marina fueran entrenados con los
nuevos mtodos.

Se llevaron a cabo otras aplicaciones:


1.la introducin de las causas y los debates en los
Tribunales de Justicia;
2.la recuperacin de combatientes en el teatro de
operaciones europeo, aplicado por el Tte. Co. Douglas M.
Kelley, M.D. en ms de 7.000 casos;
3.el diagnstico en medicina psico-somtica, y como ayuda al
consejo y a la prctica de la psicoterapia individual o de
grupo;
4.el tratamiento de la tartamudez;
5.la ayuda en los trastornos de lectura;
6.la eliminacin del nerviosismo. Etc., etc.

Y tal vez ms importantes an son las aplicaciones llevadas a cabo en los


mtodos y el contenido de la educacin en todos los niveles, desde el
infantil al de bachillerato y a la universidad.
Si esta lista parcial puede parecer impresionante, es preciso recordar que,
para alcanzar una utilidad ptima, una metodologa cientfica debe tener,
necesariamente, un alcance universal.

ALFRED KORZYBSKI

BIBLIOGRAFA
A. Korzybski, Manhood of Humanity : The Science and Art of Human
Engineering (1921, 1947)
C. J. Keyser, Korzybski's Concept of Man, Mathematical Philosophy (1922,
1946)
A. Korzybski, Science and Sanity: An Introduction to Non-aristotelian
Systems and General Semantics (1933, 1947)
S. I. Hayakawa, Language in Action (1939, 1941)
I. J. Lee, Language Habits in Human Affairs: An Introduction to General
Semantics (1941, 1946)
M. Kendig, ed., Papers from the Second American Congress on General Semantics
(1943)
E. Murray, The Speech Personality (1944)
W. B. Paul, F. Sorenson et E. Murray, A Functional Core for the Basic
Communications Course, Quart. Jour. Speech (Apr. 1946)
W. Johnson, People in Quandaries: The Semantics of Personal Adjustment
(1946)

( Font: http://esgs.free.fr/es/art/ak1.htm )