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Univ. Nac.

de Jujuy
Ctedra: Filosofa del lenguaje
Titular: Miguel Espndola
Carrera: Lic. en Letras

Lenguaje: evolucin y smbolo

Prof. Fernanda Escudero


LE: 1580

PLANTEO PREVIO

El presente trabajo tiene como finalidad tratar los aspectos ms


sobresalientes,
conocimiento

en
junto

primer
a

sus

lugar,
rasgos

del

Lenguaje

especficos

como
de

objeto

de

evolutividad

exaptabilidad y, en segundo lugar, la capacidad simblica del hombre


desde la postura de la antropologa lingstica.

Para ello, tomaremos como ejes de la discusin dos ensayos


representativos para cada tema, respectivamente, Cooperar para amar y
cazar, el primer juego lingstico? 1 y

Antropologa filosfica de Ernst

Cassirer2.

La relacin que estrecha a estos dos temas reside en un punto en


comn que ambos tratan: la cultura. La cultura es nuestra manera de
hacernos adaptables al mundo y, por lo tanto, teniendo en cuenta la
evolucin homnida, la cultura no es otra cosa que la capacidad extrasomtica de adaptacin del hombre al mundo que lo rodea.

Bajo esta perspectiva, la de la evolucin del lenguaje, que hizo


posible

nuestra

adaptabilidad

al

mundo,

es

crucial

que

nos

preguntemos si esta nueva clave en la naturaleza del hombre: el


smbolo, no hizo tambin, en algn momento del camino a la
adaptabilidad, perdernos de algo caro a nuestra especie.
Espndola, Miguel. Cooperar para amar y cazar, el primer juego lingstico?
FHyCs-UNJu.
2
Cassirer, Ernst. Antropologa filosfica. FCE. ([1945] 1992)
1

Es

indispensable

interrogante, primero,

pensar

algn

tipo

de

respuesta

este

realizando un recorrido a lo largo de lo que

signific la adquisicin del lenguaje como una nueva forma de vida,


pero desde el punto de vista biolgico. Y segundo,

tambin es vital

indagar en la posicin en la que quedara este hombre nuevo frente a su


medio ambiente, en tanto y en cuanto, las diferencias con los dems
seres vivos estaran dadas por lo racional y lo simblico que implic el
salto cualitativo que le imprimi el lenguaje a esta carrera hacia la
adaptacin.

HACIA LA HOMINIZACIN O
HACIA LA HUMANIZACIN?

En su ensayo Cooperar para cazar y amar el primer juego


lingstico?,

Espndola parte de la base de que la adquisicin del

lenguaje como adaptacin-exaptativa 3 al medio ambiente del hombre se


prefigur como una especie de primer juego lingstico4.

El aspecto exaptativo del lenguaje debe verse como la construccin de los marcos
sociales, de esta manera la exaptacin es la contracara necesaria y
retroalimentadota del desarrollo filogentico de la capacidad lingstica. Espndola,
Miguel. Cooperar para amar y cazar, el primer juego lingstico? FHyCs-UNJu.
3

Espndola toma la nocin de juego lingstico del 2, como un aporte crucial para
realizar una lectura filosfica ms o menos consistente al proceso de hominizacin:
Wittgenstein sostuvo: la expresin juego del lenguaje debe poner de relieve aqu
que hablar un lenguaje forma parte de una forma de vida. Espndola, Miguel.
Cooperar para amar y cazar, el primer juego lingstico? FHyCs-UNJu.
4

Para ello, se sirve de las herramientas que le brinda la


antropologa5 para realizar un recorrido en la evolucin del hombre y su
relacin con el origen del lenguaje.

