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Territorializacin de los sectores populares y los

sectores altos
Beln Coria

En el ltimo cuarto del siglo XX, en Argentina, comenz una crisis producida por una
reestructuracin productiva, la cual gener el cierre de fbricas en ramas que antes fueron
dinmicas y an de punta (Murmis y Feldman, 1991: 47), lo que produjo un drstico
empobrecimiento de los sectores populares y de los sectores medios. Esta crisis estuvo
caracterizada por la reduccin de los salarios reales, el aumento de la desocupacin y el
trabajo en negro, sumados a una reduccin del nmero de acuerdos laborales que permitan la
estabilidad del ingreso y el empleo. As, la composicin social de la pobreza se volvi
heterognea, ya que las carencias incidieron entonces, sobre un espectro social ms amplio
(Beccaria y Vinocur, 1991). Se afirma que hubo un aumento de la pobreza tomando en cuenta
el ndice de lnea de pobreza establecido por el INDEC, el cual consiste en establecer, a partir
de los ingresos de los hogares, si estos tienen capacidad de satisfacer, por medio de la compra
de bienes y servicios, un conjunto de necesidades alimentarias y no alimentarias consideradas
esenciales. El porcentaje de poblacin pobre, que en 1975 era del 5%, lleg a aumentar hasta
llegar a un 29% en el ao 2000, segn las encuestas permanentes de hogares realizadas por
el INDEC (vale destacar que estas encuestas son realizadas sobre un conjunto de
conglomerados urbanos y luego se generalizan sus resultados para todo el pas).
Sumado a este aumento de la pobreza, a partir de 1976, con la dictadura militar, y mas
profundamente con la asuncin de Carlos Menem en 1989, comenz un proceso de
privatizacin, el cual se encuentra en relacin directa con el aumento de las desigualdades
sociales y la crisis del Estado para garantizar seguridad (Svampa, 2001: 11).
Ambos procesos, tanto el aumento de la pobreza y su nuevo carcter de heterogeneidad, como
el proceso de privatizacin, tuvieron como efecto en la provincia de Buenos Aires, un fenmeno
de territorializacin y distanciamiento espacial experimentado por los sectores altos y los
sectores populares con respecto al resto de la sociedad, que tom forma en los nuevos
asentamientos y los nuevos countries. Este fenmeno muestra que el Estado como agente
impulsor de la integracin haba entrado en colapso, a causa de la reduccin y la baja calidad
en cuanto a la provisin de servicios sociales como la educacin pblica y la salud, entre otros.

Estas nuevas formas de segregacin espacial revelan los ganadores y perdedores (retomando
las categoras de Svampa) que surgieron en este contexto (Svampa, 2001: 15).
Orient mi trabajo a la siguiente pregunta: Se dio lugar a un proceso de territorializacin de
los sectores altos y los populares en la provincia de Buenos Aires a partir de 1975? Me interes
tambin verificar si los principios de desigualdad como la ocupacin, los ingresos, los niveles
de vida o de calificacin influyen en esta territorializacin y en la poblacin que la protagoniza.
Intent articular los autores vistos en la cursada con entrevistas hechas a una persona que
habita en un asentamiento, y otra que habita en un country.
Los sectores populares hacen referencia al conjunto social compuesto por los individuos
econmicamente mas desfavorecidos en la sociedad. En este sentido, las precisiones
desarrolladas por el INDEC, alcanzadas a travs de ndices como el de la lnea de pobreza y el
de las necesidaes bsicas insatisfechas (que utiliza variables como el hacinamiento y el nivel
de educacin) permiten realizar un corte emprico que refleje la situacin social en un momento
determinado. Pero la dimensin econmica jams da informacin suficiente, ya que tambin
entran en juego las representaciones e identidades que los sujetos producen conjuntamente.
Incluso, el adjetivo pobre puede ser utilizado para calificar distintos grupos, segn la poca y
el contexto en particular (Merklen, 1997: 60).
Sin embargo, la sociologa caracteriza privilegiadamente la condicin social de los individuos a
partir de indicadores como el ingreso, la ocupacin, el empleo, el tipo de actividad laboral y el
nivel educativo, entre otros (Merklen, 1997: 61). Se ha concluido en que se produjo un
decrecimiento en las ltimas dcadas en lo que respecta a las variables mencionadas, el cual
influy en el aumento del ndice de pobreza.
En cuanto a la territorializacin de los sectores populares en Buenos Aires, la dictadura de
1976 tuvo un papel muy importante. Durante este perodo se emprendieron tareas como el
aumento del precio del suelo en Capital Federal, una nueva poltica de alquileres y un plan de
erradicacin de villas (surgido por la inminencia del campeonato mundial de ftbol de 1978)
que consista en subir a la gente en camiones para dejarla luego en algn descampado del
conurbano y luego arrasar las casillas con topadoras. Esto, entonces, desplaz a los pobres
hacia el Gran Buenos Aires dejando la Capital Federal habitada mayoritariamente por sectores
de ingresos medios y altos. As, a partir de los aos ochenta, se presentaron los asentamientos
como una estrategia defensiva para los sectores pobres, respecto de la exclusin (Merklen,
1997: 50).

