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Garcfa Basalo, Javier F.

Agonas del federalismo. Apectos econmicos en el


proceso de sometimiento de la provincia de Buenos Aires
al poder central (ca. 1881-1886).
la ed. - Buenos Aires: Universidad del Salvador, 2009.
640 p. 16x23 cm.
ISBN 978-987-02-4199~7
l. Historia Argentina.
CDD 982

Portada: Augusto Bal1erini, Fresco en el Saln dorado de la


Casa de Gobierno de la provincia de Buenos Aires.
En la alegada, al amparo de la Nacin Argentina, la tradicin
provincial se encuentra y renueva con su nueva capital, La Plata.

10 Javier F. Garcla Basalo, 2007

e Javier F. Garcla Basalo, 2009

Impreso por Editorial Dunken


Ayacucho 357 (C1025AAG) - Capital Federal
TeUfax: 4954-7700/4954-7300

E-mai!: info@dunkel1com.ar
Pgina web: www.dunken.com.ar
ISBN 978-987-02_4199_7
Hecho el depsito que prev [a ley 11.723
Impreso en la Argentina

ndice

Introduccin

Primera Parte
RACES y CONTEXTOS
L Situacin institucional de Buenos Aires en la Constitucin Nacional
refurmada en 1860

25

n. Rocha y el '80

37

III Relectura poltica de un lustro: 1881-1886

65

Segunda Parte
EL BANCO DE LA PROVINCIA Y LA QUIEBRA
DEL FEDERALISMO BONAERENSE
Aspectos de po/itica monetaria y bancaria en el sometimiento de /0
provincia de Buenos Aires al gobierno central (ca. 1881-1886)

I. Las leyes y el contrato de 1876

123

II. Metalismo yantimetalismo: entre la doctrina y la polftica

147

I1I. Fracaso del arreglo Romero-Rocha

165

IV. El affaire de las sucursales del Banco Hipotecario

193

V. La nacionalizacin del Banco de la Provrncia

207

VI. El Convenio de 1882

225

VII. Nacionalizacin del Banco Nacional

235

VIll. Dieciocho meses de conversin metlica

253

IX. Enero de 1885

285

X. La ofensiva unitarizante de 1885/1886

303

Xl. Excursus. Despus de Roca

339

Tercera Parte
EL FERROCARRIL DEL OESTE y LA CRISIS BONAERENSE
La pugna por el control de ferrocarriles y puertos en el sometimiento
de la provincia de Buenos Aires al gobierno central (c.1881-1886)

1. Los antecedentes del conflicto

353

n. El plan ferroviario de Rocha

.409

1II. La pugna por el control del corredor santafesino

423

IV. La expropiacin del Ferrocarril del Sud

445

V. El Ferrocarril al Pacfico y el empalme Haedo

461

VI. La articulacin del ferrocarril con los puertos

471

VII. El Ferrocarril del Sud y el plan La Plata

497

VIII. Agonas del plan La Plata~)

503

IX. Logros y limites del Ferrocarril del Oeste

521

X. La crisis final del Ferrocarril del Oeste

545

XI. Tres cuestiones disputadas

567

XII. Deudas nacionales y colapso provincial

597

Conclusiones

621

Post Scriptum

633

ndice de cuadros, grficos y esquemas cartogrficos

635

ndice de cuadros, grficos y esquemas cartogrficos

CUADROS
1. Origen y composicin de la deuda nacional con el Banco
de la Provincia
Buenos Aires

de

2. Ttulos de deuda externa nacional. 1880-1884

145
,..

271

3. Lineas estudiadas en el informe Ringuelet (abril de 1881)

.410

4. Clculo de recursos para un emprstito destinado al Feo


y expropiacin del FCS
5. Emprstito ley 14 de noviembre de 1884

529

6. Estimacin de los intereses pagados por el FeO


sobre disponibilidades liquidas

530

7. Emprstito ley 28 de mayo de 1888

-'.

446

531

8. Servicio de la deuda externa del FCO

531

9. Proyectos y construcciones. FCO 1882-1888

533

10. Gastos en construcciones del FCO (1885)

535

11. Extensin media explotada. FCO. 1886-1888

536

12. Uso de ramales del FeO

596

13. Recursos para erigir la capital bonaerense

604

14. Recursos y gastos de la Provincia de Buenos Aires. 1884-1887

605

15. Provincia de Buenos Aires. Recursos extraordinarios. 1884-1887

606

16. Deuda pblica provincial al31 de marzo de 1887

607

17. Producto lfquido eventual de los fondos nacionales al 78.18%

607

18. Clculo de disponibilidades liquidas transferidas por la Nacin


a la provincia

608

636

lAVIIlR F. GARCIA BASALO

GRFICOS
1. Cotizacin del oro 1881~1882

186

2. Dividendos del Banco Nacional

250

3. Emisin del Banco Nacional.

266

4. Cuenta Corriente del FCO

363

ce pblicos/privados

".374

5. FE

6. FCCA. Ganancias por km de lfnea

381

7. Origen del dficit total de la Provincia de Buenos Aires. 1884-1887

606

ESQUEMAS CARTOGRFICOS
l. Ideas-proyectos sobre el FCO durante el gobierno de Adolfo Alsina

357

2. El {(enrejado)~-las lineas en competencia

383

3. Proyectos discutidos en 1867-72

385

4. Contexto de las leyes nacionales n. 583-584

395

5. Concesin Clark

398

6. Competencia FCS-FeO

400

7. Ferrocarril a Campana. Concesin Matti

.404

8. Concesin M. Billinghurst & ca

407

9. Campana-Rosario (1878)

407

10. Lneas estudiadas en abril de 1881

411

11. Leyes provinciales de 4 y 13 de julio. de 1882

415

12. Detenninacin del punto de arranque de la Concesin Clark (7.XI.1881)

418

13. Conexin de La Plata con las vas frreas segn Ortiz de Rozas

421

14. Solicitud Guillermo Rodrguez (1880-83)

425

15. Alternativas de enlace FCO-FCCA

425

16. Solicitud Etchegaray (1882)

434

AGONlAS DI!LI'EDERAUllMO

I,

637

17. Fe Oeste Santafesino (1882)

434

18. Solicitud Shaw (1882)

437

19. Fe Buenos AiresRosario (1883)

437

_20. -Red ferroviaria ideal de Rocha (1881)

21. Concesin otorgada por decreto del PEN e122 de mayo de 1885

463

.464

22. La Estacin Martima del Feo en el Riachuelo y sus accesos

492

23. El Ferrocarril del Sud y el plan La Plata

504

24. Propuesta Honor & Bowen

508

25. Gran Central Buenos Aires (Honor & Bowen)

510

26. Propuesta Bemberg & Ca

513

27. Proyecto Emilio Mitre y Vedia

547

28. Venta de la lnea a Magdalena. R. A. Wi1kinson & Ca

552

29. Concesin Jorge Gianolla

554

30. Concesin Olivier y Ca.

555

32. Solicitud de lneas del FCS (1888) y concesin ortorgada

557

33. Concesin de lneas al FCO

561

34. Acuerdo Parish - Neild (1893). Zonas de influenciaFCO-FCS

S65

I,

,
1,

Introduccin

l. Van a considerarse aqu las relaciones entre la provincia de Buenos Aires y el


Estado nacional en el perodo de mxima figuracin de Dardo Rocha, que se extiende desde su elevacin al gobierno bonaerense en mayo de 1881 hasta que Nicols
Achval, su candidato en la renovacin gubernamental de diciembre de 1886, resulta
derrotado por otro que sostiene Roca.! Ese lapso coincide, aproximadamente, con el
de la primera presidencia del general tucumano (octubre de 1880-octubre de 1886)
con la cual, ms all de la mera simultaneidad cronolgica, aqul se vincula sustancialmente. El marco general en el que se establecen esas relaciones surge de las
leyes-contrato sancionadas por el Congreso Nacional y la Legislatura provincial en
septiembre-noviembre de 1880, por las cuales y bajo ciertas condiciones, la provincia entrega el municipio de Buenos Aires -un espacio reducido, considerablemente
menor que la actual ciudad federaP- para que sirva de capital de la repblica. La
aplicacin de esas leyes, instrumentada en primera instancia a travs de una serie de
acuerdos entre ambos gobiernos, diferia la concreta realizacin de algunos puntos
negociados y comprometfa al gobierno nacional a verificar pagos compensatorios por
los bienes que reciba. Aparte la cuestin de esos pagos, otros puntos contenidos en
los arreglos demandaron un tiempo considerable y suscitaron fricciones, por lo general resueltas en beneficio de la Nacin. As, los trmites para llevar a cabo la entrega
de archivos judiciales o histricos, piezas de museo, etc., se extendern por afios; y
en otro orden,lajurisdicci6n transitoria que ejercen los Juzgados y Tribunales provinciales en la nueva capital se prolongar hasta fines de 1881.
Este estudio de las relaciones entre provincia y Nacin dentro del marco de las
leyes de capitalizacin no atiende todas esas cuestiones. Centra la atencin en unos
pocos y fundamentales asuntos vinculados con dos artculos de la ley nacional de
capitalizacin, sin perjuicio de la eventual mencin de algunos otros. En ellos se
legisla sobre Bancos y Montepo bonaerenses (art. 3) Ysobre ferrocarriles y telgrafos (art 4"). Entre esas instituciones y empresas involucradas, se tratar de los dos
Bancos provinciales y del Ferrocarril del Oeste. El Banco de la Provincia de Buenos
1El texto es versin abreviada y aligerada en su aparato critico y apndice!> de la tesis Agonia del federalUmo. Aspectos econmicos en el proceso de sometimiento de la pro~incla de Buenos Aires al poder
central (ca. 1881-1886) (Bs. As., 2007) defendida ante un tnbunal integrado por lO!! doctores Daisy
Rpodas ArdallllZ, Jos Mara Mariluz Urquijo, Alberto S. J. de Paula, Pablo Gabriel Varela. Al doctor
Abelardo Levaggi, director de te!>is, expreso mi gratitud por su paciente y sabia orientacin. Ese texto se
citar aqui con la sigla AdF. V. al1l detalles de las fuente!> consultadas.
, Poco ms de 4 mil boolreas; la regularizacin de los lmites cedidos en 1887 permiti wperar las 18 mil
hectreas. Desde entonces, entre IIIS capitales de Europa slo el condado de Londres wbrepasa a Buenos
Aires, ms ell:tellllaque Parls. Berilo o Viena (cf. Adrin Gorelik. La grilfa y el parque. E9pOcio pblico
y cultura urbana en Buenos Aires, 1887-1936. Buenos Aires, 2004, 456 pp; p. 13).

10

JAVII!Il. F. GARClA IIASALO

Aires es, en cierta forma, la institucin-madre de las dos restantes. El Banco Hipotecario surge como una seccin suya, mientras que el Ferrocarril estatal nace de una
decisin de los poderes pblicos provinciales que asumen su control, recurriendo al
financiamiento que pueden ofrecerle a travs del Banco. Con su ms larga trayectoria
y el impacto de su presencia fisica, imponente e identificada con el ideal de progreso, el Ferrocarril logra rpidamente proyectar una imagen propia como institucin
provincial, que el Banco Hipotecario no alcanza sino ms tarde, en menor grado y
por poco tiempo.
La atencin conferida al Banco de la Provincia y al Ferrocarril del Oeste se
justifica por varias razones, dada la natural centralidad que ocupan en el entramado
institucional del que furman parte:
a) El Banco y el Ferrocarril, desde sus respectivos orgenes, tendieron a simbolizar la singularidad y la pujanza bonaerense. Junto a los poderes constituidos
del Estado, Banco y Ferrocarril fueron estructuras vertebrales de la organizacin
provincial, conducidas por cuerpos colegiados cuyos miembros permanentemente se
reclutaron entre las figuras principales de la poltica o fueron influyentes representantes de circulas econmicos. En la carrera de los honores bonaerense el ejercicio
del poder ejecutivo y el cumplimiento de un mandato legislativo estuvieron asociados con frecuencia al desempeo del cargo de director del Banco de la Provincia o
del Ferrocarril del Oeste, ya antes, ya despus de alcanzar las cumbres ms altas del
poder.
b) Al iniciarse la dcada de los ochenta ambas instituciones, Banco y Ferrocarril, parecen destinadas a alcanzar una nueva fase de desarrollo, favorecidas por las
circunstancias derivadas de la federalizacin en lo que se refiere a la consolidacin
de la paz interior y el ingreso del pas en un perodo de progresivo aumento de la produccin y el comercio, actividades con las que estaban ntimamente relacionadas.
c) Tanto el Banco como el Ferrocarril, con funciones especficas y concurrentes
y asociados a otros factores, forman parte de un concertado plan de gobierno que
Rocha se propone cumplir en esos aos. Ese plan de desarrollo provincial topar en
su ejecucin con las polticas nacionales, y de ese conflicto surge una parte sustancial
de las relaciones que van a estudiarse entre provincia y Nacin.
d) Por ltimo, al final del ciclo, el Banco y el Ferrocarril se precipitan en la ruina
casi al mismo tiempo. Muy razonablemente la institucin-madre pierde primero sus
frutos hasta caer ella misma junto con la propia provincia de la que haba sido a la vez
que un smbolo, su sostn real ms firme.
2. Las relaciones entre la provincia de Buenos Aires y el gobierno nacional, o entre
aqulla y el resto de las provincias argentinas, han reclamado tradicionalmente la
atencin de los estudiosos, en especial en lo que se refiere al perodo comprendido
entre la revolucin de 1810 ---con menor frecuencia desde la creacin del virreinato
del Ro de la Plata o el descubrimiento~ y la federalizacin de Buenos Aires. Aunque
no siempre con la expresin (Buenos Aires) se alude tambin al territorio provincial

AGONASDHLI'IlDIlkALJSMO

11

luego separado de la ciudad del mismo nombre, algunos identifican con el trmino
porteQ)~ esas dos realidades --ciudad y campafia- que otros juzgan conveniente
separar. Es frecuente, adems, que el estudio de este tema aparezca asociado al del
federalismo argentino, sin duda concomitante, y, ms recientemente, enfocado desde
la perspectiva de la construccin y consolidacin del Estado nacional.
Autores de diferente formacin y poca abordaron, con motivaciones, puntos de
vista y penetracin diversa, el estudio de esas materias, como es el caso de Alberdi,
Matienzo, Rivarola, Alvarez, Zorraqufn Bec, Del Carril, Tau Anzotegui, Scobie,
Grandona, Luna, Diaz, Barba, Oszlak:, Chiaramonte o Rey Balmaceda, entre muchos otros.] Pero la relacin entre la provincia de Buenos Aires y la Nacin en los
afias inmediatamente posteriores a la federalizacin no ha merecido un tratamiento
especial4 , y son frecuentes las generalizaciones que describen la nueva etapa sin discriminar significativamente sus fases cuya caracterizacin se intentar aqu. nica
excepcin, segn parece, son las pginas que dedica al tema Mara Teresa Terzaghi.
Sin embargo, su estudio no slo funde en un mismo asunto la relacin entre Estados
y estadistas, sino que limita la materia de la primera a unos pocos episodios inconexos y, en general, secundarios, que, precisamente, se explican exclusivamente a la
luz de los vnculos personales.s
'En cuanto a Alberdi, toda su actividad de publicista est en cierta forma consagrada a este problema.
El primer anlisis sistemtico despus de las Bases es la segunda parte de Derecho pblico provincial.
Para los otros autores citados v. Jos N. Matienzo, El rgimen republicrmo-federal [1910], Buenos Aires,
1994,314 pp; Rodolfo Rivarola. Del rgimen/ederativo al unitorlo, incluido en la recopilacin Efl/Ja)lO$
histOricos, Buenos Aires, 1941, 495 pp; Juan Alvarez, El problema de Buenos ire.'l en la Repblica
[1918], incluido en Las guerra:; civiles argeminas y Elproblema de Buenos ires en la RepUblica, Buenos Aires, 2001, 242 pp; Ricardo Zorraquln Bec, El/ederalismo argentino, Buenos Airell, 19532, 197
pp; Boniracio del Carril, Buenos Aires/rentealpais, Buenos Aires, 1944, 350 pp; Vlctor Tau Anzotegui,
Formacin del Estado Federal Argentino (1820-1852). La intervem:in del gobiemo de BuellOS /res en
los osuntos nacionales, Buenos Aires, 1965, 230 PP', James R. Scobie,La lucha por /aconsolidacwn de
la nacionalidad argentina. 1852-1862, Buenos Aires, 19642; 429 pp; Mariano Grondona, Los dos poderes, Buenos Aires, 1973; 294 pp., en especia1la segunda parte, El poder de Buenos Aires; Flix Lnna,
Buenos ires y elpois, Buenos Aires, 19881, 227 pp; Benito Dlaz,/Wsaa, BUf!flOS irea y UJ organizaCin
nacional, Buenos Aires, 1975. 292 pp; de Enrique M. Barba en espedal Unitarismo,federalismo. rosl8mo, Buenos Aires, 19822, 110 pp; Oscar Oszlak, La/ormacin del Estado argentiflO. Orden, progreso y
organjZQcin nacional, Buenos Aires, 19972, 337 pp; Jos Carlos Chiaramonte, Ciudades, proviflCias,
eatados: Orlgeneade laNacinrgtmtina (1800-1846), Buenos Aires. 2007, 261 pp; Ral C. Rey Balmaceda, Buenos Airea: una capital cueatiofltlda. Buenos Aires, 1982, 318 pp; en relacin con el avance del
poder centraL oobre las provincias en materias judiciales cE Abelardo Levaggi, Judicatura y politica. La
justicia/ederal en las provincias argentinas (1863-1883), Buenos Aires, 1997; 652 pp; Hctor J. Tanzi,
Historia ideolgica de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin (1862-1892)>> en Rl!Vista de Historia
del Derecho "Ricardo Levene", n. 33, Buenos Aires, 1997, pp. 411_454.
En opinin de Barba, la carencia de estudios sobre la polltica provincial posterior al '80, convierte a
las dcadas siguientes en tiempos perdidos para la historiografIa; cr. Fernando E. Barba, Los tiempos
perdidos. La politica de BueflOs lrea entre 1880 y la lntervem:injederai de 1917, La Plata, 2004, 194
pp. Sobre la dcada que aqu se considera, sin embargo, no registra nuevos aportes (cr. pp. 33-45).
5 cr. Maria Teresa Terzagbi, Las relaciones entre el Gobierno Nacional y el de la Provincia de Buenos
Aires (1881-1884)>>, en [Andrs Allende (oomp.)], Aapectos de la geatin cumplidapor Dardo Rocha en el
Gobierno de la Provincia de BUe1W9 Aires (l881-1884), La Plata, Instituto de Historia Ar~ntina Ricardo

12

JAVIl!RF.GARdABASALO

3. Un pacifico acuerdo asigna al afio 1880 -como a 1810 o 1930- carcter fronterizo
entre pocas. McGann, que inicia su trabajo fechando con precisin el mojn divisorio ~<EI 20 de septiembre de 1880, en el tranquilo pueblo de Be1grano, llegaban
a su fin siete dcadas agitadas de la historia argentina-, evoca expresiones termi~
nantes referidas a la ~<profunda brecha cronolgica que separa la vieja y la nueva
Argentina>~: para Alberdi, renacimiento de la repblica y nacimiento de su estructura
polltica; nuevo ciclo intelectual para Rojas; afio de la muerte del gaucho para Marti~
nez Estrada; trmino de la Argentina criolla para Romero. 6 La lista podra sin duda
acrecentarse considerablemente, Aunque la cuestin resuelta ese afio no sea uniformemente definida, el comn denominador es que, sea cual fuere conforme al criterio
de cada estudioso, ella se resuelve en 1880. Fueron, por otra parte, los contemporneos de aquellos sucesos los primeros en sefialar el giro histrico que se registraba,
celebrando el comienzo de una poca de progreso -idea por cierto difundida como
propaganda por la prensa partidaria del nuevo presidente7 pero tambin fuertemente
instalada en la conciencia de todos con independencia de esa prdica- o denunciando
el peligroso poder que se reconcentraba con el triunfO del Ejrcito. La importancia de
esa fecha queda fuera de duda y aqu no ser discutida.
Es muy frecuente, sin embargo, identificar la evidente derrota provincial de ese
afio con la ltima manifestacin del federalismo bonaerense. El propio Alberdi, cuyos escritos de publicista tan honda huella dejaron en buena parte de la historiografla
de la segunda mitad del siglo xx, anuncia en los hechos consumados el final de la
situacin que tenazmente combati a lo largo de dcadas. Luego son muchos los que
ven esa fecha como ocasin ltima. As J. V. Gonzlez, al evaluar la trayectoria patria
en su primer siglo, explica que los tradicionales sentimientos de la hegemona de
Buenos Aires quedan derrotados en las grandes jornadas definitivas de 1880~).8 y
Rivarola, en Ciclo de ideas-fuerza en la historia argentina, cuando traza sus cortes
treintenales ubica en 1880~81 uno de ellos, por razones que en otro de sus estudios
histricos explica con mayor detenimiento: la fecha sefiala el Fin del localismo federalista porteiio)~.9 Idea muy conocida y reiterada en autores posteriores: 1880 es
Levene, 1982 (multicopiado), pp. [7]-[32]. Para un perlodo posterior v. Richard J. Waiter, La provincia
de Buenos Aires en la polftiea Argentina. 1911-1943, Buenos Aires, 1987, 302 pp; Toms Luciani, El
gobierno de Buenos Aires y la Nacin, en Todo es Historia, Nov. 1987, nO 245, pp. 636.
6cf Thomas McOann, Argentina, Estados Unidos y elsis/ema interomericaoo. 1880-1914, Buenos Aires, 1960,485 pp; pp. 13 Y 23. En oposicin v. las atinadas consideraciones en torno al afio 1880 como
mojn fronterizo de Carlos A. Floria y Csar A. Gucla &Isunce, Historia poli/iea de la Argentina
contemp<lrnea. 1880-1983. Buenos Aires-Madrid, 1988,275 pp; pp. 11-12.
1 cE Paula Alonso, "En la primavera de la Historia'~ El diBcurso polltico del roquismo de la dcada del
ochenta a travs de su prensa, en Revista de/1nstituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio
Ravigrnmi, 3m. serie, n. 15, BuenOll Aires, ler. semestre de 1997, pp. 35-70.
I Joaqun V. Gonzlez, E/juicio del siglo [1910], Buenos Aires, 1979, 197 pp; p. 157.
Rodolfu Rivarola, Ciclo de ideas-JUerza en la historia argentina incluido en la recopilacin Ensayos
histricos, Buenos Aires, 1941, 495 pp; pp. 427-457, Y Del rgimenjederatil'O..., pp. 20, 74, 153, 173.
Retoman la idea de ciclos Germn Bidart Campos, Historia e ideologla de la Constitucin Argentlrw,

AGONASDBLFBDIlRALISMO

13

un corte que marca ntidamente la inauguracin de una fase histrica nacionah)


a consecuencia del triunfo militar que liquida la ltima tentativa de Buenos Aires
de mantener un predominio formal sobre el resto del pas~) (Florit)IO; la provincia
de Buenos Aires [u.] se presentaba por ltima vez, campeona de un federalismo defensivo~) (Botana)l1; ~<el enfrentamiento seria definitivo (Luna)12; la victoria haba
cerrado para siempre el debate sobre el ordenamiento interno del pais>~, pues el
estado central acababa de obtener una victoria abrumadora. Roca es presidente
edras doblegar la suprema resistencia armada de Buenos Aires, que vea as perdido
el resto de su pasada supremaca entre las provincias argentinas)~ (H. Donghi).ll Al
iniciar su mandato <das minoras dominantes dieron por terminadas sus rencillas
internas y aceptaron el plan que el presidente consign en dos palabras: "Paz y administracin". De acuerdo con l evitaron los conflictos politices mediante prudentes
arreglos y se dedicaron a promover la riqueza pblica y privada (Romero).14 Se
pona punto final al antagonismo entre la nacin y la provincia (Puiggr6s).ls La
derrota de Tejedor abati la primada de los gobernadores de Buenos Aires que desde
entonces se subordinaron como los del interior al patronato presidencial (Snchez
Sorondo)l6. Los combates de Barracas, Puente Alsina y los Corrales fueron los actos de violencia que culminaran con la subordinacin de toda la provincia al poder
poltico nacionab); se resolvi el casi secular enfrentamiento entre Buenos Aires y
el Interioo> (Lobato)l7. Buenos Aires se subordinaba al poder poltico central y
los sucesos del ochenta remataron el proceso de formacin del Estado nacional
(Botana)IB. La consolidacin definitiva sobrevino, precisamente, cuando el Estado
consigui "desportefiizarse", purificando en el fuego de las armas el estigma de una
tutela ya inadmisible (OszlakY9.

Buenos Aires, 1969y Tho E. Oruz, Los ciclos histricos argelltillos, Buenos Aires, 1977; ambos sel1a_
lan el al'lo 1880 como punto inicial de un ciclo.
,. Carlos A. Florit, El roquismo, Buenos Aires, 1979, 185 pp; p. 94.
11 Natalio R. Botana, La tradicin republicana. Alberdi, Sarmiento y las ideas politicas de su tiempo.
Edicin revisaday actualizada. Buenos Aires, 1997, 532 pp; p. 417.
IlLuna" Buellos Aires y ..., p. 161.
"Thlio Halperin Donghi, Un nuevo clima de ideas en Gustavo Ferrari y Ezequiel Gallo (comps.), La
Argentina del ochenta al celltenario, Buenos Aires, 1980,927 pp; pp. 13-24; p. 20, y Una llaCiIl para el
desierto argentlllo, Buenos Aires. 1982, 151 pp; p. 138; en la versin argentina del estudio preliminar a
Proyecto y construcclll de una nacin (Argentina 1846-1880), Buenos Aires, 1995, 631 pp; p. lOO.
1< Jos Luis Romero, Brellfl historia de la Argentina. Buenos Aires, 1978, 227 pp; pp. 123, 138.
I'Rodolfo Puiggrs, Historia crftlca de los partidos po/iticos argentinos, Buenos Aires, 1956,486 pp;
p. 77.
"Marcelo Snchez SlJrondo, La Argentina pordemro, Buenos Aires, 19903, p. 251.
II Mirla Zaida Lobato, Estado, gobierno y polflica en el rgimen conservador, en Lobato (dtora.), Ei
progreso, la modernizacin y sus limites (1880-1916), Buenos Aires, 2000; pp. 178-208; pp. 182, 184.
"Natalio R. Botana, Ei ordlm conservador. La polltlea argentina elltre 1880 y 1916, Buenos Aires, 1977,
349 pp; p. 3S y Pensamiento y proyectos pollticos (1880-1914>, en Academia NllCional de la Historia.
NuellQ Historia de la Nacin Argentina. Tomo V, Buenos Aires, 2000, pp. 47-75, p. 47.
"Oszlak, Laformo.cl".... pp. 274-275.

14

IAYlI!R f. GAIlClA BASALO

La historiografla -las citas podran multiplicarse- aporta, entonces, la imagen


de un Estado bonaerense inmediatamente sumiso y colaboracionista con el ascendente roquismo. Algunos textos refieren con mayor pormenor el fortalecimiento del
Estado nacional a expensas de las provincias. Gallo, Cornblit y O'Connell toman de
Alberdi la idea de los dos gobiernos anteriores a 1880 -gobierno nacional de nombre
(el federal) y gobierno nacional de hecho (el bonaerense)~ viendo en la federalizacin de Buenos Aires y la derrota militar de aquel afto el fin de aquella dicotoma.
Aunque advierten que el programa,) de los hombres de la generacin del 80 nunca fue enunciado, lo juzgan (uno de los [no] ms coherentes que se llevaron a la
prctica en el transcurso de nuestra historia), y distinguen en l (dos ''momentos'':
politico y econmico). El primero (federalizaciD, conquista del desierto y (serie de
medidas institucionales que tendieron a transferir poder de las regiones a la Nacim)
queda concluido con la ascensin del general Roca a la presidencimo. Siguiendo a
Ferns dan por terminadas las disputas entre Nacin y provincia con la federalizacin:
(este acuerdo, ms o menos dictado a la provincia por la fuerza, termin con el conflicto entre la provincia y la Nacin [...] En adelante el Gobierno nacional fiscaliz
los recursos financieros de toda la Repblicm)...21 Es el fin del conflicto -junto a la
conquista del desierto- lo que facilita la tarea posteriol")) de adecuar los restantes
factores institucionales) mediante una legislacin destinada a proveer el gobierno
central de todos los atributos inherentes a su soberanim).12
Esta labor legislativa es posterior al trmino del conflicto entre Nacin y provincia, una tarea subsiguiente que aparece como corolario del '80, desprendido naturalmente y sin nuevas querellas. Este cuadro de inspiracin alberdiana est presente
en estudios posteriores. En otros trabajos Ezequiel Gallo asocia la federalizacin y
la supresin del poder militar de las provincias, y alude a la (serie de medidas) con
que luego de la federalizacin se procura (consolidar y organizar el nuevo marco
institucional), incluyendo entre ellas la organizacin municipal portefta, la ley de
tribunales de la capital, la de territorios nacionales, el cdigo civil de procedimientos
y la ley de unificacin monetaria, remarcando la ((particular significacin de sta
ltima.2.3 Junto con Natalio Botana, insiste especialmente en la importancia del triptico federalizacin de Buenos Aires -supresin de ejrcitos provinciales- unificacin
monetaria. 24 Subraya esta cuestin Corts Conde: (Desde 1862 hasta 1880) -resu>OOSC81 E. CotIlblit, Ezequiel Gallo, y Alfredo A. O'Connell, "La generBCiu del 80 y su proyecto. Antecedentes y consecuenciall, en Torcuato S. Di Tella, Gino Germani, Jorge Graciarena et al., Argentina,
sociedad de "'asas. Buenos Aires, 1971, pp. 18-S8; pp. 36, 44.
lllL S. Ferns, Gran Bretaila y la Argentina en el siglo XIX, Buenos Aires, 1966, 523 pp; p. 392; citan el
pasaje con mayor amplitud Cornblit, Gallo, y O'Connell, La generacin del 80..., pp. 45-46.
UComblit, Gallo, y O'Connell, La generacin del 80..., p. 46.
1:1 E:Ilequiel Gallo, La gran expansin econmica y la consolidacin del rgimen conservador liberal.
1875-18903, en E7.Ilquie1 Gallo y Ro~rto Corts Conde, Argentina. La repblica conservadora. Buenos
Aires, 1972, 247 pp; pp. 41-42.
:l4Natalio R Botana y Ezequiel Gallo, De la &pb/lca poaible a la Repblica verdadera (1880-1910),
Buenos Aires, 1997, 693 pp; p. 29.