En este camino de bsqueda de algunas respuestas, se pregunta


si habr sido definitivo el lenguaje para que el hombre exista como
tal?.
Cmo ha llegado el ser humano a su peculiar y complejo estatus
mental? Es la complejidad de la mente humana, en funcin del
lenguaje, lo que nos hace humanos? Es acaso el rasgo humano clave el
lenguaje, que hace posible la percepcin de parte de la riqueza y de la
complejidad del universo? No es humana entonces una persona que
carezca de la capacidad para el lenguaje? Son las emociones y los
sentimientos

(la

percepcin

consciente

de

las

emociones),

que

mantienen al ser humano en contacto mental con la realidad, lo que


define al ser humano? No tienen acaso sentimientos otros animales
con un cerebro suficientemente complejo? Es la clave la cultura, la
sociabilidad, la capacidad de autocontrol?
Segn los paleoantroplogos, es probable que el cerebro estuviera
preparado para el lenguaje antes que los rganos de la fonacin para el
habla. Es el don de la palabra, que otorga al ser humano la capacidad
de reflexin y autoconciencia, el rasgo humano clave, aparte de su
peculiaridad como nico representante vivo de su gnero, su soledad
autoconsciente, o cul es sino su rasgo caracterstico clave?

Entonces nos provoca desde la filosofa del lenguaje con los aportes de la
antropologa, especular vasos comunicantes, relaciones trascendentales que
vinculen la evolucin del hombre, la del lenguaje y la posible construccin conjunta
del mundo social. Espndola, Miguel. Cooperar para amar y cazar, el primer juego
lingstico? FHyCs-UNJu.
5

El registro fsil de los homnidos nos aporta dos tipos de


evidencias para el estudio del lenguaje: la determinacin de reas
cerebrales (Broca y Wernicke) y la estructura anatmica del aparato
bucofaringolarngeo.
Se han hallado seales del rea de Broca en Homo habilis y en
especies posteriores del gnero Homo, pero no en los australopitecinos,
cuyo crtex era muy similar al de los chimpancs. En Homo erectus
progres el desarrollo de las reas del lenguaje, y en el hombre de
Neandertal, su gran cerebro habra consumado ya su desarrollo hasta
el nivel del Homo sapiens sapiens.
El hombre ha adquirido un tracto vocal nico en el mundo
animal, cuya peculiaridad es la posicin baja de la laringe. El descenso
progresivo de la laringe ha permitido, en el hombre, la apertura de un
tracto vocal, debido a que el aire puede entrar por la boca y por la nariz.
La posicin baja de la laringe incrementa mucho el espacio
disponible por encima de ella y esto permite que los sonidos emitidos
por la laringe puedan ser transformados en un mayor grado de lo que
pueden los recin nacidos y los mamferos no humanos. La posicin de
la laringe se refleja en la forma del basicrneo, que en los humanos es
arqueado y en los dems mamferos y en los nios es mucho ms plano.
Se considera que Homo habilis posea la base neural y la capacidad
anatmica perifrica para el lenguaje, aunque posiblemente no haban
alcanzado toda la complejidad estructural ni funcional.
Con el origen del Homo sapiens aparece plenamente el modelo
moderno, que supondra el alcance del potencial mecnico necesario
para vocalizar toda la gama de sonidos producidos por el hombre actual

y para enlazar los fonemas formando palabras con la intervencin del


cerebro.
En este punto debera ser posible hacer una diferenciacin
conceptual de lo que se tiene por hominizacin frente a lo que significa
un proceso de humanizacin.
En todo caso, la hominizacin respondera a las transformaciones
que ha sufrido el ser humano a lo largo del tiempo: La evolucin
humana desde una fisonoma parecida a los simios hasta el estado
actual, y la humanizacin como el proceso que est constituido por el
desarrollo de la cultura.
En esta diferenciacin conceptual, no estamos volviendo acaso a
la consideracin de la evolucin como una adaptacin-exaptacin? La
adaptacin, entendida como la parte biolgica de la evolucin y la
exaptacin, como la apertura del hombre desde lo pragmtico a la
cultura.