Los asentamientos consisten en ocupaciones masivas de tierras, las cuales se van poblando
de casas pequeas, pobres y bajitas, con calles perfectamente trazadas e incluso reservas
para espacios libres para distintos servicios esenciales, como la escuela, el comedor popular o
la cancha de ftbol (Merklen, 1997: 44). La configuracin territorial del asentamiento guarda las
formas establecidas por la ley a fin de mantener homognea la urbanizacin en la que se
ubica, e impedir el hacinamiento que caracterizaba a su predecesora, la villa. La poblacin de
un asentamiento no responde a una generacin mayoritariamente migrante como en las villas,
sino a una porcin de pauperizados o nuevos pobres que surgi en esta poca, los cuales
provienen de barrios populares. Esta poblacin, mayoritariamente joven, tiene como fin
supremo el hecho de poseer legalmente las tierras, a travs de la compra de ellas (Merklen,
1997). En fin, el asentamiento ha logrado evitar la villa, pero sin formar una identidad colectiva
entre sus habitantes, por el hecho de que en ellos convive la denominada heterogeneidad de
la pobreza. Esto se da porque en ellos conviven nuevos y viejos pobres, estructurales y
pauperizados, villeros que se fueron al asentamiento y antiguos inquilinos desalojados
(Merklen, 1997: 55). Igualmente, todos ellos s sufren de igual manera las condiciones de
exclusin social que operan sobre el ingreso, el empleo, la educacin formal y la participacin
politica (Merklen, 1997: 55), aunque muchos puedan no notarlo. Uno de esos casos es el de la
mujer que vive en uno de estos barrios del Conurbano, que respondi a mi entrevista. La mujer
refleja no percibir estas diferencias, incluso mostrando como ejemplo el caso de su hijo, quien
ha llegado a alcanzar el nivel de educacin terciario y se encuentra bien empleado en una
empresa grande. Por lo cual, vivir all para ella es igual a vivir en cualquier otro lado, ya que
responde a otra de mis preguntas afirmando: En todos lados es igual, hay inseguridad en
todos lados. De esta manera se destaca como conocedora del mayor prejuicio que se tiene
acerca de los asentamientos, sin tomar en cuenta las dems condiciones de vida que en l se
desarrollan, las cuales podra haber tomado en cuenta, ya que mi pregunta era muy amplia:
Piensa que vivir aqu es distinto a vivir en otros lados?. Llamativa me result tambin otra de
sus respuestas: Yo me relaciono mas con gente de afuera del barrio que con los que viven
adentro. Ac no tengo amigos, son slo vecinos, me saludo con ellos con Hola, buenos das,
pero nada mas. Porque ac todos dicen que somos todos amigos, pero tambin sabemos que
en cualquier momento, cuando te das vuelta, te la pueden dar por la espalda. De esta manera
se muestra la falta de identidad que caracteriza a este asentamiento en particular, y nos
muestra una vez mas, que la integracin social dentro de l nunca puede ser plena, como
efecto del carcter heterogneo de la pobreza, que muestra que las socializaciones previas
diversas, los distintos capitales culturales antecedentes, las dismiles trayectorias vitales pesan
forjando mltiples representaciones del mundo en el que viven (Merklen, 1997: 55), pero
sufriendo todos, como ya mencion, las condiciones de exclusin social.

