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FAJA LUMBAR

UN ELEMENTO DE SEGURIDAD???
INDICE
Tema

N Pg.

1) Introduccin

2) Antecedentes Estadsticos

3) Objetivo uso de Faja Lumbar

4) Antecedentes del Estudio

5) Mecanismo de Accin

6) Recomendaciones

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7) Conclusiones

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8) Bibliografa
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1.- Introduccin

El uso de la faja lumbar, o del cinturn de espalda o soportes de


espalda, tuvo sus inicios en la rehabilitacin fsica de pacientes con
problemas lumbares. Posteriormente surge como un elemento que
facilita el levantamiento manual de cargas en especial para levantadores
de pesas.
Hoy en da se ha ampliado el mbito del uso de esta faja, en particular
en las industrias en donde la mayor actividad se desarrolla en la
manipulacin manual de cargas, con el fin de prevenir lesiones durante
el levantamiento de carga. Es por ello que existen actualmente ms de
setenta tipos de cinturones o fajas en el mercado.
Este uso se masific no slo en nuestro pas sino que a nivel mundial, es
as que el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH)
en los Estados Unidos, form el Grupo de Trabajo sobre las Fajas, para
revisar y valorar la eficacia de dichos cinturones, as como de distintas
polticas de empleo de los mismos (obligatorio o voluntario).
En el mercado se estima que en 1995 se vendi sobre 4 millones de
estas
unidades.

Faja: Prenda interior elstica que cie la cintura y las caderas.


Fuente RAE

2.- Antecedentes Estadsticos


Dentro del universo de las empresas INP, los trabajadores que realizan
levantamiento de carga, han presentado molestias de tipo lumbar, sin
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embargo es difcil determinar el porcentaje que utiliza faja lumbar


durante toda la jornada laboral.
Con un total de 73 casos declarados entre los aos 1998 al 2003, se
detect que la Octava Regin con un total regional de 31 casos,
present la mayor prevalencia de esta sintomatologa, especficamente
en la actividad econmica de Explotacin de Minas y Canteras

Enfermedad "Lesin Lumbar" a Nivel Nacional, Perodo 1998 - 2003


35
30
25
20
Casos

Casos por Regin

15
10
5
0
II

III

VI

VIII

IX

XII

RM

Regin

3.- Objetivo del uso de la faja lumbar


El objetivo principal del uso de la faja, es el proteger, reducir y/o eliminar
las molestias y lesiones en la zona lumbar, y de esa manera incrementar
la eficiencia y la productividad.
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Es

importante

destacar

que

existen

estudios

investigaciones

internacionales que se basan en la determinacin de la efectividad del


uso de las fajas, para no producir lesiones de tipo lumbar, mediante el
estudio biomecnico

de los

efectos

posturales, los

movimientos

(levantar, sostener y mover) y las rotaciones con o sin carga (giros


laterales en posicin correcta de pie o encorvado).

4.- Antecedentes del estudio


El estudio sobre el uso de las fajas, soportes, o correas de proteccin
para la espalda en los centros de trabajo, publicado en The Journal of
the American Medical Association, se llev a cabo desde 1996 a
1998. NIOSH (National Institute for Ocupational Safety and Health),
entrevist 9.377 trabajadores de 160 almacenes de Estados Unidos.
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Alrededor de dos tercios de los voluntarios, que hacan distintos trabajos


manuales, utilizaban el cinturn casi a diario.
La caracterstica comn de los trabajadores es que levantaban y
transportaban cargas. En las entrevistas se recopil informacin
detallada sobre sus hbitos de uso de fajas, historia laboral, hbitos de
vida, actividades del trabajo, caractersticas demogrficas y satisfaccin
laboral.
El estudio tambin revis los datos de reclamos por indemnizacin
(licencias mdicas pagadas) por lumbagos de los empleados de estas
tiendas durante el perodo de dos aos.