AOONASDELP80ERAllSMO

15

me- <das facultades monetarias haban residido en las manos del gobierno de la provincia y sus Bancos. En 1880 la nueva coalicin triunfante la coloc definitivamente
en manos del gobierno nacionab>.2s Tan decisivo es el momento y tan irrelevante lo
que de inmediato sigue, que al trazarse El origen de la banca en la Argentina en el
siglo XIX los afias 1881-1886 pueden omitirse. 26
Esta manera de apreciar la dcada de los afias 80 proyecta su influencia, a su
vez, sobre la siguiente. Alonso ve tambin en la primera un perodo crucial en
la historia argentina, que presenciara la consolidacin de las instituciones; a la
federalizacin de Buenos Aires sigue un marcado proceso de consolidacin del
Estado a travs del cual se centraliz el poder en manos del gobierno nacionab>.27 La
consolidaci6n, una vez ms, parece surgir de la potestad legislativa nacional que
se limita a establecer el marco jurdico en el cual se despliegan luego, sin obstculos,
las decisiones ahora incontestadas del ejecutivo, y remite, nuevamente, al trIptico
ya evocado: la federalizacin, el monopolio de la violencia por la supresin de las
milicias provinciales y la ley de moneda (1881), a la que aftade la ley de Bancos garantidos (1887), las polticas educativas y la organizacin de territorios nacionales y
registro civil. Entre otras razones que explican la transformacin de la Argentina
en la dcada de 1880 aparece una vez ms la superacin del enfrentamiento entre
la provincia de Buenos Aires y el gobierno naciona}, que se juzga crucial para la
aparicin de la DeR.28
En resumen, la referencia a la legislacin complementaria posterior a 1880 hace
del episodio de la consolidacin y organizacin un proceso que, sin embargo, no
estara ya marcado por la lucha con Buenos Aires o, en todo caso, sta no seria relevante, ni la fuerza bonaerense de tal entidad que pudiera considerarse un factor
de influencia significativa en el curso de la evolucin institucional. 29 Ms an, si los
debates provinciales sobre la entrega de la ciudad de Buenos Aires ofrecen materia
para el anlisis de las ideas sobre federalismo y autonomas, segn Botana y Gallo
<da cuestin no volvi a agitarse luego de aquel afio decisivo para la consolidacin
del poder presidencia}; rebrotar nicamente en los primeros aftas de la dcada del

"Roberto Corts CQnde,Dinero, deuda y crisis. EWJlucwnfi$cal y monetaria en la Argentina, Buenos


Aircs, 257 pp. Yapndices s.p.; p. 167.
"c. Roberto Corts Conde, La economia argentIna en el largo plazo. E/1$a)lOS de historia econmIca
en 10& siglos xix y xx, Buenos Aires, 1997, 253 pp; cap. IV, El origen de la banca en la Argentina en cl
siglo xix.
21Paula Alonso, Entre la revolucin y las urnas. Los origenes de la Unin Civica Radical y fa politlca
argentina en 10$ of/OS noventa, Buenos Aires, 2000, 346 pp.; pp. 29-30; v. tb. p. 34.
'3 Alonso. Entre la revolucin..., pp. 36-38.
" La evidencia documental en contrario suele integrarse a la interpretacin recibida en trminos de
chispas, o retornos extelllporneos de un pasado superado (cf. p. e. Habc Judith Blasi, Danla Rocha.
Un exponente de la generacin de 1880, Buenos Aires, 2004, 271 pp; Jos Arce, Roca. 1843-1914. Su
vida. Su obra, Buenos Aires, 1960,2 vol).

16

JAVIHR F_ OAllCIABASALQ

noventa.J1l Una vez ms desaparece entre 1881-1890 la tensin gobierno nacional


- provincia de Buenos Aires.
4. La figura de Rocha no ha sido an estudiada como sera deseable. 31 Falta incluso
una biografla general de envergadura de este politico cuya trayectoria vital ha que
dado oscurecida tras la equivoca etiqueta de colaborador de Roca y fundador de
La Plata. Incluso en estudios especializados se deslizan errores de hecbo sobre su
actuacin pblica, que no ha suscitado una detenida atencin en el anlisis de los
sucesos en que tuvo tan decisiva participacin. Isidoro J. Ruiz Moren03 2, por ejemplo,
estudiando Lafederalizacin de Buenos Aires, poco dice sobre el peculiar papel que
le cupo en aquellas jornadas, y refiere luego que <<tras un par de atlos de coexistencia
--esta vez invertidos los trminos- en que residieron los Poderes pblicos de la Repblica y de la Provincia en la ciudad de Buenos Aires, el nuevo Gobernador doctor
Dardo Rocha comenz sus tareas en La Plata3], nueva poblacin levantada para que
all funcionara la administracin bonaerense).34
No se intentar aqu suplir aquella omisin. Sin embargo, precisar su participacin en los sucesos del '80 y, sobre todo, atender a los principales propsitos que
intent concretar durante su mandato gubernamental, tiene importancia primordial
para el estudio de las relaciones entre la provincia y la Nacin. Respecto del plan La
Plata, como acertadamente 10 define De Paula, se cuenta con su trabajo La Ciudad
de La Plata, sus tierras y su arquitectura 3S , amplio anlisis del emprendimiento;
excluye, sin embargo, en razn de su tema, el estudio desde una perspectiva poli~
tico-institucional y, en relacin con ella, de la geopolitica implicada en el sistema

lO Botana y GalIo, De la Repblica pwible.... p. 56. Botana (en (Pensamiento y proyectos...), cit.) dedica un apartado a ((La consolidacin del Estado Nacional: 1880-1889, en el que, ms aU del debate
Alem_Hernndez en la legislatura de 1880, desaparece tanto la teDllin entre provincia y Nacin como
los debates sobre federalismo que el autor ve reaparecer slo en el siguiente periodo (1889-1902); v. tb.
Ezequiel Gallo ((La consolidacin del Estado y la reforma polltica (1880-1914)>>, en Academia Nacional
de la Historia, Nueva HiYtoria de la Nacin ArgenlilW. Tomo IV, Buenos Aires, 2000, pp. 511-541.
"Refll<ia esta realidad Manuel Urriza, Dardo Rocha,fundador y parlamentario. Buenos Aires, Circulo
de legisladores de la Nacin Argentina, 1999, 9S pp. Tampoco supera la estereotipada versin cannica
elDartlo Rocha de la coleccin Grandes protagonistas de la Historia Argentina dirigida por Flix Luna
(Buenos Aires, 2001, 152 pp). Avanzan sobre los anteriores dos recientes tTabajos: Blasi, Dardo Rocha...
cit., y Jorge Troisi, Dardo Rocha. El ltimo partdo. La Plata, 2006, 129 pp.
n Isidoro J. Ruiz Moreno, La federalizacin de Buenos Aires. Debates y documentos, Buenos Aires,
1980,335 pp.
n Rocha no gobern desde La Plata ms que los ultimas quince djas de su mandato. La ((coexistencia
de los poderes nacionales y provinciales bajo jurisdiccin federal se extendi desde el S.XIL1880 hasta
eI15.IV.1884.
:l4 La asignacin de funciones puramenie administrativas a La Plata supone ya una omisin en torno a su
significado histrico. Asl ocurre tambin ea Alejandro B. Rofman y Luis A. Romero, Sistema socioeconamico y estructura regional en fa Argentina, Buenos Aires, 1972, 227 pp; p. 137.
'l Alberto S. J. de Pauta, La Ciudad de La Plata. sus tierras y su arquitectura. colaboracin Lic. Gerllrdo
M. Marti et al., Buenos Aires. 1987,423 pp.

AUONlASDELFEDERAllSMO

17

ferroviario-portuario que serva de base al proyecto. Musman03 6 , por su parte, ve


condensados los fines que persigue la provincia en la expresin que Rocha emplea
para referirse a la futura capital bonaerense (<<la nueva Buenos Aires). Los legisladores bonaerenses de 1882) -dice- (<intentaron dotar a la provincia de un centro
floreciente sin tutelaje directo de la Nacin, e indica el papel reservado al puerto de
la Ensenada (el mejor que tenga la Repblica en muchos alios), segn expresin de
Rocha). Observa tambin que los ((grandes proyectos no se cumplieron. Sin embargo
imputa la quietud de las drsenas) a <da crisis de fin de sig10), y concluye aludiendo
al absolutismo de la "Reina del Plata", un colosal vecino dificil de soslayar, [que]
nunca dej de echar sombra al suefio de los bonaerenses derrotados), sin ms explicaciones. En Rocha, Musmano ve un decidido partidariO y uno de los principales
colaboradores de Roca, tanto como un clsico exponente de la atareada y verstil
"generacin del 80", fundadora de la Argentina positivista, progresista, proeuropea y
liberab). A pesar del estudio de Allende3 7 -yen parte tal vez por su causa en 10 que se
refiere al planteo amistad/enemistad-la relacin entre Roca y Rocha se propone con
frecuencia en trminos nicamente subjetivos, creyndose en una ruptura abrupta
generalmente fechada en 1883 y, sobre todo, dado que ella seria meramente personal,
la obrM de ambos polticos suele presentarse como unida en la mancomunada tarea
de construir el progreso argentino. Sobre la extensin de las lneas frreas, por ejem~
plo, Luna hace decir a su Roca: <das hicimos por cuenta de la Nacin y vimos con
agrado que la provincia de Buenos Aires hacia 10 propio en su territorio).38 Aunque
por el objeto de su obra no dedique atencin preferente ni sistemtica al tema de las
relaciones entre provincia y Nacin, en el manual de Historia econmica de la Argentina de Ricardo M. Ortiz se encuentran las ms francas alusiones a un conjunto
de asuntos que debern considerarse: el fi n reivindicador de la fundacin de La Plata,
la articulacin de puerto y vias frreas, su fracaso, y la concurrencia de intereses que
acercaron al poder central y las empresas ferroviarias particulares.39
Una ltima observacin debe hacerse sobre el estado de los conocimientos
respecto del desempefio y significacin de la candidatura presidencial de Rocha en
'"Roberto C. Musmano, Dardo Rocha y la fundacin de La plata)), en Todo es Historio, Nov. 1975, n"
102, pp. 6-19. Sobre la fundacin vase th. Antonino Salvadores, Fundacin de la Ciudad de la Plata,
introduccin de...; Puhlicaciones del Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires, La Plata, 1932;
- La federalizacin de Buenos Aires y la fundacin de La Plata, en Ricardo Levene (Olor.) Historia
de la Provincia de Buenos Aires y formacin de sus pueblos, vol. l. Sintesis SQbre la historia de lo provinda de Buenos Aires (desde los origenes hosta 1910), La Plata, 1940, pp. 469-484; Y Fernando Barba,
La Plata. Orgenes y jundocMn. La cuestin Capital de lo Repblicay lafimdacin de la Copital de la
Provincia de Buenos Aires, La Plata, 1995. Otros muchas publicaciones dedicadas al tema no difieren en
cuanto a la perspectiva que aqu interesa.
"Andrs R. Allende, Julio A. Roca y Dardo Rocha. Una amistad y una enemistad histricas, en Baletin de la Academia Nocional de la Historio, Buenos Aires, 1971, n" 44, pp. 204-231.
'Flix Luna, Soy Roca, Buenos Aires, t989, 499 pp; pp. 211-212.
'Ricardo M. Ortiz, Historia econmica de ia Argentina. Buenos Aires, 19785,715 pp; alusiones a estos
temas en la Parte 111, cap. VI, Desenvolvimiento de los transportes.

18

JAVIER F. GARClAllASALO

1886. En general ha predominado la imagen construida a partir de las descalificadoras afirmaciones de Mitre en su <<pastoral, las interesadas expresiones del oficialismo sobre la irrelevancia del rochismo y los escritos en que D'Amico procura
defender su propia actuacin en los hechos. Mariano de Vedia40 , el mismo Luna con
reiteracin41 y otros muchos sostienen ese parece42 no compartido en algunos estudios de base como los de Melo], Rato de Sambuccetti4 o Vidaurreta4~. Tampoco esta
cuestin podr ocupar el centro de atencin en este estudio en el que, sin embargo, y
lamentando la falta de trabajos monogrficos suficientes, ser inexcusable presentar
la trama propiamente politica de esos afios.
5. La crisis de la provincia de Buenos Aires ha sido tradicionalmente atribuida a los
errores cometidos por sus autoridades en el manejo de los recursos pblicos y los
fondos de los Bancos bonaerenses. Esas fallas, en rigor, no habrfan sido puramente
tcnicas, administrativas o de alta politica econmica, sino tambin consecuencia de
un uso indebido de los caudales pblicos o confiados a las instituciones financieras
estatales, malversados o desaprensivamente empleados con fines electorales, y en
ese contexto se inscribe la fundacin de La Plata. Tal el parecer, destinado a sentar
escuela, de Juan Balestra.46 Ms escptico sobre el papel determinante que le cupo
a la corrupcin, Ferns, apoyndose en otros casos histricos, se inclina a ver en La
Plata una necesidad psicolgica de comunidades jvenes), injustificable desde el
punto de vista econmico. Si tal ciudad producia algo que pudiera venderse, desde
luego los gastos de la construccin se justificaban; pero no era se el caso. La Plata
oIOMariano de Vedia, El general Roca y su poca [1928], Buenos Aires. 1962,280 pp. Es tlpico el reconocimiento de tres candidalos principales (Rocha, Irigoyen y Julirez) y la posterior omisin del primero
en el reslo del anlisis (v. pp. 96-102). En un trabajo posterior (Raca en el eSCeMrio po/{tlco, Buenos
Aires, 1939; 209 pp) de Vedia puede escribir los captulos dedicados al 'SO y a la primera presidencia
de Roca sin necesidad de nombrar a Rocha hasta las ltimas Ifneas, en las que enumera lO/! candidatos
a sueedcrlo.
41 Luna, Soy Roca, en p. 212 indica el conflicto de carcter personal y limitado a la cuestin electoral:
Hubo que hacerle [a Rocha] la vida imposible; no nos faltaron elementos en la provincia que se dedicaron a cortarle las alas y finalmente Rocha lleg exhausto al final de su mandato, sin partido y sin
opinin, con lo que da por concluida su influencia en 1884. Tambin: Rocha [en 1884] estaba pol/ticamente terminado (p. 221); Yrefirindose a las renuncias de los candidatos en 1886: tambin lo hizo
Rocha a quien no apoyaba nadie (p. 224).
41 La excepcin parece ser Joaquin de Vedia, Amrica. Repblica Argentina, tomo XXIV de la Historia del mundo en la edad moderna publicada por la Universidad de Cambridge oonla colaboracin ...
Edicin espaola... de D. Eduardo lbarra y Rodrguez, Buenos Aires, 1913, 572 pp, Yrecientemente
David Rock, Lo construccin del Estado y los movimientospolJicos en la Argentina, 1860-1916, Buenos
Aires, 2006, 369 pp.
43CarIOll R. Mela, La campafta presidencial de 1885-1886, incluido en Los parlfdos polfticos argenti
nos, Crdoba, 1970, pp. 197259.
Susana Irene Ralo de Sambuccetli, El fraude electoral en 1886, en Boletn del Instituto de Historia
ArgentmayAmerlcana Dr. Emilio Ravigtulni, nm. FFyL-UBA, 1978, pp. 415-482.
45 Alicia Vidaurreta, Roca, el quebr=ho, el rel's de la tramo., BuenO/! Aires, 1983, 246 pp.
"er. Juan Baiestra, El noventa. Uno ellOlucin polftico argentina, 3ra. ell, BuenO/! Aires, 1959, pp. 4851.

AooNfAs DEL FBDHRAlJSMO

19

era un rubro de gastos en el presupuesto y sin embargo su construccin se financi


calculando una productividad creciente [...] fue un ejemplo del extraordinario derroche pblico.47 Ms abiertamente que Balestra, Yofrc asocia la ruina bonaerense
con el propsito poltico empeado en la fundacin de La Plata, que el ex ministro
de Roca identifica con la pretensin de permutar capitales con el Estado nacional una
vez que Rocha accediera a la presidencia. La obra era, en si misma, un elemento de
campafia electoral y el propsito de nacionalizarla justificarla la hostilidad de Roca
hacia el gobernador bonaerense. Nada en la construccin de Yofre sugiere otra causa para la crisis provincial que no sea la inversin de cuantiosos caudales en obras
improductivas:
Eran en verdad fantsticas las obras que se hacfan en La Plata, cuyos gastos de
millones de pesos diflcilmente podra sobrellevarlos el tesoro de la Provincia [...] tuvo
que vender su gran Ferrocarril del Oeste [ ] y transferir a la Nacin su puerto, el hatas
de Santa Catalina, su Colegio Nacional [ ] y lo que no era enajenable, como la Iglesia
Metropolitana de San Ponciano, an permanece en construccin, despus de cuarenta
aos [...] En La Plata [...] corrian los millones por caudalosos corrientes, como el oro
de la California de 1848. Parecfa necesario deslumbrar la imaginacin del pueblo para
caracterizar la candidatura de su fundador a la futura Presidencia. Todo esto acentu
aUn ms las sospechas que no escaparon por cierto alojo penetrante y sagaz del general
Roca, llamado a consolidar la reciente creacin de la Capital [...] Aquellas sospechas [...]
10 distanciaron del doctor Rocha. Tal sucedi en verdad.4t

Desde otros ngulos tambin ha merecido criticas la administracin de Rocha.


En materia de poltica ferroviaria, Scalabrini Ortiz cree que los emprstitos destinados a la expansin de la red del Ferrocarril del Oeste contratados por la provincia
durante su gestin, tenan en mira forzar un endeudamiento que posteriormente justificase su enajenaci6n.49 Desde otra perspectiva, tambin L6pez censura las politicas bonaerenses. Atribuye el traslado de la cabecera de la empresa a La Plata Y el
trazado de lineas hacia ella al concepto hispnico de "capital", que produjo un
desajuste del cual aqUl [el FeO} no se recuper)" y aunque censura el planteo de
Scalabrini Ortiz, admite, en un marco ms amplio, la relaci6n entre endeudamiento
y venta; tanto el Estado como el ferrocarril bonaerense haban superado su capacidad
de pago. Lpez retoma el planteo de Ricardo M. Ortiz sobre la rivalidad entre jurisdicciones provincial y nacional en materia de ferrocarriles, estudindolo sin embargo
41Ferns, Gran Brewllay /aArgenIIM.... pp. 423-424. La crtica de Fems no se dirige a Rocha, pues cree
este autor que esa fundacin es parte de la solucin que dio Roca al tema capital.
4, Felipe Yofre, El Congreso de Be1grano. Allo 1880 [1928], Buenos Aires, 1999. 171 pp; pp. 118-119.
Williams recibe la influencia de IllIta opinin conSllgrada cuando visita la Argentina, recordando que
un bllllquerol> -probablemente Carlos Tomquist- me descn"bi a La Plata como el elefante blanco
argentino (ef. Jobn H. Williams,E/ comercio internacional argentino y el papel moneda inconvertible.
1880-1900 [1920], Buenos Aires, [1004J, 290 pp; p. 61, n. 18). RelPecto de la permuta de capitales, en
el contexto del '90, antes que Vofre, Lpez Gmara sugiri en llUlI ''Cartas intimll5" que un triunfo de
Rocha en 1886 habrla oouducido a ese resultado.
"Ral Scalabrini Ortiz, Historia de losferrocarriles argentinos, Bs. Aires, 19839, 399 pp; pp. 58-60.

20

JAVlliRF.GARCiABASALO

como asunto separado del desarrollo de las lneas frreas, su trazado, financiamiento
u otros aspectos. Tambin atribuye a ambos gobiernos el defecto de haber carecido
siempre de planificacin en materia ferroviaria. 50
6. En conclusin, el estado de los conocimientos sobre la materia que va a estudiarse
puede resumirse del siguiente modo. La federalizacin de Buenos Aires puso fin a
los conflictos entre la provincia y el Estado nacional. En los afios inmediatamente
posteriores el proceso legislativo que conforma progresivamente los atributos del poder central se desprende como corolario de los sucesos de 1880, como resultado de la
afirmacin de ese poder en aquellas jornadas, sin que nuevas fricciones significativas
condicionen esta labor parlamentaria ni contribuyan a determinar sus caractersticas.
La capacidad de la provincia de Buenos Aires de influir decisivamente en el curso del
proceso histrico concluy en 1880, y durante la dcada crucial que sigui a aquel
afio fue slo la ms importante entre las provincias enteramente subordinadas a un
poder central ya completamente formado y omnipotente. Dada esa subordinacin,
la cuestin de la vigencia del federalismo habra dejado de discutirse en esos afios.
En este escenario, Rocha aparece compartiendo tareas con la figura rectora de
Roca, del que 10 separar nicamente su ambicin presidencial. sta no pas de un
anhelo inviable al que faltaban apoyos reales. Por ltimo, en el balance de la dcada
dedicado a explicar la crisis en que caen envueltas las instituciones bonaerenses, su
primer lustro es visto como preparatorio de esa ruina, pues entonces se contrajeron
compromisos externos que luego no pudieron cubrirse a causa de una equivocada
poltica de inversin y tambin por el dispendio asociado a la corrupcin. Esa crisis,
adems, se explica fundamentalmente como parte de un proceso ms amplio que
involucra a toda la repblica.
7. El presente trabajo cuestiona parcialmente -o ms exactamente procura precisar- la atribucin de significado que reciben el afio 1880 y la primera presidencia
del general Roca, a partir de la reconstruccin y ponderacin de las tensiones que
se registran en el periodo entre la provincia bonaerense y el Estado nacional. Esa
reconstruccin, al tiempo que introduce una visin ms matizada sobre la celeridad
e influencia del proceso de sometimiento de la provincia de Buenos Aires al poder
central, confirma por 10 dems el ncleo de saberes transmitidos por la literatura especializada y en particular por autores que describen los rasgos del obrar politico de
la poca. Se trata aqu de indagar la consistencia de las relaciones entre la provincia
de Buenos Aires y el Estado nacional luego de la sancin de las leyes-contrato de fe~
deralizacin, y considerar qu curso sigui la aplicacin de esas leyes en los aspectos
referidos a las condiciones o garantas bajo las cuales la provincia se desprendi de su
histrica ciudad. La formulacin afirmativa de estos interrogantes puede resumirse
en una hiptesis desagregada en tres postulados:
"Mario Justo Lpez. Historio de losferrocarriles de la provincia de Buenos Aires, 1857-1886, Buenos
Aires, 1991, 281 pp; pp. 67; 75; 245.

AGONAS DELFEDERAllSMO

21

1) Luego de la federalizaci6n de la ciudad de Buenos Aires la lucha entre el


poder central y la provincia bonaerense no finaliza; ingresa en una nueva fase caracterizada por el recurso a otros escenarios de confrontaci6n adecuados al momento,
y por los sucesivos reveses que sufre la posicin provincial al vioIarse las garantias
establecidas no slo en las leyes-contrato de 1880 sino tambin en la Constitucin
Nacional refonnada de 1860.
2) Sin fuerzas para sostener su posicin a consecuencia de la situacin creada
por la derrota militar de 1880, la provincia, sin embargo, conserva en esos afios suficiente capacidad de accin como para tomar o compartir la iniciativa en materias
sensibles (moneda, finanzas, trazado de vias frreas, construcciones portuarias), as
como para forzar al gobierno nacional a actuar por reaccin o en prevencin de las
poUticas bonaerenses. De aqu se desprende que el curso del proceso histrico en
esas cuestiones sigue siendo la resultante del enfrentamiento entre poder central y
gobierno provincial. Ms all de la supremaca del primero, sus acciones son fre
cuentemente determinadas en funcin del sometimiento bonaerense, no concluido
en 1880. Sin duda es ste un afio decisivo, como lo es la labor legislativa subsiguiente
que concentra progresivamente el poder en el Estado nacional. Pero su curso es menos lineal, est menos libre de peligros, y es en s mismo ms decisivo que lo usualmente admitido. Ms aun, parece preferible reconocer en el escenario que surge de la
crisis de 1890 los rasgos politico-institucionales de aquel Estado cuya ~(consolidacin
definitiva prematuramente se presupone ya fijada una dcada antes.
3) Sin perjuicio de los casos de corrupcin, del empleo de dineros pblicos o
confiados a instituciones de crdito pblicas para fines polticos que cubren un amplio espectro -desde la compra clandestina de armas basta el crdito bancario otorgado por razones partidarias a un insolvente, hasta la movilizacin de electores))
a jornal y las remuneraciones a la prensa-, o de la errnea administracin, la crisis
final de las instituciones econmicas bonaerenses aparece estrechamente vinculada
al resultado de aquel enfrentamiento entre provincia y Nacin.
El estudio de las relaciones entre la provincia de Buenos Aires y el Estado nacional en el quinquenio 1881-1886 ofrece numerosos ejemplos de la supervivencia de
una rivalidad que, si recurre a nuevas armas, no renuncia a la guerra antigua. Precisar esta subsistencia durante ms de un lustro no tiene relevancia meramente fonnal.
Por el contrario, se trata de advertir en el curso de esos atlas, juzgados en opinin
unnime decisivos en la historia argentina, la influencia que ella tuvo en su concreta
configuracin. As, por ejemplo, reconocer la aparicin de un Estado nacional con
capacidad para imponer una poltica monetaria propia y excluyente en 1881, a rafz
de la sancin de la ley de la materia, o en 188586, con la liquidacin de la capacidad
bonaerense para co-actuar en ese terreno, es ms que una puntualizacin cronolgica: el proceso que conduce desde la pretensin polftica expresada en el texto legal de
1881 hasta su verificacin un lustro ms tarde, revela que el resultado obtenido no se
alcanza sin una lucha intermedia que contribuye decisivamente a determinar sus formas, alcances y caractersticas. La misma confrontacin que condiciona y modifica

22

lAVJERF.GAllCIABASALO

el curso de la accin del poder central en materia monetaria se registra con idntico
efecto en las cuestiones bancarias y financieras y en la crucial politica de comunicaciones -ferrocarriles y puertos- a lo largo de esos afios. Resulta as que los actos que
configuran factores relevantes de la poltica econmica nacional durante esos decisivos afios para la estructuracin de la ((Argentina moderna, no tienen como sujeto
un (Estado nacional omnipotente, absolutamente consolidado, libre por entero de
la antigua influencia provincial. Ese Estado aparece sin duda preeminente, pero todava entregado a la tarea de destruir las instituciones econmicas bonaerenses cuya
supervivencia juzga incompatible con el orden que se propone establecer. Ms aun,
ese Estado no slo debe emplear al servicio de ese fin sus mejores recursos: tambin
debe esterilizar los esfuerzos de aquel poder rival. y desde que la lucha se verifica
con instrumentos esencialmente econmico-financieros, y stos a su vez remiten a
decisiones de terceros, ella podr contribuir a explicar el ciclo que, inicindose bajo
tan halagetlos augurios en 1880, se cierra de manera tan decepcionante una dca~
da despus, no sin dejar en herencia algunas caractersticas del sistema econmico
regional destinadas a gravitar por dcadas. Entretanto, Bancos oficiales, polfticas
financieras, puertos, redes ferroviarias, han sido instrumentos de una lucha, si acaso
menos cruenta que antaflo, no por eso menos onerosa en trminos de gasto y, sobre
todo, de planeamiento estratgico.
8. La expresin federalismo bonaerense, empleada ms arriba y repetida en ocasiones a lo largo de estas pginas, alude a la poltica provincial que apela a las ideas
del federalismo doctrinario en un pas anismero, y hace con ellas, a juicio de los
restantes Estados, la defensa de su preponderancia. No tiene aqu ms que un valor
descriptivo; no se propone para identificar un cuerpo doctrinario rigurosamente definido ni un partido o faccin militante, sino ms bien una prctica poUtica y discursiva. Su uso no pretende prejuzgar sobre la ortodoxia de esas ideas desde el punto de
vista de la teoria constitucional, ni sobre la justicia o la conveniencia de las posiciones que con ellas se asumen o defienden -posiciones cuyos limites, por otraparte,
seria dificil trazar con precisin fuera de cada circunstancia concreta. Se asume, sin
embargo, que a partir de 1860, el texto constitucional refOrmado constituye el lugar
comn de argumentacin ms frecuente y eficazmente recurrido por los eventuales
defensores de esa singularidad bonaerense que se piensa y legitima a s[ misma como
nico contrapeso posible a un unitarismo legal o de mcto.
9. La unidad del objeto de estudio de este trabajo -las relaciones entre la provincia
de Buenos Aires y el Estado nacional durante el perodo setlalado, entendidas en
su realidad bifronte como agonas del federalismo bonaerense (esto es, lucha por el
mantenimiento del lugar constitucional creado en 1860) y como sometimiento de
esa misma provincia al poder central, podra parecer a primera vista desmentida por
la estructura y la extensin del texto. Sin duda el tema es complejo, pero constituye
una unidad sobre cuyos Hmites conviene ahora formular alguna precisin mediante
la descripcin de su contenido.

AGONAS DBL FBDERALISMO

23

El trabajo se estructura en dos partes centrales precedidas de otra introductoria. sta -Rafees y contextos- se refiere al marco histrico en el que debe situarse
la materia a considerar en las siguientes secciones que constituyen la investigacin
propiamente dicha. Dado que por hiptesis en los afios que siguen a 1880 se asiste a
la revisin de hecho del (dugar constitucionab> establecido en 1860 para la provincia
de Buenos Aires -un caso de Veifassungswandlung'H-, el primer captulo recuerda
el origen, las caractersticas y los mojones simblicos de la progresiva prdida del
consenso que fundaba esa situacin (cap. 1). Se trata luego (cap. 11) de la actuacin de
Rocha en el proceso electoral de 1880 y en la federalizacin de Buenos Aires. Ambas
cuestiones, cuyo estudio especial no es propio de esta indagacin, son revisadas fun~
damentalmente a partir de la literatura especializada y documentacin dita, con el
fin de precisar el punto a partir del cual presidente y gobernador, Nacin y provincia,
establecen sus tratos y contratos desde entonces. Sigue una ligera descripcin de los
vaivenes politicos de esos afios (cap. 111), necesaria en la medida en que tales fluctuaciones contribuyen no poco a iluminar el argumento al que se refiere este estudio.
La segunda parte -El Banco de la Provincia y la quiebra del federalismo bonaerense- se refiere a los aspectos de poltica monetaria y bancaria involucrados en
el sometimiento de la provincia de Buenos Aires al gobierno central. Sus dos primeros captulos son, a su vez, introductorios de esta materia. En ellos se consideran los
acuerdos monetarios de 1876 vigentes en 1880-81, su origen e importancia (cap. 1);
y las doctrinas monetarias dominantes, tal como son expuestas por los actores, y en
relacin con sus implicancias polticas (cap. 11). En el siguiente captulo se inicia el
estudio propiamente dicho de las relaciones entre Nacin y provincia bajo la presidencia del general Roca y la gobernacin del doctor Rocha: los primeros ensayos de
acuerdo, su fracaso y la accin unilateral del Congreso (cap. I1I); y luego la lucha en
tomo a las instituciones bancarias: el bloqueo de la accin del Banco Hipotecario de
la Provincia de Buenos Aires fuera de los limites bonaerenses (cap. IV); los intentos
del gobierno nacional por apropiarse el Banco de la Provincia de Buenos Aires (cap.
V); y la bsqueda de un sucedneo para ese fallido designio con el avance del control
estatal sobre el Banco Nacional, sin quitarle a esta institucin su carcter mixto (cap.
VII). Se consideran tambin los acuerdos entre Nacin y provincia para ingresar en
lo que ser un breve periodo de conversin metlica, atendiendo a las condiciones de
produccin de esos compromisos (caps. VI y VIII); y, en fin, los usos pollti.co-institucionales que el gobierno de Roca da a la crisis econmica de 1885 en relacin con
el tema que se estudia (cap. IX). Se cierra esta parte con la exposicin de la politica
centralizadora que aquella crisis y la derrota politica de Rocha permiten desplegar
"En la terminologla de Laband., que GarcJa-Pelayo traduce como mutacin constituciono/, califica las
transfunnllciones constitucionales que transcurren al margen del mtodo de refunna (VerfasSllngslltlderung). Este CIlliO argentino comparte rasgos de los tipos tercero y cuarto de la clasificacin de Hs-Dau~
Lin: la mulllCi6n Be produce 11 travs de la interpretacin de los tnninos de la cOIlBtitucin (cuarto tipo),
~ la que precede una prctica en oposicin de los preceptos (tercer tipo), o al menos, en oposicin ala
lnterpretllCin vigente de hecho de esos preceptos. eL Manuel Garcla.Pelayo, Derecho constitucional
comparado, Madrid, 19641, 636 pp; pp. 137-138.

