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La Evolucin de la Agroindustria

La agricultura y la industria han sido consideradas tradicionalmente como dos


sectores separados tanto por sus caractersticas como por su funcin en el
crecimiento econmico. Se ha estimado que la agricultura es el elemento
caracterstico de la primera etapa del desarrollo, mientras que se ha utilizado el
grado de industrializacin como el indicador ms pertinente del avance de un
pas en la va del desarrollo. Adems, se ha solido afirmar que la estrategia
adecuada de desarrollo es la que permite pasar ms o menos gradualmente de
la agricultura a la industria, correspondiendo a la agricultura financiar la primera
etapa de ese paso.
Sin embargo, esta opinin ha dejado de ser ya adecuada. Por una parte, se ha
reconsiderado y reevaluado la funcin de la agricultura en el proceso del
desarrollo desde el punto de vista de su contribucin a la industrializacin y su
importancia para un desarrollo armnico y una estabilidad poltica y econmica.
Por otra, la misma agricultura ha llegado a ser una forma de industria, a medida
que la tecnologa, la integracin vertical, la comercializacin y las preferencias
de los consumidores han evolucionado segn pautas que se ajustan ms al
perfil de los sectores industriales comparables, a menudo con una notable
complejidad y riqueza en cuanto a su variedad y mbito. Esto ha entraado que
el desarrollo de los recursos de la agricultura resulte cada vez ms sensible a
las fuerzas del mercado y se integre ms en los factores de la interdependencia
industrial. Los productos agrcolas estn determinados por tecnologas de
complejidad creciente e incorporan los resultados de importantes esfuerzos de
investigacin y desarrollo, y responden en medida creciente a refinadas
preferencias individuales y colectivas con respecto a la nutricin, la salud y el
medio ambiente. Aunque todava se puede distinguir entre la fase de
produccin de materias primas y la de elaboracin y transformacin, en
muchos casos esta distincin queda difuminada a causa de la complejidad de
la tecnologa y segn la medida de la integracin vertical: la industrializacin de
la agricultura y el desarrollo de agroindus-trias1 son, en efecto, un proceso
comn que est generando un tipo completamente nuevo de sector industrial.

En este captulo se trata de examinar algunas de estas cuestiones y evaluar la


funcin actual y potencial de la agroindustria en el desarrollo econmico. Se
comienza analizando la definicin del sector y examinando algunos datos
estadsticos de su importancia econmica en todo el mundo. Se trata despus
la funcin que la agroindustria puede desempear en el desarrollo econmico
de los pases en desarrollo para pasar a estudiar como estn cambiando
actualmente las condiciones del desarrollo agroindustrial en todo el mundo
como consecuencia de las nuevas polticas y regmenes comerciales y de la
evolucin tanto de la tecnologa como de las pautas del consumo de alimentos.
Se pone despus de relieve la internacionalizacin creciente de las
operaciones agroindustriales, en particular debido a la importancia cada vez
mayor de las actividades de capital internacional, as como la funcin de las
empresas multinacionales en este proceso. Por ltimo, se examinan los
elementos de un entorno normativo propicio para promover la agroindustria y
garantizar que el sector aporte la mxima contribucin al desarrollo econmico.
AGROINDUSTRIA: DEFINICION Y DIMENSIONES
Definicin y tipos de agroindustria
Una definicin comn y tradicional de la agroindustria se refiere a la subserie
de actividades de manufacturacin mediante las cuales se elaboran materias
primas y productos intermedios derivados del sector agrcola. La agroindustria
significa as la transformacin de productos procedentes de la agricultura, la
actividad forestal y la pesca.
Es evidente que una parte muy considerable de la produccin agrcola se
somete a un cierto grado de transformacin entre la cosecha y la utilizacin
final. Por ello, las industrias que emplean como materias primas productos
agrcolas, pesqueros y forestales forman un grupo muy variado: desde la mera
conservacin (como el secado al sol) y operaciones estrechamente
relacionadas con la cosecha, hasta la produccin, mediante mtodos modernos