Desde la inauguracin de los modelos aperturistas en 1976 se dio por terminada la


industrializacin como objetivo central del proceso de desarrollo econmico y se incentiv la
privatizacin del segmento de los servicios sociales y comunales. Durante este perodo se
produjo una profundizacin del enriquecimiento absoluto del nfimo segmento de la clase alta y
medias superiores, pudiendo afirmar que este decil superior absorba el 44% del ingreso total
(5 puntos mas que en 1961) (Torrado, 1992: 442). Esta desigualdad distributiva y el proceso de
privatizacin suscitado, trajo como consecuencia tambin, la expansin de barrios privados y
countries, los cuales se fueron instalando hacia la zona norte de la provincia de Buenos Aires,
convirtindose en una de las dimensiones ms emblemticas del proceso de privatizacin. Este
proceso, como se ve, lleg a influir no slo en la esfera econmica, sino tambin en la social
(Svampa, 2001). El carcter fluido y relacional de este proceso termina por rearticular sobre
nuevas bases, a travs de nuevas instituciones y de nuevas tecnologas, las relaciones
sociales (Svampa, 2001: 11). As se produce un nuevo estilo de vida caracterizado por la
sociabilidad entre nos, pero de manera incipiente. Los clivajes diferenciadores de este
proceso se asientan en la calificacin de las personas, y los tipos de capital que ellas poseen,
es decir, en los instrumentos de apropiacin del producto objetivado del trabajo social
acumulado. Estos definen el estado de las relaciones de fuerza, institucionalizadas en los
status sociales perdurables, socialmente reconocidos o jurdicamente organizados (Bourdieu,
1984). Se establecen diferencias tambin entre quienes lograron adaptarse a los cambios
tecnolgicos y quines sufrieron o no la devaluacin de su capital cultural (el cual es
incorporado y remite a los saberes) y organizacional (Svampa, 2001).
Quienes habitan en estos countries se caracterizan por ser portadores de un estilo de vida
relajado y por querer trasladar las comodidades de la ciudad a sus barrios (Svampa, 2001: 55).
Por otro lado, tienen como valores que definen lo que es un buen vivir, a la seguridad y la
homogeneidad social, es decir, actividades en comn, como lo pueden ser el practicar golf,
tenis, rugby, etctera. Y creen encontrar ambos valores en su barrio, como lo relata la mujer
que entrevist: Lo mejor de vivir ac es la seguridad y los lugares de compra cerca(es
llamativa la presencia del problema de la inseguridad en ambas entrevistadas). Por otro lado, el
habitante del country tambin considera importante el entablar dentro del barrio lazos de
confianza, y el gusto o preferencia por lo verde y el campo que caracteriza geogrficamente a
este tipo de barrios, lo que se encuentra asociado a un sentimiento de libertad. Tambin se
coloca en el centro a la vida familiar, esto se refleja en el hecho de que es muy raro encontrar
hogares unifamiliares, es decir, habitados por mujeres u hombres solteros. En este sentido, el
referido sentimiento de libertad, puede llegar a afectar el funcionamiento o la relacin que se
establece dentro de las familias, mas que nada en lo que respecta a los nios, como lo relata
una mujer entrevistada por Svampa en su investigacin acerca de este tipo de barrios: S, s,
se adelantan etapas. Con esto que te digo que se me escapan, que no los encuentro. Por ah