No est probada la efectividad del uso de las "fajas" para la espalda, en


trabajadores sin lesiones, con el fin de disminuir el riesgo de sufrir daos
en la espalda. Por lo tanto, NO son consideradas como un equipo de
proteccin, adems, las fajas no mitigan los peligros a los que se ven
expuestos los trabajadores por realizar repetidamente acciones tales
como: levantar, empujar, halar, torcer, flexionar o extender la columna.

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Para muchos trabajadores el uso de las fajas les da una "falsa sensacin
de seguridad", creen que estn protegidos de lesiones o enfermedades
cuando ningn dispositivo externo, incluyendo los yesos, inmoviliza
completamente o protege una parte del cuerpo.
El uso prolongado de las fajas o cinturones de seguridad, producen un
aumento de la presin sangunea, lo que predispone en la formacin de
hernias inguinales y varicosidades en los testculos.
El uso de la faja para la espalda puede producir un esfuerzo temporal
sobre el sistema cardiovascular y en trabajadores, con un sistema
cardiovascular comprometido, pueden estar en mayor riesgo cuando
hacen ejercicios o trabajan con soportes en la espalda.
Las fajas o correas NO reducen considerablemente el rango de
movimiento

alrededor

de

la

columna

como

para

disminuir

significativamente la carga sobre las estructuras vertebrales. Adems es


posible que la resistencia que proporciona una correa pueda incrementar
la carga sobre la columna, especialmente sobre el levantamiento
asimtrico, debido a la necesidad de incrementar las fuerzas musculares
para superar la resistencia de las fajas.

Las lesiones msculo esquelticas representan un costo sobre los US$13


millones al ao a la economa norteamericana, y buena parte de ellas
son
lumbagos. Este estudio es el seguimiento prospectivo mas largo

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realizado
sobre el tema.

5.- Mecanismo de accin de la Faja Lumbar


1) De acuerdo a lo que se aprecia en la figura 1. la faja de proteccin
lumbar no afecta el punto de apoyo de la columna vertebral en el sacro
(L5-S1), por lo tanto, cualquier golpe en las plantas de los pies en
posicin de parado, o en el coxis, protuberancias isquiales, nalgas en
posicin de sentado, o cualquier choque (golpe) en el cuerpo en
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direccin de los pies a la cabeza, que est alineado al eje de la columna


o tenga una alineacin aproximada, o viceversa (de la cabeza hacia
abajo), es absorbido por las articulaciones, especialmente la sacrolumbar (disco L5-S1).
Es decir toda la carga del golpe es absorbida por la mencionada
articulacin independientemente si se usa faja o no.
Figura 1. Posicin de la articulacin L5-S1 (punto de apoyo de la
columna lumbar en el sacro).

2) Segn se observa en la figura 2. el uso de la faja no puede afectar


los msculos largos de la regin dorsal del tronco donde estn los
extensores que como se mencion, inclinan la columna vertebral hacia
atrs o la yerguen y mantienen en posicin erecta al individuo.
Figura 2. La faja frente a los msculos largos de la regin dorsal

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Figura 3. La faja frente a los msculos rectos y transversos de las


paredes del abdomen.

La flexin del tronco hacia a delante est dada por varios msculos,
cuatro de ellos forman la pared del abdomen que tambin mantienen las
vsceras en su posicin.
3) El recto mayor del abdomen que es un msculo alargado, se extiende
desde la parte delantera de las costillas hasta el pubis, (como se ve en
la figura 3.) es uno de los msculos responsables de inclinar el cuerpo
hacia adelante, es tomado por la faja y el conjunto de los otros tres
msculos abdominales (el oblicuo mayor, el oblicuo menor y el
transverso) que tambin son afectados (ver figuras 3. y 4.)