24

JAVIER F. GARCIABASALO

con mayor contundencia en los ltimos tramos de la primera presidencia del general
tucumano (cap. X) y con una referencia al periodo posterior al que aqu se estudia,
con fin de presentar los rasgos principales de la situacin que ste deja en herencia
(""p. XI).
La tercera parte -El Ferrocarril del Oeste y la crisis bonaerense- examina la
pugna entre Nacin y provincia en torno a la estructuracin del capital social fijo ms
relevante en la poca: el complejo ferroviario-portuario. Tanto en el mbito geogrfico bonaerense como en su enlace con el sistema de comunicaciones frreas del resto
del territorio nacional, el poder central, inhibido por razones tanto econmicas como
politicas para obrar en forma ms franca, acta indirectamente a travs de concesiones a terceros. As, de un modo que a primera vista puede parecer sorprendente, el
estudio de las relaciones del gobierno federal con la provincia de Buenos Aires obliga
a considerar otros actores llamados a participar en el desarrollo de la disputa e inevitablemente presentes tambin en el nuevo escenario que crear su desenlace.
Al igual que la parte anterior, comienza la tercera con un punto introductorio
que describe los antecedentes del conflicto que va a estudiarse (cap. 1). Sigue la exposicin del plan ferroviario de Rocha (cap. 11) y la consideracin detallada de sus
cuatro pilares principales: el enlace ferroviario hacia el Interior (cap. ID), el control
del sistema propiamente bonaerense en la regin meridional (cap. IV) Y Oeste (cap.
V), y la conexin de las lineas con las instalaciones portuarias (cap. VI): si en todos
ellos se muestran los obstculos que el plan enfrenta y los ajustes que intentan confir
marlo, los dos siguientes se dedican en especial a la conformacin de un sistema rjval
que las concesiones nacionales hacen posible (cap. VII) y a los esfuerzos, al cabo faM
llidos, para evitar el fracaso de los proyectos bonaerenses (cap. VIII). A continuacin
se exponen los logros y los limites del Ferrocarril provincial en esos afios (cap. IX) y
el tramo final de su tmyectoria, y se discuten los motivos que impulsaron la compra
venta que clausura su existencia como empresa estatal (cap. X). Las razones de ese
colapso se revisan en el cap. XI en relacin con algunas cuestiones sobre las que la
literatura especializada ha insistido con un criterio, segn parece, parcial o errneo;
cuestiones cuyo mejor conocimiento revela de modo elocuente el lugar central que
la disputa entre Nacin y provincia ocupa a lo largo del periodo estudiado. Cierra
la seccin un capitulo dedicado a examinar las causas del agotamiento bonaerense
y su relacin, precisamente, con el trato de que fue objeto Buenos Aires por parte
del gobierno central en el cumplimiento de los compromisos debidos, de naturaleza
constitucional, legal y contractual.
M

POST SCRIPTUM
Durante el prolongado lapso transcurrido entre la redaccin de este trabajo y
su publicacin, la bibliografa sobre el perodo de la historia argentina considerado
se ha enriquecido con nuevos aportes que, hasta donde sabemos, no modifican el
cuadro de situacin respecto de los problemas centrales revisados, con excepcin
del estudio realizado por un grupo de investigadores dirigido por tres reconocidos
especialistas (Pablo Gerchunoff, Fernando Rocchi y Gastn Rossi, Desorden y progreso. Las crisis econmicas argentinas. 1870-1905, Buenos Aires, Edhasa, 2008;
391 pp), que motiva estas lneas. En efecto, algunas de las observaciones indicadas
en la Introduccin sobre del estado de la cuestin respecto de los temas que se ex.ponen en la segunda parte y, en general, sobre las relaciones entre el gobierno central
y la provincia de Buenos Aires, no deben aplicarse a Desorden y progreso, obra que
asume la centralidad del renovado conflicto entre ambos estados luego de 1880, esta
vez sostenido con instrumentos de politica econmica, y la consecuente ausencia
en esos aos de un orden en el cual el poder nacional puede juzgarse consolidado
en ese campo. Fundamentalmente centrado en el estudio de la crisis econmica que
estalla a fines del trunco mandato presidencial de Jurez Celman, al reconstruir la
trama que a ella conduce, este texto transita en parte un camino semejante al trazado aqu para referir los avatares del Banco de la Provincia durante la presidencia
de Roca, y atiende despus al desarrollo mismo de la crisis y al largo perodo que
tom su superacin. En Desorden y progreso, objeto de estudio y alcance tempora! difieren de los que hemos estudiado y, en consecuencia, no este el lugar de un
comentario sobre su ntegro contenido. Inversamente, tienen inters las referencias
al enfrentamiento entre gobierno nacional y provincia de Buenos Aires en los aftos
de la primera presidencia de Roca, sus antecedentes, y las conclusiones que de l
se derivan. En particular, stas ltimas, pues luego de descubrir el lugar central de
esas disputas, aquellas resultan menos innovadoras de lo que cabia esperar de este
hallazgo. En efecto, Desorden y progreso vuelve a situar en la ambicin presidencial
de Rocha el desencadenante del conflicto en su tiempo; a censurar esa <<paliti<:a de
progreso febril y de derroche que puso en peligro la estabilidad de la lIlOIlfJlia o
el cumplimiento de sus obligaciones financieras y, en fin, a encontrar las 1t:ima&
causas del colapso provincial en el endeudamiento de la dcada del ochenta>t-'
Yofre o Balestra no opinaron de otro modo. Las razones de este retorno al ~
consagrado por la tradicin sobre el desempefio bonaerense en esos ailos son vanas.
Faltan en l algunas piezas que completan un cuadro complejo (el hiato que abre
entre 1876 y 1881; la ausencia de toda referencia al Convenio de agosto de 1882; la
omisin de las tensiones que recorren el ao previo a la crisis de enero de 1885, etc).
Otras se recogen de modo no enteramente acertado, como ocurre, para ilustrar con
'Desorden y progreso..., pp. 44, 64 Y 197.

634

JAVIER F. GARClABASALO

un ejemplo, con las propuestas de fusin de los Bancos en 1881 y de nacionalizacin


del Banco de la Provincia en 1882. Si a las primeras, que reservan un lugar esencial
para la provincia en la conduccin del nuevo Banco, se las juzga funcionales a los
objetivos de Roca (error que parece inducido por juzgarse roquista al Pellegrini de
mayo de 1881), el intento de Romero, que en rigor propone el traspaso liso y llano
del Banco a la esfera nacional sin otra contraparte que indemnizaciones, es evocado
como un arreglo cooperativo. Ms importantes aun resultan los lmites del marco
en que se inscribe la reconstruccin de aquella lucha. Esto, naturalmente, no puede
imputarse como demrito a una obra que, navegando en la confluencia de las aguas
en que se funden poltica y economa, procura explicar las crisis sin proponerse como
tema central el enfrentamiento, esencialmente politico-institucional, aunque mediado por armas econmicas, que desde esta perspectiva queda expuesto en las pginas
demasiado numerosas y con frecuencia ridas que el lector ha debido vencer para
encontrarse en este punto. En ellas se ha sefialado con reiteracin la importancia
del Pacto de Unin de 1859 y de la Constitucin de 1860 para la comprensin de la
naturaleza del conflicto. Ese lugar oonstitucional que la provincia adquiere entonces
y que constituye el quicio desde el cual puede entenderse la singularidad bonaerense,
pasa desapercibido en Desorden y progreso, que atribuye a la trama de ese ltimo
afio el haber consagrado apenas una prolongacin defacto de su predominio monetario. En rigor, ese conflicto radica, finalmente, en el reclamo de aquello que es ius
y no factum para el federalismo bonaerense, y es preciso hacerse cargo de los datos
del problema segn sus protagonistas (an si se prefiere deplorarlos) para comprenderlo. Una ltima observacin sobre el perodo posterior al valimiento de Rocha.
Desorden y progreso seala con razn la influencia que las decisiones provinciales
conservan bajo el gobierno de Mximo Paz en la marcha econmica del pas, subrayando en particular el caso de las cdulas hipotecarias y el peso financiero de los
demorados pagos que finalmente recibe Buenos Aires. En la perspectiva del conflicto
estudiado aqu ello no minimiza los triunfos de Roca: es la subordinacin politica
bonaerense su condicin de posibilidad. Cualquiera sea la influencia del gobierno de
paz en el curso econmico de los ltimos aos de la dcada, la vigencia de la antigua
pretensin provincial, que tambin expres el rochismo, era asunto del pasado. Sin
perjuicio de estos rpidos e incompletos apuntes, Desorden y progreso indica, como
queda dicho, la centralidad de un tema hasta ahora desatendido. Si la redaccin de
este estudio no ha podido considerar sus aportes, entonces inditos, a la hora de su
publicacin es preci'lo sealarlos al lector por la indudable contribucin que suponen
para la comprensin de la poca.

RACES Y CONTEXTOS

l. SITUACIN INSTITUCIONAL DE BUENOS AIRES EN LA


CONSTITUCIN NACIONAL REFORMADA EN 1860
en el articulo 104 se dijo; "cada provincia conservar su sobera.-

nla no delegada y la que expresameule se hubiese reservado al


tiempo de la incorporacin". AsI pues, el tratado de Noviembre
[de 1859] se convirti en materia constituyente.
R. E/iza/de (1862)
Qu derecho alega {el Banoo de la Provincia]? [no] Los desgraciados pactos del afto 18591 Esos no son derechos. [...] todava estoy oyendo los ecos de ese pacto, que ya deben de;aparet:crn

N. Calvo (1886)

1. Constitucin y papel moneda


Aun cuando no faltan estudios dedicados a la reforma constitucional de 1860,
la historiografia apenas le concede en las grandes sintesis un lugar marginal. En
caso extremo, 108 cambios introducidos se juzgan correcciones sin importanciaI,
aunque lo frecuente es rpidamente pasar por ella como si de eso en efecto se tratara2, o atender s6lo algunos aspectos.} Incluso Dardo Prez Guilhou, estudiando
vestigios de originalidad en la historia constitucional argentina, no los encuentra en

lcf. Vicente Sierra, Historia de las ideas pollticas argentinas. Buenos Aires, p. 506; en su Historia de fa
Argentina el mi8lllo Sierra afirma que las modificaciones constituyen un testimonio inexcusable de que
la refunna fUe un pretexto y no un hecho que justifique que pueda haber sido considerada condicin sine
qua non para la unidad nacional (t. X, Buenos Aires, 1980, p. 459).
, cf. por tndos Jos Luis Romero, Las ideas pollticas en la Argentlna. Buenos Aires, 1975; 306 pp. o Thlio
Ha1perin Donghi, Una nocin para el desierlo argentino, Buenos Aires, 1982; 151 pp. Con frecuencia el
resumen de las reformas excluye la materia monetaria y bancaria (p. e. Alberto R. Lettieri, La repblica
de la opinin. Polltica y opinin pblica en Buenos Aires entre 18S2 y 1862, Buenos Aires, 1993, 166
pp; pp. 95-96; Miguel Angel De Marco, Bart%m Mitre...; p. 219) o la mencionan en forma suscita (p.
e. Ricardo Zorraquln Bec. Marcelino Ugarte. 1822-1872. Un jurista en la poca de la organizacin
nacional, Buenos Aires, 1954,342 pp; p. 114). Al contrario, los estudios de naturalezajurldica sobre
Bancos no pueden eludir un telDa an crucial en la jurisprudencia bonaerense y nacional; p. e. Rodolfu
Horacio Lavigne, La legislacin sobre el Banco de la Provincia de Buenos Aires y su preeminencia
constitucional, en La Ley. t. 138, Buenos Aires, 1970, pp. 1125_1134; Hctor ngel Benlbaz,La Banca
en el derecho pblico provlncia/, Buenos Aires, 1975, ]72 pp; pp. 89-100.
'En general se privilegian, en lo polltico, las disposiciones sobre capital de la repblica e intervencin
en las provincias; en lo econmico, la garanta temporal del presupuesto portello. V. p.e., Natalio Botana,
El federalismo liberal en Argentina: 1852-1930, en Marcello Carmagnani (comp.), Federalismos latl'loamericanos: Mb:ico, Brasil. Argentina, Mxico, 1993,417 pp; pp. 224-259.

26

JAVIER F. GARc!A BAsALo

esta reforma, a la que considera fruto de una exagerada actitud mental imitativa,4
Prez Guilhou presta atencin a discursos destinados a justificar no slo el talante
vigente durante una dcada en la faccin que Alberdi llama circulo parsito) sino
tambin las alteraciones que entonces se introducen al texto de 1853 en razn de una
opcin tctica de ese mismo partido. Asf, con razn ocupan el centro de su atencin
Mitre y Sarmiento. Pasan en cambio tambin aqu desapercibidas las reformas que
hacen del texto constitucional argentino uno ciertamente original en la medida en
que institucionalizan prcticas arraigadas y abrazadas como opcin estratgica por
lo que el mismo tucumano llama el ~<partido locab)s. Se trata, sin duda, de una originalidad que la teora constitucional puede considerar aberrante, pero no por eso deja
de estar en el centro de los acuerdos que conducen a la reintegracin nacional. Nuestra Constitucin, escribe Alcorta todavfa en 1880, <iDO ha sido el resultado de una
combinacin uniforme teniendo slo en cuenta los verdaderos principios que deban
lgicamente presidir su formacin: elaboracin de muchos afios de hechos civiles, y
fruto de concesiones recprocas reclamadas por circunstancias especiales, y teniendo
siempre en vista al hacerlo la gran aspiracin de la unidad de la patria, ella quiz se
resiente de algunos inconvenientes, pero que no est en el poder de las autoridades
nacionales el hacerlos desaparecer sin producir un grave conflicto. 6
El proceso de reintegracin del Estado de Buenos Aires y la Confederacin Argentina registra tres instancias principales: la firma del Pacto de San Jos de Flores,
elll de noviembre de 1859, seguida del convenio complementario de unin del 6 de
junio de 1860; los trabajos de la Convencin del Estado de Buenos Aires, reunida
en enero de 1860, cuya Comisin examinadora de la Constitucin Federal sesiona
entre febrero y abril, discutindose su informe en abril y mayo; y las deliberaciones
de la Convencin Nacional ad hoc congregada en Santa Fe, en septiembre siguiente,
para examinar las reformas propuestas por Buenos Aires? A lo largo de ese afio, y
muy especialmente en los debates de la Convencin del Estado de Buenos Aires, se
advierte la importancia principal atribuida en la reforma constitucional a la cuestin
bancaria y monetaria y la previsin con que, desde distintas pticas, se anticipan
Dardo Prez Guilhou, HI~toria de la orlgJnalidadconstitucional argentina. Polmicas y debates. 18/01880. Mendoza, 1994, pp. 68-76; lo citado en p. 76.
5 c. Juan B. Atberdi.De la lntegridadrulciorull argentina considerada en lfUS relaciones con los ntereses extra'l!eros de navegacin, de comercio)1 de seguridad en Jos paises del Ro de la Plata [Londres.
agosto de 1855]. incluido en Obras completas. Tomo V, Buenos Aires, 18&6, 528 pp; pp. 392-420; la
descripcin de los partidos en p. 404.
Amancio Alcorta, Estudio sobre el cursofot'ZOSQ, Buenos Aires, 1880; 252 pp + apndices; p. 135.
'V. estos antecedentes en Emilio Ravignani, Asambleas Constituyentes Argentinas ~eguidas por los textos constitucionales, legislativos y pactos interprovinciales que organizaron poUticomente Ja Nacin.
Fuentes seJecclonada!. coordinadas y anotadas en cumplimiento de la ley 11.857 por.... BuenOll Aires.
1937-1939, 7 vol.. (en adelante ACA), L IV, pp. 705-1060 Yt. VI. pp. 550-580. V. lb. Benjamn Victorica.
La campaRa de la integridad rulclonal [1860}, con estudio preliminar de Isidoro J. Ruiz Moreno y Ndstor
Tom8 Allza, Buenos Aires. 1979; 229 pp. Lo que se refiere a la negociacin del pacto de San Jos de
Flores tambin en Antecedentes relativos al pacto de Unin Nacional del 11 de noviembre 1859, Buenos
Aires, 1940.269 pp.

AGONASDELFEOHRAUSMO

27

situaciones que el tiempo, en efecto, trae. El Pacto de Unin de San Jos de Flores
hace expresa referencia al Banco provincial en su articulo 7; Todas las propiedades
de la Provincia que le dan sus leyes particulares, como sus establecimientos pblicos
de cualquier clase y gnero que sean, seguirn correspondiendo a la Provincia de
Buenos Aires y sern gobernados y legislados por la autoridad de la Provincia). Esta
redaccin precisa las instrucciones que desde un primer momento reciben los comisionados bonaerenses para la negociacin del Pacto, 8 En el curso de las tratativas que
conducen a su finna la expresin sern gobernados y legislados reemplaza a otra
ms dbil, gobernados y vigilados.
La Convencin de Buenos Aires reunida en mrito a lo dispuesto por ese Pacto
de Unin con el propsito de revisar la Constitucin Federal y presentar las reformas
que juzgase oportunas, procede a incorporar al texto de 1853 los acuerdos establecidos en San Jos de Flores. El medio encontrado es la conocida adicin que se introduce en el articulo 101 (que las refonnas convertirn en 104). Donde el texto dice Las
Provincias conservan todo el Poder no delegado por esta Constitucin al Gobierno
federal se agrega (y el que expresamente se hayan reservado por pactos especiales
al tiempo de su incorporacin. Se tiene conciencia plena de que esa inclusin del
Pacto de Unin en la reserva de poderes que fonnaliza la provincia de Buenos Aires
viene a modificar disposiciones constitucionales, hacindolas ineficaces para ella.
El infonne de la Comisin examinadora que sirve de base a las discusiones de la
Convencin bonaerense -cuya redaccin se atribuye sin contradiccin Bartolom
Mitre- asl lo expresa:
a) la adicin (es otra consecuencia lgica del PactQ);
b) ella est (concebida en tnninos genricos, tiene por objeto salvar inmensas
dificultades y resolver multitud de cuestiones prcticas de la actualidad, poniendo el
Pacto de 11 de Noviembre bajo la salvaguardia de la ConstituciD). Esta expresin
advierte que no slo el problema de la Capital Federal sino (multitud de cuestiones
se tienen en vista (los debates revelan que entre ellas estn el Banco y la moneda).
c) modifica lo dispuesto para las otras provincias; Mitre subraya en el informe:
Habindose reservado Buenos Aires por ese Pacto poderes que la Constitucin atribufa en algunos casos al Gobierno NacionaL habiendo ste por su parte consentido
en ello, siendo ese Pacto la base sobre la cual nos confederamos con la Confederacin Argentina, constituyendo asl ambas partes reunidas la Nacin Argentina, tal
reserva es perfectamente arreglada al orden de una Nacin de pueblos confederados

I Las instruccioocs dicen al respecto: Que todos los establecimientos pbliCOli existentes en Buenos Aires, sin distincin alguna,. como el Banco, Universidad, Colegio, etc., seguirn siempre correspondiendo
al Estado de BuenOll Aires, y sern nicamente gobernados y vigilados por la autoridad del Estado, con
excepcin de la Aduanm).

28

JAVIER F. OARdA BASALO

y conforme al derecho pblico argentino, por lo que respecta a la teora de los pactos
pre_existentes). 9
d) ese [el Pacto de Unin] y no otro es el pacto preexistente que se refiere a
Buenos Aires y por lo tanto debe quedar garantido en la Constitucin misma, fijando
a la vez una regla general para todos los casos, por no ser propio de la ley comn se
establezcan articulos especiales, en favor de una provincia respecto de otra, no obstante que se salven virtualmente aquellos poderes reservados por cada una de ellas,
que sin perjudicar a la comunidad hubiesen sido expresamente garantidos, como sucede en este caso). El principio es general, pero cobija casos particulares que establecen concretas diferencias. 10
En el curso de los debates Rufino de Elizalde sefala expresamente la cuestin
del Banco entre aqullas que introducen modificaciones a la Constitucin sancionada
en 1853: Qued establecido [en el Pacto de Unin] que el Banco, el Crdito Pblico, las Escuelas, serran de su exclusiva competencia y legislados por su legislatura.
Por este artculo han venido a introducirse modificaciones muy importantes en la
Constitucin), Precisamente es Elizalde quien plantea como una consecuencia de las
garantas obtenidas en el Pacto de noviembre la necesidad de fijar que la provincia de
Buenos Aires pagar forzosamente en papel moneda) los impuestos nacionales en
las Aduanas. Ms tarde Riestra propone al respecto la solucin finalmente aceptada:
que los derechos de exportacin e importacin se pagarn en la moneda corriente en
las respectivas provincias. Asi, una vez ms, se emplea una forma genrica destinada
a cobijar el concreto caso bonaerense,u Piensa Elizalde que sobrevendr un grave per
juicio (cel dfa en que nuestro papel moneda pierda el uso que se le da al recibirse en
la Aduana. Traza al respecto una prospectiva que anticipa las luchas por llegar:
se ha de establecer un Banco Nacional, se ha de mandar recibir la moneda a la par,
y despus se ha de mandar hacer el pago mitad en la moneda emitida y mitad en plata.
Esto es lo que yo quiero evitar. Con dos monedas variables no puede menos Buenos
Aires que exponerse a grandes peligros, y ha sido muy sabio el Gobierno cuando dijo: el
Banco ha de ser legislado por mis legitimas autoridades [oo.} no ha de venir el Congreso a
legislado; aunque por la Constitucin tiene esa facultad. Nadie legisla sobre el Banco [...]
si es una necesidad de que esto sea asf, que nuestro papel moneda quede garantido, hoy
es la oportunidad de hacerlo de un modo efectivo; que no nos vengan a decir maftana:
tenemos derecho de establecer tarifas y las establezcan en metlico, perdindose asl la
garantia del papel moneda. [1] No seflor, consignmoslo ya que ms tarde no se han de
Al respecto dice Sarmiento: quedan salvados los deroohos de Buenos Aires por el articulo que ha
indicado un Sr. Convencional [futuro art. 104], por el cual esos derechos quedan vigentes, no obstante lo
dispuesto por la Constitucin [en otros artculos].
'ci. ACA. t. IV, pp. 786-787. Firman etinfurD1e Bmolom Mitre, Dalmacio Vlez Sarsfield, Jos Mrmol,
Antonio Cruz Obligado y Domingo F. Sarmiento.
n c. ACA, t. IV,pp. 820-21; 861; 913. Tambin sealudeal papel moneda correntino. En la parte pertinente
el ioc. 1 del art. 67 dice, refirindose a los derechos de aduana: bien entendido que sta, lIlI como Illli
demb contribuciones nacionales, podrn ser satisfecbas en la moneda que fuese corriente en lasprovincias respectivas, por su justo equivalente.

AGONAs DEL P1!DI!RJUJSMO

29

admitir los bonos Buschental, o la moneda del Banco Nacional. De otro modo vamos
a tener que en Buenos Aires se van a pagar los derechos de Aduana con la moneda del
Banco Nacionab 12

Con igual precisin anticipa Vlez Sarsfield los problemas que implicar la idea
de Riestra: el principio sera malsimo, porque nos quedaramos con tantas monedas nacionales cuantas fuesen las monedas provinciales... Y todo esto, todas estas
trabas a la Nacin, al gobierno nacional por un pequefisimo inters eventual del
papel moneda de Buenos Aires! Esto slo explica la poca voluntad de que se rena la
nacin y el ningn sacrificio que estamos dispuestos a hacer por un objeto tan grande.13 Contestando las posiciones de Vlez le enrostra Jos Mara Gutirrez: Siete
aftos ha estado atacando el sefior Convencional el orden de cosas que hoy sostiene.
La situacin que buscamos con la unin no es ciertamente aquella contra la cual nos
hemos defendido,14 Riestra sostiene la identidad entre autonoma y papel moneda, y
recuerda que Buenos Aires ha probado en
((ms de una ocasin, que una de las armas ms poderosas que ha tenido y tiene para
defenderse de sus enemigos, ha sido el crdito. Nada puede ostentarse con ms orgullo
en favor de ese crdito, que su papel moneda [...] el golpe mortal es 10 que yo temo, de
decir a un Estado que ha tenido vida y salvacin por el papel moneda, -yo no 10 admito
en las oficinas pblicas. Lo que yo quiero evitar es ese golpe fatal que puede recibir el
papel moneda, cuando se diga que no se admite en las oficinas pblicas.l~

De hecho, cuando en junio de 1860 el gobierno nacional y Buenos Aires acuerden los pasos a seguir para la reunin de la Convencin ad-hoc y establezcan un conjunto de medidas transitorias en espera de la futura incorporacin de los representantes bonaerenses al poder legislativo nacional, incluirn entre ellas la entrega de roSc
1,5m. a la autoridad central. En contrapartida sta ofrece dictar [..] reglamentos y
disposiciones a fin de admitir el papel moneda de Buenos Aires en las Aduanas de
la Confederacin.16

"ACA, t. IV, p. 824; v. tb. p. 881, COlltra laopinilI de Elizalde se prolluncia Mitre (dejos de serulI inconvelliellte el que las tarifllS fuesen ell metlioo, ha sido siempre el bello ideal de lIuestros eCOllOmistas).
Como idellS puramente especulativaS) juzg la posible creacin de un Banco Nacional Sanniellto, b~o
cuya presidencia ser en efecto fundado tal establecimiento.
"ACA. t. IV, p. 884; v. tb. p. 903.
,. ACA, t. IV, p. 903.
"ACA, t. N, p. 907.
"cf. ACA, t. VI, pp. 578-579. Negoci el acuerdo Vlez Sarsfield,

30

JAVlBRf.oAllC1ABASALO

2. Alcances del articulo 104


A principios de 1860 Mitre defiende, en polmica con Juan Francisco Segu, las
mismas ideas expuestas en el Informe. Distingue una Nacin preexistente a toda
Constitucin y cuyo pacto social es la declaracin de Independencia, Nacin que
hasta el presente no se ha constituido nunca, que no se identifica con (da Confede
racin Argentina que surgi del Congreso de Santa Fe. La incorporacin de Buenos
Aires a esa confederacin es obra del Pacto de San Jos de Flores: Es en virtud
del Pacto del!! de Noviembre que nosotros nos confederamos a la Confederacin,
asociacin politica a la que jams perteneci Buenos Aires. [...] El vnculo legal que
nos une es el tratado del 11 de Noviembre. Al pactar incorporarnos [no] vamos, pues,
a confederarnos con las dems Provincias cuya ley hemos aceptado, con excepciones que hemos salvado por el mismo tratadO),!7 Esas excepciones, ms all de otras
modificaciones que puedan introducirse a la Constitucin de 1853 de comn acuerdo,
vuelven impostergable su reforma. Aunque el centro de la discusin lo ocupa entonces con preferencia la (cuestin capital, Mitre subraya expresamente que el Pacto
del 11 de Noviembre ha reconocido a Buenos Aires d poder de legislar sobre establecimientos que por Constitucin son de resorte del Congreso. lB Dada la incompa
tibilidad entre la Constitucin de 1853 Y lo acordado en San Jos de Flores, aceptar
aqulla sin reformas compromete [...] el porvenir de sus instituciones [las de Buenos
Aires] [...] porque sin la reforma de la Constitucin son de todo punto insolubles las
cuestiones prcticas [...] que surgen del pacto del 11 de noviembre.'9
Ms tarde, luego de Pavn, en ocasin de discutirse en la Legislatura portefia
el proyecto de ley que autoriza al ejecutivo local a invitar al resto de las provincias a
reunirse en Congreso y tomar otras medidas tendentes a reorganizar los poderes na
cionales, coinciden los principales oradores en el carcter irrevocable y constitucional que han adquirido las reservas y garantias consagradas por el Pacto de Unin de
1859. As lo expresa el senador Jos Mrmol. quien se opone al proyecto en discusin
temiendo que abra la puerta a la residencia definitiva del Congreso en la ciudad de
Buenos Aires y prepare su federalizacin:
M

17Bartolom Mitre Cuestiones previllll de actualidad [mlll"Zo de 1860], en Juan Fr8IIcisco Segul- Bartolom6 Mitre, Polhnica sobre la Constitucin. Con estudio preliminar de Ntor Toma., Auza, Buenos
Aires, 1982; pp. 17S-1S5; p. 178.
I'Bartolom Mitre, La Constitucin debe e:u.mlnarse y refunnarse [enero-febrero de IS60], en SegulMitre, Pol11lica sobre...; pp. 95-145; p. 127. Las cuestiones bancaria y monetlltia estn intimamente
relacionadas con la capital. La Ley respectiva de la Confederacin, sancionada por el Congreso General Constituyente eIIS.N.lS5l, establece entre otr811 providencillll: Art. 4~ Todos los establecimientos
pbliCOll de la CapitalllOn federales. [1] Art. 5~ La Confederacin se sustituye en todas IlIlI acciones, no
menos que en todos los deberes y empell.os contndos por la Provincia de Buenos Aires, y garante su
medio circulante. (.4.CA. t. VI, segunda parte, pp. 790-791).
"Bartolom Mitre. La Constitucin debe. .. p. 105.

AGONAS DEL I'IIDI!IlAUSMO

31

El articulo 7G del pacto del 1l de noviembre, acta inviolable de nuestra incorporacin, consagra la individualidad de la Provincia, su ser po!ltico y el ejercicio de sus
leyes propias en lo relativo a los objetos de provincia que alH se explican; nadie tendrla
el derecho de violar la condicin de la Unin, sin dejar rota desde ese momento, la unin
misma, ni otro cuerpo politico que aquel que sancion el convenio, tendrfa el derecho de
volver sobre l para modificarlo o anu1arlo.)2

Elizalde -aun cuando sostiene como miembro informante el despacho de las


comisiones que estudian la iniciativa en el Senado- coincide en sefialar el carcter
inalterable de aquellas disposiciones. Evoca la posicin que Buenos Aires sostuvo
en 1859: aceptar la Constitucin con dos condiciones: que se han de admitir ciertas
reformas que no someto al juicio de la mayora y que me han de dar el derecho de
estudiar la Constitucin y despus someter mis ideas al juicio de la mayora. Estas
ltimas propuestas fueron las aprobadas por la convencin ad hoc; las primeras quedaron consagradas en el Pacto de Unin; la convencin no pudo pronunciarse sobre
ellas:
Por stas Buenos Aires quiso ponerse a cubierto de ciertos peligros y por eso no
quiso aceptar el juicio de la mayorfa. Dijo: la provincia no podr ser dividida, la provincia conservar todo su ser politico, se le garantir su presupuesto y continuar con todos
sus establecimientos pblicos. Pero este pacto se convirti en materia constituyente,
es decir, nosotros a pesar de que nos declan que el pacto garantla perfectamente los
derechos de la provincia, y que no era necesario ms que el pacto, no nos crefmos con
eso suficientemente garantidos y exigimos que se introdujesen en la Constitucin todas
esas reformas y en el articulo 104 se dijo: "cada provincia conservar su soberana no
delegada y la que expresamente se hubiese reservado al tiempo de la incorporacin". As
pues, el tratado de Noviembre se convirti en materia constituyente.>rl
'" ACA. t. IV, p. 1342 (sesin deI15.1I.1862). Mrmol presenta un proyecto de minuta que hace saber al
Poder Ejecutivo (Mitre) la triple autorizacin que la Asamblea Legislativa de Buenos Aires le confiere;
convocar al Congreso Nacional, al que concurrir la provincia con sus diputados; ejercer el Ej1lcutivo
Nacional para aquel fin y con las facultades que le deleguen las provincias; y sufragar los gastos que
demande la instalacin del Congreso. Por el contrario, no se permitir reunir el Congreso en el territorio
provincial eo razn de altas consideraciones de politica, autorizadas por antecedentes histricos nada
equivoco8. Mrmol insiste en que traer el Congreso a Buenos Aires llevar a la capitalizacin de la
integra provincia, ponindose asl en peligro las libertades de la Repblica, o a lJII divisin, con lo que
s~ crear una nueva provincia dbil y sin antecedentes; aniquilando de ese modo el nico poder provinCIal capaz de contrabalancear y conservar en quicio al poder Nacional.
llACA, t.IV, p. 1354 (sesin del 17.11.1862). Los alcances del 3rt. 104 no ofrecen dudas a los contemporneos. Cuando el diputado Je!!s del Campo, en 1877, propone su reforma-Pizarro en 1880 impulsa su
derogacin lisa y llana-, fundamenta: El articulo 104 eocierra con su prembulo una gran contradiccin
que a menudo nos pone frente a frente dos soberanlas en pugna, la del pueblo que orden y sancion
esta Constitucin y la de las provincias que se reservan la sobenu:a no delegada (ACA,IY, P. 666). La
capacidad de las provincias para delegar o reservar atn"buciones, es decir, el problema de la preexisteocia
l~ provincias o del Estado nacional --euyos precedentes pueden remontarlle al cabildo abierto que
llUCUl la revolucin de Mayo (y ms atrs si se VIl en los cabildos el antecedente de las provincias, pue8
aqullos retenan, segn el parecer de Hevia Batafios, parte de la soberana no delegada en el monarca}-,
es objeto de reiterada disputa en relacin con los derechos del Banco de la Provincia tambin en el siglo
pasado; v.la bibliografIa citada enAdF, p. 27.

