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RESPONSABILIDAD CIVIL: NOCIONES GENERALES

Consulta
Se nos ha solicitado un resumido informe que refleje en abstracto cmo
operara en el mbito civil la responsabilidad derivada de accidentes de trabajo,
enfermedades ocupacionales y en los dems supuestos de incumplimientos de
normas referidas a la seguridad y salud en el centro de trabajo.
Esto supone, en consecuencia, referirse en trminos generales a la regulacin
de la responsabilidad civil en nuestra legislacin.
Consideraciones preliminares
En trminos generales, el ordenamiento legal peruano divide la responsabilidad
civil en dos grandes categoras: responsabilidad legal contractual y
extracontractual.
La responsabilidad contractual deriva del incumplimiento de una obligacin
asumida voluntariamente y derivada de una manifestacin de voluntad,
contenida en una convencin (gnero) o en un contrato (especie).
La responsabilidad extracontractual, en cambio, es la que se deriva de la
infraccin del deber legal general de no causar dao a otro.
Es decir, en el primer caso la relacin jurdica a la que corresponde el
incumplimiento y que da lugar a la responsabilidad es una relacin querida por
los sujetos (tpicamente, un contrato). En el segundo la relacin jurdica viene
impuesta por la ley sin previa voluntad de los sujetos y sin que ellos haya
vnculo previo (tpicamente, un accidente de trnsito).
Por lo tanto, el
legislador otorga un tratamiento distinto a cada tipo de responsabilidad.
En el mbito laboral, los accidentes de trabajo y enfermedades profesionales
son abordados por los jueces laborales con algunos matices como un
supuesto de responsabilidad contractual, puesto que en el esquema de la
relacin laboral, segn lo viene interpretando la jurisprudencia, existe la
obligacin del empleador incorporada implcitamente al contrato de trabajo
de garantizar la seguridad y salud del servidor.
Seguidamente sealamos en trminos generales los principales elementos que
configuran la responsabilidad civil.
1.

El factor de atribucin:
El factor de atribucin corresponde el ttulo por el cual uno es
responsable, es decir, lo que fundamenta el deber de indemnizar a una
persona. Est dividido en factores de atribucin objetivos y subjetivos.

En el factor de atribucin objetivo se prescinde del elemento de la culpa,


es decir, se es responsable por el slo hecho de realizar una actividad
determinada u ostentar un ttulo determinado. De otra parte, el factor de
atribucin subjetivo se encuentra dividido en el dolo y la culpa (dentro de
la culpa encontramos la culpa objetiva: culpa por violacin de las leyes; y
la culpa subjetiva: grave, leve, levsima y omisiva).
En el Cdigo Civil la culpa objetiva en materia de responsabilidad
contractual la encontramos en el artculo 1325 (se es objetivamente
responsable por el slo hecho de cumplir con la obligacin a travs de un
tercero); y en materia de responsabilidad extracontractual la encontramos
en los artculos 1970 (por ser titular de un bien o por ejercer una
actividad riesgosa o peligrosa), 1975 (ser representante legal del
incapaz), 1979 (ser el dueo de un animal que causa un dao), 1980 (por
cada de un edificio entendido como edificacin- del cual uno es
propietario) y 1981 (responsabilidad por los actos de mi subordinado, si el
dao se realiz en ejercicio del cargo o en cumplimiento del servicio
encomendado).
La culpa subjetiva en el campo contractual est regulada en el artculo
1321 del Cdigo Civil, el cual establece que: Queda sujeto a la
indemnizacin de daos y perjuicios quien no ejecuta sus obligaciones por
dolo, culpa inexcusable o culpa leve, presumiendo que la inejecucin de
la obligacin a cargo del deudor obedece a culpa leve (artculo 1329).
En el campo extracontractual, la culpa subjetiva se encuentra regulada en
el artculo 1969, el cual establece que la obligacin de indemnizar nace
cuando se causa un dao a otra persona a ttulo de dolo o culpa
2.

Clusula de exoneracin de responsabilidad:


La clusula de exoneracin de la responsabilidad es un acuerdo para
limitar el resarcimiento de la misma antes que se produzca el evento
daoso.
En el plano contractual dichas clusulas son nulas en los casos de dolo o
culpa inexcusable del deudor o de los terceros de quien ste se vale. En el
caso de culpa leve, son nulas cuando violen obligaciones derivadas de
normas de orden pblico. En tal sentido, la jurisprudencia laboral viene
asumiendo que el empleador no puede valerse de exoneraciones de
responsabilidad respecto de su personal en materia de accidentes de
trabajo y/o enfermedades profesionales, puesto que el garantizar la salud
y la seguridad del personal constituye parte de las normas de orden
pblico.
En cambio, en la responsabilidad extracontractual, este tipo de clusulas
son nulas cuando tienen por objeto liberar al deudor cuando medie dolo o
culpa inexcusable.

3.

Relacin de causalidad:
La relacin de causalidad puede ser definida como la reconstruccin del
hecho lesivo con la finalidad de imputar responsabilidad al daante. As, a
partir de la determinacin del hecho que causa el dao se podrn
determinar las consecuencias daosas que el responsable deber resarcir.
La relacin de causalidad en la responsabilidad contractual se rige por la
teora de la causa prxima, la cual entiende que solamente ser la causa
del dao el evento inmediato y directo de la inejecucin de la obligacin.
En cambio, en la responsabilidad extracontractual se rige bajo la teora de
la causa adecuada, es decir, se considerar causa el evento idneo que
produjo el dao.

4.

Carga de la prueba:
En la responsabilidad contractual, el daado debe probar el dolo o la culpa
inexcusable (artculo 1330) y se presume la culpa leve del autor del dao
(artculo 1329).
En cambio, en la responsabilidad extracontractual se presume el dolo y la
culpa, y el descargo, es decir, probar en contrario, corresponde al daante
(artculo 1969).

5.

Daos resarcibles:
En la responsabilidad contractual se resarcen el dao emergente (prdida
del patrimonio como consecuencia del incumplimiento del contrato o por
haber sido perjudicado por un acto ilcito), lucro cesante (la ganancia
patrimonial dejada de percibir) y el dao moral (consecuencias subjetivas
e internas derivadas del incumplimiento o del acto ilcito, por ejemplo,
angustia).
En lo que respecta a la cuanta del resarcimiento (indemnizacin), el
artculo 1331 del Cdigo Civil seala que la prueba de los daos y
perjuicios y de su cuanta corresponde al perjudicado por la inejecucin de
la obligacin, o por su cumplimiento parcial, tardo o defectuoso. Sin
embargo, si el resarcimiento del dao no pudiera ser probado en su
monto preciso, el artculo 1332 del citado Cdigo seala que el juez debe
fijarlo con valoracin equitativa.
En la responsabilidad extracontractual se resarcen el dao emergente,
lucro cesante, dao moral y el dao a la persona (lesin a los derechos
existenciales). La probanza de la cuanta de la indemnizacin es tambin
de cargo del perjudicado.

6.

Plazo prescriptorio:
En la responsabilidad contractual, de acuerdo al artculo 2001, inciso 1, el
plazo de prescripcin es de diez (10) aos. Este plazo tambin viene
siendo empleado por los jueces laborales en materia de accidentes de
trabajo y enfermedades profesionales, contados a partir de la ocurrencia
del accidente y de la fecha en que el trabajador conoci de su
enfermedad, respectivamente.
En la responsabilidad extracontractual, de acuerdo al artculo 2001, inciso
4, el plazo de prescripcin es de dos (2) aos.