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Figura 4. Faja tomando los msculos superficiales de la pared


abdominal

4) Al contraerse bilateralmente los oblicuos flexionan el tronco


reforzando la accin del recto mayor; son sostenidos por la faja y se
tiene que el transverso ms que movimiento, hace de contencin de las
vsceras.
Por lo expuesto en este punto y el anterior tenemos que la faja hace de
zuncho sobre estos msculos y la persona al inclinarse, hacia delante o
inclinarse hacia los costados (inclinacin hacia adelante con rotacin),
contrae los msculos por consiguiente hay una expansin hacia fuera, la
cual no se puede lograr por el efecto de la faja, por lo tanto, lo hacen
hacia adentro presionando los rganos internos. Produciendo efectos
negativos sobre la digestin.
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Figura 5. Posicin de la faja sobre la segunda capa de msculos de la


pared abdominal

5) Los msculos flexores actan junto con los dos msculos de los
lomos, el cuadrado lumbar, otro es el psoasiliaco, (ver figuras 5 y 6.),
no son afectados por el uso de la faja de proteccin lumbar, dada la
ubicacin en que se encuentran.
Figura 6. La faja frente a los msculos lumbares vistos por delante

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Figura 7. La faja de proteccin lumbar sobre los msculos anchos de la


regin dorsal del tronco

Dados los resultados de las observaciones la faja de proteccin lumbar


tiene una efectividad relativa que se pierde totalmente y llega a ser
negativa por la sobreexigencia que se dan los usuarios por exceso de
confianza, dado por el efecto psicolgico de su utilizacin (esto si se usa
correctamente).
Si se usa en forma incorrecta no tiene valor alguno de proteccin y el
exceso de confianza hace cometer errores que llevan a causar
accidentes musculares que afectan ms al individuo que si no la usara.
Los efectos negativos se dan en las personas sanas como en las que
tienen antecedentes de enfermedad, tales como lumbalgias, dosalgias
hernias, pinzamientos, etc .
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6.- Recomendaciones Generales

1. La NIOSH recomienda realizar un programa preventivo, ste debe


incluir evaluaciones ergonmicas de los trabajadores y estaciones de
trabajo, con el objeto de garantizar que la actividad laboral pueda ser
realizada sin exceder las capacidades y habilidades fsicas de los
trabajadores, capacitacin permanente y amplia en relacin a los
mecanismos y tcnicas de levantamiento de cargas.

2. Todos los estudios hechos hasta el presente demostraron la


importancia de un pre calentamiento previo a la realizacin del
esfuerzo, con el fin de evitar lesiones traumticas o musculares.

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3. Se recomienda

realizan ejercicios fsicos para fortalecer la zona

lumbar,
en especial al iniciar sus actividades, ya que prepara al trabajador
para realizar esfuerzos, sin que se le genere alguna lesin; existe una
mayor circulacin sangunea en el cuerpo y un ritmo ms acelerado
en la respiracin.

Tabla de ejercicios para la Columna Lumbar


Estos ejercicios estn orientados a movilizar las articulaciones a nivel
lumbar,

fortalecer

los

msculos

extensores

de

la

columna,

abdominales, los glteos y corregir la esttica lumbar.

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los

Boca abajo, las piernas extendidas y las manos bajo la frente. Levantar
simultneamente ambas piernas extendidas. Repetir 10 veces ambos
movimientos.

Boca abajo, las piernas extendidas y las manos bajo la cabeza. Levantar
la cabeza y el busto con las manos siempre en la frente. Repetir 10
veces

De espaldas con las rodillas dobladas contraer los abdominales,


presionar la zona lumbar contra el suelo, doblar ambas rodillas contra el
pecho, volver a la posicin de partida y levantar ligeramente la zona
lumbar. Repetir este ejercicio 10 veces.

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A gatas los muslos y los brazos en posicin vertical y la espalda plana.


Encoger el vientre, encoger la espalda y sentarse sobre los talones,
volver a la posicin de partida ahuecando ligeramente la zona lumbar.
Repetir 10 veces.

A gatas, doblar una rodilla sobre el pecho encorvando mucho la espalda


y extender la pierna hacia atrs. Repetir 10 veces con ambas piernas.

Sentado, las rodillas dobladas y los brazos extendidos hacia adelante a


la altura de los hombros. Encorvar la espalda y despus echarse atrs al
mximo posible sin perder el equilibrio. Repetir 10 veces.