?e.

32

JAVIllkF.oARcIABASALO

3. La doctrina Mitre sobre el Pacto de Unin


y el progresivo deterioro del consenso
Despus de Pavn 22, Mitre, en febrero de 1862, manifiesta a la Legislatura de
Buenos Aires el propsito de proceder desde luego a la organizacin de los Poderes
pblicos de la Nacin, con arreglo a la Constitucin Nacional reformada y a los pactos preexistentes);). Sin embargo, cuando en junio se dirige al Congreso Nacional
reunido en Buenos Aires desde el 25 de mayo, su tono es otro. Ahora encarece a los
legisladores que determinen (<10 que corresponde con relacin a los tratados de 11 de
noviembre de 1859 y 6 de junio de 1860 agregando un periodo ambiguo y polmico:
(con arreglo a las facultades que esos mismos tratados dieron al Congreso, una vez
integrado con los DD. de la Provincia de Buenos Aires. Mientras no se resuelva este
asunto, dice el mensaje, (es imposible el establecimiento de un gobierno verdaderamente regular; es preciso definir (do que debe corresponderle y pertenecerle en todo
el territorio argentino, y la jurisdiccin que ha de ejercer en toda la extensin sobre
las cosas que por su naturaleza pertenezcan a la Nacin, incluso en el de Buenos Aires. No obstante, Mitre no toca el extremo que alcanzar ms adelante su doctrina
sobre el Pacto de Unin: aunque espera ver a la provincia renunciando a sus privilegios, no niega que existan. La solucin puede alcanzarse con la federalizacin de la
integra provincia (O bien poniendo desde luego a disposicin del Gobierno Nacional
todas aquellas cosas que por su naturaleza le correspondan en el territorio de la Provincia de Buenos Aires, aun renunciando voluntariamente (si fuese necesario) en el
inters propio y de la comunidad, y hasta donde fuese compatible con su vida propia,
la posicin especial que le han hecho los pactos existentes.24 Tal pretensin divide
las aguas poHticas porte6as. En el debate la insinuada idea que interpreta al Pacto de
Unin como un acto cumplido ya y superado, resulta derrotada:
El setlor Senador [Rufino de Elizalde] ha declarado que no podemos invocar el pacto de 1I de Noviembre, despus de jurada la Constitucin. Esta es otranovedad, sedares.
Es verdad que las reservas del pacto se consignaron en las reformas de la Constitucin,
pero no fue para anular el pacto, sino para vigorizarlo ms [no] para armonizar el contrato poltico con el acta de incorporacin de la Provincia, pues que tal cs la verdadera
calificacin del pacto de Noviembre. El contiene las condiciones con que nos incorporbamos, y por consiguiente, el est ms arriba de las decisiones de todo Congreso. Asi lo
entendimos todos [...] Por primera vez aparece hoy la idea de que solo a la Constitucin
podemos atenemos; y yo a mi vez declaro que ningn Congreso podr atentar a la valiSobre la situacin y alternativas que enfrenta Mitre en aquellas circunstancias cruciales cf. AbeLarrlo
Levaggi, La opinin liberal despus de Pavn, apartado de la Revisto del Instituto de Historia del Derecho, nm. 5 (1964), Buenos Aires, 1965, 24 pp; Carlos Floria, La crisis 00161 y el nuevo orden liberal
1852-1864, en Equipos de Investigacin Histrica, Pavn y fa crisis de la Confederocin, Buenos Aires,
1965, 634 pp, pp. 9-4S Y Csar A. Garc/a Belsunce, Mitre y la pol/dca de Buenos Aires. 1859-1862,
loe. cit" pp. 119-166.
:l3 ACA, IV. pp. 1327-1329, mensa,je deI6.II.1862 a la Legislatura de Buenos Aires.
.. ACA, V. pp. 173_\75, mensaje deI6.YI.1862 al Congreso Nacinua1.
11

AOONAS DEL FIlDEllAUs"fO

33

dez de los pactos sin cometer una arbitrariedad y sin legitimar doblemente la resistencia
de Buenos Aires.)Y;5
En efecto, la provincia no regresa de las estratgicas posiciones adquiridas en
1860. El partido local -en trminos de Alberdi- resiste el abandono que, por juzgarlas soluciones meramente tcticas, propone el (circulo parsito)). En adelante todos los presidentes procuran, de una u otra manera, resolver el problema capital, nacionalizar el Banco de la Provincia, y disputar con Buenos Aires en un conjunto de
materias -infraestructura, finanzas, moneda- en que la pujanza bonaerense tiende a
tomar la iniciativa. Con razn Mrmol prev en 1860 que se asiste al principio de
un debate que habr de durar muchos afios en la Repblica, tomando cada da mayores proporciones y mayor empefto. El debate [u.] es entre la mayor centralizacin de
poder en el Gobierno general, y el mayor poder y derecho de los Estados. Esa ser la
cuestin que nos dividir en lo futuro, y cuya primera palabra se pronuncia en este
momento.))26
La posicin de Mitre, atenuada por su rol opositor durante la presidencia de Sarmiento -por ejemplo, en la cuestin portuaria es partidario de confiar las obras a la
provincia- y por su falta de gravitacin en los afias posteriores a la fallida revolucin
de 1874, retoma vigor con la polltica de conciliacin. Al discutirse en septiembre de
1878 el proyecto de ley sobre establecimiento de la lnea de fronteras, le cabe una
intervencin decisiva en fuvor de su aprobacin, cuando median objeciones de ca~
rcter constitucional.l7 El gobernador bonaerense Carlos Tejedor se dirige al cuerpo
legislativo; sin objetar el fondo del proyecto en discusin, pide que los procedimientos respeten los derechos que la provincia conserva en virtud del Pacto de Unin y
el arto 104 de la Constitucin Nacional, antecedentes tambin invocados durante el
debate por el diputado Vicente G. Quesada. Entonces la autoridad de Mitre pesa en
la discusin, defendiendo un conjunto de afirmaciones que rebajan el Pacto de Unin
a un mnimo significado. Esa doctrina Mitre sobre el Pacto de UniM de 1878,
que resignifica la obra institucional de 1860 de la que habia sido principal artfice,
sostiene estas ideas: ningn pacto fuera de la Constitucin puede limitar la autoridad suprema del Congreso para dictar leyeg2s; el pacto de Unin no dio a Buenos
Aires derecho alguno ni privilegios que no tengan las otras provincias29; Buenos
"ACA./V, pp. 1363-1364.
"Convencin del Estado de Buenos Aires 9 sesin nrdinaria (9.V.l860) enACA, IV, p. 908.
'Cf. Andrs R. Allende. El Congreso Nacional de 1878 frente al Pacto de Il de noviembre de 1859,
en Academia Nacional de la Historia (en adelante ANH), VI Congreso lnternaclorulf de Historia de
Am<!rica, t. IV, pp. 297-]13.
'.La opinin contraria coincide en ello, pero recuerda que el Pacto de Unin no est. fuera de la ConstituCIn .de 1860, sino incorporado en su art. 104; los limites que aqul impone no son, pues, externos, &iDO
PtopJamente constitucionales.
:lO No hay derechos ni privilegios si Sil atiende a que todas las provincias declararon libremente confede_
lltrse mediante pactos que impusieron limites s la constituyente eL e. que la constitucin fuese federal);
as! Buenos Aires mediante su pacto de Unin tambin impuso los suyos. Esta igualdad consagra dife-

34

JAV!ERI'.OARCABASALO

Aires no se incorpor a la Nacin por medio del pacto de Unin pues la Nacin es
anterior y preexistente al pacto y a todO>fo; mediante el pacto lo que Buenos Aires
hizo fue ejercer su derecho a revisar la Constitucin; el pacto caduc de hecho y de
derecho; del pacto surgen modificaciones consignadas en la Constitucin que favorecen a Buenos Aires pero que se incluyeron no como privilegios ni preferencias
sino hacindose extensivas a todas las provincias. Los beneficios que Buenos Aires
obtuvo en virtud del pacto se hicieron regla general para todas las provincias3l ; los
pactos preexistentes a que se refiere el prembulo (los histricos de la poca de la
federacin, el ms importante el pacto litoral) tambin invo1ncran a Buenos Aires y
por ms antiguos valddan ms 32; el pacto obligaba a Buenos Aires a obedecer lo que
resolviera la Convencin Nacional con la condicin de que ella respetase su integridad territorial en la solucin del problema capital)).33

Illncias de hecho: hemos querido que se diga en la C01L'ltitucin que Buel108 Aires no cede los poderes
que se reserv por el pactO)), dijo Sarmiento informando este artculo en la convencin provincial En ese
no ceder radican SUll derechOll y privilegios. El Mitre de 1878 insiste en la regla general)) y reduce los
poderes reservadOlJ a preservar la integridad territorial
30 El Informe de la comisin parta del mismo principio: Antes de la declaracin de la independencia
de las Provinciall Unidas del RJo de la Plata, la nacionalidad fue un hecho tradicional., que continuaba
el sistema coloniah)j la nacionalidad argentina ha sido un hecho que ha sobrevivido, aunque perdiendo
algunos de SWI miembros, a las guerras intestinas, a la tirana y al antagonismo de intereses creados por
la desunin y el aislamientml pero de ese hecho ha nacido un derecho que ha consagrado las soberanas provinciales. El infurme., sin embargo, completa esas ideas con expresiones tales como las dos
pon:ioDe& en que se halla la Repblica dividida; nos confederamos con la Confederacin Argentina,
coustituyendo as ambu partes reunidas la Nacin Argentinll; e insistla en que tal reunin por parte
de Buenos Aires se hacia siendo ese Pacto [de Unin] la base sobre la cual nos confederamos)); v. tb.
Segul-Mitre, Polmica sobre..., cito
31 Este es el punto ms dbil de la argumentacin de Mitre. La situacin especial del Banco de la
Provincia radica en quedar exento de la jurisdiccin del Congreso Nacional, concesin que de ningn
modo alcanza a los dems establecimientos bancarios provinciales existentes o que pudieran existir en
el futuro en el marco de la Constitucin de 1860.
"En esto tambin se aparta de lo que sostuvo en el informe de la comisin de 1860 (bajo el ttulo (NI.
Reformas de! pacto): ese [el Pacto de Unin] yno otro es el pacto preexistente que se refiere a Buenos
Aires y por lo tanto debe quedar garantido en la Constitucin misma.
>lEn elInforme final de la com.i8in examinadora de la Constitucin Federal redactado por Mitre (ACA,
t. IV, pp. 766-787), el punto VI. Reformas del PactO)), las clasifica en tres tipos: 1 Reformas que
importan reservas de los derechos propios, o de los derechos naturales intransmisibles, que Buenos
Aires propone como condiciones para federarse y respecto de los cuales la Convencin ad hoc no puede
estatuir nada en contrario, a menos que la Confederacin pretendiese bacer violencia a Bueuos Aires.
(!] ZO Refurmas puramente COUlltitucionales que tienen por objeto perfeccionar la ley fundamental [...]
tI} 3" Reformas que son Ulla consecuencia forzosa del Pacto, o que expresamente estn COUllignadas en
l., y respecto de las cuales la Convencin Nacional DO puede hacer otra cosa que aceptarlas, porque el
Pacto del 11 de Noviembre limita en esta parte sus poderes. En el acta final de la Convencin provincial,
del lZ.V.I860 (ACA, t. IV, pp. 941.945), que se reproduce tambin en las actas del Senado Nacional de
23.vI.1860 (ACA, t. IV, pp. 101\-1015) Yde la Cmara Nacional de Diputados delZ3.VJ.1860 (ACA, t. IV,
pp. 1018-1022), el Cuadro General de Reformasl) las agrupa eD dos partes.: Primera parte: Proyecto de
Reformas)) y Segunda parte: Reformas consignadas a consecuencia del pacto)), en la que se incluyen las
modificaciones introducidas en los artlculos 3, 31, 34 Y 101 [104].

AGONAS DEL FIlDBRALISMO

35

Es significativa la critica que en 1878 reciben quienes, como Quesada, recuer~


dan los alcances del art. 104 de la Constitucin. denunciando en sus opositores el
recurso fcil de agitar la bandera de la nacionalidad y tachar de arranque de provincialismo a la defensa de legItimos derechos. En un paralelo notable con la situacin
que se vivir en 1886 respecto de los debates de 1880, Quesada no comprende cmo
lo que se juzg en un momento doctrina constitucional verdadem ahom se ve como
elemento de desquicio, causa de odiosos privilegios, estipulacin ominosa,
(<Jl1onstruo capaz de producir anarqufa>~. Cuando denuncia la actitud de Mitre con
meditadas palabras -<da voluntad es impotente para variar los hechos de la historia
[...] cambian los intereses, las pasiones y los mviles de los partidos polfticoS; pero
los hechos quedan ina1terables)~-, el patricio se limita a admitir que si <da voluntad
no puede hacer que los hechos que han tenido lugar dejen de haber sucedidO)~ puede
en cambio hacer variar el curso de las leyes, y darles distinto significado...

La opinin de Mitre pronto es blasonada por Victorino de la Plaza, ministro de


Avellaneda. El 15 de febrero de 1879 Plaza dirige al gobernador Tejedor una extensa
exposicim~ sobre la cuestin monetaria. Se advierte en ella que el propsito del
gobierno nacional es avanzar progresivamente hacia una situacin en la que puedan
revisarse las garantfas establecidas en resguardo de Buenos Aires por el Pacto de
Unin. Plaza se extiende en indicaciones sobre cmo deben administrarse los Bancos
bonaerenses, y sobre el Pacto escribe:
Y. E. DO extraar que formule esta indicacin a pesar de lo que prescribe el arto yn
del Pacto de 11 de Noviembre de 1859, desde que, como he dicho y todos lo comprenden,
las operaciones del Banco estn ntimamente ligadas con la moneda circulante, y desde
que la Nacin garantiza e impone la circulacin de esa moneda en la Repblica.
Por otra parte, el articulo precitado tan solamente [sic] declara que "todas las propiedades del Estado (Buenos Aires) que le dan sus leyes particulares, como sus esta
blecimiento pblicos de cualquier clase y gnero que sean, seguirn correspondiendo
a la Provincia de Buenos Aires, y sern gobernados y legislados por la autoridad de la
Provincia".
Pues bien, un publicista tan respetable como es el Sr. Brigadier General D. Bartolom Mitre, actor importante en los sucesos politicos de aquel tiempo, expresando su
opinin en laH. C. de D. D. de la Nacin sobre la inteligencia y autoridad de aquel Pacto,
manifest con patritica conviccin, que jams fue la mente de sus autores, entre los
que figura Y. E., levantar una excepcin al derecho comn de los pueblos de la Rep_
blica, ni menos colocarlo sobre la Constitucin Nacional, y como V. E. lo sabe, por ella
corresponde al Gobierno Federal, legislar y hacer la moneda y reglar el comercio de las
provincias; de modo que an cuando el Banco como tal establecimiento pertenece y est
bajo la autoridad del Gobierno de Y. E., esa dependencia no se extiende hasta lo relativo
a la moneda, sino pura y simplemente a las operaciones bancarias.~
,. Victorino de la Plaza, Cuestin econmIca. Monedo y circulacin. Valorizacin de la monedo de curso
legal. JUposlcin del Ministro de Hacienda de la Nacin Dr. Don JI: de la Plaza algoberflOdor de lo Provincia Dr. Don Carfos Tejedor, Buenos Aires, 1879; 74 pp, pp. 5152. Contra la opinin de Plaza, de los
debates de la Convencin provincia1aurge, como se ha visto, que la principal preocupacin dellegi&lador

36

JAVmRF.(IAJlclAlIASALO

La crisis financiera del gobierno nacional en 1876, que el auxilio bonaerense


soluciona, sefl.ala el cenit de la preponderancia portefl.a. Despus de 1877 un nuevo
clima politico comienza a gestarse, resultado de diversas causas. Es una de ellas sin
duda el recambio generacional de lideres politicos que advierte Carlos Mel03 5, y que
asimismo se siente en los nuevos cuadros de esa estructura consolidada en la guerra
del Paraguay y profesionalmente forzada a pensar en trminos (macionales>Y6; lo
son adems las sefl.ales amenazantes que se perciben desde el Este y el Oeste, que
sugieren la conveniencia de hacer cesar las disputas internas; y tambin la reiterada
prdica sobre la necesidad de crear un marco apropiado para los capitales que desde
Europa estn a la espera para producir el progreso argentino. Roca parece haber
advertido el espiritu de la poca, identificando con l su figura.J7 Si en 1877 an
considera que el circulo que orienta podr aumentar su influencia apoyando la can- didatura de Carlos Tejedor, el mejor conocimiento de la situacin y las personas le
conducen a definir en ese gobernador, que tan admirablemente va a prestarse a jugar
su papel, un enemigo antittico y espectral del progreso (cuya representacin Roca
va a atribuirse enfticamente): el localismo portefl.o. Es se el marco en que se instala
la (doctrina Mitre sobre el Pacto de Unin, y en l la voz tradicional para aludir a la
presencia de los poderes nacionales en la ciudad de Buenos Aires -husped- cobra
resonancias insurreccionales. 3s

es precisamente salvaguardar la moneda de Buenos Aires. Se ver ms adelante que Wenceslao Pacheco,
como ministro de Roca, asimismo invoca la doctrina Mitre contra los derechos de Buenos Aires.
lScf. Carlos Melo, El afto 1877 y los destinos pollticos argentinos, en Boletlll de la A.cademiaNacional
de la Hi$taria, 33, 1962, pp. 549-564.
"cf. Alfredo Terzaga, Hi$toria de Roca. De soldado federal a Presidente de la Repblica, Buenos Aires,
1976,2 vol., esp. cap. 18. En sentido parecido Florit, El roquismo, ciL
"cf. las entrevistas reproducidas en Bartolome Gallndez, Historia politica argentina. La revoluci6n
de/80. Buenos Aires, 1945, 387 pp; pp. 151-153; YNatalio Botans, 1880. La federalizacin de Buenos
Aires, en Ferrari y Gallo, La A.rgentina del ochellta...; pp. 107-128.
"El uso del trmino husped que los gobernadores de Buenos Aires dan al presidente de la repblica,
por ejemplo en el mensaje de Emilio Castro a la Legislatura, en E. M., Admln/$tracin Castro. 18691870. Das aRos de gobierno, BuenO$ Aires. 1871,55 pp; p. 18.

n. ROCHA y EL '80

La provincia de Buenos Aires qued sepultada en Belgrano, en t880

M D. Pizarra (1890)

1. En la cuestin electoral y la guerra


Hacia 1876 Roca y Rocha -cuyo mutuo conocimiento, sin consecuencias polticas, remonta a 1871 y se debe a los oficios de Eduardo Wilde, correligionario del
segundo y condiscpulo del primero- comienzan a cultivar una relacin ms estrecha en el frtil terreno poltico del enemigo comn,! Aun cuando al morir Alsina
ambos acarician ntimas esperanzas presidenciables, actan juntos en la renovacin
de 1880. En 1879, ao de definicin de candidaturas, Rocha acepta lo prematuro de
su intento y trabaja decididamente por Roca, sin duda persuadido de poner as los
fundamentos de una posible sucesin.
Despus de los comicios presidenciales del 11 de abril de 1880 comienza la fase
final de un proceso que Roca -pero no Rocha- desde mucho antes cree que resolver
la guerra,2 A fines de ese mes anticipa con precisin, en carta a Rocha, lo que a la
postre ocurre: Tejedor se har cada vez ms fuerte en Buenos Aires como l en el
interior; pero el resultado depender del control de las fuerzas nacionales. As sella~
remos con sangre y fundiremos con el sable de una vez y para siempre esta nacionalidad argentina), Roca tiene presente lo azaroso de la guerra, e indica la posibilidad
dc un revs: si sucumbimos habremos retrocedido veinte aos con el triunfo de la
injusticiID); en cualquier caso, los contemporneos aplaudirn a los que venzan en
los campos de batalla)}. Esta ltima conviccin sumada a su fe en la superioridad del
ejrcito nacional, funda su conducta a lo largo de ese afio,) As, cuando se procura
alejar la guerra por medio de transacciones -Rocha tambin alienta esta posibilidad- reafirma aquellas ideas: Es tan tentadora mi posicin como General}) -vuelve
a escribir a Rocha- teniendo la razn, la legalidad, el nmero y una confianza ciega
en la victoria, que no sin esfuerzo he de hacer el sacrificio, no por la Presidencia, sino
por perder la oportunidad de salvar, con las armas, esta nuestra efimera nacionalidad, que hasta un atolondrado puede ponerla en peligro}). y al considerar un eventual
compromiso sobre la base de la federalizacin de la ciudad de Rosario y la eleccin

Sobre la relacin Roca-Rocha cf. Allende, Julio A. Roca y Dardo Rocha.. ,l) cit. MienulIll se hacen pblicas las diferencias entre Roca y Alsina en relacin con la estrategia a seguir en el desierto, Del Valle,
Rocha y otros fracturan el autonomismo dando origen al partido republicano.
lcE Rnca a Jurez Ce/man, 3.IX.l879, ap. Agustin Rivero Astengo,Jurez Cefman. 1844-1909. Estudio
histrico y documento! de una poca argentina. Buenos Aires, 1944 (en adelante RA-JC), p. 140.
'Roca a Rocha, 28.IY.1880, ap. RA-JC, pp. 176_177.
l

38

JAVlI!R F. OARCfA BASAJ..o

de Sarmiento como presidente, supone como condicin que Avellaneda (ponga en


mis manos el poder militar de la Repblica).4
Durante los meses que preceden a la guerra civil Rocha ocupa un lugar cen~
tral entre los referentes politicos del general tucumano en Buenos Aires. El punto
fundamental de discusin entre las elecciones de abril y la guerra de junio gira en
tomo a la composicin de los miembros y las autoridades de la cmara de Diputados.
La estrategia roquista en relacin con el segundo problema -aceptar que no pueden
imponer un presidente y apoyar al adversario ms cercano para que les deba su nombramiento- es ideada por Rocha. ~ l mismo interviene activamente en el ms arduo
asunto que Roca maneja a la distancia, cuya materia es la aceptacin de los diplomas de los diputados electos en los comicios del}" de febrero. Las negociaciones en
Buenos Aires son confiadas a Victorino de la Plaza y se llevan a cabo ante Mitre. 6
Sea por presiones de Avellaneda y Sarmiento --como cree Sanucci-, por la habilidad
del jefe porte:llo, o porque el propio Plaza personalmente asume que es mejor lograr
una transaccin que haga presidente a Sarmiento y no insistir con la candidatura de
Roca, lo cierto es que acepta un resultado -contra el que Rocha realiz (esfuerzos
sobrehumanos7- que deja al roquismo sin control del escrutinio de las elecciones
presidenciales.s Por un momento, apenas, Roca dice vacilaeY. De inmediato, sin embargo, se repone. Ante las presiones de una Comisin de comercio, hace saber que
Roca a Rocha, 6.V.1880, ap. Sanucd. La renovacin presidmciol de 1880. La Plata, 1959, 22Op; pp.
139-140; con fceba 5, ap. RA-JC, pp. 184185.
lcf. Sanucci, La renovacin.... pp. 131132.
6 Luego de la clebre sesin del 7.V, suspendida cuando. segn algunos testimonios, parcela precipitarse
en un bailo de sangre, roquistas y mitristas designaron delegados para negociar. A instancias de Mitre,
sin embargo, las tratativas se confiaron a un delegado por parte (Plaza y el mismo Mitre); el acuerdo logrado se aprob en la elimara el1S.Y. Para entonces habla fracasado el encuentro TejedorRoca, n:alizado
bajo pl'llsin de la opinin pblica e110.V en la cafl.onera Pllcomayo fondeada en Tigre.
7 cf. tanto en GaUndez como en Sanucci abundante reproduccin documental que revela la planificacin
conjunta de Roca y Rocha a lo largo del mes de mayo de las operaciones polfticas roquistas en Buenos
Aires. La expresin esfuerzos sobrehumanos en Rocha a Roca. 18.V.l880, ap. Gallndez, Historia poUtica.... pp. 249-250.
'cf. Gallndez, Historia poltica..., pp. 213-232; Sanueci, La renovacin..., pp. 131136; tb. la versin de
uumtagonista de los hechos, Yofre, El Congreso de Belgrano... pp. 55-70.
Roca a Rocha, 20.Y.1880, en la que sugiere que piensa retirllrse a Europa a fines de mes; fragmentos
en Galindez, Historia politiea..., pp. 252-253; Y Sanueci, La renovacin.." pp. 147-148. Se trata de las
dudas que acompaflan la vlspera del jefe militar que se laW'.a a la guerra, o de una tctica para smcitar respuestas de partidarios? Para Galndez fue Rocha quien modific la actitud del generab). Segn
ngel Costa son stas palabras de Rocha: yo fui uno de los ms infatigables obreros de la presidencia
del general Roca a punto de que cuando l desmayaba y pcrdla la fe en su candidatura yo redoblaba mis
esfuerzos para sacarla triunfante" (ngel Floro Costa. La crisis polltico-flnanclero de la Repblleargentinfl. Carta politiea al Presidente Rocapor... abogado. Montevideo, 1885, 47 pp; p. 31). En el mismo
sentido el autor annimo de La presidenciafutura y los candidatos actua/n. Estudio politlco e/ectorol
(Repblica Argentina [sic]. 1885; 56 pp): despus de haber llegado ste [Rocha] hasta la abnegacin de
todos los sacrificios en favor de aquel [Roca]; despus de haber sido su amigo y su apoyo en las horas
de tribulacin; su consejero y su guia en los dlas de los primeros ensayos gubernativos, hoy est roto el
encanto (p. 31).

'er.

AGONA8DIlLFIlDl!MU8MO

39

contia su destino poltico a las decisiones que adopte un consejo partidario, al que
por cuerda reservada instruye sobre el modo en que debe rechazar terminantemente
toda posible renuncia a su candidatura. Una vez ms, en el centro de esta maniobra
-destinada a que los amigos de Buenos Aires y los del Congreso [m] compartan con
su candidato las glorias y las responsabilidades~)-, est Rocha. 1O La ruptura precisa
un casus hel/i, que ocurre el 2 de junio cuando fuerzas nacionales intentan infructuosamente impedir un desembarco de armas compradas por el gobierno de Buenos
Aires, que se efecta en el Riachuelo. Una parte de los poderes pblicos abandona
la ciudad de Buenos Aires (Rocha est entre los legisladores que la dejan a bordo
del Vi/larino). Esto y la movilizacin de fuerzas conduce -a pesar de las renovadas
misiones de paz ante Roca, entre las que se destacan las gestiones de la Corte Suprema de Justicia- a la ruptura de hostilidades, que demora sin embargo para dar lugar
a la reunin de los Colegos electorales, prevista para el 13 de junio. Cumplido este
paso que deja pendiente slo la ltima y decisiva instancia del proceso electoral-el
escrutinio y proclamacin en la Asamblea Legislativa-, se inician, el 16, las operaciones militares destinadas a asegurar su resultado. l1 La idea de Roca consiste en un
avance masivo de fuerzas dispuestas a entrar en la ciudad sin negociar (<<sitiando a
la "criolla" [la] guerra prolongarse indefinidamente~), dice): Desde el momento
que sospechen que hay resolucin de atacarlos y tomarlos a viva fuerza, ya no han
de resistir; es necesario quitarles toda esperanza de transaccin, opina despus del
triunfo de Racedo el da 17, mientras contina acumulando tropas para el sitio, que
llegarn a 40.000/50.000 segn algunas fuentes. Y an despus del definitivo triunfo
de Barracas asegura que la procesin de multitudes armadas hacia Belgrano seguir como hasta ahora. Tendrn todos los batallones que quieran. Yo no me ocupo de
otra COSID>.12

"cf, Sanucci, La renovacin, pp. 149-150; Oallndez, Hjl/tQria poUtica..., pp. 253-262 (Gallndez omite
mencionar la instmccin reservada). SOOre ello cf. tb. Roea a Jurez Ce/mem, 2.VI.l880, p. RAIC, pp.
194-195). Ya antes Roca habia prometido someter la continuidad de su candidatura a la opinin de sus
partidarios poniendo como condicin la instalacin del Congreso. Como sta se verific en trminos
para l desfavorables, no lo hizo. Esta primera promesa habla sido elaborada conjuntamente por Roca y
Rocha, an una carta-manifiesto posterior al encuantro con Tejedor, de la que fue portador el ministro de
Guerra Pellegrini (cf: Sanucci, La renovacin..., p. 145).
11 Segn Sanucci con la reunin de los colegios electorales el proceso electoral se ha cerrado. Sin embargo, ste slo concluye cuatro meses ms tarde, con la proclamacin de Roca en la Asamblea Legislativa deI9.X. y la guerra civil es sin duda una de sus inBtancias dedsivas.
"cf.los telegramas y notas del Archivo Rocha que tranacribe Gallndez, Hll/fOrja politlca..., pp. 296304.
Es tambin elocuente la nota que Roca haba remitido a Jos Posse eI4.IV, comparando su situacin con
la de Urquiza quien, en las guerras con Buenos Aires, en plata, slo le opona las Provincias de Entre
Rlos y Santa Fe. Ahora todos los pueblos aproximados por los telgrafos y los ferrocarriles pueden concurrir a la cita (ap. Ruiz Moreno, Lafederalizacln...; p. 46). Adems del ejrcito de linea Roca organi<:, a travs de Jurez Cebnan, batallones de voluntarios Cvicos y Patricios, y coordin esfuerzos de
guerra con otros parientes como Rudecindo y Ataliva Roca y Marcos Jurez. Cuando la guerra se inicia
lo comunica a Jurez Celman como un deseo cumplido que atribuye a del Vi50: Viso tiene ya, querido
JUrez, lo que deseaba: la guerra (cl. RA-IC, pp. 200 Y 197).