y de gran inversin de capital, de artculos como productos textiles, pasta y


papel.
Las industrias alimentarias son mucho ms homogneas y ms fciles de
clasificar que las industrias no alimentarias, ya que todos sus productos tienen
el mismo uso final. Por ejemplo, la mayor parte de las tcnicas de conservacin
son bsicamente anlogas con respecto a toda la gama de productos
alimenticios perecederos, como frutas, hortalizas, leche, carne o pescado. De
hecho, la elaboracin de los productos alimenticios ms perecederos tiene por
objeto en gran medida su conservacin.
En contraposicin a las industrias alimentarias, las no alimentarias tienen una
amplia variedad de usos finales. Casi todos los productos agrcolas no
alimentarios requieren un alto grado de elaboracin. Pueden incluir, de forma
mucho ms caracterstica que las industrias alimentarias, una serie definida de
operaciones que, a travs de los distintos productos intermedios, llevan al
producto final. Debido al valor aadido de cada una de estas etapas sucesivas
de elaboracin, la proporcin del costo de la materia prima original en el costo
total disminuye progresivamente. Otra caracterstica de las industrias no
alimentarias es que muchas de ellas utilizan cada vez ms productos sintticos
u otros sucedneos artificiales (especialmente fibras) juntamente con las
materias primas naturales.
Otra clasificacin til de la agroindustria es la distincin entre industrias
proveedoras de materias primas e industrias consumidoras de materias primas.
Las primeras intervienen en la elaboracin inicial de los productos agrcolas,
como la molienda del trigo y el arroz, el curtido del cuero, el desmotado del
algodn, el prensado del aceite, el aserrado de la madera y el enlatado de
pescado. Las segundas se encargan de la fabricacin de artculos a base de
productos intermedios derivados de las materias agrcolas, como la fabricacin
de pan y galletas, de tejidos, de papel, de ropa y calzado o de manufacturas de
caucho.

Otra distincin se basa tambin en la naturaleza del proceso de produccin


que, en muchos casos, puede variar desde la artesana hasta la organizacin
industrial. Por ejemplo, en algunos pases en desarrollo, el mismo artculo
puede estar producido por un tejedor artesanal que trabaja en su casa con un
telar manual o por una gran fbrica de tejidos que dispone de maquinaria
especializada y sistemas complejos de organizacin y que produce una amplia
gama de artculos industriales para los mercados interno y externo. En tales
casos, puede desorientar una definicin de agroindustria basada nicamente
en los artculos que se producen, debido a que slo el segundo de los dos
mtodos de produccin mencionados tiene caractersticas industriales.
Sin embargo, hoy en da, resulta cada vez ms difcil establecer una
demarcacin precisa de lo que debe considerarse actividad agroindustrial: los
efectos de los procesos de innovacin y las nuevas tecnologas obligan a
ampliar la gama de los insumos agroindustriales que pueden tenerse en
cuenta, incluyendo, por ejemplo, productos biotecnolgicos y sintticos. Esto
significa que actualmente la agroindustria sigue elaborando artculos agrcolas
sencillos, a la vez que transforma tambin insumos industriales muy
especializados que frecuentemente son el resultado de notables inversiones en
investigacin, tecnologa e inducciones. A esta complejidad creciente de los
insumos

corresponde

una

gama

cada

vez

mayor

de

procesos

de

transformacin, que se caracterizan por la alteracin fsica y qumica y tienen


por objeto mejorar la comerciabilidad de las materias primas segn su uso final.
Todos estos factores, es decir, la complejidad creciente de los insumos, los
efectos de los procesos de innovacin y nuevas tecnologas, la especializacin
y la gama cada vez mayor de procesos de transformacin, hacen que sea ms
difcil establecer una distincin clara entre lo que debe considerarse
estrictamente industria y lo que puede clasificarse como agroindustria.

Importancias en los pases

Los gobiernos han tratado frecuentemente de fomentar la agroindustria


invirtiendo directamente en empresas de propiedad estatal, pero no han tenido
una familiaridad suficiente con las exigencias tcnicas y del mercado para
preparar los debidos estudios de viabilidad y hacer las elecciones tecnolgicas
apropiadas. En muchos casos, los proyectos de inversin pblica preparados
por consultores extranjeros y financiados con la ayuda se han convertido en
elefantes blancos, debido a que los patrocinadores no tenan inters personal
en ellos ni estaban empeados en su viabilidad comercial a largo plazo. En
general son escasos los recursos tcnicos y administrativos para una gestin
eficiente de las empresas estatales, y limitaciones presupuestarias exigen a los
gobiernos dirigirse cada vez ms al sector privado como fuente principal de
inversin en la agroindustria.
Para elevar los niveles tecnolgicos en la agroindustria nacional, no existiendo
una intervencin directa del gobierno en el sector, es preciso explotar la
capacidad de investigacin y desarrollo de las empresas multinacionales
estimulando la inversin directa, fomentando empresas mixtas, concediendo
licencias y acuerdos de concesin y alentndolas a que cedan su personal. Se
puede estimular a los fabricantes extranjeros de maquinaria y equipo industrial
a que creen fbricas o asociaciones en los pases en desarrollo para
desarrollar una tecnologa que se adapte mejor que la importada a las materias
primas disponibles, las escalas de produccin, los conocimientos tcnicos de
los trabajadores y las necesidades de los consumidores de los mercados
internos de los pases en desarrollo. Igualmente, debera concederse libertad
de entrada a los abastecedores extranjeros y nacionales de servicios a la
agroindustria, tales como contables, consultores tcnicos y de gestin,
suministradores de materias primas, productos intermedios, equipo, etc.