un chico de siete aos se va y no me dice a mi adnde va. Yo no se que pasar a los quince, a
los quince se fue en mi auto y nunca mas voy a saber de l, y cuesta mucho manejarlo...
(Svampa, 2001: 107).
En el caso de la mujer que yo entrevist, destaca el hecho de la distancia espacial con el resto
de la sociedad como una dificultad, o uno de los malos efectos producidos por vivir all, ya que
me responde: Lo peor de vivir ac es la distancia que hay hasta Capital Federal. Pero, al igual
que la entrevistada del asentamiento, no cree que el lugar donde una persona vive influye para
poder acceder a empleos y educacin formales, o a otro tipo de derechos. Por otro lado, afirma
tambin tener relacin con gente que no vive en el country, al igual que nuestra entrevistada
del asentamiento. Con respecto a esto, un operador de un mercado inmobiliario calcula que la
relacin es de casi de 10 a 1 entre los que dejan la ciudad para instalarse en los countries y los
que siguen el camino inverso, mientras que anlisis sociolgicos y otros artculos periodsticos
dan cuenta tambin de las diferencias de gnero en el uso de estas urbanizaciones cerradas
,afirmando que mientras gran parte de las mujeres (sobre todo inactivas) tienden a concentrar
all sus actividades, los varones circulan casi diariamente entre sus hogares y la gran ciudad
(Heredia, 2011). Esto influye en los modos de socializacin que se dan en los countries, la cual
se caracteriza por ser de tipo comunitario, pese a que los sujetos se suscriben en un discurso
individualista. Es un tipo de sociabilidad denominado por Svampa como colectivismo prctico,
el cual consta de prcticas y estrategias sociales encaminadas a la conservacin de las
posiciones y la reproduccin social dentro del espacio social (Svampa, 2005: 177). As, las
elites lograron conservar su exclusividad, pero dosificando la entrada de nuevos ricos y
fortaleciendo su seguridad ontolgica, es decir, su confianza de clase, al encontrar en su
adversario histrico, el peronismo, un inesperado aliado, a partir de los aos noventa. Este
hecho, obviamente, los llev a resignar ciertos criterios de afirmacin del nivel social, para
aceptar la entrada de nuevos ricos que el rgimen menemista iba generando (Svampa, 2005:
118). As se originaron elites caracterizadas por la ostentacin desmedida y el exhibicionismo
desenfrenado, es decir, por un estilo de vida marcado por el consumo ostentoso, la frivolidad y
los gastos excesivos.
En fin, este proceso de autosegregacin espacial ha llevado a la constitucin de una nueva
periferia urbana, cuyo grado de densidad es variable, segn las zonas, en la cual aparecen
interconectados countries y barrios privados, colegios y universidades privadas. Estos cuentan
con servicios de recreacin y comercializacin, lo cual refuerza la homogeneidad de los
crculos sociales, vinculando las elites consolidadas con las emergentes. Estas ltimas son
caracterizadas por su gran capacidad para entablar buenos negocios e inversiones, para luego
reforzarlos con un gran esfuerzo por ascender, oponindose a las elites tradicionales que
heredan el capital econmico, cultural, simblico (que refiere al reconocimiento social),

etctera. Igualmente, la distincin contina haciendo referencia al estilo de vida de la elite