40

JAVlEll F. GARclA IlASALO

La centralidad de Rocha en la preparacin de la guerra es subrayada por los


vencidos, que lo juzgan traidor a la causa de Buenos Aires. Concluida la sesin legislativa del 7 de mayo -despus de la cual algunos diputados intimidados por la exaltacin de nimos reinante declinaron votar contra la provincia en la cuestin de los
diplomas-, Rocha queda expuesto al salir del Congreso a la agresin de la turba que
grita juzgando felona su conducta.J3 En el cronicn que ms tarde publica Eduardo
Gutirrez en La Patria Argentina, recuerda que entre los que decidieron la guerra
sin cuartel a Buenos Aires, formaron seis porteos, a cuya cabeza se hallaba el doctor Rocha. [1] Eran los hijos que ofrecan en venta a la madre patria!, y afirma que
niientras Avellaneda daba su discurso ante el mitin de la paz, Rocha iba en misin
cerca de Roca para transmitirle sus ltimas rdenes de guerra.14
Una vez comenzada la breve pero muy cruenta instancia militar, Rocha parece
atender preferentemente a la situacin bonaerense, en particular desde que la defensa se concentra en la ciudad. Para el gobierno de la campaa Avellaneda designa
comisionado, el 17 de junio, al general Jos Maria Bustillo. 15 Luego de las decisivas
batallas de los das 20 y 21 de junio, el 22 el gobierno nacional decreta la intervencin
de la provincia y el estado de sitio en su territorio. Simultneamente, el gobierno de
Tejedor convoca a Mitre para asumir la defensa de la ciudad, mientras las acciones
prcticamente cesan merced a las gestiones del cuerpo diplomtico. En rigor, Mitre
acepta los poderes de la guerra para hacer la pazi6: se trata ahora de buscar un
acuerdo sin que la provincia pase a poder de los aliados porteos de Roca. ste no
pierde de vista lo fundamental, que an es asegurar su eleccin mediante el control del Congreso. Mientras el da 23 se abren las conversaciones entre el gobierno
nacional y un enviado bonaerense -Flix Fras, quien hasta entonces ha trabajado
intilmente por la paz-, Roca apura por el telgrafo a Rocha para que los diputados
residentes en Belgrano declaren cesantes a sus miembros rebeldes -es decir a la
mayora de la cmara que permanece en Buenos Aires- e incorporen a los electos
por la provincia de Crdoba en los comicios pasadosP Al da siguiente se cumple la
"Segn las crnicas: ,<a ste, ste es Rocha, mtenlo! (La Prensa, 8.Y.l800) y maten al DI. Rocha,
mtenlo (Tribuna, 7 y 8.Y.1880); apgrafos en Archivo General de la Nacin (en adelante AGN) Fondo
y Coleccin Dardo Rocha (en adelante DR) 293.
"Eduardo Gutirrez,La muerte de Buenos Aires. [Epopeya de 1880], Bueno~ Aires, [1882]1959;423 pP;
pp. 175 Y 183.
IScf. Carlos D'Amico, Siete alias en el gobierno de Buenos Aires, tomo 1 [nico publicado] Buenos Ai~
res, 1895; 282 pp; pp. 199-200. Segn infonna ms tarde del Viso a Roca, el partido autonomista est
lIpoderlldo de la campaa por medio del Interventor Bustillo, a quien maneja Rocha (Del Viso a Roca.
22.VII.I880, ap. Arce, Roca, 1, pp. 362-365). Cf. un ejemplo de la participacin de Rocha, cercano a Bustillo, en la designacin de autoridades municipales durante el periodo del Congreso de Belgrano en la
evocacin de AGN-DR 39, Augusto Jansen a Rocha, Morn, 3.IV.18g2.
J6Expresin de Mitre durante las negociaciones, segn testimonio de Peliegrini; cf. Galndez, Historia
!jfI,lftica..., p. 31!.
,
, ,El telegrama del 23.VI de RDca a Rocha en Galndez, Historia pallUca..., p. 304;....v. tb. Roca a Rocha,
1tel.) 24.VI.1880, op. AlIende, Julio A. Roca y Dardo Rocha..., p. 218: es necesario que los grandes

AGONAs DEL FEDEIlALISMO

41

primera de esas rdenes --que de hecho significa que Roca ser presidente-, aunque
el manifiesto que la cmara dirige al pueblo ser publicado slo el 30.18 Para entonces culminan las conversaciones que desde el 25 celebran primero Mitre con los
ministros del ejecutivo nacional y luego Jos Maria Moreno con Avellaneda. Esas
negociaciones comienzan, por parte de Avellaneda, exigiendo la renuncia de Tejedor.
El gobierno nacional slo puede negociar con una autoridad no comprometida con la
rebelin, para lo cual se acepta la asuncin del mando provincial por el vicegobernador Jos Mara Moreno. Ser ste una reliquia transitoria de la anterior situacin,
pues las exigencias del presidente incluyen adems la desaparicin de los poderes
pblicos de la provincia y su nueva organizacin bajo control de la intervencin;
y la conservacin de las autoridades designadas por el interventor en la campaila.
Estas propuestas significan, en resumen, el traspaso de la situacin provincial a los
autonomistas aliados de Roca, mediante una renovacin de los poderes bonaerenses
en elecciones hechas~) en la campafia por las autoridades impuestas por Bustillo.
Naturalmente, el mitrismo no puede convenir en esta solucin. Ms all de la sincera
y tenaz negociacin en torno a las furmas del desarme provincial,juzgadas decisivas
por cuestin de honor, las contrapropuestas apuntan a mantener la Legislatura -en
la cual el autonomismo ha quedado en minora despus de las elecciones del 28 de
marzo de 1880 controladas por Tejedor- y dar por concluida la intervencin inmediatamente despus que Moreno declare el acatamiento bonaerense a las autoridades
nacionales. As el mitrismo conservar el control de la provincia. Acerca de 10 finalmente acordado entre Avellaneda y Moreno y del carcter mismo del acuerdo -(~pac
tO)} o no- se dan diversas, interesadas y parcialmente contradictorias versiones. En

esfuen:os que ha hecho el pas no se esterilicen dejando en pie elementos aDrquicns [...] Es Ilecesario
que la idea de un asalto sea una resolucin y se tomen todas las medidas paTa daTlo. Una vez que los de
la plaza se convenzan que esto puede suceder se hau de rendir a discreciu. Allende fecha en e80lI das
la primera tirantez entre ambos a causa del trato que debe daTse a los vencidos.
l! La cmara de diputados sesionando en minoTI viene ocupndose de la mayora del cuerpo (mayora
no parlamentaria, insuficiente para lograr qUQrum) que ha quedado en Buenos Aires desde el 9;\11. Una
comisin especial redacta una nota de citacin que se aprueba el!l; el 14 se desigua otra comisin que
debe estudiar el procedimiento a seguir ante la respuesta negativa recibida. El 23 -se deduce del acta
del 24, pues la deiiberacin no queda registrada-la cmaTa seliiona en comisin de una manera reservada, discutiendo un proyecto diferente al presentado al da siguiente, que siguiendo la orden de Roca
declara vacantes los puestos de 40 diputados (24 de Buenos Aires y 16 del interior), dejando a mitristas,
conciliados, etc. sin representacin. Cuando SaTavia hace notar que el proyecto estudiado en [a jornada
anterior es otro, es llamado rpidamente a silencio por SeT, que argumenta la reserva acordada: DO
P?dj~ ,en consecuencia hacer uso de IlllI opiniones al1l manifestadas. Tefilo Garca propone ulla nueva
Cltaclon antes de declararla cesanUa, que no se acepta. Slo se accede a otra propuesta suya: la redaccin
de un manifiesto que explique la conducta de la minoda de la cmara. Es encomendada a una comisin
que presenta su texto el da 30. En cuanto a los diputados por Crdoba el primer paso se da ya el I?VI
cuall~ apenas 16 diputados autorizan al presidente de la cmara a integrar la comisin de poderes para
que esta estudie los cOTTellpondientes a aqullos. V. las actas del DSCDN, 1880, reproducidllll enACA, t.
VI, primera parte, pp. 16-25.

42

JAVIERF.GARcfABASALO

cuanto al punto que aqu interesa, luego de la renuncia de Tejedor no se disuelve la


Legislatura ni cesa la intervencin.
Sin embargo la cuestin poUtica no puede detenerse all. En tiempos ordinarios
el Congreso habra ratificado lo actuado por un presidente argentino. No es se, por
cierto, el caso. Conviene de todos modos no sobrestimar la retrica de los discursos
pronunciados en el Senado sobre la independencia del poder legislativo, el celo por
sus atribuciones y el repudio a los avances del ejecutivo. En rigor, el Congreso -ms
all de la sinceridad de alguno de sus miembros destinado a desengailarse en el futu
ro prximo- es fiel al ejecutivo electo)), quien detenta de hecho el poder real desde
que lo militar domina la escena. Al respecto Zeballos recordar ms tarde esta confidencia de Avellaneda en Belgrano: soy como un sol a las cinco de la tarde)),19
2. En la cuestin capital

Con la renuncia de Tejedor, el compromiso porteo de entregar las armas, la


expulsin de los adversarios de la candidatura de Roca en la cmara de diputados
y la incorporacin de los electos por Crdoba, concluye la guerra que da solucin
al conflicto suscitado. Naturalmente ese triunfo militar, como todos, altera profun
damente las relaciones de poder anteriores al movimiento de armas y, en la medida
en que los objetivos de guerra son alcanzados, permite que los diferentes actores se
tracen otros, para cuya consecucin no necesariamente los aliados o enemigos de
la vispera siguen siendo tales. 20 Mitrismo y autonomismo portefio pasan a disputar
ahora el control de la provincia. Si la adversidad abroquela al primero, la falta de un
liderazgo unificado que amaga al segundo desde antes de la muerte de Alsina, impide
su accin concertada y hace posible que un factor externo y dominante determine su
curso. Los seguidores de Roca, a su vez, pueden ahora explicitar sus expresiones de
abrll-(sellarernos con sangre y fundiremos con el sable de una vez y para siempre
esta nacionalidad argentina)-- de un modo que incluye la federalizacin de Buenos
Aires. La discusin sobre las intenciones de Roca al respecto parece superflua. Sin
duda, gobernar con jurisdiccin exclusiva en la histrica ciudad es para l una alter
nativa ptima; y solucionar el problema capital federalizando Rosario, una opcin
eventualmente aceptable, en un contexto cuyo eje no cruza ese meridiano institu
cional sino la ms urgente cuestin de mantener posiciones de poder con vistas al
"Trae este testimonio, originalmente publicado en laRevl...ta de Derecho, Historlay Letras, Carios Pe.z
de la Torre (h), Nicols Avellaneda. Una biografla, Buenos Aires, 2001; 423 pp; p. 328.
'De inmediato 10 hace notar Roca a Jurez Celman: El someti..miento [de Buenos Aires] bajo las bases
que se ha hecho [el pacto con AvellllIleda] nunca nos puede ser desfavorable. Los enemigos con que
vamos a tener que lucbar en adelante 110 saldTn de las filas tejedoristllS, sino de entre los vencedores de
la Chacarita (Roca a Juarez Ce/mano 9.VIl.1880, ap. RA-JC, p. 202). Sin embargo, como se ver, por
entonces el acuerdo con el milrismo fraca~a al no aceptar ste la cesantla de los diputados declarados
rebeldes,

AooNAsDilLFl!DERALTSMO

43

futuro. La ms funnal referencia de Roca a la solucin de la cuestin capital anterior


al ti n de la guerra se encuentra en un memorndum redactado por el candidato y por
Rocha luego de la entrevista Roca-Tejedor, en el que acuerdan el curso a seguir. La
prioridad es procurar la incorporacin de los diputados electos al Congreso mediante un compromiso con Mitre, para asegurar la eleccin de Roca. Si esto no resulta
posible, Rocha debe conversar con otros operadores roquistas para indicarles la
necesidad de Sarmientm>. A ste se ofrecer la candidatura si promete cumplir la
ley que de el Congreso resolviendo definitivamente la cuestin Capitab>. De esta
forma -explica Roca a Jurez-, retienen la mayora del Senado, el poder militar, las
situaciones amigas y la posibilidad de pasar el Rubicn en mejor oportunidad.21
Este memorndum, que lleva las iniciales de Roca y que autoriza a Rocha a negociar
discrecionalmente, no permite conocer ms que eljuego del candidato respecto de un
aliado, en un momento particular. Horas antes dice a Tejedor que la opcin de Sarmiento es inviable y no hay en el escenario ms candidatos que ellos mismos. y das
despus escribe al mismo Rocha hacindole saber que algunos electores partidarios
declaran que votarn antes por Tejedor que por el polmico sanjuanino. 22 Menos que
inconsecuencia, hay en ello adaptacin a reacciones de terceros y a las cambiantes
circunstancias, en orden al logro y mantenimiento de posiciones de poder. En ese
contexto es preciso interpretar las declaraciones de Roca -sean dichas a la prensan o
en un epistolario poltico cargado de conratretag24- y tambin sus silencios.2S
"El loco [Sarmiento] se nos entregar en cuerpo y alma y nos dar todo 10 que le pidamos, inclusive la
Capital de la Repblica en el Rosario, porque est posedo de la ambicin Jrn!T desenfrenada. Cn:o que
con l no evitaremos la guerra civil, pero no la haremos en mi nombre, y asi seria ms seguro que los
elementos militares de la nacin cayeran en nuestras manos, quitando asi hasta la sombra de complicidad conmigo. [...] Aunque 10 de Sarmiento no sea una resolucin, conviene ir preparando ht\bilmente el
terreno. Cuando nos veamos muy arrinconados, le clavaremos este agudo arpn en medio del lomo a
los seBores mitris!as, autores de todo esto, y seguiremos preparndonos en silencio y con disimulo para
pasar el Rubicn en mejor oportunidad (Roca a Jurez Ce/man, mayo de 1880, ap. RA-IC, p. 179).
uTranscribe esos documentos Sanucci, La renovacin presidencia/..., pp. 141-142, 146.
23 .Reporter: No teme V. las cuestiones que van a surgir con motivo de la cuestin capital? [Avellaneda
habla manifestado su propsito de resolver esa materia en las sesiones legislativas de 1880] [1] Roca:
Absolutamente. El tiempo ha hecho su obra, y la unidad nacional es un hecho consumado. No est en
poder de ningn argentino el romperla. La Capital puede, pues, ser mudada sin peligro. Buenos Aires
no consentir en ser federalizado; es intil pensar en ello. [1] La Capital ser designada por el Congreso,
y segn las opiniones que he oido emitir, se escoger entre San NicollT y el Rosario, dos puntos que me
pare;:en igualmente convenientes. [1] La voluntad del Congreso ser ejecutada sin dificultad, no lo dude
V. No eIltamos en los tiempos en que el geueral Mitre se cre:la obligado a establecer el gobierno naciOllllI
en Buenos Aires, para vigilar a los separatistas. (El IndeperuJienJe [Rosario], 19.XII.1979, ap. Botana,
1880. La federalizacin... pp. 126_127). Antes, con ligeras modificaciones, tomado de Le Courrier de
La Plata, en GaUndez, Historia po/ftica... p. 152.
~.En carta fechada el 17.111.1880, Roca se habla manifestado partidario de resolver la cuestin capital
fi;ndola fuera de Buenos Aires; Diego de Alvear le contesta aplaudiendo la idea, pero advirtindole que,
por la resistencia que generar en Buenos Aires, la ley y traslacin de la Capital tiene que llevarse a
~,abo, breve y enrgicamente (cf. Arce,Roca. t. J, pp. 340-350).
1 cf. p. e. Alfredo DIaz de Molina, La oligarqu(a argentina. SufiJlacin y rgimen (1840-1898), tomo
,Buenos Aires, 1972; 345 pp; p. 287. Si la prueba empiricajustifica descartar la cuestin capital corno

44

JAVIER F. OARClA BASALO

Ms all de conjeturas, una vez asegurada la presidencia, los voceros de Roca


plantean la necesidad de federalizar Buenos Aires. Pizarro -quien en relacin con
el nuevo objetivo mantiene con aqul un vinculo equivalente al qUe le cupo a Rocha
mientras el proceso electoral fue la preocupacin central- presenta el problema resignificando de un modo preciso los recientes sucesos:
Se trata de averiguar las causas que han producido este gran trastorno nacional,
creando la actual situacin de guerra, y se pretende encerrarla en una cuestin meramente electoral. [IJ No obstante, si se estudia con madurez los sucesos que se han
producido durante afio y medio, ha de comprenderse que hay una causa latente de mayor
importancia [...] luchan los pueblos en este instante para dar al Gobierno General una
residencia propia que haga efectiva su autoridad, y lo convierta en un gobierno fuerte
(u.] Preciso es no engallarnos; Buenos Aires es la Capital de hecho y de derecho de la
Repblica).26

El camino hacia la discusin de la cuestin capital en el Congreso comienza el


mismo 3 de julio, cuando Pizarra denuncia que el presidente Avellaneda ha pactado
con los rebeldes). Una larga requisitoria de doce puntos es enviada por el Senado al
PE. Los dos ltimos se refieren a la cuestin capital. Se quiere saber cundo y bajo
qu seguridades volver a Buenos Aires (11"); y qu jurisdiccin ejercer en esa ciudad y sobre qu bases de coexistencia entre Nacin y provincia en semejante caso y
mientras no se dicta la Ley de capital definitiva de la Nacim). El6 Pizarra presenta
a la cmara tres proyectos. Uno de ellos autoriza al PE a gestionar ante las autoridades constitucionales de la provincia de Buenos Aires la cesin de la ciudad de ese
nombre para Capital Federal. Asumiendo que una solucin permanente tomar algn
tiempo, otro proyecto autoriza al PE a fijar la capital provisoria en cualquier punto
del territorio nacional, con jurisdiccin exclusiva. Si opta por una ciudad capital de
provincia, deber firmar acuerdos de coexistencia de poderes previa aprobacin de
sus trminos por el Congreso. Entretanto la capital provisoria seguir siendo Belgrano. Un ltimo proyecto declara el estado de sitio en todo el pafs para evitar que la
guerra se produzca ms tarde en algunas otras partes, a medida que se desarrollen los
sucesos con ocasin de la gran cuestin nacional y de los intereses transitorios que se
causa determinante de la guerra civil, el silencio de Roca no arguye posicin personal tomada respecto
de la eventual solucin de ese problema.
~ ACA, lo VI, primera parte, pp. 2526 (sesin del6.VIl.l880). V.las terminantes expresiones de Absaln
Rojas sobre el momento en que la federalizacin pasa de posibilidad eventual a objetivo politico, infro
p. 334. Al respecto se lee en un elogio de Pizarro que atribuye a su iniciativa, su tenaz labor el haber
fundado el asiento estable y duradero de los Poderes Pblicos de la Repblica: La cuestin Capital
no fue el agente exclusivo de los ltimos acontecimientos que trajeron la convulsin y el desorden a la
Repblica. [1] CauS1ls de otro orden presidieron su elaboracin; y la cuestin capital habr solamente
podido prestar un pequeflo concurso. [1] Si a la tenninaciD de aquellos acontecimientos, ella fue llevada
al Congreso y resuelta como una exigencia poderosa. como una imprescindible necesidad, esto solo
significa que con una habilidad illDegable se aprovech ese cuarto de ho\'ll); d. Un Argentino [Benjamn
Basualdo], Rasgos biogrficos del dDctor D. Manuel D. Plzarro, Ministro de Jusl/cia, Culto e Instruccin Pblica. por.... Buenos Aires, 1881, 89 pp; pp. 78-79.

,
i

AGONAS DEL FEDERALISMO

45

pretenden tal vez vincular a ella en la fijacin de Capital permanente~).27 Las respuestas, dadas al fin por el PE ellO de julio, respecto a qu pensaba hacer sobre esto [la
cuestin capital] para no dejar esterilizar la situacin creada por los ltimos sucesos
[la derrota militar de Buenos Aires] le parecen a pizarro insuficientes, aun cuando
le consuela saber que el ejrcito se mantendr sobre Buenos Aires, segn la respuesta
del ejecutivo, mientras no complete la pacificacin, afirmacin que importa decir,
segn yo lo comprendo, "hasta tanto que esta gran cuestin no haya sido resuelta",
porque sin esto no puede haber completa pacificacim).28
En rigor, el PE no se niega a atender la cuestin capital pero, en lo inmediato,
le preocupa ms la rpida desaparicin de su poder para influir en el curso de los
hechos y en la conformacin del escenario polftico posblico. El mes de julio prueba
que en l su espacio tiende a reducirse aceleradamente. La iniciativa se traslada al
Congreso, expresin poltica del ejrcito triunfante. Para afirmarse en ese contexto,
Avellaneda intenta sostener la contraparte mitrista. De a1li provienen esos acuerdos
que los roquistas repudian: el mantenimiento de un gobernador bonaerense mitrista,
la subsistencia de la administracin y la Legislatura <<rebeldeS; la inocua accin de
la intervencin nacional ms all de la campafia. Sin embargo, los lideres roquistas
del Congreso actan con recia determinacin. Cuando la cmara de diputados comunica su reinstalacin al PEN Yal Senado, en la cmara alta Luis Vlez pone en duda
la legalidad de su constitucin.2'\I Vista la vacilacin del ejecutivo, que de hecho no
acusa recibo de la nota remitida p~r los diputados, el grupo de senadores roquistas se
mueve con rapidez para advertir a Avellaneda que eligiese entre ellos y nosotros,
amenazando con dar un manifiesto y retirarse, senadores y diputados roquistas. lo Otro
enfrentamiento tiene lugar con motivo de la discusin de la ley que aprueba los decretos expedidos por Avellaneda en los dias en que el Congreso deja de sesionarpor falta
de quorum en diputados. Esos decretos se refieren al estado de sitio y la intervencin a
Buenos Aires y Corrientes, y al estado de sitio en Entre Ros y Santa Fe. Los roquistas
intentan ya entonces forzar la supresin de la Legislatura de Buenos Aires, pues ella
no puede servir al propsito de resolver la gran cuestin de la Capital. Esto supone
desautorizar las decisiones del presidente. Finalmente, votan en ambas cmaras el
proyecto que no indica expresamente como objetivo de la intervencin en Buenos Aires la disolucin de su Legislatura. Para ello reinterpretan el decreto de intervencin
de Avellaneda que se refiere a la completa supresin de la rebeliu, declarando que
su cumplimiento obliga a disolver aquel cuerpo y convocar a nuevas elecciones para

"or
" . ACA, t. VI. primera parte, pp. 25-27; la cita eu p. 27.
""..tCA. t. VI, primera parte. pp. 47 y 53.
d Como.se dijo, el grupo roquista retirado a Belgrano, reunido en minora, dllClaro vaCBIltes los pue8tos
;: lo~ diputados que permanecieron en Buenos Aires junto a la Corte Suprema Justicia, y acept luego
.. s dlploma.s presentados por los repn:senlantes electos en Crdoba.
ef. Ab"aln Roja" a Roca, 7.VII.l880, ap. Arce, Roca. t. l. pp. 360-361.

46

JAVffiR F. QAlletA BASALO

reintegrarlo. 31 Asociada as! la subsistencia de la Legislatura por una parte a la de un


partido y por otra a la sancin de la ley de capital, la semana siguiente se convierte en
una febril carrera de negociaciones llevadas adelante tanto por el gobierno nacional
como por los referentes roquistas con interlocutores mitristas y autonomistas, que
compiten por retener el control de la provincia a cambio de entregar la ciudad para
resolver el problema capital.31 Avellaneda se inclina a negociar con Mitre a travs de
Moreno para dar al futuro presidente, dice, una base porteila sin la cual no podra sos~
tenerse; base que los autonomistas no pueden garantizar por sus divisiones internas.
De hecho, con motivo de tales reyertas, en esos dias se reclama a Roca su presencia
en Belgmno: Ud. debe venir para evitar que la cuestin gobernador de Buenos Aires
produzca la anarqufa de nuestro partido, pues son muchos los aspirantes.n Si algunos
amigos de Roca acompailan a Avellaneda en sus intentos, otros, como del Viso, prefieren la alianza con los autonomistas, y entre ellos con Rocha, a quien se juzga mejor,
por cuanto est ms comprometido y necesita ganarse al fin bajo la sombra de ustero).
A ste del Viso le advierte que en sus trabajos para reconstruir el partido debe formar
su Comit autonomista roquista, si quiere contar con el apoyo del Congreso.34 En la
noche del jueves 22 de julio las dos tendencias chocan en una reunin de partidarios
roquistas en casa de propio del Viso:
[...] me retir apresuradamente a casa, donde me esperaba una reunin de Senadores., para or al Dr. Rocha y entendemos con nuestros amigos autonomistas que, asustados de los trabajos del partido mitrista (hoy en el poder en la ciudad) tratan de reorgani~
zarse y no abandonar la presa.
De la reunin que hubo de producir desagrados por la vehemencia de Pizarra, declarando que l no buscaba sino la solucin de las cuestiones nacionales y ante todo la de la
Capital de la Repblica, para lo que aceptaba el concurso de cualquiera de los partidos
de Buenos Aires, como diera resultado [...] Febre y yo cahnamos a Rocha, que se mostr
herido en lo ms vivo diciendo a Pizarro: "Yo no he buscado jamas, sino los grandes
intereses nacionales; pero he servido para ello a mi partido, en todas las Provincias para
darle influencia y poder. [...] Tengo el derecho de reclamar el apoyo de mis amigos politicos, para nuestro partido en Buenos Aires y de que crean ms en l, que en el enemigo,
para sus grandes aspiraciones nacionales".l'

'l'

"cf. ACA, t. VI, primera parte, pp. 54-107. El acuerdo se logra fuera del recinto entre las sesiones del
Senado de los das 13 y 14.Vll. La sancin en diputados se vota el sbado 17. Durante este perlodoRocba
inasiste a las sesiones, justificado a raz del fallecimiento de su padre. Sin lmIbargo hay tambin una
~n poUtica, que subraya la simultnea ausencia de del Valle.
L..~
Ia'~
Unos y olros reconocen ya que la cuestin nacional est. resuelta, y todos juntos han de """Cal
.
sombra de la nueva presidencia. [/] Son todos grandes pescadores de posicin personal Del Piso a Roca, l
22.VII.l880, ap. Arce, RDca. tomo 1, pp. 362-365. El 19 el gobemadorde Buenos Aires, Moreno, escribe
a Avellaneda pidindole un encuentro para conversar sobre la cuestin Capital Moreno a Avellaneda,
19.VII.1880, facsimilar en Julio Avellaneda, El bal de Avellaneda. Correspondencia y dOCllmll1lt08.
1861-1885. Compilados y comentados por..., Buenos Aires, 1977, 802 pp; pp. 448-456.
Dollovan a Roca, 2I.VII.1880. ap. RA-JC, pp. 203-204.
"Del Fuo a RDca, 22.VII.1880, ap. Arce, RDca, tomo 1, pp. 362-365.
.1
"Del Viso a Roca, 23-24.VII.1880 ap. Arce, Roca, tomo 1, pp. 365-368.

AOONtAsDELFHDI!RAUSMO

47

Al da siguiente, en casa de Madero, comienzan las gestiones de jefes de circulitos ---califica Viso a lrigoyen, Senz Pea, Del Valle, Alvear y otros- partiendo
de la base de que es preciso resolver la cuestin Capital en el Congreso y prepararse a
entregar Buenos Aires).l6 Mientras los autonomistas porteiios buscan una adecuada
reorganizacin que les ponga a cubierto de la posible reanimacin del partido mitrisUL, Pizarro realiza gestiones cerca del patricio. Ese mismo da 23 tiene con l tres entrevistas sucesivas, intercaladas con varios encuentros que celebra con el presidente
Avellaneda -quien se traslada a Buenos Aire31- y otra con el gobernador Moreno. 311
Un da despus, sbado 24, Rocha presenta en el Senado -y logra que se trate sobre
tablas- un proyecto de minuta por el cual se solicita al PE adopte medidas oportunas
para que la provincia de Buenos Aires est debidamente representada en el Congreso
cuando tenga lugar la discusin sobre capital definitiva de la repblica. Durante la
sesin Pizarro hace pblicas sus gestiones ante Mitre, Moreno y Avellaneda, e insiste, creyendo ver en la minuta de Rocha una posible dilacin: Vo comprendo [...}
que en las actuales circunstancias los partidos militantes de la Provincia de Buenos
Aires puedan agitarse para establecer su predominio en el gobierno de ella; pero no
comprendo que puedan prescindir y mucho menos que crean poder obstaculizar y
dificultar la realizaciJ;l. de este propsitm).39 Hacia mediados de semana -el 27-la
posicin de Avellaneda se ve nuevamente jaqueada: la comisin de negocios consti36De/ Piso a Roca, 23-24.VILl880 ap. Arce,Roca, tomo 1, pp. 365-368. Sigue el corresponsal cordobs:
han empezado por nombrar una Comisin que de nuevo nombre al Partido, pues con el de "Autonomista" mal podia hacer aquello (cambiando de bandera es otra cosa... estos hombres flexibles son capaces de
cambiar de cualquier cosa).)) Sin embargo la ssamblea que celebra e115.IX.1878 el partido autonomista,
con asistencia de dirigentes del dilIuelto partido republicano, redacta un manifiesto que, en el contexto de
una defensa del sistema federal de ideas muy prximas a las que se apegar el discurso rochiSIll, anuncia
_llegado el momento [...] de reorganizar el gran Partido Autonomista Nacional (d. Fernando R Barba,

Los autonomistas del 70. Auge)' frustracin de un movimiento provinciano con \lOcacin IUIcionaI.
Buenos Aires entre lM8)' 1878, Buenos Aires, 1976, 158 pp; pp. 29-31).
11Avellaneda, sin embargo, envla al ministro Pellegrini a la reunin con los autonomistas a que declare
~ el Gobierno est resuelto a dar cima a la cuestin Capital, con cualquiera de los partidos de Buenos
Aires o con todos, y a que agregue, de su cosecha, que l (Pellegrini) se felicitarla de resolver la cuestin
con su partido. Segn del Viso, el prllllidente acepta a unos u otros, o los confunde a todos, para su
~to y juega con ambos partidos. Del Viso a Roca, 23-24.VII.1880 ap. Arce, Roca, tomo 1, p. 368.
Jt Pizarro Q Roca, 23.VII.l880, ap. Arce, Roca, tomo 1, pp. 368-369.
~: t VI, primera parte, pp. l07_t14. Con el de esta sesin comienza Ravignani la casi total rejnmn de los discursos de Rocha relativos a la federalizaci.n de Buenos Aires, que ste retuvo en
llOdet impidiendo su inclusin en el diario de sesiones respectivo. Ravlgnani obtuvo las versiones
en ~liellll, q~ el senador conserv en su archivo, de manos de su hijo, Carlos D. Rocha, circunstancia
de ~nes olvidada (p. e. Blasi, Dardo Rocha..., pp. 89 Y92 da por perdidos esos textos). El discurso
Ilbros
o:k111.!X fue publicado por La Nacin del da, edicin a la que remite su autor siempre que le
IltlA:n mtenclO~a!idaden el extravlo de sus papeles. De ese peridico lo toman, antllll de su inclusin
r.zto J, Ou~da Milich y Mollino (c Recopilacin de /os debatea de leyes orgnicas municipales)' sus
4.cM"a niJ1VW F~entes se~eccionadas, CQ(}rdinaclas y compIernentadiJs en cumplimiento de ID ResoItHlch 1H. Concejo de Julio 29 de 1938. Qjicina de Informadn Municipa/ Q cargo de F. N. Outeda
~Ju~n Pablo Molfini. Tomo VI. 1880-1884-/887 (Federa/lzDdn de /0 ciudad de Buenos Airea e
racin de las partidos de Florea y BeJgrano), Buenos Aires, 1938, 51l+XVII pp; p. 9, n. 1)