EL PENSAMIENTO SIMBLICO
Y LA CONDUCTA SIMBLICA
"En los smbolos los hombres se ponen de acuerdo para
referirse o comunicar algo, por eso deben ser aprendidos
y por eso tambin cambian de un lugar a otro (lo que
no ocurre con las seales como el humo o las huellas)."
Cassirer6

El Hombre ha desarrollado un cdigo de comunicacin, la lengua,


que le permite establecer relaciones con los dems individuos de su
6

Cassirer, Ernst. Antropologa filosfica. FCE. ([1945] 1992)

misma especie como ningn otro gnero animal puede hacerlo. Tan
importante es esta capacidad humana que es impensable alguna vida
social sin ella. El gnero humano, sin ella, no sera tal, o sera muy
diferente.
Los gestos con las distintas partes del cuerpo, la vestimenta, los
objetos, las artes, las ciencias son, en algn aspecto, lenguajes, por que
constituyen las complejas formas de la comunicacin entre los seres
humanos.
Esta capacidad humana del lenguaje permite no slo la relacin
entre individuos sino entre grupos humanos o sociedades: No slo entre
personas de la misma poca, sino entre personas de distintas pocas, lo
que nos ha facilitado, por ejemplo, la acumulacin de saberes y
conocimientos sobre los que se apoya la evolucin de la especie, la
historia. En el lenguaje se crean y reproducen los significados
compartidos por una sociedad: " La cultura". Son los significados
compartidos que se intercambian lo que los humanos atribuyen a sus
relaciones y a la naturaleza. En este sentido el ser humano es un
animal capaz de atribuir significado a todo.
Dentro de este complejo mundo del lenguaje. La lengua tiene un
lugar privilegiado: es el sistema ms complejo de todos, y que sirve para
nombrar y dotar de significados a los dems lenguajes, inclusive a s
misma. La lengua nos permite nombrar el mundo de la naturaleza, el
mundo humano e inclusive aquello que no existe; vasta que algo surja
en la mente de alguien para que pueda ser nombrado por ella. La
mayora de los dems lenguajes humanos, sobre todo los artificiales
(creados con el propsito de comunicar) imitan a la lengua, a su
estructura y funcionamiento.

Al desarrollar un lenguaje articulado, el hombre no se enfrenta


con la realidad de manera inmediata, respondiendo solamente a sus
necesidades apremiantes (como comer o dormir), sino que demora su
respuesta a travs de un complejo proceso de pensamiento, lleno de
significados. De aqu que su relacin con el entorno natural se vea
envuelta en formas lingsticas, en imgenes artsticas, en smbolos
mticos, en ritos religiosos, en expresiones escritas7.
Cassirer afirma que decir que el hombre es un ser racional es
correcto pero insuficiente. La racionalidad es especficamente humana.
El hombre ha desarrollado actividades que son especficamente
humanas y que no son racionales.
Es por esa misma razn, que Cassirer lo denomina como "un
animal simblico"8, sin que el concepto introducido por Aristteles9
perdiera fuerza.
"El pensamiento simblico y la conducta simblica se hallan entre
los rasgos ms caractersticos de la vida Humana y que todo el progreso
de la cultura se basa en estas condiciones", comienza diciendo Cassirer,
en el capitulo III de su libro.
Cassirer dice que, "El hombre ha descubierto un nuevo mtodo
para adaptarse a su ambiente. Entre el sistema receptor y el efector, que
se encuentran en todas las especies animales, hallamos en el como

El lenguaje, el mito, el arte y la religin constituyen partes de este universo,


forman los diversos hilos que tejen la red simblica, la urdimbre complicada de la
experiencia humana. Cassirer, Ernst. (Op. Cit.)
8
En el captulo 2 de su Antropologa filosfica, Cassirer define al hombre como un
animal simblico. Explica las diferencias entre los hombres y los dems animales
y critica la definicin aristotlica segn la cual el hombre es un animal racional..Su
definicin del hombre como animal simblico es muy apropiada pues designa su
diferencia especfica y se aplica a todas las actividades exclusivamente humanas.
7

La clsica definicin del hombre como animal racional.

eslabn intermedio algo que podemos sealar como sistema Simblico.


