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Clasificacin de sistemas de drenaje en tierras agrcolas.

Sistema de drenaje
La funcin principal de un sistema de drenaje es la de permitir la retirada de las aguas que se
acumulan en depresiones topogrficas del terreno, causando inconvenientes ya sea a la agricultura o en
reas urbanizadas. El origen de las aguas puede ser:

Por escurrimiento superficial

Por la elevacin del nivel fretico, causado por el riego, o por la elevacin del nivel de
un ro prximo

Directamente precipitadas en el rea.

Otra funcin sumamente importante del sistema de drenaje es la de controlar, en los permetros de
riego, la acumulacin de sales en el suelo, lo que puede disminuir drsticamente la productividad.
Principalmente, el sistema de drenaje est compuesto por una red de canales que recogen y conducen
las aguas a otra parte, fuera del rea a ser drenada, impidiendo al mismo tiempo, la entrada de las
aguas externas. Tpicamente estos sistemas se hacen necesarios en los amplios estuarios de los
grandes ros y en los valles donde el drenaje natural es deficiente.
La red de canales o azarbes debe ser peridicamente limpiada, eliminando el fango que se deposita en
ellos y las malezas que crecen en el fondo y en los taludes, caso contrario muy fcilmente el flujo del
agua se modificara y se perdera la eficiencia del sistema.
Cundo los terrenos que deben ser drenados estn todos a una cota superior a la obra o recipiente
donde se quiere llevar el agua drenada, se puede aprovechar la declividad natural del terreno y el
sistema funciona perfectamente con la fuerza de la gravedad. Caso contrario deber implementarse una
estacin de bombeo.
Cuando la zona a ser saneada se encuentra a una cota inferior a las circundantes, y esta disponible un
ro con un considerable transporte slido, se puede provocar el llenado de los terrenos bajos, para
permitir el depsito de los sedimentos y as elevar su nivel.
Esta operacin se ha hecho mucho en el pasado, eliminando de esa forma extensas reas de tierras
bajas. La concepcin actual ya no considera conveniente este tipo de intervencin.
En algunos casos se debe recurrir al bombeo de las aguas metericas, pues no existe la posibilidad de
que estas salgan naturalmente. Las primeras instalaciones de este tipo se dieron en el siglo XIX, en
Europa, con bombas movidas a vapor.
La introduccin de los motores de combustin interna y posteriormente los motores elctricos
modificaron sustancialmente la capacidad y las caractersticas de los sistemas de drenaje que se
hicieron cada vez ms flexibles y potentes. En el siglo XX, la necesidad de ampliar la frontera agrcola y
la necesidad de contrarrestar las enfermedades endmicas que flagelaban la poblacin de las zonas
costeras bajas han dado gran impulso a la implementacin de sistemas de drenaje, y generaron la
construccin de importantes sistemas de drenaje que permitieron el drenaje de vastas reas.

Componentes del sistema de drenaje

Componentes de un sistema de drenaje tpico son:

Canales de campo o drenes enterrados;

Canales secundarios y principales, estos canales se caracterizan por ser generalmente


profundos, y su fondo se encuentra a cotas inferiores a las cotas del terreno circundante.
Generalmente los canales de drenaje no son revestidos, o si deben revestirse para consolidad los
taludes, el revestimiento debe ser permeable, de manera a no obstaculizar la entrada del agua
contenida en el suelo al canal;

Obras de proteccin de las mrgenes de los canales, principalmente en las confluencias y en


las curvas;

Obras de control de la erosin en el fondo de los canales (saltos de fondo)

Estaciones de bombeo (no siempre necesarias).

Drenaje
Para el trmino geolgico, vase Red de drenaje.
Drenaje, cloacas o red de saneamiento, en ingeniera y urbanismo, es el sistema de tuberas, sumideros
o trampas, con sus conexiones, que permite el desalojo de lquidos, generalmente pluviales, de una
poblacin.

Conexin de un lavabo al drenaje en una casa.

Tipos de drenaje:

-Drenaje sanitario: son las tuberas por las cuales se trasladan las aguas negras.
Se llama drenaje del bao sanitario al que transporta los desechos lquidos de casas, comercios y
fbricas no contaminantes. En algunas ciudades son dirigidos a plantas depuradoras para su
tratamiento y posterior vertido a un cauce que permita al agua continuar el ciclo hidrolgico.
Drenaje pluvial:
Se conoce con ste nombre al sistema de drenaje que conduce el agua de lluvia a lugares donde se
organiza su aprovechamiento.
En muchas localidades no se realiza la diferenciacin entre drenaje sanitario y pluvial y todo el material
recolectado es concentrado al mismo destino causando que todos los tipos de deshechos se junten.
1.

Funcionamiento

2.

Historia

3.