:rm

48

JAVll!Il F. GARCABA SALO

solicitar al PEN
tucionales se expide sobre uno de los proyecto del da 6, aconsejando
Buenos Aires
de
ciudad
la
de
cesin
la
que gestione ante las autoridades provinciales
cuales la H.
los
s
pasado
das,
30
de
trmino
~<en la inteligencia de que se esperar el
es fijar
minuta
la
de
to
propsi
El
.
negada
es
Cmara considerar que esta cesin
fedede
objeto
el
con
PE
el
hace
,
notorio
es
que,
un trmino perentorio a los trabajos
se
ica
Repbl
la
de
Capital
n
cuesti
~<la
que
dado
ralizar la ciudad de Buenos Aires),
una
que
creer
dicen
,
Pizarro
como
,
algunos
Si
crisis.
encuen tra ya en su perodo de
como Civi!,
negativa portea debe ser seguida de la federalizacin de Rosario, otros,
convocar
nse,
bonaere
encia
aquiesc
la
de
falta
a
:
pacfico
propon en un curso menos
te una re
una Convencin Nacion al que impong a la capital en Buenos Aires median
das de plazo
furma constitu cional Civit, adems, propone y consigue que los treinta
40
que el Congreso
sean reducidos a slo quince... No acaban allf las limitaciones con
ados el da
present
jaquea al presidente. Acto seguido sancion a otro de los proyectos
s no se
mientra
o
6, que fija la residencia de las autoridades naciona les en Belgran
Avellaque
evitar
es
apruebe la ley de capital permanente. El propsito en este caso
te
triunfan
bando
el
neda regrese a Buenos Aires bajo condiciones no aprobadas por
29,
jueves
el
antes,
41
d[as
en la guerra. Concluyendo las agitaciones iniciada s siete
s firma a
una vez ms en casa de Madero, una larga lista de autonomistas portefio
solucin
la
a
apoyo
su
pblico
titulo de simpies ciudadanos un manifiesto que hace
cin
designa
<da
ellas
entre
l,
de las cuestiones pendientes de la organiz acin naciona
es
gestion
las
cuando
crculo,
el
de la capital de la Repblica.42 El sbado 31 se cierra
presiel
con
reunin
en
,
Moreno
dades.
de Avellaneda tocan el limite de sus posibili
en no reconodente y con Zorrilla , Pellegrini, Plaza, Achval, Ser y Rojas, insiste
n no es
cuesti
Esa
es.
~<rebeld
dos
declara
os
cer vacante s los puestos de los diputad
en los
derrota
su
pues
s,
mitrista
los
para
o
Tampoc
negociable para los vencedores.
ia.43
campaf
la
toda
en
segura
es
ntacin
represe
esa
eventua les comicios para renova r
a Avellaneda ({Cuando se
"cf. ACA, t. VI, primera parte, pp. 114-120. De inmediato Moreno se queja
condiciones en que debla
las
y
gravedad
su
toda
duda,
sin
diendo,
compren
capital,
habl de la cuetin
, debla levanlaIge la
primeras
es
oondicion
como
que
te,
ventilarse, el Dr. Pellegrini expres claramen
cin del Congreso a su
intervencin y el estado de sitio, al mismo tiempo que conseguirse la reintegra
todo la ltima, sin la cual
forma legal [JI La minuta del Senado, excluye esas tres condiciones; sobre
(Moreno a Avellane da.
capital
cuestin
la
de
ocupe
se
Aires
es perfectamente imposible que Buenos
'
28.VII.1880, facsimil en Avellaneda, El ba/f..., pp. 289-295).
6 era ya comunicada por del
del
proyecto
del
in
reactivac
La
120-125.
pp.
parte,
primera
VI,
1.
ACA,
41
da (Del Piso a Roca, 23~
Viso a RrnJa el 23, como prevencin ante las gestiones que encara Avellane
24.VII.1880 ap. Arce, Roca. tomo 1, p. 368).
41Reprodueido en Gallndez, Historia poltica..., pp. 345347.
las negociaciones con los lldeleS
'" Durante la sesin del Senado del da 18.IX tambin Pellegrini relat
la ciudad de Buenos Aires para
de
cesin
la
de
tiempo
algn
hace
mitristas: Fui encargado de tratar
le de su Legislatura. Con e.ste
capital con el Gobernador de la Provincia [Moreno] y el partido dominan
y discutieron la cuestin
reunieron
se
partido
ese
de
jefes
los
pblicos,
hombres
es
principal
los
motivo,
no habla divergenciaAireIl,
Buenos
de
o
municipi
del
cesin
la
a
respecto
-y lodos ellos declararon que
a la altura de IIlS
colocarse
supo
no
partido
ese
otra,
en
oomo
[JI Desgraciadamente en esta ocasin,
s, y trajo a esta cuestin otras
cil'CUlllltanciBs ni supo oomprender la magnitud de la idea que discutimo

AGONAsD.l!LFEDERAUSMO

49

Avellaneda procura an, apelando a Roca, que la federalizacin se realice


con todos
1 s partidos;) e intenta, sin xito, que Moreno telegrafie al respecto
al presidente
~ecto.44 Entretanto las reuniones de los autonomistas se prolongan en concilibulos
~on hombres del interior; se discute el nombre del partido que servir de sustent
o
la presidencia de Roca. Este llega por fin a Belgrano el 7 de agosto
y asume el
aontrol de la situacin. El lunes 9 conversa con el presidente y ministr
os, acordando
~ encuentro al da siguiente con Moreno. Ms all del significado que ste pudo
atribuir a la reunin que se celebra ~II04s, lo cierto es que el mircol
es el Congreso
toma decisiones que no es fcil creer sean ajenas al recin llegado. Rocha
presenta
un proyecto de ley ordenando al interventor de Buenos Aires que disuelv
a la Legis~
latura.46 Aprobado sobre tablas, pasa a diputados donde sigue idntico
trmite. Se
inicia asila secuencia de hechos que conduce a la (~solucin del problem
a
provincial
con la eleccin de Rocha. 47 A fines de mes puede escribir un partidario:
Roca es, se
puede decir, presidente de la Repblica. Rocha ser gobernador de Buenos
Aires).48
Ms adelante el presidente dir que slo su decisin salv entonces a
Rocha: Si no
hubiera sido yo que me par de frente y di a entender que deshara
todo lo que se
hiciese en contra dc Rocha inmediatamente que me recibiese del gobiern
o, Rocha no
hubiera sido mi gobernador. Ya le tenan preparada la cama perfectamente.
No crefa

acddentales que se llamaron conexas; y desgraciadamente ese partido y hombres


pblicos sacrificaron
lIlS antecedentes como partido y sacrificaron la gloria de realizar esta idea,
porque no pOOla conseguir el
pequel10 precio que por su realizacin quedan [reincorporar a loo diputadoo
cuyos puestos se declararon
vacantes en el Congreso y mantener el control de la provincia de Buenos Aires].
[...] En ese momento el
pulido que combati la federalizacin de Buenos Aires hace diez y ocho aftos
[...] se present ofreciendo
a la Nacin todo el concurso de su opini6n para realizarla. (ACA. t. VI, primera
parte, pp. 262-263).
"cl: Moreno a Avellaneda, 4.vIII [de 1880), facsimil en Avellaneda, El bal...,
pp. 174-177.
"'cf. Moreno aAve/lan eda. 1l.VIII.1880, ap. Sanucci.La renovacin presiden
cial.... pp. 211-212. Poruna
PIU1e Moreno se manifiesta satisfecho con la actitud de Roca, a quien entrega
las
para la federalizacin con enmiendas del propio Avellaneda; y, por otra, insiste bases de un acuerdo
en rechazar el camino
qqe dias despus se adopta; Qu eleccin libre podria hacerse en
la situacin actual de la Provincia,
durante el presente mes? Ni qu legalidad reconocida tendrla un Congreso
, en el que el menor nmero,
~a al mayor, sin qlwrom legal, y sin forma ninguna constitucional?.
~arando ~s~ mt?ida, el. lO legisladores provinciales rochistas, que han sufrido
ultrajes en laLegis""nl12
fa por su di.S1denclll polltlCa, presentan sus agravioo al
Senado.
trU
renuncia Avellaneda; el 13 se le rechaza (su aceptaci6n hubiese llevado a
la
~ Acosta). El 16 Avellaneda veta la ley de disoluciD de la Legislatura bonaeren presidencia al mila ~.el veto. El 20 el ministro del Interior, ZorriUa, la comunica al gobernad se; el 19 el Congreso
or Moreno. El 21, vista
BI.~asIVlda? del gobernador al respecto, el ejrcito Dllcional ocupa y cierra
el edificio de la Legislatura.
cI. ~ 20mUa ordena a Bustillo. Q,ue convoque a elecciones de legisladores provincia
les; el 31 ste fija
uaeIX coIl?o fecha de los comiCIOS. Slo entonces, ellO, renuncia Moreno,
y Bustillo asume la gober"Ya n terminando esa situacin bicfala de Buenos Aires. Para entonces
la ley de federalizacin tiene
parlamentario. BustiUo convocar a elecciones de diputados nacionales por
el distrito Buenos
~~para e1.1~.?,. La nw::va Legislatura se instal el 9.X yelll el vicepresi
dente del Senado, luan los
... C ro, s~ recibi del mando de la provincia, cesando la intervencin.
Q
mbaceres a E. Madero, (tel.) 29.vlIl.1880 ap. Galndez, Historia poltica.
., p. 379.

"';:lado

50

JAVIER F. aAll.C!ABAsALO

justo que lo sacrificaran de ese modo y yo le deba consecuencia.4!J Hay que ubica
estas gestiones en esos das -7 al 11 de agosto- posteriores a su llegada a Belgrano.
De hecho, con ocasin de la renuncia de Avellaneda, Roca toma el mando efectivo
comenzando por el poder militar que le responde directamente, con prescindencia
tanto del presidente como del ministro de Guerra, Pellegrini.so
3. En la sancin de las leyes-contrato de federalizacin

La disolucin de la Legislatura portefta significa, a un mismo tiempo, la decisin


de resolver la ((cuestin capitab> -y resolverla fijando la capital definitiva en Buel108
Aires, sin nuevas leyes de convivencia n otras equivalentes- y la consolidacin de
la alianza entre Roca y Rocha, ungido por aqul como referente privilegiado entre
los aliados autonomistas de Buenos Aires. SI En contrapartida, el mitrismo queda
transitoriamente marginado de las decisiones que se toman. Pero, determinada la
federalizacin de Buenos Aires, quedan por acordar sus trminos. Desde siempre e
problema capital est asociado con otras cuestiones tales como la aduana, el puerto.,
el Banco. Resuelta definitivamente la primera de ellas despus de Pavn, la segundl
ha dado lugar a tensiones en el pasadoS2 , al igual que el ms complejo asunto del
Banco. Estas materias se han discutido en las tratativas impulsadas por Avellanedl

RA-JC, p. 253. SegUn Ramos Mexia, Eulogio Enciso fue el autor del admirable trabi!io de 0f'glIIliaIli
ciD partidista que comprometi uno por uno a lodoo los caudillos locales)) en favor de Rocha.
ye a I'tlllegrini -cuya. candidatura estaba en todos loo esplritus y contaba con el decidido apoyo do
Valle-- una espontnea renuncia a esa aspiracin. De acuerdo con esta versin al desistir Pcllegrini.
Valle quiso aspirar al mando, pero viendo que la candidatura de Rocha estaba hecha)), en agradec'
to por el apoyo recibido tres aflos antes, se abstuvo, y apoy la eleccin de Rocha y su accin~~~"i
(CL Ezequiel R.amos Meda, MIs memorias. 1853-1935, Buenos Aires, 1936, 525 pp; pp. 58-59).
Mexia, republicano del sectoe que ms tarde se enfrent con Rocha, y devoto de De( Valle y '."~~
no concede ningn crdito al primero en la federalizacin de Buenos Aires, obra debida al
triunvirato de Avellaneda, Pellegrini, del Valle... (p. 65).
,~
$(1 La poUtica del general Roca se bahecho sentir. A estas horas, 7 de lanocbe, todo est encalma.
todoslosjefes de (os bataUones que estn en la capital (ell~, e15~, ellO" yelll") todos ellos a las
de Roca; los de la Chacarita a las rdenes del coronel Manuel Csmpos y los Guardias Nacionales en
Isidro, a las del coronel Racedo, tenan la consigna de no obedecer ms rdenes que las del geueral
para el caso que el presidente y el ministro de la Guerra quisieran jugarles una mala partida. (J;
Galfndez aJuilrez Celman. 13.VIII.1880, ap. RA-JC, p. 206). I'tlllegeini era el beneficiario de la
que deshace Roca.
"Entre los dirigentes autonomistas, Pellegrini habla actuado cerea de Avellaneda en las reciente8
gociaciones; Del Valle, apoy a Sarmiento como candidato de tTanSllCcin. En clcculos roquistas so:
atribuy luego el propsito de llegar a la presidencia., en su carcter de presidente del Senado. por
de proclamacin de electo y poe decisin de la Corte Suprema (que con esa intenciD ~
Buenos Aires), a causa de no sesionar el Congreso por inconslitucin de la cDlllI'll de Diputadoll.
dirigentes del autonomismo, como Alvear o Call1:baceces, cercanos a Roca, no contaban con po . .
de fuerza suficicllte. AmbQs obtendrn la venia del nuevo presidente paca ser elegidos senadores por,
nuevo distrito capital.
.. c in/ro pp. 47lss.
49

r
AGONAS DBL I'BDl!kAllSMO

51

SUS ministros..!] El sector duro)~ del roquismo, en el que por sus posiciones extrey as termina slo Pizarro, propone una federalizacin impuesta, que descanse en los
de armas. A esta solucin est refirindose el senador en un largo discurso,

;::chOS

124 de agosto, cuando tiene entrada el proyecto de capital definitiva remitido por el
;E. opuesto a cuanto amenguase la determinacin de esa capital por la sola voluntad
del Congreso, Pizarro juzga la idea de convocar una Constituyente con ese propsito
COIDO un acto de debilidad para alejar la responsabilidad que pudiera imponer al
Congreso la resolucin directa de la Cuestifi. ~ Para defender su posicin recurre
a una indita interpretacin del arto 3" de la Constitucin Nacional, cuya conclusin

descarta la necesidad de la (~cesin previa alli establecida..!.! Tambin se opone, unos


das ms tarde, al proyecto de ley sobre residencia de las autoridades nacionales en
la ciudad de Buenos Aires, mientras no se fije la capital definitiva.'6 Teme Pizarro
que se cierre el ailo legislativo sin definiciones, y juzga que, alejada la guerra, otra
vez el Congreso (es un instrumento que sigue las influencias de los partidos locales
de Buenos Aires.S7 En rigor es el propio presidente electo quien abraza como opcin estratgica asegurar la capitalizacin de Buenos Aires dejando para despus las
cuestiones conexas. Muy grficamente 10 comunica del Viso a Jurez Celman: Roca

"'BI23.VII por la noche el ministro Pellegrini llam a UlIareunin a varios diputados provincianos para
decirnos que el Presidente estaba resuelto a resolver la cuestin de la capital pennanente de la Repblica
'J que queria sllber si la CAmara le autoriZllrla para hacer a laB situaciones de Buenos Aires todas laa
conoosiones que el Gabinete estimlllle convenientes, en vista del gran sacrificio que ese partido hada
cediendo la capital de la Provincia para capital de la Repblica. Le contestamos que no conociendo lllll
llIigencias, no podamos contraer tales compromisos. Entre las concesiones que el Presidente quera
hacer se enumeraron el BlUlCO de la Provincia, el Ferrocarril del Oeste, el pago, por parte de la nacin,
de diez millones de pesos fuertes a que asciende, segn el ministro. la deuda de la provincia; y la reconllidetacin de la Cmara sobre laB cuarenta vacantetl. Estoltimo fue rechazado rotundamente. (Ismael
GvIbuiez aJurez Ce/man, 2.vILI8SO, ap. RA-JC, pp. 20S-20). Como se advierte entre lllll condiciones
::gocian mitristas y rochistas slo difiere la cuestin de los diputados. En una carta de abril de 1881
[tllllm aala cuestin del Banco de la Provincia Rl.Jcba anot aos despus: Desde julio del allo lUllerior
- J me habla preocupado por salvar al Banco y peda Roca su ayuda, no la necesit. Diez aflos des~,Paz y Pellegrini 10 hundieron, ste ltimo con alevosa, sacndole el encaje metlico (AGN-DR
f4cr.U!cluy;- est nota Blasi, Dardo Rocha..., p. 113).
lIJa Il8Ia Intervencin de Pizarro enACA, 1. VI, primera parte, pp. 188-209; la cita en p. 190.
~. 3", d~ la Constitucin Nacional de 18O establece: Las autoridades que ejel'Zlln el Gobierno
0IIt6n l'esldirlin en la ciudad que se declare Capital de la Repblica por una ley del Congreso, previa
ol debahecha po-r una o ms Legislaturas Provinciales del territorio que haya de fe<ieralizarse. Durante
~ te de la ley de federalizacin Pizarro present UlI proyecto por el cual el Congreso fijaba impera3":'6 en Buenos Aires la capital permanente de la repblica, en confurmidad alo dispuesto por el
!la la Constitucin Nacional (cf. ACA, t. VI, primeIR parte, p. 225).
~Io recibir sancin eI20.IX; reem.plLlZllala ley del 28.Vn que fija en BelgIRno la residencia
tnBel hasta la sancin de la capital definitiVll. Para entonces, aunque los papeles Pblicos se fechan
~grano, hace tiempo que, en violacin de lo dispuesto, los actos de gobierno lienen lugar en Buenos

-n.

'<CA

, t VI, primera parte, p. 20.

52

JAVIERf.OAR.C1ABASALO

piensa que todo debe cederse y no deja de tener razn, porque al fin vamos poco a
poco desplumando a este dorado pavo real en favor de la nacionalidad).s5

La definicin permite fijar el carcter que Roca da a la ley de federalizacin


que acepta: se trata de un paso primero y fundamental de una labor que entonces
comienza. Sin duda, sabe que (se pueden ganar elecciones sin Buenos Aires pero no
gobernar sin ella. Ser aceptado en esa ciudad es un objetivo arduo de su primera
presidencia, que confia, sin embargo, alcanzar: el poder del vencedor no necesariamente oprime; tambin seduce. La obra, entonces, pide tiempo, y es mejor avanzar
por grados sucesivos, evitando en lo posible las disputas de principios que contribu_
yen a endurecer y radicalizar posiciones.
En el debate que tiene lugar en el Senado las opciones de Roca permiten que"
Rocha vuelva a ocupar el centro de la escena, mientras toca ahora a Pizarro
derrotado. Las fricciones entre ambos, como se ver, continan en un lugar central
de la escena politica durante muchos meses ms cuando el cordobs desempefta ~
cartera de Justicia, Culto e Instruccin Pblica y aqul el gobierno de Buenos A~
Como miembro informante de la comisin especial de la cmara que estudia la leY.:
de federalizacin ---que integran tambin Juan Martin Leguizamn, RafaelIg6
Antonio del Viso y Benjamin Paz-, Rocha funda la necesidad de resolver sin
demora la cuestin capital a la luz de la amenaza que pesa sobre la unidad e .
..
dad territorial de la repblica, dados los procesos de consolidacin y expansin '
Chile y del Brasil.~9 Justifica la eleccin de Buenos Aires por nuestra historia.
resume procurando demostrar que la anterior oposicin del autonomismo a esa sol
cin naci del temor a que ella trajese con Mitre una tirana anloga a la de Rosas.
cuanto a las formas concretas de la cesin, subraya:

caer:

"Del Viso a Jurez Celmall, 9.IX.l880 ap. Susana Irene Rato de Sambuccetti, (Avellaneda, Roca Y
capitalizacin de Buenos Aires, en Boletln del Instituto Histrico de la ciudad de Buenos iru, ..
nm 3, Buenos Aires, 1980. pp. 7-55; p. 44.
.. Argumento retomado con mayor franqueza en la cWnftra de diputados por Olmedo: Tal vez_.
tiempo, cuando el Paraguay era una potencia militar de alta importancia, cuando el Elltado Oriental
una nacin feliz y floreciente, podamos haber ensayado capitales [u.] Habiendo desaparecido la
tanda poltica de esos dos paises, nuestros aliados naturales. nos encontramos solos [...] De un lado
le, estrechado por 1M salobres ondas del Pacifico, del otro el Brasil, sofucado por su zona tcrida.
con tendencias anexionistas, ambos con necesidad de extenderse. Asimismo se oy en la Legi
provincial. en boca del diputado presbltero Patricio DiUon: Tenemos un Imperio poderoso, Brasil,..
lado, y una Repblica ambiciosa y guerrera, Chile. al otro lado, y es menester hacernos fuertes para
quier eventualidad (CA. 1. VI, primera parte,pp. 287 y 612). En el Senado de 1890 sejustificae
"Yo habla sido autonomista [...] crelaque esa solucin [la federalizacin] vena a perturbarnuestJU
nacional; crela ms: que encamaba graves peligros para el porvenir. Pero cuando el 80 vi exp~
nacionalidad argentina a disolverse, me dije: todos los Oros peligros, todos los otros inconvenJ
todos los otros sentimientos deben desaparecer ante la integridad nacional. Soll para mi patria el
de la antigua Roma. [...] Y si hoy no es posible sollar en el predominio universal, es posible po~ lo
soar en una de esas grandes naciones en que las decisiones de sus Congresos y el voto de sus el
dispone de la paz, de la guerra y de la felicidad de gran parte del gnero humano".

AOONI"SD ELFEDERA LTSMQ

53

Tratndose de este punto, la comisin hubiese dilseado entrar en prolijos


detalles;
pero comprendi que en una cuestin de esta naturale za los detalles podran
complicarla
y traer grandes inconvenientes para la resolucin de la cuestin principal, y
fue por eso
que se decidi a consignar simplemente los 5 6 artlculos que contiene
el proyecto, en
los cuales se resuelven nicame nte los puntos ms importantes, dejando
para despus,
resolver tranquil amente, con el tiempo, las dificultades que pudiera
n sobrevenir en el

ejercicio de esta atrihuci6n.)60

La decisin de posterg ar para ms adelante los prolijos- detalles -que


en el
crculo de Roca esconde el propsito callado de ir (desplu mando poco
a pOCO a la
provinc ia- dar origen a tensiones y conflictos durante un lustro. Acaso
previndolos enseguida Rocha subraya el carcte r de ley~contrato del proyecto
que se discute
-~i esta ley fuese aceptad a por la legislatura de Buenos Aires, a la que
tiene que ser
sometida dc acuerdo con la constit ucin - y sugiere la necesidad de
encontrar nue~
vos consensos en los perodo s de gobierno que pronto se iniciarn tanto
en la Nacin
como eu la provincia. Sigue la mencin de los detalles que se dejan
por resolver
--casi todos destinados a produc ir crisis polticas en el futuro inmedi ato-,
comenz an~
do por el establecimiento del rgime n municipal en la nueva capital, garant
a de la
pervivencia de <<nuestras instituciones federativas. Habramos evitado
de una ma~
neraeficaz este peligro con una organizacin municipal libre, que entrega
ra al pueblo
de la capital el gobierno propio. Sin duda se present an en torno a este punto
disiden~
cias entre Rocha y Roca, y las palabras del miembro informante, aunque mesura
das,
no dejan de indicar cules son sus preferencias. Roca impuso ms tarde
un sistema
de organizacin municipal que sustrajo de la eleccin popula r la designa
cin del jefe
de gobierno, argumentando ante sus propios partida rios que era ese un camino
for%0110 para evitar que la ciudad quedas e bajo control de
Rocha. Tambin perman ecen
,pendie ntes la organizacin de la educacin comn bajo las mismas
bases en que se
. encuentra establecida en la provincia -sobre ello se espera una prefer
ente atencin
':.fOr parte ~el Congre so- y la continuidad de la vida propia de la Universidad de
,'8uenos Aires asegurando su autonoma median te un acuerdo entre
la Nacin y
.'~cia, a fin de constituirle un capital propio en fondos pblicos [para] darle la
la
.:Vida completamente independiente que necesita para su mayor desenvolvimien
to,
,'?tro aspecto que Rocha procura establecer es el carcte r mismo de
la federa~
,},,::: n, insistiendo en que nace del acuerdo y la concordia, del conven
cimiento de
'0'>teauJ. sobre su necesidad y no, absolutamente, de un acto de violencia o imposic
in
t 9Iien.
~ de la guerra. Responde as a la tendenc ia cuya cabeza visible es Pizarro
" tadl I~ten.ta hacer de la capitalizacin un acto enteramente dependiente de la volun-,
.' eon:~l8l~t,lva del Co.ngres?, .s,ea .po~ va de una i,ns6lita interpretacin
del arto 3 de la
clerecbtuelOn; por.la LmpostClon ndtrecta a traves de una Convencin,
o como simple
;.:
o de VictOria. Se trata de un principio que resultar fundamental en las
futuras

loa textos que se citan del disCtlrso de Rocha en ACA, t. VI, primera parte, pp. 216-218.

54

JAVU!Rf.GARC1ABASALO

controversias. Muchos puntos quedan por definir, y cuando deba volverse sobre ellos
los derechos de la provincia sern sostenidos o negados en funcin del carcter qm
las partes atribuyan a los sucesos del '80. Los articulos establecidos en el proyecte
de ley que se discute, dice Rocha, buscan ponemos a cubierto de los inconveniente,
que se han manifestado de un lado y otro, y que el senador clasifica de modo elo
cuente como opiniones expresadas unas en la forma de temor y otras en la forma de
deseo. ~(Los unos, queran que Buenos Aires fuese la capital de la Repblica COI1ll
el resultado de una lucha, de una guerra y de una derrota, considerndola como e
gaje de la victoria; y no faltaba alguien que creyese que bamos a resolver la cueSl
capital como se resuelven las cuestiones sobre el botn de las guerras)~. 61 Una impo
sicin seria un error, pues de eIta no surgira una obra duradera; por el cont~
debe procederse con esplritu sereno, sin tener en cuenta la guerra que se habla pro
ducidO)~. Negada la imposicin, afirma el carcter contractual de la federalizacin
de acuerdo con los preceptos constitucionales vigentes. 62 A fin de resolver la cuestiJI
principal sin ~(complicarla con cuestiones de otra naturaleza -esto es, a fin de evital
que la provincia niegue la cesin por causa de ellas- se propone no una imposicil
de guerra sino un acuerdo fundado en el respeto a los derechos de todos:

...((al tomlU" la ciudad de Buenos Aires para capital de la Repblica Solicit~


acuerdo de la Legislatura, hemos procurado darle a la Provincia de Buenos Aires
las garantlas que necesita para conservar aquellos establecimientos en que tenga i '
ses; y en cambio de las ventajas que la Nacin sacar toma sobre si el pago de la
externa de la Provincia, representada por las obras que van a quedar a beneficio de .
capital.6 3 ,

""0<11

Sienta tambin su personal disidencia con la nica modificacin que u"


ce la comisin especial respecto del proyecto remitido por el PE, que se refiere
sensible asunto de las instituciones financieras de la provincia. En el proyecto federalizacin de Buenos Aires que Avellaneda envfa al Congreso64 el art. 2"
que todos los establecimientos y edificios pblicos situados en el municipio q
bajo jurisdiccin de la Nacin. El 3" dispone: ~~Exceptanse el Banco de la
cia, el Banco Hipotecario y el Monte~Po, que permanecern bajo la propiedad y

61 En la cmara de Diputados Olmedo asoci guerra


federalizacio: La historia nos:'~_::'~"'~1
espada como los mares, como los ros, lejos de servir para dividir los pueblos, sirve a comun
como un cinturn de acero que los liga, y que la guerra es el crisol en que se funden las
.
[...] al resplandor del fuego de las batallas de los puentes Alsina y Barracas, hemos visto alzarse sol
y majestuosa por sobre todas las preocupaciones, la imagen querida de la patria. imponindo8C
una nectlsidad suprema a los espiritus y dejando or en el fondo de nuestras conciencias la VOZ dll1
que impone las nQcionalldades como condicin de vida independiente. (ACA, t. VI, primera
286; sub. en el original).
61 ACA. l VI, primera parte, p. 217.
'" Rocha hace notar que el aumento de los ingresos nacionales en concepto de impuestos ser s
la carga que toma sobre sL
<Mensaje y proyecto de Avellaneda/B. Zooilla enACA. t. VI, primera parte, pp. 200-201.

AOON!AS DIlL FEDERALli'lMO

55

direccin de la Provincia, sin alteracin en su constitu cin actual. La


Comisi n que
stUdia el proyecto en el Senado juzga inconveniente esa expresin, eliminn
dola.~'j
~ll disposicin queda redacta da en esta forma: El Banco de la Provincia, el Hipotecario y el Monte-Pio perman ecern bajo la direcci n y propied ad
de la Provincia,
in alteracin en los derecho s que a esta correspondan. Al fundar el
despach o de
~oroisin, Rocha -miemb ro inform ante- se refiere a la redaccin del PE afirman la
do
~ela
.
~~hubiera preterido a la que la Comisin propone. Manifes
t a mis distinguidos com~
paeros que yo baria presente esta disidencia en que estamos por rozones
que pueden
ser oportunas ms adelante, pero que en este momento no las encuentro
aparentes. [1]
En el fondo no hay sin embargo una diterencia capital, porque todos conveni
mos en
este resultado final: El Banco de la Provincia, el Banco Hipotecario, el Monte
de Piedad
continan como hasta ahora..
Durant e el debate en particu lar, Pizarro insiste en pregun tar a Rocha:
el
Banco queda sujeto a la Legisla tura de la provinc ia o a la legislacin
exclusiva del
Congreso? Conserva sus privilegios?. Recibe esta respuesta: El
Banco queda en
la misma situaci n actual [...] Sobre el Banco [...] nada se ha innovad
o. En conse~
cuencia Pizarra -que vota contra la ley de federal izacin por conside
rar inadecu adas
las formas que estable ce- se extiende sobre los inconvenientes constitucionale
sy
econmicos que esa situaci n supone.
Cuando el Congreso, en virtud de las facultades que le estn conferid
as por la
Constitucin, trate de legislar sobre estas materias podrn oponrsele los inconve
nientes
de esta misma ley, que viene a reconocer cierta jurisdiccin a la provincia sobre
sus bancos, sobre sus instituciones de crdito, segn su constitucin actual con sus
privilegios,
sin que pueda en tal caso, el Congreso proveer al establecimiento de un Banco
Nacio~
na}, a las modificaciones del mismo Banco de la Provincia dado que haya
de continuar
establecido en la Capital [m] Yo estoy decididamente en contra de este Ilrticulo,
Se que
hoy no prevalecern mis observaciones, pero quiero dejar huellas de estas
opiniones en
las actas [...] lo que se trata de establecer aqu por medio de este artculo es
reconocer y
autorizar un convenio, que tal es esta ley, por el cual se acepte el ejercicio de
lajurisdiccin de la Provincia en el territorio de la Capital sobre las instituciones bancaria
s que la
Provincia tiene al presente en la ciudad de Buenos Aires.6/i
~l igual que en su interpre tacin del articulo 30 de la Constit
ucin de 1860,
. o raZona a partir de un supuesto implcito: que las leyes del Congre
so pueden
~Ificar las reformas constitucionales de aquel afio. En este sentido su prdica es
187~labn que une los anteced entes que vienen acumul ndose especialmente desde
~n los actos de gobiern o que impulsa r Roca. Con ellos, sin mediar
una nueva
-esto constitucional, el texto vigente de 1860 pierde sus notas ms caracte
rsticas
es, los alcances del Pacto de Unin de 1859 en estas materias: 18
constitu -

'"",f~J!'Icho

de la comisin especial en ACA, t. VI, primera parte, pp. 209-210.