oligrquica, tradicionalmente asociada al campo (Svampa, 2005: 126).
Uno de los hechos importantes para destacar en estos procesos de territorializacin en las
clases altas y bajas, es el hecho de que tanto los countries como los asentamientos son
mayormente poblados por nuevos pobres y nuevos ricos, en vez de por pobres estructurales
y ricos estructurales (quienes heredan su condicin social), a causa de la movilidad social,
ascendente en unos y descendente en otros. Este concepto de movilidad social, propuesto por
Lipset y Bendix, hace referencia a un proceso de cambio en la posicin de individuos o castas
dentro del sistema de estratificacin social (Lipset y Bendix, 1962: 239), es decir, en la
clasificacin de los individuos en clases dentro de una misma sociedad. La estratificacin social
es conceptualizada hoy en da con la nocin de estructura de oportunidades (Filgueira, 2001:
9), es decir de una distribucin de oportunidades para el acceso a posiciones sociales
diferencialmente evaluadas, la cual no es esttica, sino que cambia a travs del tiempo, y tiene
efecto sobre la movilidad social antes referida (Filgueira, 2001: 19).
Teniendo en cuenta este concepto, se puede afirmar que muchos de los pobladores del
asentamiento han sufrido una movilidad social descendente, ya que eran miembros de las
clases medias, que luego fueron pauperizadas, y encontraron como refugio ms accesible a la
exclusin, al asentamiento. En el caso de muchos habitantes de los barrios privados, se trata,
como fue antes dicho, de nuevos ricos, es decir de personas de las clases medias, que a
travs de la educacin universitaria o el crecimiento y desarrollo de una empresa propia,
lograron ascender, experimentando una movilidad social ascendente, con mayor intensidad a
partir de los aos noventa.
En el caso de los barrios cerrados, surgieron como un refugio que encontraron las clases
dominantes como escapatoria a la inseguridad y la criminalidad ascendentes. Es curioso
igualmente destacar que mientras que el pequeo segmento de la poblacin que pertenece a
las clases dominantes se atrinchera en barrios cerrados y contrata a guardias privados, todos
los estudios existentes coinciden en sealar que la mayor parte de los criminales, y a menudo
de las vctimas en las ciudades son varones jvenes de familias empobrecidas, que no tienen
trabajo o tienen un trabajo informal (Portes y Hoffman, 2003: 375).
A modo de conclusin, se puede afirmar que tanto los sectores altos como los populares han
experimentado un proceso de territorializacin y segmentacin espacial a partir del ltimo
cuarto del siglo XX. Esta ubicacin espacial determinada, como indicador de clase, influye en la
estructura de oportunidades de los sujetos, aunque en muchos casos, estos puedan influir en
sus oportunidades laborales, econmicas o sociales a travs del esfuerzo y el mrito propio
que caracterizan a la cosmovisin burguesa moderna en nuestras sociedades, como sustitutiva
de la herencia social y familiar que caracteriza las sociedades tradicionales.

Es cierto que el barrio y el mbito local (en este caso el asentamiento y el country) adquieren
mayor relevancia en el anlisis de la produccin de los sujetos, a travs de la interaccin entre
pares, la cual produce una distancia con respecto a los otros sectores con los que antes se
tena contacto. Pero no se debe interpretar que el sujeto que antes era explicado por su
identidad en cuanto a su ocupacin (como lo haca la clsica teora de la estratificacin social,
la cual supona una jerarquizacin valorativa de cada ocupacin), hoy deba ser explicado por el
barrio en el que vive. Esto sera un simple reduccionismo. La sociabilidad, en cambio, es
producto de un conjunto de relaciones y de representaciones cuya constitucin no puede
reducirse a una operacin de etiquetamiento social (Merklen, 1997).

Bibliografa
Bourdieu, Pierre [1984] (1990), Sociologa y cultura, Mxico, Grijalbo.
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estratificacin y movilidad social en Amrica Latina, CEPAL, LC/R. 2034.
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prensa).
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Alberto (ed.), Cuesta abajo, Buenos Aires, UNICEF-Losada.
Portes, Alejandro y Hoffman, Kelly (2003), La estructura de clases en Amrica Latina:
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Svampa, Maristella (2005), La sociedad excluyente. La Argentina bajo el signo del

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Torrado, Susana (1992), Estructura social de la Argentina 1945-1983, Buenos Aires, Ediciones
de la Flor.
Torrado, Susana (1995), Vivir apurado para morirse jven (Reflexiones sobre la transferencia
intergeneracional de la pobreza), en Sociedad. Nro. 7.

Anexo
Entrevista
Sexo:
Nacionalidad:
Edad:
En cuanto a las caractersticas socioeconmicas
1-Cuntas personas trabajan en su hogar?
2-Cuntas ocupaciones posee cada uno de ellos?
3-Cules son?
4-Se encuentran gozosos de derechos sociales como indemnizacin, vacaciones, aguinaldo y
jubilacin?
5-Usted sabe leer y escribir?
6-Qu estudios poseen los miembros de su familia?
En cuanto a su lugar de residencia
7-Es usted propietario de su vivienda?
8-Qu es lo que mas le gusta de su lugar de residencia?
9-Y lo que menos le gusta?
10-Piensa que vivir aqu es distinto a vivir en otros lados?
11-Tiene relacin con gente que no vive en su barrio?
12-Piensa que influye el lugar donde una persona vive, para poder acceder a la educacin
formal, a un empleo formal o a la participacin poltica?