Esta nueva adquisicin transforma la totalidad de la vida humana."
"Existe una diferencia innegable entre las reacciones orgnicas y
las respuestas humanas. En el primer caso, una respuesta directa e
inmediata sigue al estmulo interno, en el segundo la respuesta es
demorada, por un proceso lento y complicado de pensamientos"
Afirma Cassirer que "La razn es un trmino verdaderamente
inadecuado para abarcar las formas de la vida cultural humana en toda
su riqueza y diversidad, por lo tanto, en lugar de definir al hombre como
un ser racional lo definiremos como un animal simblico. De este modo
podemos designar su diferencia especfica y podemos comprender el
nuevo camino abierto al hombre: el camino de la civilizacin".
La capacidad humana de simbolizar llega a su mxima expresin
en el lenguaje. Las palabras son smbolos que representan conceptos y
estos, a su vez, se refieren a cosas del mundo externo (objetos) e interno
(Sentimientos). La caracterstica fundamental del smbolo es que tiene
aplicabilidad universal.
"No cabe duda que no siempre los animales reaccionan ante los
estmulos en una forma directa y que son capaces de una reaccin
directa. Los tan conocidos experimentos de Pavlov nos proporcionan
una rica masa de pruebas empricas por lo que se refiere a los
estmulos llamados representativos".
"Segn

Wolfe,

los

resultados

de

diversos

prolongados

experimentos de aprendizaje han demostrado que en el compartimiento


de los monos antropoides tienen lugar los procesos simblicos"

Cassirer10 cita, en su libro, el ejemplo de una chica, de siete aos,


ciega sordomuda llamada Helen Keller, que logr entrar en el mundo
humano, en el mundo de la cultura porque pudo desarrollar su
capacidad simblica.

"... Hasta el mundo de una sordomuda y ciega

puede llegar a ser incomparablemente ms ancho y rico que el mundo


del animal desarrollado."

Umberto Eco comienza uno de sus libros, Signo11, narrando la


situacin de un italiano que se encuentra en Pars y que desea
comunicarse con un mdico porque siente un dolor en el estmago. Eco
concluye su narracin con estas reflexiones:
Por el momento, lo que nos interesaba subrayar era que un
individuo normal, ante un problema tan espontneo y natural
como un vulgar dolor de vientre, se ve obligado a entrar
inmediatamente en un retculo de sistemas de signos; algunos de
ellos, vinculados a la posibilidad de realizar operaciones
prcticas; otros, implicados ms directamente en actitudes que
podramos definir como ideolgicas. Pero, en cualquier caso,
todos ellos son fundamentales para los fines de la interaccin
social, hasta el punto de que podemos preguntarnos si son los
signos los que permiten a Sigma vivir en sociedad, o si la sociedad
en la que Sigma vive y se constituye como ser humano no es otra
cosa que un complejo sistema de sistemas de signos. En una
palabra, Sigma hubiera podido tener conciencia racional de su
propio dolor, posibilidad de pensarlo y de clasificarlo, si la
sociedad y la cultura no lo hubieran humanizado como animal
capaz de elaborar y de comunicar signos?

Cmo respondera Cassirer al problema planteado por Eco?


Para Cassirer, una seal es una parte del mundo fsico; un smbolo, es
10

En su obra Filosofa de las formas simblicas, expone que el hombre, a diferencia


del animal, utiliza smbolos que le permiten configurar el mundo cultural, de forma
tal que la manifestacin del espritu humano se da dentro de ese sistema simblico
expresado fundamentalmente en el mbito del lenguaje, del mito, de la religin.
11

Eco, Humberto. Signo. Labor. Barcelona. 1980. p. 10.

10

una parte del mundo humano. El hombre, con su lenguaje puede no


slo comunicarse sino tambin reflexionar y conocer.
Los animales (al no poseer la capacidad de simbolizar), no pueden
transmitir sus experiencias. Por eso, el mundo animal es un mundo
subjetivo12.