1. VI, primera parte, pp. 248-249.

56

JAVmR F. GARC!ADASALO

cin ser en adelante cada vez ms el texto de 1853. La respuesta que recibe Pizarro
anticipa la forma principal que revestir ese proceso: los fallos de la Corte Suprema.
En efecto, contesta Benjamn Paz -tambin miembro de la comisin especial67- y
explica por qu ella propone suprimir en este artculo el trmino exceptase. El
PE coincide en su pensamiento con la comisin; no desea ms que mantener la pro
piedad de los bancos y el Monte-Po con todos los derechos que le corresponden
segn nuestras propias instituciones [...] desde que no se trata de crear un derecho
[...] sino tan solo del reconocimiento de un derecho preexistente, declarndose que
lo conserva la Provincia, se declara cuanto justa y constitucionalmente se puede
apetecer.) Paz recuerda, como era de esperarse, el art 104 de la Constitucin y SU
origen histrico:

La Provincia de Buenos Aires [...] se incorpor a la Nacin bajo un pacto que le


asegura el ejercicio de ciertos derechos, y la Constitucin Nacional, en el artculo 104,
dice que las provincias, no solo conservan el poder no delegado, sino tambin el que
expresamente se hubiese reservado por pactos especiales al tiempo de su incorporacin.
[1] El Congreso en virtud de sus facultades meramente legislativas, limitadas por su
carta de personera, no puede por s alterar las facultades constitucionales de que debeG
estar investidos los poderes nacionales o provinciales, y la Comisin, obedeciendo a eBIl
teorla, y desde que no se babia de pedir a Buenos Aires la cesin de sus instituciOtlel
de crdito, crey que era conveniente dejar a estas en la miSma situacin en que estn;
reconociendo simplemente el derecho existente.
Hasta dnde van las facultades de la Provincia de Buenos Aires respecto a esat
instituciones? pregunta el selior Senador por Santa Fe. Es precisamente la cuestin que
no ha querido abordar la Comisim).68

Tocar a la Corte Suprema, dice Paz, encargada de pronunciarse sobre el pu'


ticular, segn nuestra Constitucim), decidir si el Banco de la Provincia est O Del
regido por el derecho comn.

La estrecha relacin que se establece entre el proceso de fijacin de la capitil


definitiva y el desconocimiento del Pacto de Uni6n de 1859, que se har evide~~
los afios siguientes, pudo haberse manifestado mucho antes y bajo formas jurldicll
eventualmente ms apropiadas, a raz de la ley sancionada conjuntamente con
federalizacin de Buenos Aires. Ella dispone la reunin de una Convenci6n Co~
tituyente en enero de 1881 si hasta el 30 de noviembre de 1880 la cesin no ~
aprobada por la Legislatura provincial. La misma comisin especial que se ocupa..1
la federalizaci6n estudia en el Senado el proyecto de esta ley, expidindose en ~
caso con despacho dividido: todos sus miembros, excepto Rocha, coinciden en sc:ftlll
lar como materia de la reforma los articulas 3" y 104 en su segunda parte; el senadct
portefio slo admite el 3". Rocha puede as apoyar el proyecto basndose en UJiI
1

"Se ver ms abajo que toc al mismo Paz, siendo miembrO de la Corte Suprema, faliar contra la ~
cin de la provincia en este asunto; infra pp. 351-352.
.. ACA, t. VI. primera parte. pp. 250-251.
1

'j

AGONASDBLFEPERALISMO

57

ficcin poltica: dar por cierto que se busca a travs de la Convencin solucionar la
cuestin capital de otra forma que no sea apropiarse de la ciudad de Buenos Aires
contra la voluntad de la provincia. Puede as considerar la refurma del arto 104 como
innecesaria, extraffa a esta cuestin y peligrosa.69 Por el contrario, Leguizamn
subraya esa decisin: la comisin ha conservado en el proyecto el art 104 porque
lo ha creido ntimamente ligado al art. 3" de la Constitucin. [...] para federalizarse
la ciudad de Buenos Aires [...] necesariamente tiene que incluirse ese artculo. Con
la misma franqueza sefiala el carcter extorsivo de una convocatoria as planteada:
(Si existe realmente [...] la voluntad decidida de ceder el municipio de la ciudad de
Buenos Aires [...] quedar la Constitucin como ha sido hasta aqu.70 Un senador
por Buenos Aires no puede dejar de ver que esta propuesta involucra problemas y
principios de mxima importancia pata su provincia. Es evidente que Rocha no juzga
oportuna la ocasin para abrir un debate al respecto. El artculo 104 en la parte que
se quiere reformar haba incorporado el Pacto de Unin convirtindolo en materia
constitucional. En la medida en que ese pacto garantiza a la provincia su integridad
territorial es necesario, en efecto, que la Convencin se ocupe de aquella reforma
para poder restablecer el antiguo articulo 3" de 1853, o para conceder al Congreso
una facultad incondicionada que le permita mediante una ley designar a la ciudad
de Buenos Aires como capital permanente. Pero una reforma Constitucional que
consistiese en eliminar completamente esa segunda parte del articulo 104 hara caer
simultneamente todas las reservas ~no slo la referida a la cuestin capital- con
las que Buenos Aires se incorpor a la Nacin. La cuestin del Banco, por ejemplo,
tendra alH su ms sencilla solucin. Los problemas que suscitara la Convencin,
como se advierte, no son menores. La convocatoria para reformar el arto 104 implica
cuestiones de principios que en el clima de 1880 dificilmente pueden salvarse para
Buenos Aires. Rocha bace al respecto una rpida y velada alusin, hija sin duda de la
tensin entre el deber de sentar posiciones y el temor de agriar el debate, refirindose
al origen de aquel artlculo:
-la refonna [se dijo entonces] est hecha [por el Pacto de Unin]; no se le podr
imponer nada a Buenos Aires; pero es necesario dllJ" a la Convencin [de 1860] la frM
mula en que esta clusula se establecer y, entonces, la frmula en que esta clusula se
estableci es el artfculo [104} de la Constitucin tal cual hoy existe. [1] La Convencin
[de 1860] slo fue a resolver sobre la forma, no sobre el fondo; sobre el fondo habfan
resuelto ya los que establecieron el pacto de II de Noviembre))?l
Dicho en trminos ms transparentes: el articulo 104 no puede ser refOrmado
Por una Convencin nacional constituyente. l incorpora como materia constitucio""fui un pacto. Ese pacto, condicin de la incorporacin de Buenos Aires a la Nacin,
, s
.
UScnto por dos actores. No es susceptible de ser alterado slo por la voluntad

<CA
"A. ' t. VI, primel'll parte, p. 266.
"-4.~. t. VI, primera parte, p. 268.
A, t. VI, primera parte, p. 234.

58

JAVII!Il F. GAAclA 6ASALO

de una de las partes. Para escuchar el parecer del otro actor es necesaria la reunin
de una Convencin provincial En este punto y desde su perspectiva, se comprende
que Roca sintiese la tentacin de sellar con sangre y fundir con el sable de una vez
y para siempre la nacionalidad argentina. En otro plano subyace la faz terica sobre
el carcter del federalismo argentino. Para Leguizamn convocar una Convencin
constituyente significa apelar a la fuente originaria de la soberania popular para que
resolviera la cuestim~ capital.T.I Pizarro expone as sus convicciones en materia de
derecho federal:
Todo esto [m] es una paradoja, una quimera para los que creen que la existencia de
las Provincias como entidades pollticas es anterior a la Nacin, y hacen derivar de ellas
la Nacin unida; pero deja de serlo para los que consideran a las Provincias como meras
demarcaciones domsticas para el gobierno interior de la Repblica, y piensan que la
Nacin es anterior a ellas, y que las Provincias solo existen por la Constitucin como
dependencias suyas, con los limites que les designe el CongresO.73

Pizarro es consciente de predicar un fe nueva, que tardar todavia en imponerse: estamos educados en la vieja escuela que considera a las Provincias como
el elemento de que se forma la nacin por un convenio o pacto de que derivan las
atribuciones del Gobierno General, en virtud del cual subsiste la nacin misma~)?"
Esa vieja escuela es la que impide a sus colegas advertir la razonabilidad de su
interpretacin del arto 3" del texto constitucional. Pero la doctrina constituconalista
moderna~) -que el senador ensefia a la cmara recurriendo a una larga lectura de
Tiffany~ funda el poder soberano del pueblo considerado como un todo o nacin:
Fue el pueblo argentino quien se constituy como nacin, y no el pueblo de las provincias quien hizo la nacin. Es de la soberana nacional que derivan las soberanias
de provincias, creadas por la nacin misma, y no anteriores a ella. Fue la soberana
nacional quien instituy las soberanas locales, y no fueron las soberanias locales
quienes crearon la nacin.75
Tl. ACA, t. VI, primera parte, p. 253.
"ACA, L VI, primera pllIte, p. 194. Eco de las doctrinllll que cita, la voz de Pizarro reverbera en otros
legisladores. El fervor retrico induce al diputado MaUea a ir incluso ms ali.: De qu manera ella [la
capital fijada en Buenos Aires] desharla el sistema federal, es decir, es!1lS simples divisiones o secciones
administrativllS que el pueblo soberano de la Nacin ha querido dejar subsistentes pl1I8 manejllI sus intereses, y que puede cambillI cuando le plazca? (AC, 1. VI, primera parte, p. 284).
1< ACA. L VI, primera parte, p. 194.
"AC, t. VI, primera parte, p. 199. Un panegrico de poca que atribuye a Plzarro el papel decisivo en
la federaliZllcin de Buenos Aires y a sta un factor de estabilidad poltica, e!!!ablece 11lS principales
cauSllS de nuestros sacudimientos politices [...] en este sistema de gobierno que se l!ama federacin, y
concluye: Seria la centralizacin un correctivo a esta enfermedad constitucional? Quin sabe! (Un
Argentino, Rasgos biogrficos..., pp. 79-80). Como se advierte, no parece posible atribuir al Pizarro de
los debates de 1880, las convicciones federalistwI que Bolll.na y Gallo advierten en un discurso suyo de
1891 en el que, pllIadjicamente, echa mano de los llIgumentos que usan sus adversarios, Luis VlllZ en
particular, en el Congreso de Belgrll.Do. Su Carta sobre la muerte de lafederacln argentina se refiere a
un proCCllO cuyos orgenes contribuye muy conscientemente a cimentar. (eC. Bolll.na-Gallo. De la Repb/icaposlble..., pp. 56-62; 329-337; 352-354).

AGOl'tlAsDELFEDBRALlSMO

59

En todo caso la amenaza de la Convencin resulta eficaz. Juan Manuel Qrtiz de


Rozas, miembro de la comisin especial del Senado provincial que estudia el proyecto de ley por el cual la Legislatura de Buenos Aires cede el municipio de la ciudad a
los efectos del articulo 3 de la Constitucin Nacional, dice el 23 de octubre de 1880,
durante la discusin en particular:
La Comisin [on] babrfa deseado consignar en este proyecto una serie de disposiciones relativas a las varias y complicadas cuestiones que nacen de la ley de capital [...]
pero desisti, porque toda alteracin o agregado que se hiciese ala ley del Congreso,
baria indispensable [hacer] saber el asunto a ese cuerpo para que lo tomase en considemcin, dando lugar, entretanto, a que el Poder Ejecutivo, en cumplimiento de otra ley
del Congreso, se viese en la necesidad de convocar la Convencin Nacional [...] lo que, a
mi juicio, pudiera ser de flltales consecuencias para la Repblicll).
y ms adelante:
~(El articulo

30 de la ley resuelve indudablemente la cuestin ms grave Ion] salvando


ileso el derecoo de la Provincia y sin afectar en lo ms mlnimo las prescripciones de la
Constitucin Nacional: el Banco de la Provincia, en su rgimen interno y en sus reladones de derecho, como tercero, contino en el territorio federalizado regido por las leyes
vigentes de la provincia.76
Concluido el anlisis de la totalidad del articulado de la ley nacional de federalizacin, Ortiz de Rozas pide furmalmente a los ministros del poder ejecutivo, presentes en el recinto, se sirvan [Oo.} rectificar o ratificar la exposicin que acabo de hacer,
dejando as consignada en esta discusin la interpretacin autntica que esta ley lleva
consigo, Responde Mariano Demaria (padre), ministro de Hacienda: debo manifestar, a nombre del PE, que l da la misma exacta interpretacin a la ley y l mismo
est :facultado para manifestar al Senado que el PE de la Nacin entiende la ley de
la misma manera que la entiende el Gobierno de la Provincia; y por consiguiente,
como la entiende tambin la Comisin de este Honorable cuerpo.)n En Diputados,
respondiendo a dudas planteadas por Pascual Beracochea sobre el futuro de las instituciones bancarias provinciales, Santiago Luro dice refirindose al arto 3:
(~Qu significa esto: sin alteracin de los derechos que a esta corresponden {sic]? Es
quitarle al Banco de la Provincia los privilegios que actualmente tiene? Es quitarle la
aplicacin de una ley especial? Podr:la quitrsele nunca los privilegios que el pacto de
11 de Noviembre le acord? PodrIa desmonetizarse su moneda? {...] creo que con esta
ley est perfectamente salvada la institucin del Banco de la Provincia, lo mismo que
est salvado el Banco Hipotecario y el Monte de Piedad.)7J

14ACA, t. VI, primera parte, pp. 401-402. Una declaracin semejante formul sobre ladiree<:in de ferrocarriles y telgrafos (p. 402).
." ACA. t. VI, primera parte, p. 403.
ACA, t. VI, primera parte, p. 590.

1.

60

JAVIER r. GARclA BASAlO

Como Beracochea insistiera en que el arto 3" de la ley nacional se refiere a los
derechos de la provincia sobre el Banco pero no a sus privilegios, Luro muestra la
inconsistencia del razonamiento sealando que es el arto 4" de la ley el que se refiere
a propiedades de la provincia. Ms adelante Luro suscita el siguiente dilogo con la
intencin -poco acompaftada por la oposicin- de establecer firmemente la interpretacin de ley, al igual que en el Senado:
Sr. Loro. [...] [] Entiende la Comisin, como yo he ex.plicado a la Cmara hace un
rato, lo referente a los derechos del Banco de la Provincia, que importa conceder a este
Banco todos los privilegios que por leyes especiales y por el pacto del 11 de Noviembre
de 1859 se reservaron al anexarse a la Nacin?
Sr. Lrsen del Castallo. Asilo entendemos y as! est establecido en la ley del Congreso.
Sr. Alem. Como el Congreso es el que ha dictado la ley, l sabr lo que ha hecho,
pero no nosotros.
Sr. Lrsen del Castallo. Pero como la leyes autntica.
Sr. Alem. El Congreso sabe lo que ha querido con esta ley, y no el seilor Diputado
niyo.
Sr. Luro. Quiere decir que los miembros de la Comisin y la Cmara entienden que
una de las condiciones bajo las cuales se somete la cesi6n del Municipio, es reservndo
se el Banco de la Provincia todos los privilegios y todos los derechos que por la ley del
pacto [sic] de 11 de Noviembre le estaban reservados?
Sr. Centeno. Si, seilor, todo es hipottico. [...]
Sr. Alem. Es el Congreso el que la ha dictado [a la ley del 21 de septiembre], es el
PE Nacional el que la va a esplicar [sic: explicar? aplicar?] a la ciudad cedida; y ser
en vano que digamos: el Banco tiene estos privilegios, o el Banco est sobre esta Legislaci6n; y es en vano tamhin que andemos despus haciendo pleitos [on] no se me oculta
lo que va a suceder: tanto el Banco de la Provincia como la ciudad federalizada van a la
tumba de distinto modo.19

Beracochea expresa el mismo temor: cuando un Congreso empieza por decre


tar una Convencin Nacional para quitar su ciudad a Buenos Aires... quin nos dice
que ese Congreso mafiana no ir hasta quitarnos los Bancos de la Provincia? Hay
algo que nos garanta?).110
El 26 de noviembre concluye el trmite parlamentario provincial. Slo el lunes 4
de diciembre -dlas despus dc vencido el plazo fijado por el Congreso para proceder
a la convocatoria de la Convencin Nacional refurmadora- el gobernador interino de
Buenos Aires, Juan Jos Romero, se dirige al PEN a travs del ministerio del Interior
para comunicar oficialmente la ley-contrato de cesinB1 ; manifiesta tambin su dis19 ACA, t. VI, primera parte, p. 600.
.. ACA, t. VI, primera parte, p. 567.
1I Reproduce el mensaje Ruiz Mareaa, Lafederalizacin..., pp. 162-164; la promulgacin de la ley en
Registro Oficial de la Provlnda de Buenos Aires (en adelante RO), 1880, pp. 727-728. Es significativa la
atribucin hiatoriogrfica de la federalizacin de Buenos Aires ala presidencia de Avellaneda, en base a
la ley nacional deI21.IX.!S80.

AGONiASDBLI'EDERALISMO

61

posicin a iniciar cuanto antes los arreglos correspondientes al traspaso. El siguiente


lunes, al pie del texto de la ley provincial, Roca tira un decreto que ordena ejecutar
las disposiciones de la ley nacional respectiva. Tambin mediante una proclama invita a celebrar con regocijos pblicos y en los templos el da en que empezarla a
regir la Autoridad de la Nacin en esta ciudad, para lo cual seala el 8 de diciembre,
festividad de la Inmaculada Concepcin. 82
Concluye as el ciclo de la federalizacin en coincidencia cronolgica con la proM
clamacin de Rocha como candidato a gobernador provincial -este acto tiene lugar
el domingo 28 de noviembre en el Teatro Variedades- y con los inmediatos comicios
para nominar electores, celebrados en la provincia una semana ms tarde, el domingo
5 de diciembre. Cuando en febrero de 1881 el colegio electoral proclama la frmula
Rocha-Gonzlez Chavez, el contexto es otro. Los antiguos vnculos con dirigentes
del interior han llevado a Rocha en el ltimo bienio a apoyar una campaiia presiden
cial por la que concluye, imprev.tamente83 , convirtindose en la figura portetla lder
de la cesin de la ciudad Capital. La aceptacin de ese rollo ubica en el centro de un
proceso de cualquier modo inevitable despus de la aplastante conjuncin de poder
militar y decisin poHtica que Roca revela. Tambin 10 hace gobernador bonaerense.
Ms an, desde los das iniciales de la nueva presidencia, al tiempo que se confirma el apoyo que recibe para acceder al mando provincial, ya se le sefiala sucesor
del general tucumano y se auguran fricciones entre ambos. A la capital definitiva
debe seguir -dir el presidente un afio despus de instalarse en Buenos Aires- <da
nacionalizacin de la Repblica, que an no est completada, faltndole todava muchos retoques y pulimentos.84 Para Rocha, al contrario, la federalizacin de Buenos
Aires representa un ltimo desprendimiento ms all del cual nada puede pedirse a
la provincia. Ms an, esa entrega se verifica bajo las condiciones que la han hecho
posible. Queda as delimitada la marca fronteriza, escenario de los enfrentamientos en los siguientes afias: condiciones permanentes, para unos; plumas) que an
deben arrancarse al dorado pavo real, para otros. En esos asuntos accesorioS) por
dilucidar radican en adelante las nuevas cuestiones disputadas. El choque ser tanto
ms inevitable desde que Rocha se propone a un tiempo desplegar toda la potencia~
lidad de que es capaz el primer Estado argentino y asegurar con ello su acceso a
la futura presidencia. Las piezas sobre las que espera montar el desarrollo provincial
-articuladas en tomo a la <unagna idea;) de La Plata- son precisamente aqullas que
quiere apropiarse el gobierno nacional.
M

"cf. Ruiz MoreDO, Lafederalizacin.... pp. 62; 162-166.


"ReCQrdar Rucha en 11t1t6 que (<nadie soaba [enl elltO que esthlllllos en VISperlUl de perturbaciones
tan graves como llUl que convulsionaron al pas (DSSN, 1886, p. 571).
"Roca u Jurez, 3.XH.l1t1t1, cit. en RA-IC. p. 260.

62

JAVIl!RF. GARCIABASALO

4. El plan La Plata
La respuesta que una parte del autonomismo portefio reagrupado en torno a
la figura de Rocha elabora para enfrentar el imprevisto problema de gobernar una
provincia viuda de su capital -segn la irona de Roca&l- puede cifrarse en la
expresin plan La PlatID).86 Su punto de partida es un diagnstico fundado en dos
supuestos: que la coyuntura es excepcionalmente favorable para el desarrollo econmico del territorio bonaerense; y que la irrelevancia poltica espera a la provincia
si no logra reemplazar la antigua sede de sus autoridades con otra ciudad capital de
rango semejante: (Sin ella, la Capital de la Repblica continuar en su antiguo rol,
respecto de la provincia [m] La Provincia ser una especie de colonia buena para
explotar sus tierras [...] pero su verdadero centro dirigente estar en la ciudad de Buenos Aires)~. 87 De la articulacin de los dos supuestos nace precisamente el plan: si el
fomento del desarrollo econmico se orienta esencialmente hacia un nuevo centro de
poder provincial, ste podr consolidarse, independizando~) la campaiia bonaerense
de su antigua capital. Los elementos fundamentales de la prosperidad econmica que
se busca no son objeto de disputa: al menos desde tiempos virreinales los arbitristas
repiten que brazos~) y mejoras en el sistema de comunicaciones harn prspera la
feracidad del territorio, y el transcurso del siglo ha aportado innovaciones tcnicas
y cambios sociales crecientemente favorables en ese sentido.ss Los primeros afi08
'so se presentan excepcionalmente propicios: los mercados financieros de Europa
atraviesan un momento de singular sensibilidad para las inversiones en la pampa
argentina. El plan La Plata cuenta con ello en orden a la emisin de deuda pblica,
y tambin con las muy significativas disponibilidades liquidas que debe producir la
entrega del municipio de Buenos Aires al Estado nacional. Smase, adems, la liberacin de una parte importante del servicio de la deuda externa provincial anterior,
transferida junto con las obras que le dieron origen, al gobierno central. Todo ello,
segn se cree, permitir disponer de fuertes sumas a invertir en un corto plazo. El sa
neamiento de la cartera del Banco de la Provincia mediante la liquidacin de las deu"La expresin cn carta a Ju4rez Celman, ap. RA-JC. p. 255.
86 Tomo la expresin de De Paula (De Paula, La Ciudad de La Plata.... p. 9) pero emplc4ndola en un
sentido lato, que incluye no slo el proyecto uroanfslico, sino principalmente el plan de desarrollo integral de la provincia en bll8e a la lU1iculacin de policll8 pblica8 cuyo xito debla traducirse simblica
y IIllIlerialmente en el surgimiento de aquella nueva gran ciudad. La exposicin que sigue en el texto
traza un plIDorama sobre diversos asuntos que debenin considerarse con m4s detenimiento en las plU1es
segunda y tercera.
"' Mensaje de Rocha a la Legislatura proponiendo la capitalizacin del municipio de la Ensenada, en
DSCDBA, 1881, pA8!. El texto contina: como se comprende esto puedetraer complicaciones de todo
gnero [...] La masa de intereses que se crear en torno de este grllIl centro [la nueva capital provincial],
sern nuevas fuerzas que dar4n consistencia a ls 80lucin de la capital de la Repblica.
11 c Osvaldo Barsky y Julio Djenderedjian, La expans/6n ganadera haata 1895, Buenos Aires, 2003,
535 pp; Carmen Sesto, La wl1lguardia KU"adera banaere1lSe (1856-1900), Bueno:s Aires, 2005, 384 pp;
Roy Hurll, Ltn terratenientes de lapampa argentina. Una historia soeial y palttiea. 1860-1945, BuenOll
Aires, 2002, 403 pp.

r
AocMASD ELJ!EDEl WJSMO

das que mantien en con l los gobiernos permiti r sostener tanto la moneda

63

, median te

prudentes intervenciones directas o indirectas en el mercado del oro, como


la poltica

de crditos de la instituc in, en parte reorien tada a la produc cin agrcola


a travs
del Banco Hipotecario, cuyo capital depend e en buena medida de la
habilitacin que
recibe de aqul. Gestin pblica fundada en el estudio estadistico de
la realidad; 80porte cientifico a las tareas rurales; nuevas y ms realistas iniciativas orientad
as a la

subdivisin de la tierra; trabajos pblicos que permitan poner en eficiente producc


in

amplios sectores del territor io afectados por cclicos problemas climtic


os; fumento
de la inmigracin; y mejoras en la seguridad de la eampafia y en su red
caminera,
formaD parte de las medida s orienta das al aprovechamiento de aquella
coyuntura.
Pero lo esencial del plan consist e en articular, bajo control provincial,
una amplia red
ferroviaria con un sistema portuar io estruct urado esencia lmente en
tomo al que se
juzga ~segn una larga tradicin que la posteri dad insistir en confirm
ar- el mejor
puerto rioplatense: la Ensena da. Por esta razn se ser el municipio
a capitalizar,
para establecer all la gran ciudaID> suced nea de Buenos Aires.
El plan La Plata implica ba una signific ativa toma de riesgo. Como
en toda inversin, las cosas podan resultar de un modo inesperado. Sin embarg
o, los clculos
descansaban en bases razonables y en una coheren te prospec tiva de
conjunto. Los
capitales tomados en prstam o se invertir an en obras reproductivas
y los gastos de
constru ccin de la nueva ciudad prevean como contrap artida ingreso
s genuinos. Es
preciso subraya r este punto: los elementos del plan estaban destina dos
a retroalimentarse, de modo que el xito econmico de uno fundab a la prosper idad
o la consistencia de otro. Si el fomento de las activida des agrcol as, incluida la expansi
n de la red
ferroviaria, conduca a la rentabi lidad de sta, el empleo de los puertos
provinciales
y el aument o de los ingreso s fiscales a causa del incremento general
de la riqueza
penniti ran atender los compro misos contra dos y recuper ar los crdito
s otorgados
por los Bancos pblicos. La alternativa era un colapso: una crisis de
fatales consecuencias en tiempo no lejano.89
Desde un primer momento, el plan -de hecho una completa vindica
cin de la
derrota en la reciente guerra civil- ser objetado por aquellos que lo
creen inaceptable, precisamente, para los vencedores en esa lucha. Alguno s vaticini
os resultaron
exactos -que Buenos Aires se defendera acelerando las obras de su
propio puerto;
que el gobierno nacional no honrar a sus deudas con la provinc ia-, otras
fueron amenazas ms o menos tangibles -la nacionalizacin del Banco de la Provinc
ia, la exproPiacin del Ferroca rril del Oeste, la federalizacin de toda la provinc
ia o su divisin
en dos nuevos Estados, etc. En rigor, las respues tas nacionales al plan
La Plata no
podlan ser anticipa das en sus detalles, pero en general result atinada
la prediccin
de una actitud sumam ente hostil. Por otra parte, los planes ferroviarios
bonaerenses,
esenciales para el plan La Plata, otorgaban una centrali dad decisiva a
las lineas esta19 DSCDBA, 1882, p. 152.

64

JAVlERF.GARdABASALO

tales, afectando as de un modo muy directo los intereses de la comunidad britnica


de inversores en el Ro de la Plata. Esto vale no slo en relacin con la frustrada expropiacin del Ferrocarril del Sud, sino al general deseo de sa y otras empresas de
aumentar la inversin directa en la pampa hmeda -incluso comprando las lineas del
Estado-, para lo cnallas polticas activas de los gobiernos bonaerenses resultan un
estorbo: con sus vias, la provincia ocupa espacios flsicos ambicionados por el sector
privado y, adems, funge como un molesto caso testigo en cuanto a la administracin
y prestacin de servicios. La estrecha relacin entre estos crculos y los que compran
deuda pblica argentina en Londres -que considerando los actores con capacidad de
decisin casi puede describirse como identidad- facilitar su influencia creciente en
medidas que afectarn al desarrollo del plan La Plata, en el que la conduccin bonaerense se ver forzada a introducir cambios esenciales. Tambin deber contemplar
impotente la injerencia del Estado nacional en el territorio provincial mediante la
concesin de obras ferroviarias y portuarias que arruinan su plan. Antes que todo
esto sea abiertamente manifiesto, las primeras cuestiones accesorias postergadas
en la sancin de la ley de fuderalizacin comenzarn a resolverse mediante acuerdos
entre los gobiernos, alcanzados bajo fuertes presiones o veladas amenazas, sin que la
provincia recurra a la Justicia en defensa de sus derechos. Roca avanza porun tortuoso camino que, de hecho, revierte progresivamente y nulifica el lugar constitucional
que Buenos Aires haba adquirido en 1860. Para fines de 1886 el verdadero centro
dirigente bonaerense, tambin en lo poltico, est en su antigua capitaL Pocos aftas
ms tarde, cuando econmicamente exhausta --conforme a una profeca de Ortiz
de Rozas-la provincia venda o liquide sus instituciones econmicas, se buscar justificar o explicar esas ruinas sefialando como causa aquel grandioso plan La Plata.

III. RELECruRA POLTICA DE UN LUSTRO, 1881-1886.

Falta saber si un gobernador de Buenos Aires [u.] podra abdicar y devolver sus elementos econmicos de poder al presidente, aunque lo de
seara [...) [P]odrla abdicar de su poder de gobernador para recuperarlo
como presidente, si un compromiso le asegurase esa catIJ!idatur&j pero la
evolucin es ardua y arriesgada, porque con el poder electoral abdicara
de la seguridad de ser electo presidente, y el verdadero elector,como poseedor de ese poder, vendrla a ser el presidente saliente...
J. B. Alberdi (1879)

La crisis de los dos partidos portefios, en desarrollo hacia mediados de ladcada anterior, acelerada en el autonomismo por el fallecimiento de AIsina y en ambos
con la polftica de conciliacin, la aparicin del roquismo y la guerra civil, hizo posible a comienzos de los 'so un amplio juego de ajuste de lealtades de crculos) en el
contexto tradicional de relaciones cvicas contractuales y clientelares. En el unificado
tablero poltico porteo-bonaerense -tal sigue siendo la base de accin de Rocha y
el taln de Aquiles de Roca- el autonomismo de Buenos Aires, bajo la aparente comunin en el seno del P. A. N . se mantiene segmentado por liderazgos definidos diez
aftas antes: Bernardo de Irigoyen, Leandro N. Alem. Arist6bulo Del Valle, Carlos
Pellegrini, Antonino Cambaceres, Rocha.! El primero integra ahora el gobierno de
Roca. Alem, luego de sus clebres intervenciones en la Legislatura bonaerese de noviembre de 1880 se aleja del ejercicio del poder pblico para operar desde otra esfera.
En cuanto a Pellegrini y Cambaceres, su derrotero poltico los situaba a distancia de
Rocha. El primero, al que sus adversarios enrostran una militancia algo voltiF, deja
el ministerio de Guerra de la presidencia de Avellaneda contrariado en su deseo de
ejercer el gobierno de Buenos Aires y rechaza de modo algo destemplado la vicegobernacin que se le ofrece a cambio. Prefiere la senadurfa, que desde mayo de 1881
ejerce en reemplazo de Rocha hasta concluir su periodo (1881-1882). Su circulo ms
intimo 10 componen sus concuados Luis Lagos Garca y Delfln Gallo (diputado
~ional por Buenos Aires y vicepresidente de la cmara en 1882-1883). En la Legtslatura provincial representan al grupo el propio hermano de Carlos -ErneSto- y
Ezequiel Ramos Meda. El resentimiento y la hostilidad a Rocha -que muchos afios
despus contina alentando en las pginas pstumas de Ramos Mexa- da a este

<Idos ellos representados en la lisia para diputados nacionales que se impone sin rivales en los comi
PIt que convoca al efecto el interventor Bustillo. Alem declin integrar esta lista pues deseaba partid~~ la Legislatura provincial que diIlcutiese la cesin de la ciudad de Buenos Aires. Pellegrini, todavfa
ISte~tro, ~er~ luego senador. V. la bibliografia sobre los dirigentes autonomisUls en AdF.
1Ieg:~ ~e dibUJa como un camalen vestido de Arlequn; segn su venal stira sta es la trayecioria de Pe
18&0Uu.: 18.13, mitrismo; 1874, autonomismo; 1877, conciliacin; 1878, tejedorismo; 1879. sarmientismo;
, raqulSmo. (El Mosquito, 16.vII.1882, pp. 2-3).

264

JAVIER F. GARclABASALO

jurisdiccin provincial sobre el Banco, sino tambin su consecuencia: el surgimiento


de un poder demasiado fuerte para no ser opresivo.