Peligros

Funcionamiento
El drenaje funciona gracias a la gravedad.Las tuberas se conectan en ngulo descendente, desde el
interior de los predios a la red municipal, desde el centro de la comunidad hacia el exterior de la misma.
Cada cierta distancia se perforan pozos de registro verticales para permitir el acceso a la red con fines
de mantenimiento.
En el caso del drenaje pluvial, en el pavimento de las calles se establecen alcantarillas, conectadas
directamente a la tubera principal, para captar el agua.

Historia
Se han encontrado vestigios de sistemas de drenaje en civilizaciones tan antiguas como las del Valle del
Indo; sin embargo, stas eran superficiales y no subterrneas.
En el Imperio romano el sistema era eficiente pero pestilente: la Cloaca Mxima, anterior a la poca
imperial, que todava existe actualmente, constituye un ejemplo notable de la ingeniera sanitaria
romana. Se utiliz preferentemente para desecar las aguas pantanosas del subsuelo.
La primera red de drenaje subterrneo se construy en Pars, Francia en el Siglo XIX. Muchas ciudades
de la Europa Central al lado de grandes ros han tenido que construir grandes obras hidrulicas para el
drenaje de las aguas fecales o servidas: tal es el caso de Viena, donde se canaliz una parte
delDanubio para que sirviera de puerto fluvial y se construy una extensa red de drenaje subterrneo
que se muestra parcialmente en la pelcula El Tercer hombre.

Peligros

Puesto que los sistemas de drenaje permiten el desalojo de desechos domsticos y comerciales sin
control, es posible que se contaminen con materiales peligrosos y hasta txicos. Normalmente en
pequeas cantidades, no representan un peligro a corto plazo.
Cuando son vertidos en estas redes grandes volmenes el peligro es mayor, como sucedi en la ciudad
de Guadalajara, Jalisco, Mxico el 22 de abril de 1992, cuando un derrame de combustible en el sistema
de drenaje sanitario provoc varias explosiones a lo largo de ocho kilmetros, en el sector Reforma,
provocando varias muertes.
Un ejemplo lamentable del problema de la insuficiencia de drenaje urbano de una gran ciudad es el que
sufri la ciudad de Nueva Orleans, en los Estados Unidos, cuando el huracn Katrina ocasion, a fines
de agosto del 2005, una catastrfica inundacin exacerbada por la dificultad en drenar rpidamente las
partes inundadas y la rotura de los diques del Ro Misisipi que inundaron la ciudad a un nivel ms alto,
incluso despus de haber pasado el huracn.
La inundacin fue tan severa que ocasion la muerte de unas 29.000 personas y daos enormes,
difciles de evaluar. La experiencia de dicho huracn parece recomendar que junto a los diques del ro
deberan haberse construido tuberas que recogieran las aguas en aberturas de los diques a partir de
cierto nivel, y las condujeran a la costa, donde desembocaran, limitando as las posibilidades de
inundacin.

Drenaje subterrneo
El drenaje subterrneo, en la agricultura, es la prctica de bajar el nivel fretico del agua subterrnea
(la tabla de agua) en campos agrcolas mediante un sistema de drenaje con el objetivo de promover la
produccin de los cultivos.
1.

Clasificacin.

2.

Objetivos.

3.

Optimizacin.

4.

Historia.

5.

Medio ambiente.

6.

1 Clasificacin

2 Objetivos

3 Optimizacin

4 Historia

5 Medio ambiente

6 Diseo

7 Drenaje por pozos

8 Galera de imgenes

9 Referencias

Clasificacin
La figura muestra una clasificacin de sistemas de drenaje dividido en sistemas a nivel de campo
(drenaje interno) y nivel de proyecto (drenaje externo). 3
La funcin del sistema interno es el control del nivel de agua en el campo y el sistema externo sirve para
recibir el agua del sistema interno y transportarlo a la salida.
Los sistemas internos se distinguen en sistemas de drenaje superficial para controlar el nivel de agua
por encima de suelo y en sistemas de drenaje subterrneo para controlar el nivel de agua adentro del
suelo.
Ambos sistemas internos se dividen en sistemas regulares (sistemas de alivio), que funcionan siempre
cuando hay agua drenable, y sistemas controlados que sirven para ejecutar el drenaje temporariamente
solo en momentos deseados con el fin de conservar el agua.

Objetivos

Figura 1. Parmetros de drenaje en el control de la napa fretica.

Figura 2. Rendimiento del cultivo (Y) y profundidad de la napa fretica (X en dm). La figura se hizo con
el programa de computadora SegReg para regresin segmentada.
El propsito del drenaje subterrneo es de bajar la profundidad de la napa fretica (Figura 1) de modo
que no haya interferencia negativa con la labranza delsuelo y la produccin agrcola (Figura 2). El
drenaje se practica en campos agrcolas que originalmente eran demasiado hmedos o que tenan
niveles del agua subterrnea demasiado elevados para permitir una agricultura rentable. Adems, el
drenaje puede ser instrumental en el control de la salinidad del suelo, vase suelo salino.
El desarrollo de criterios de drenaje3 es necesario para establecer una meta para el diseo y manejo
del sistema de drenaje en cuanto al mantenimiento de un nivel ptimo del fretico.