EL SALTO A LA CULTURA
Como venamos diciendo ms arriba, en el lenguaje se crean y
reproducen los significados compartidos por una sociedad: " La
cultura".
Hay cultura donde hay hombre, y viceversa (Mostern, 1993 13).
Slo se est ante lo que entendemos por cultura cuando nos referimos a
lo humano.
El hombre es a la vez producto de la evolucin biolgica y
protagonista de la cultura que l genera. El hombre ha salido de la
naturaleza sin dejar de pertenecer a ella. El "salto" a la cultura no hay
que entenderlo como una brecha total ya que el hombre nunca
abandona la naturaleza.
Cultura es el modo comn de pensar organizado de los individuos
de una sociedad en orden a producir actividades sociales coherentes,
tanto de accin material como de accin individual.
La cultura es producto del aprendizaje y no de la herencia.
El animal puede transmitir y recibir informacin sobre una respuesta a los
estmulos inmediatos del entorno. Por ejemplo: "Una abeja est programada para
comunicar a las dems abejas el lugar y la distancia a la que se encuentra una flor
para libar".
13
Mostern, Jess Filosofa de la cultura. Alianza Editorial, 1993.
12

11

El pensar organizado se refiere al modo conocido de transmitirse


ideas unas personas a otras en forma inteligible, y asimismo, al modo
social tambin reconocido de realizar stas su comportamiento, para lo
cual el lenguaje viene a ser el vehculo bsico de la relacin humana
culturalmente organizada. Esto quiere decir que la cultura toma sentido
a partir del lenguaje, pues ste representa no slo un modo especfico
de equiparar al individuo con medios simblicos de relacin y
comprensin de la realidad, sino que tambin hace obtener un
conocimiento preciso de la cultura por el hecho de que en l se incluyen
formas de designar las cosas y el comportamiento de los miembros de
una sociedad.
El lenguaje es nuestra puerta de acceso al mundo, la "mediacin
universal" operante en todas las relaciones humanas, entre los
individuos, y mediando tambin la relacin de stos con la naturaleza.
Condiciona y posibilita la cultura y es el factor humanizante por
excelencia.
Sin embargo, adems de la totalidad de los conceptos y productos
que forman el inventario cultural de una sociedad, "cultura" abarca los
modos de accin que refieren a los modos de vivir de los hombres en
una sociedad, que se explican en funcin de las relaciones sociales
integradas en el espacio y en el tiempo.
Lo

"material"

alude

la

produccin

material,

como

un

instrumento de supervivencia y del vivir de los hombres, como por


ejemplo el equipo domstico, las armas, etc. El mbito de accin
referido a lo espiritual refiere a las ideas, valores, orientacin de la
personalidad, concepcin del mundo, ideologas, etc. El mbito
espiritual constituye el aspecto de la cultura que existe como una
realidad autnoma. Conforme a estos principios, Berenger Castellari
12

coincide con Malinowski (1948, 56) en decir que el rasgo principal de la


cultura es el estar organizada.

CONCLUSIONES
El lenguaje es la razn fundamental por lo que el hombre crea
cultura mientras que los animales no, y de alguna manera esta radical
diferencia entre animales y hombres estuvo dada, como dijimos antes,
por una capacidad extra-somtica de adaptacin del hombre al mundo
que lo rodea.
La adaptacin vista en trminos de los cambios biolgicos
mencionados

podra

resumirse

en

las

siguientes

modificaciones

evolutivas:

La marcha bpeda (poder caminar con dos pies).

Las piernas y los pies sujetan todo el peso del cuerpo.

Los brazos y las manos quedan libres porque no se

necesitan para caminar.

La cara y los dientes a causa de la alimentacin.

El desarrollo del cerebro ha implicado las modificaciones

que afectan a la forma y tamao del crneo y la cara.

La adquisicin del lenguaje articulado.