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7.- Conclusin:
Los expertos en medicina y ergonoma de la N.I.O.S.H, afirman que las
Fajas Lumbares NO reducen el riesgo de desordenes traumticos
acumulativos y lesiones a la espalda, en los Centros de Trabajo donde
sus Trabajadores los utilizan.

Si bien contamos con estudios realizados por la NIOSH, en Sudamrica


tambin se determin el nivel de confort en trabajadores que usaban
habitualmente faja para realizar sus tareas. Luego de realizada la
experiencia con las personas se determin que el uso de la faja de
proteccin lumbar tena las siguientes consecuencias:
1) El personal al cual se le entregaba la faja de proteccin lumbar,
recibi el elemento con muy buena predisposicin, trabajaba con ms
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confianza,

aumentaba

el

ritmo

de

trabajo,

inclusive

dejaba

de

preocuparse por el control de los movimientos, velocidad, amplitud,


rotacin de la columna, rotacin con flexin de la columna vertebral, etc.
(Efecto psicolgico).
2) Como consecuencia del uso de la faja de proteccin se not que
todos aquellos que la tenan colocada con correccin pese al aumento
de ritmo y confianza, la amplitud de los movimientos era menor, por la
restriccin que le gener el apriete de la faja. En consecuencia diremos
que aumentaron la eficiencia (ritmo) y bajaron la eficacia (precisin), de
los movimientos.
3) Con el calor y/o humedad la faja genera molestias de picazn,
hinchazn y si no se afloja termina presionando y generando molestias.
4) Despus de comer o beber mucho el personal lleg a tener problemas
digestivos como consecuencia del apriete de la faja de proteccin
(arcadas, eructos y malestar, como sentir apretado el vientre).
5) Cuando se realizaban trabajos violentos en lo que se refiere a
movimientos y esfuerzo la faja en muchos casos lleg a molestarlos, por
lo que la aflojaban.
6) En movimientos de flexin combinada con rotacin, las limitaciones
que efectuaba la faja eran pocas, al igual que la flexin simple.
7) La aparicin de lumbalgias surgi tanto en las personas reacias al uso
de la faja como en los adictos:

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7.1. Las lumbalgias se dieron con ms frecuencia en las personas con


antecedentes que en los que nunca la tuvieron.
7.2. Prcticamente todas las personas con antecedentes tuvieron ms
de una vez dolores en el transcurso de los dos aos de observacin.
7.3. Las personas con ms de 35 aos fueron las ms afectadas.
7.4. Se dio el caso de hernias de disco en personas jvenes, cabe
destacar el caso de una persona de 22 aos sin antecedentes de
ninguna ndole, perfectamente sano y usando la faja de proteccin
lumbar se herni al tratar de levantar un bogie descarrilado en una
rampa, por medio de una barreta usada como palanca, apoyada sobre
un taco que a su vez se apoyaba en un durmiente.

8.- BIBLIOGRAFIA

Dr. Alcobe, Santiago, Biologa Humana Barcelona 1957.

Grandjean E.: Physiologische Arbeitsgestaltung (1991)

Liberty Mutual Research Center for Saferty and Health. 1996

Jess F. Kraus, MPH. PHD, Kathryn A Brown, MPH, David L. Mcarthur,


PHD, MPH,Corinne Peek-Asa, MPH, PHD, Lupe Samaniego MPH, Chris
Kraus, Lei Zhou: Reductrion of Acute Low Back Injuries by Use of Back
Supports (1996).

Mc Kornick, Ernest J.: "Elementos de Ergonomia"., Editorial Gustavo


Gil S.A. Barcelona (1980).
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Back Injuries; A Survey of the Literature (1995).

Rohmert, W.. Grundlagen der technischen Arbeitsgestaltung."(1981)


Schmisdke, H.: "Lehrbuch der Ergonomie 2. Auflage, Carl Hanser
Verlag",Mnchen-Vien, (1981).

Pgina web, estructuplan.com.ar

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