Optimizacin

Figura 3. Efectos positivos y negativos del drenaje subterraneo para la agricultura.

Figura 4. Ejemplo de efectos de la profundidad de los drenes.


La optimizacin de la profundidad del fretico se relaciona a los beneficios y los costos del sistema de
drenaje (Figura 3). Cuando menos profundo el nivel permisible del fretico, menor el costo de sistema a
instalar para realizar esa profundidad. Sin embargo, la bajada del fretico, que originalmente estaba
demasiado superficial, implica efectos colaterales los cuales se deben tomar en cuenta tambin.
Asimismo los costos de mitigacin de los impactos ambientalesdeben incluirse.3 La figura 4 muestra un
ejemplo del efecto de la profundidad de los drenes en varios parmetros de riego y drenaje simulado por
elprograma de computacin SaltMod.5

Historia
Histricamente, el drenaje subterrneo en la agricultura comenz con la excavacin de zanjas abiertas
relativamente poco profundas que reciban el agua de escorrenta superficial tanto como la descarga
del agua subterrnea. Los drenes funcionaron para el drenaje superficial y el drenaje
subterrneoambos.
A fines del siglo 19 y al comienzo del siglo 20 las zanjas se percibieron inconvenientes en las
operaciones agriculturales mecanizadas y las zanjas fueron reemplazados por lneas enterradas de
tubos cermicos (de arcilla horneada), cada tubo unos 30 cm de largo.
Desde 1960 se comenzaron a utilizar tubos flexibles de plstico (Polietileno, PE, o policloruro de vinilo,
PVC), corrugados, perforados, con longitudes ilimitadas, que se dejaron instalar en una sola ida por
mquinas drenadoras. La tubera puede ser pre-envuelta con materiales filtrantes como la fibra
sinttica y el geotextil que previenen la entrada de partculas de suelo en los drenes.
De este modo el drenaje se desarroll hacia una industria poderosa. Al mismo tiempo la agricultura se
navegaba hacia maximalizacin de la productividad lo que conduca a la ejecucin de sistemas de
drenaje a gran escala.

Drenaje controlado

Medio ambiente
Como consecuencia de los desenvolvimientos enormes, muchos proyectos modernos de drenaje eran
sobre-diseados,6 mientras los impactos ambientales negativos eran desatendidos Entre la gente
preocupada por el medio ambiente, la profesin del drenaje agrcola adquiri mala reputacin, a veces
justificadamente y a veces no, sobre todo cuando el drenaje agrcola era confundido con la actividad
ms amplia de la recuperacin de humedales.
Hoy en da, en algunos pases, el desarrollo de estilo industrial ha sido revertido. Adems, se introdujo el
sistema de drenaje controlado como ilustrado en la figura 5.

Diseo

Figura 6. Geometra de un de drenaje por pozos bombeados.


El diseo de sistemas de drenaje en cuanto a ubicacin, profundidad y espaciamiento de los drenes se
hace con ecuaciones de drenaje usando parmetros como la profundidad de la tabla de agua, la
profundidad y conductividad hidrulica del suelo, y la descarga. La descarga se determina de unbalance
hdrico.

Los clculos se pueden hacer mediante un programa de computadora como EnDrain.7

Drenaje por pozos


El drenaje subterrneo tambin se deja efectuar mediante pozos bombeados. Este sistema se
llamadrenaje vertical en contraste al drenaje horizontal mediante zanjas y tubos.
Se han usado mucho los pozos de drenaje en el valle del Ro Indo de Pakistn.8 Aunque los resultados
no eran muy exitosos, la factibilidad de esta tcnica en reas con acuferos profundos y permeables no
es descartable. Los espaciamientos entre los pozos profundos pueden ser tan amplias (ms de 1000 m)
que la instalacin de sistemas verticales de drenaje podra resultar relativamente barata comparado con
un sistema de drenaje horizontal teniendo espaciamientos de 10 a 100 m y mayormente entre 20 y 50
m.
Para el diseo del sistema con pozos el programa de computadora WellDrain9 puede ser util.

Galera de imgenes

Aspectos tcnicos del drenaje agrcola

Salida de un antiguo dren de cermica

Dren colector abierto

Molinos antiguos evacuando el agua de drenaje de los plderes interiores al ro entre diques

Estacin de bombeo elevando el agua de drenaje

Mquina drenadora enterrando tubera plstica

Plano de un sistema de drenaje subterrneo en la India