La exaptacin entendida en trminos de la puesta en prctica de


esos cambios adaptativos, como el gradual despliegue pragmtico,
cognitivo y cultural de la adaptacin:

La talla olduvense, actividad que se comparti y se


transfiri a otros.

13

La industria achelense, una talla arbitraria que permite


inferir que fue impensable sin la intervencin del lenguaje.

La caza, estrategia cooperativa.

La sexualidad.

El arte y las prcticas funerarias.

Qu quiere decir Ernst Cassirer en su texto Antropologa


filosfica acerca del lenguaje? Cassirer considera que el hombre con
respecto al animal, no slo ha ampliado cuantitativamente el crculo
funcional,

de

estmulo-respuesta,

sino

que

lo

ha

cambiado

cualitativamente con la incorporacin del eslabn simblico. Y afirma


que la realidad fsica retrocede en la misma medida en que avanza su
dimensin simblica, al punto tal que el hombre ya no puede ver o
conocer nada sino es a travs de esta mediacin simblica o artificial.

Qu signific para el hombre la adquisicin del lenguaje? El


lenguaje oral, es el primero y ms trascendental invento del hombre.
Con el lenguaje empieza la Historia de la Humanidad. En la historia de
la evolucin, el salto al lenguaje es el salto que separa definitivamente el
hombre de los dems animales. Por eso se ha dicho con razn que el
homo sapiens nace con el homo loquens. Como pudimos observar, el
animal no tiene capacidad para adquirir el lenguaje, aunque posea los
rganos fsicos que podran producirlo. Los rganos de la palabra en el
hombre no son propiamente rganos de fonacin, sino que han sido
adaptados-exaptados a la fonacin, y siguen, adems, desempeando
las funciones originarias.

14

La adquisicin del lenguaje fue, en los orgenes, una consecuencia


de la razn, de la capacidad pensante. Un cierto grado de capacidad
pensante hizo posible el lenguaje.

Entonces, cuando en el planteo previo nos preguntbamos acerca


de si esta nueva clave en la naturaleza del hombre: el smbolo, no nos
hizo tambin, de alguna manera,

perdernos de algo caro a nuestra

especie en del camino a la adaptabilidad, debemos reflexionar sobre la


frase de Rousseau: El hombre que medita es un animal depravado. A
este respecto, es el propio Cassirer quien se atreve a decir que este
pretendido progreso del hombre, este sobrepasar los lmites de la vida
orgnica, este salto a la cultura, no representa una mejora de la
naturaleza humana sino su deterioro.

Pero este supuesto deterioro, visto as es el que nos fue alejando


de nuestro primigenio enfrentamiento con la realidad de un modo
inmediato. Para Espndola,

esto significa ya no un deterioro de la

naturaleza humana sino una prdida de una forma de vida: por


ejemplo del grooming (o acicalamiento), el vehculo anterior al lenguaje,
por el cual los mamferos superiores constituan la instauracin,
mantenimiento

estrechamiento

de

las

relaciones

familiares

comunitarias.
Debemos por lo tanto concluir que el lenguaje es un sistema de
comunicacin complejo que constituye uno de los rasgos ms
caractersticos y definitorios de nuestra especie. Es evidente que debi
de surgir en algn momento en el curso de nuestra evolucin. El
advenimiento del lenguaje configura un salto evolutivo clave adquirido
por el gnero Homo.

15

BIBLIOGRAFA

Berenger Castellari, A. Sobre el concepto de cultura, Mitre, Barcelona,


1984.

16

Cassirer, Ernst. Antropologa filosfica. FCE. ([1945] 1992)

Eco, Humberto. Signo. Labor. Barcelona. 1980. p. 10.

Espndola, Miguel. Cooperar para amar y cazar, el primer juego


lingstico? FHyCs-UNJu.
Malinowski, B. Magia, ciencia y religin. Barcelona: Ariel. Branislaw
1974 (1948).
Mostern, Jess Filosofa de la cultura. Alianza Editorial, 1993.

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