2. Los asignados del Banco Nacional


As, en julio de 1883 las lineas maestras de la situacin monetaria y bancaria
recuerdan el cuadro vigente diez afios antes. El Banco de la Provincia procura retraerse buscando defender su encaje metlico, mientras el Banco Nacional expande
su emisin (v. grfico 3), que ingresa al mercado por va del crdito tanto pblico
como privado. Esa circulacin se dirige en parte a las cajas bonaerenses donde debe
recibirse a la par -tericamente vale oro- a cambio de giros. La principal diferencia
respecto de lo ocurrido una dcada atrs es de grado y refuerza la nueva conciencia
de su debilidad que experimenta el Banco provincial. Los problemas de trascendental importancia -recordar su Memoria- incluyen (~el violento trnsito del curso
forzoso a la conversin y la cuestin esencial: haber sido dueo exclusivo de la
circulacin, nico Banco de emisin, regulador de los cambios internacionales, y
modificar esta situacin para que el [Banco] Nacional operase su rpido y grande desarrollo.:J6 Rpido y grande, sin duda, y tambin frgil. El antiguo reclamo del interior -ferrocarriles y crditos de fumento para las industrias-, presente ya en tiempos
de Urquiza y reiterado con. creciente insistencia durante la presidencias de Sarmiento
y Avellaneda, quiere ser atendido por Roca a un ritmo y una escala mayor que en
el pasado. Una red ferroviaria que los conecte con Buenos Aires -el embudo~~ que
ms tarde ser denunciado como ajeno al inters de ese mismo interior- y crditos
blandos configuran, de hecho, una politica de redistribucin regional de ingresos.
El gobierno nacional, para cumplir con las acuerdos contractuales que lo llevaron al
poder y tambin por una ntima conviccin que debe mucho a las prcticas polticas
vigentes, quiere no slo garantizar sino realizar por s mimlo ambas tareas. Le es
preciso, entonces, endeudarse de un modo u otro. Nicols Calvo dice con irona, pero
sin faltar a la verdad, que ha odo en esta Cmara [de diputados] que los millones
se creamf7, aludiendo a la ligereza con que los representantes de la coalicin vencedora estn dispuestos a seguir tambin en este terreno -el de las relaciones entre el
poder y las deudas de un Estado-- demasiado literalmente las ensefianzas de Alberdi.
Cuando el producto de las emisiones de deuda pblica !>e agota o no se obtiene por
dificultades de mercado, el Banco Nacional, ahora convertido en tesorera nacional,
lanza las nuevas emisiones autorizadas por la reforma de su carta, sin respaldo real,
a cuenta de la futura colocacin de nuevos ttulos. El encaje exigido por la ley para
concretar tales emisiones consiste en esos ttulos que expresan un capital nominal
en oro que debe an realizarse. Al abrirse la conversin el producto del emprstito
JO Memoria del Banco de la Provincia. ., 1883, p. 11.
"DSCDN, 1881, p. 737.

AGONAS DEL l'EDERALlSMO

265

nacional de Ferrocarriles de 1881 est agotado, pero los trabajos deben continuar. Se
presentan, adems, dificultades por una deficiente gestin en la compra de equipo en
1881-1882, y por la imperfecta construccin de algunas obras, situacin que sale a la
luz en 1883.38 A pesar de todo, y aun sin contar con fondos genuinos, esos trabajos no
se detienen. Simultneamente, la venta de las nuevas acciones del Banco Nacional
fracasa El Congreso procede entonces, como paliativo, a declarar deuda externa
de la Nacin los fondos emitidos para el pago de las nuevas acciones del gobierno,
cuya compra por un sindicato francs se tramita de inmediato. La realizacin de
esos fondos se estima indispensable para que el Banco Nacional pueda mantener
la conversin de sus billetes. Sin embargo, aun cuando su venta deba esperar hasta
marzo de 1884, la emisin se triplica con exceso a lo largo de 1883. En rigor, desde
un comienzo la opinin antimetalista observa que para la institucin se trata de un
objetivo insostenible: la nica alternativa a la permanente contratacin de nuevos
emprstitos que permitan equilibrar la balanza de pagos -que ms tarde o ms tem~
prano cesar- es la restriccin del circulante, cuyo aumento, sin embargo, anuncia la
reforma de la Carta orgnica del Banco Nacional:
que el curso forzoso con papel inconvertible no es sino cuestin de tiempo para
el Banco Nacional y el estado nonnal para la Repblica Argentina, cualquiera puede
convencerse si ref!eJl:iona que el equilibrio del balance comercial del dla es en su mayor
parte ilusorio, a causa de las deudas fuertes al exterior, contraidas por la Nacin, Provincia y particulares; la exportacin deberla aventajara la mportacin por lo menos con
diez millones de pesos fuertes para realizar el equilibrio deseado.
El estado presente tambin del papel a la par y del cambio favorable, no es ms que
un estado pasajero, anormal, que durar hasta tanto que se consumen los depsitos de
oro adquiridos por los ltimos prstamos, los que saldan abora cada allo el dficit del
pais; agotadas estas fuentes, si no se hacen otros emprstitos, la convertibilidad que implica un numerario exportable, queda convertida en una ilusin. [1] Por consiguiente, no
se puede esperar juiciosamente que el Banco Nacional pueda sostener la convertibilidad
a lo largo, excepto el caso si limita fuertemente la emisiD.19
Apenas cuatro meses despus de abierta la conversin se manifiestan temores
por la amenaza a la estabilidad que representan esas emisiones del Banco Nacional.
Bajo el elocuente titulo Cifras que deben asustan) un peridico analiza su balance de octubre de 1883. El establecimiento marcha a la de Dios que es grande y
todo lo espera y para todo descansa en la confianza de que un decreto del Gobierno
Nacional autorizndole a no pagar, le salvar de una mala situaci6ID), El articulista
recuerda cmo esa misma politica emisora fue ensayada por el Banco en el pasado

"cf. 1. Garca Basalo, La pllrticipacin estadounidense en el negocio ferroviario de la provincia de


Buenos Aires (1882~1887>, en I Jormulas sobre Identidad Cultural y Po/ftica Exterior en la Historia
Argentina y Americana, Buenos Aires, 2004 (CD-Rom), 17 pp; pp. 4-5. Ambas situaciones tuvieron
amplia repercusin en el Congreso y en la prensa.
"Recorte periodstico s.d ap. AGN-DR 195, con la anotacin "Nbre. 12182.

266

JAYIllR F. DARCABASALO

[1873-76] ---{mna de estas bromas de mal tono le tuvo sumido en la miseria)


80]- Ysospecha la reiteracin de aquellos episodios:

[1876~

Nosotros que tenemos miedo de las complicaciones que van a traer al mercado los
abusos de ese Banco y de los daos, irreparables por mucho tiempo, que han de traer las
medidas violentas que el Gobierno Nacional tendr que adoptar para salvarlo de lamina,
si se apodera de l alguna mala situacin, tenemos pnico, cuando tomamos y reunimos
estas cifras de lo que debe el Banco Nacional hoy: de lo que forma su pasivo.I

RFICO

3.

EMISIN DEL BANCO NACIONAL (EN MILLONES DE $N)

30

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - -;<6;8--

" ,,.,,
1881

1883

1884

Fle.; El Banco de la Nacin.... f. 136. Datos al31.XIl (conversin a $n para los afios 111111-82),

Para entonces ese pasivo ~algo superior a los $n 28m.- se integra fundamentalmente con depsitos (casi $n 12,4m.) y emisin (casi $n 13,2m.). Para responder a esa
deuda el Banco tiene fondos pblicos, que para tomar prestado sobre ellos, tiene que
perder un milln de fuertes y su cartera, que responde a la ansiedad para entrar
violentamente sus billetes a la circulaci6m). Esta ltima censura critica un proceder
que el Banco ya habia seguido en la dcada anterior, cuando el deseo de ocupar ell
espacio que el Banco provincial dejaba al contraer cautelosamente su emisin, le '.'~
llev a prestar a firmas poco confiables.41 Frente a este panorama, sin embargo, (e1J
Directorio sigue emitiendo, sigue contrayendo nueva deuda y pretende agregar otrosl
26 millones de deuda en forma de billetes, es decir 650 millones ms de pesos mone
da corriente.42 Una de las prcticas ms constantes es la concesin de adelantos en

... La Pampa, Cifras que deben asustar, 21.XI.1883, p. 1, C. 1.


41 Refirindose a 1873 dice Prebisch que el nuevo Banco Nacional [...] supo sacar partido de la restriceiD
del crdito del Banco de la Provincia, emitiendo billetes en abundancia y aumentando rpidamente el
monto de su Cartera (Ral Prebisch, Anotaciones sobre nuestro medio circulante, en Obras l. 19191948, Buenos Aires, 1991, p. 123; v. lb. p. 128). Sobre la necesidad del Banco Nacional de prestar SU
dinero no a las mejores firmas sino a las que tal vez han desechado otros Bancos, CL Rato, Avellaneda...
p.41.
41LaPampa,2I.XI.lIl1l3,p.l,c.1.

AGONlASDELFEDllRAUSMO

267

cuenta corriente que para fines de afio superaban los $n 15m, mientras los descuentos
de letras superan los $n 16m.43
En los primeros meses de 1884 la opinin antimetalista puede pasar de la profeca a la constatacin de sus predicciones. Respondiendo a la prensa oficialista que
critica la cautelosa restriccin de la circulacin provincial como clculo intencionado, El Nacional censura la polltica emisionista del Banco Nacional y setlala sus
consecuencias. Cuando la circulacin supera las necesidades del mercado, explica,
se produce el alza de los precios y aparecen los negocios de agio que distraen las
fuerzas productivas. Los beneficios que ste genera junto a las facilidades del crdi~
to, promueven gastos improductivos, provocan i<el desequilibrio desfavorable en el
comercio internacional, y la salida de metlico. Definida esta conducta del mercado,
explaya las razones de alarma: la circulacin fiduciaria del pas, que en los ltimos
aos aumentaba a un ritmo ya superior al crecimiento real de la economa, i<creci en
el ao anterior [1883] en cerca de un 50 por ciento, y en ese porcentaje debi crecer
para que no haya exceso en las emisiones bancarias [..] en un solo ao, la produccin
nacional. Si esta demasa i<no se hace sentir an en vasta escala, esto se explica por
la gran masa de negocios irregulares o inconvenientes y los precios aleatorios que se
han provocado y que entretienen mucha moneda. Sin embargo (ihemos tenido ya la
tendencia de exportacin de oro (...] evitada hasta ahora por las operaciones y grandes recursos del Banco de la ProvincW). De modo tal que el aplauso a las medidas
del Banco provincial -que por entonces restringe su circulacin y enfrenta aislado
la venta de giros- es al mismo tiempo la censura del Banco Nacional; ambas instituciones llevan adelante politicas no slo dismiles sino contrapuestas: Es necesario
evitar a todo trance el exceso de emisin, causa bastante para las crisis comerciales y
monetarias, y continuar el camino de restricciones adoptado por el Banco de la Provincia, que esperamos seguir el Banco Nacional. [1] Muy bueno es el papel moneda
limitado como antes tenamos, pero los asignados sern psimos.44
En efecto, a comienzos de 1884 el Banco de la Provincia recibe una desusada
demanda de giros. Ese movimiento desconocido hasta ahora en este Banco, denota
una seria perturbacin en nuestro orden financiero; se explica por la exagerada
importacin, el aumento rpido de las obligaciones de nuestros gobiernos con el extranjero y el temor que muchos tenlan de la insubsistencia del rgimen metlico en
que hemos entrado.45 En la sesin del 6 de febrero los ex ministros de Hacienda de

"c sobre el particular las observaciones de Belisario Hueyo a Rncha en AGN-DR 195, Hueyo a ROCM.
s/f, adjuntas a un recorte con el balance del Banco Nacional aI30.XI.1883.
"En enero de 1885 Andrs Lamllll compone un legajo de pequefias dimensiones con recortes periodiBticos sobre la crisis, cuyo rtulo esEl Banco de la Provinciay el Gobierno Nacional (en adelante BPGN).
Con este titulo citamos estos papeles que se conservan en AGN-AL 79. Lllll citas transcriptllll publicadas
en marzo de 1884 son reimpresas por ElNacional en enero siguiente atnlmyndoias a WIO de loo redactores, tal ve>: el propio Lamas; cf. BPGN. ff: 32v-33v.
., Memoria del Banco..., 1883. p. 11.

268

J\.VIEIl-P.OARC!ABi\.Si\.LO

a. Romero
la Nacin y de la provincia expone n la amenaz ante situaci n que se enfrent
n por que
situaci
la
de
vista
en
to
descuen
el
limitar
pide <~que el Directorio tratara de
eventualas
a
er
respond
de
n
condici
en
olo
ponind
pasaba actualm ente el Banco~)
pattica
la
resume
acta
el
que
con
dad
parque
la
r
lamenta
que
lidades del futuro. Hay
de
actual
estado
al
s
relativa
ciones
explica
s
alguna
da
quien
,
exposicin de Uriburu
acuerdo
de
o
este Establecimiento, e hizo present e las medida s que habia adoptad
s que le estaban
con el Superio r Gobierno de la Provinc ia en defensa de los interese
r.46
confiados [m] para contrar restar los peligros que se puedan presenta
cuales el
Un mes despus, las cruciale s operaciones de cambio a travs de las
io.
director
del
interna
crisis
la
en
produc
Banco intervie ne en el mercad o del oro
Uriburu
i,
Carbon
io
-Anton
s
cambio
de
n
Los miembros po1ticos~) de la comisi
el miembr o
y Hueyo - discrep an con Ernesto Tornquist -l y Roberto Heimen dhal,
idamen~
decid
pide
y
nciones
interve
esas
a
opone
restante, son banque ros- quien se
o el
violand
nte,
preside
el
que
ia
denunc
ist
Tornqu
marzo
te) que baje su tipo. El 3 de
miemcomo
reglamento, haba tomado cambios de lo que l no tenia conocimiento
hacerlo
debi
as
que
afirma
Urihuru
actitud,
su
ar
justific
Al
n.
bro de la Comisi
de
compra
de
pues era voz pblica que este Sefior haba hecho fuertes operaci ones
colega:
su
queda
cambio en plaza. Romero defiende la incmo da situaci n en que
s y negocios
en el pasado haba dado muestr as de compat ibilizar funciones pblica
uist y
-Tornq
Ambos
.
privados, y muchas prueba s de su rectitud y honorabilidad)
47
aparta
se
dhal
Heimen
Romer o- renunci an sus puestos en el directorio del Banco.
las sospechas
de la comisi n de cambios, acaso buscando no le alcance n en el futuro
que despier ta su colega. 48
medida de
A medida que transcu rre el afio y aument an las complicaciones, toda
ad en el mbito
pruden cia en el mbito bonaere nse es leda como deliber ada hostilid
las sugerencias
nacional. Sin embargo, el Banco est lejos de poder llevar adelant e
saber al ministro Plaza que
AMHBPBA, 001-1-23, f. 24; 001-1-24. A fines de febrero Rocha hace
con l en esas materias;
acuerdo
de
desea que no se hostilicen los Bancos y que su;l.nimo es marchar
dificultades, quejndose
evitar
para
arreglo
pronto
un
reclama
y
urgente
es
asunto
el
que
Plaza afirma
[Uriburu] no lo ha visitado
porque a pesar de lo anunciado por Llambl, hasta este momento ese seflor
(AGNDR 196, Llambf a Rocha, Belgnmo, 28.n.l884; Pna a Llamb, s/f).
hasta la muerte deL primero, en cuya inhumacin
41 La relacin entre Tornquisl y Romero se mantiene
hablan compartido. Junio a Manuel Ocampo y su
que
amistaID>
de
al10ll
cuarenta
los
el segundo evoca
dineros necesarios para la revolucin, cuya junta
los
1890
en
nan
cufl.ado Rodolfo Heimendh31, proporcio
el Banco provincial despus
diteclivaintegra al ex ministro. E1juicio que en 1894 emite Tornquist sobre
por la injerencia directa del
repodrido
podrido,
ya
estaba
1882
({desde
o:
categric
es
nto
de su a1l<iamie:
de Estado y llWlque aliom
Banco.s
los
de
enemigo
ahom
muestra
se
t
Tomquis
gobierno. En carta a Terry,
verlo restablecido-cree
en
primero
el
yo
seria
posible,
fUera
el paliado de la institucin bonaerense -{{si
equipara con la civilizacin
que no pueden resucitar los muertos: la moral de un pa.s criollo no se
. 1842-1942, Buenos Aimoderna y la corropcin inherente (Institucin Tornquist, Ernesto Tornquist 143_146, el discurao de
pp.
.
apndice
en
4];
24.11.189
Plata,
deL
Mar
Terry.
a
st
res, [1942], p. 61 [Tornqui
Romero en el sepelio de Tornquist).
"'cf. AMHBPBA, 001_1_23, f. 37.

A.GON1As DEL Fi!DBRALISMO

269

que sus tcnicos elaboran para fortalecer su posicin en las nuevas circunstancias.
As! se advierte, por ejemplo, en el memorndum que Enrique Nelson dirige a fines
de julio a un flamante miembro del directorio: Dardo Rocha.'" Nelson analiza la
situacin del Banco y propone ideas destinadas a rodearlo, dice, (~de las garantias
necesarias para alejar los temores sobre el porvenir que, con motivo de la situacin
indefinida por que atraviesa, pueden fundarse~). Sincerar la cuenta capital, negociar
los fondos pblicos e invertir su producto en titulas de Deuda Nacional Inglesa o similares, que ofrezcan seguridad y rpida d.ponibilidad, aceptando esa disminucin
de la renta porque (ha llegado el momento de reconstruir esta institucin sobre bases
ms slidas e imposibilitar las asechanzas de los que la codician; y, en fin. convertir
el papel moneda provincial en billete bancario y mantener en circulacin los Sf 10m.
de la emisin de 1876, para lo cual sugiere la sancin (~de una ley que deje subsistente
la facultad de emitir esos 10.000.000 o ms, si se cree conveniente, haciendo uso de
la facultad acordada en el arto 8 (sic: 7] del pacto de Noviembre [de 1859]. Con estos arbitrios se alcanzar una emisin mxima superior a los $38m. con un respaldo
metlico cercano a los $n 30,3m. Los consejos de Nelson no llegan siquiera a debatirse en el seno del directorio, y son ciertamente de dificil ejecucin. Su memorndum
tiene otro inters, en cuanto revela no slo el carcter de las operaciones que el temor
inspira a los funcionarios del establecimiento sino tambin que es precisamente ese
temor el condicionante de las acciones bonaerenses.

3. Prdromos de enero: cese y reapertura de los giros sobre Europa


Dificultades de acceso al crdito internacional
Las finanzas del gobierno nacional, en cuya marcha tienen tan grande incidencia
los crditos externos, tropieza con serias dificultades a lo largo de 1884. A la deuda
acumulada por anteriores administraciones nacionales -aligerada con motivo de la
federalizacin de Buenos Aires, que transfiere recursos fiscales del mbito provincial
al nacional proporcionalmente superiores a la carga supuesta en la deuda externa hasta entonces bonaerense, que cambia de jurisdiccin~o-, el gobierno de Roca agrega y
planifica otras mucho ms abultadas con distintos fines (v. el cuadro 2). La favorable
situacin para las inversiones de ultramar que atraviesan los mercados financieros
europeos en los primeros aos de la dcada estimulan la actividad de numerosos promotores de emprstitos y negocios que asedian a la clase politica, despiertan en los
ms incautos o interesados la sensacin de invulnerabilidad -que la prensa roquista
y el mismo presidente no deja de alentar con su propaganda politica- y la inclinacin
.. AGN-DR 195. Enrique Ne/sOl' <1 Rnch<l. lO.VII.1884, memorndum sin titulo.
"Artculo 5" de la ley nacional de 21.IX.1880. Se trata de los emprstitos Bllring de 1870 YMurriela de
1873. Slo por ley delll.I.l882 el Congrew autoriza al PE a atender el servicio de esas deudas que Migen
anualmente $f 1,06m. (RN, t. IX. p. 11, C. 1).

270

JAVIHRF.GARCiABASALO

al gasto. Sin embargo no falta en algunas de las principales figuras dirigentes una
clara conciencia de lo frgil y coyuntural que hay en la situacin. En 1881, cuando
el maratn de leyes destinadas a multiplicar los compromisos externos est an en
sus comienzos, Estanislao Zeballos advierte que el pas vive Una especie de delirio
de grandezas, que no reposa, en verdad, sobre fundamentos slidos sino -de modo
caracterstico- en (<una prosperidad que gozaremos en el porvenin>. El camino del
rpido incremento de los compromisos externos conduce a (<una crisis que presiento
y que se incubar rpidamente.~l
A mediados de 1883 -mientras se inicia la convertibilidad- el ministro Romero
procura fortalecer la posicin negociadora del pas en la colocacin de su deuda.
Presenta un proyecto de ley que unifica las operaciones de crdito de 5% de inters y
1% de amortizacin ya aprobadas por sanciones anteriores y otras nuevas destinadas
a financiar ms inversin en obras pblicas y otros compromisos.~ El fracaso de
esa iniciativa -una operacin que involucra $n 8Om.- se suma decisivamente a las
razones que explican su renuncia. Meses despus -ocupa entonces la cartera de la
Plaza- el Congreso despacha el proyecto rehusando la unificacin. De los $n 8Om.
previstos por Romero separa Sn 34m. correspondientes a los titulos de las Obras de
Salubridad de la ciudad de Buenos Aires, puerto del Riachuelo y puerto de Buenos
Aires (puerto Madero), ya autorizados por otras leyes. Descarta, tambin, algunos
partidas -la mb importante de ellas $n 5m. destinados a la provincia de Buenos
Aires como anticipo a cuenta de lo adeudado por los bienes transferidos a la Nacin
junto con su capital- y reduce otras. La nueva emisin de titulos -conocida como
Emprstito de Obras Pblicas- se har por $n 30m.53
En consecuencia, hacia 1883-84 se intentan colocar en los mercados europeos
fondos nacionales por ms de $n 50m. valor nominal correspondientes a las emi.
siones para el pago de acciones al Banco Nacional, Obras de Salubridad, Puerto del
Riachuelo y Obras Pblicas -la operacin de $n 20m. para el futuro puerto Madero
queda postergada. Los tomadores de ttulos argentinos haban asimilado en 18811882 fondos pblicos nacionales por un valor nominal superior a $16m. (para ferrocarriles, emitido en mayo de 1881; y Bonos de Tesorera, emitido en noviembre de
1882), y ttulos de la provincia de Buenos Aires por un valor nominal superior a $n
20m. Sobre un mismo mercado cuya capacidad e inters tiene lfmites, atizando la
competencia entre las distintas Casas, las administraciones nacional y bonaerense
"cf. DSCDN, 1881. p. 711. Achval Rodrlgue:/:, Calvo, Rojas, entre otros, reflejan en sus intervencionell
una clara conciencia sobre 10B lmites de la coyuntura.
"IngreS en el Senado el 31.VII.1883 (DSSN, 1883. p. 305).
"El Senado vota en primera instancia $0 32m., reducidos en Diputados a $u 30, en pRrte por nuevas deducciones en los clculos de gastos, y en parte por una estimacin superior del precio al que se vendern
1011 titulos (superior al 82%); cf. DSSN, 1883, pp. 778Bs (sesin deI6.X) y 1191-1192 (sesin del 23.X);
D~CDN, 1883, t. 11, pp. 1242-1255 (sesin del 23.X). Los $n 5m. de anticipo R la provincia de Buenos
Al~S se Votan como deuda interna.

AGON1AsDIlLFEDER.ALISMO

271

buscan colocar sus deudas para obtener recursos que permitan realizar sus obras
de gobiernQ)~ y sostener sus respectivos encajes bancarios. Cerca de ellos, un grupo
de agentes de negocios operan en Buenos Aires y en Europa, tejiendo los contactos
que darn por resultado acuerdos con casas o sindicatos bancarios para concretar las
emisiones. Hayaquf unjuego de competencias cruzadas de dificil solucin a nivel de
los gobiernos, los agentes, los grupos o casas bancarias.
cuADRO

2. TTULOS DE DEUDA EXTERNA NACIONAL.

EMISIONES AUTORIZADAS EN

1880-1884. SITUACIN A DICIEMBRE DE 1884

Emprstito

3
4

5
6

Ferrocarriles.
$fl2.60/0+10/.
Exprop. y ampliacin Riachuelo
$f4m.5%+I%
Obras de Salubridad
$n8m.5%+I%
Billetes de Tesorera.
$n 4m. 60/0+20/.
Puerto de Buenos Aires
$n 20m. 60/0+1%
Aumento capital Boo Nacional
$08,57.5%+1%
Pago al Bco. de la Pcia. Bs. As.
$0. 17,6. ($0 16,53 + $0 1,07) 50/0+1%

Unificacin de (3) + (4)


Sn 12m. 5%+1%
Obras Pblicas
9 $n 30m. 50/0+1%
Seccin Hipotecaria Bco. NI.
10 $n 20m. 50/0+1%
Boulevar de la capital
11 $n 10m. fondos municipales

L<y

Conlrotode
emisin

Emisin

2.rx.80

llL81

V.81

28.x.81

VID.83

14.1.82
3.1'1.81

5.IX.82
27.X.82
I2.x.82

28.VI.83
25.JX81
27.JX83

18.X.83

JC82

refundida
en (8)
refimdida
en (8)

XI.S2

sin contrato ni emisin


vrn.83

m84

Incumplida por el PEN

20.VI.84

VIII.83

25.x.83

\(84

31.x.84

sin oontrato ni emisin

1884

sin contrato ni emisin

En cursjva las fechas autorizando emisiones internas, luego extemalizadas.


Fte. Regstro Nacional; Memorias def Ministerio de Hacienda; Anuario Pillado
de la deuda pblica...; AGOTE, Informe del presidente del crdito pblico...

Al recibirse de la cartera de Hacienda en mayo de 1881, Romero encuentra ya


establecido el vnculo entre el gobierno nacional y un sindicato de banqueros fran-

272

JAVIEIl~.

QAh.clA aASALO

emp rst ito de


D'A nve rs54 , que se hizo carg o del
ceses reun ido en tom o a Cab en
nto de Roc a
inte
un
asar
ese afio, lueg o de frac
ferr oca rrile s emitido en mar zo de
los neg ocio s
para
nte
uye
infl
Cas a lond inen se ms
para con vert ir a Bar ing Bro s. -la
ncie ro- en los
de las prin cipa les del mun do fina
en el Rio de la Plat a y toda via una
ado a facilitar
na. En 1879-80 Bar ing se bab ia neg
ban que ros de la Rep bli ca Arg enti
os a fina ncia r la
y lueg o a entr ega r fundos dest inad
adel anto s sobr e letra s de teso reri a
a, Vic tori no de
o recl ama ba el min istro de Hac iend
gue rra con tra Bue nos Aire s, com
las naci ona les
r de una coy untu ra favorable, los titu
la Plaza. Des de ento nces , y al calo
cia, con tand o
s de casa s que ope ran desd e Fran
com ienz an a lleg ar a Lon dres a trav
serv icio s son
s
enca rgad os de la emisin. 55 Eso
en la cap ital brit nic a con age ntes
hos tiliz aba n
se
ente
les man iobr as con que mut uam
imp resc indi bles dad as las hab itua
oca rrile s de
Ferr
del emp rst ito Nac iona l [de
los emi sore s. As~ por ejem plo, los
nge ry sus
Erla
a
sta
n en Lon dres a Mur riet a y en
1881] tuvi eron que dar part icip aci
s los ttodo
rs
nve
d'A
n
te com prad o el Con de Cab
aliados, hab iend o ya ante rion nen
hici ese
les
'iez
Ibt
que
asi
ar
teni a en caja, para evit
tulo s Arg enti nos que Ibfiez Veg a
rpo
inte
s
casa
s
otra
de
s
ento
rpec en los lanz ami
una mal a jugada).S6 Tam bin se ento
57 A lo
sa.
Bol
la
en
os
titul
los
edir la insc ripc in de
men do obje cion es legales pata imp
D'A nve rs. En
e el vinc ulo con el grup o de Cab en
tien
man
ero
largo de su gestin, Rom
las refe rida s al
ar el lanz ami ento de dos emi sion es:
1883 el min istro proc ura unif unn
Banq ue de Pars et de
s de uno de sus miem bros (BPP B),la
identifica a este grup o con las sigla
e.sas en la Arge ntifranc
s
sione
ados, in"'ersores y lites. Las inver
Napp: el Cond e Calm
Pays Bas (And rs M. Regalsky, Merc
rdo
Rica
de
io
lnon
test
el
aqu{
Segu imos
na. 1880-1914, [Caseros], 2002, 478 pp). del grup o de banq uero s que tom el emp rsti to Nacional {de
directO!'
d'An vers (...] fue y es el verd ader o
Lezarna, Parls , 10.VI.1881, f. 4).
177, Rica rda Napp a Jos Gregario
Feno cam \es de 1881] (AGN-OR
y Ca. y Com ptoir O'Es com pte
nven
nO'A
Cabe
R.
y
L.
nte el sindi cato
Junto a la BPPB integJllll furm alme
en Buen os Aire s Bemberg.
tes
agen
Son
s.
uero
nego cios a otros banq
de Pads , dand o parti cipac in en sus
del Banc o de la PrOV"incia
torio
direc
hl es por entarn:es miem bro del
Helm enda hl y ca. Rodolfo Heim enda
-1876) y Cons ejero Mun icipa l
(1875
io
tecar
Hipo
o
Banc
deL
tor
es direc
de Buen os Aire s (1881-1887) Yant
inversiones
de Buen os Aire s (1880).
jos de And rs M. Rega lsky, Las
ng Crisi s...l, pp. 147-148 Y los traba
ados. inMerc
Y
3;
78-8
>5 cf. Fel"Dl!, The Bari
p.
pp,
130
,
-1914), Buen os Aire s, CEA L, 1986
extranjeras en la Arge ntina (186Q
n las cuale s Roca. dese a que
seg
ng
Bari
a
er
Bouw
de
ras
s cita palab
...ersoresy lite.s..., pp. 189-192. Fern
sito se escu cha en el Congreso.
ntine Republic. Un eco de este prop
ellos sean the banl ren o the Arge
sus enem igos, Chil e y el Brasil,
que
llo
enco ntrar en Bari ng aque
AIll se sosti ene que la Arge ntina debe
ng habla apos tado al triun fo de
la guer ra civil de 1880, la casa Bari
tiene n en la banc a Rothschild. En
fuero n cord iales (c Gallo, La
no
edor
venc
ral
gene
el gobierno del
Te.iedoc, y sus pJmeros trato s con
s..., pp. 78ss).
njera
extra
s
Regaisky, Las in...er slone
cons olida cin del Esta do... , p. 512;
I.1881, f. 7. Laho stilid ad que se teme
10.V
,
Pars
ma,
Leza
ario
Greg

'"AG N-D R 177, Rica rdoN app aJos


one al gobierno que en los ttulo s
en Lond res el sindi cato franc s prop
s..., p. 82). Con lbn ez Vega
es tal que para facilitar la emis in
,gera
extra
s
sione
inver
(c. Regalsky, Las
slo figure el nom bre de Mur rieta
las prc ticas del merc ado
sobre
les
detal
a oper acion es en 1880. Ms
de Pars el gobierno naciona1rea1iz
27.
de Lond res ifra pp. 450-451; 526-5
de su cuen ta de gara ntlas enoc sen 1881 aduce retra sos en el pago
"As i, p. e., el FC Arge ntino del Este
pro... incia ; la casa Bari ng obje ta
la
ra
ngpa
Bari
o
es y del empr stit
sin del empr stit o de FFC C Naci onal
sulas de empr stit os bODaeren
clAu
a
el FC del Oest e en 1882 en base
; etc.
elem prs tito de Mor ton Rose para
.cin
nal en ...irtu d de la ley de federaliza
ses que han pasa do a ser deud a nacio

>4 Regalsky

AGONlAS DEL FBDERAUSMO

273

puerto del Riachuelo y a las Obras de Salubridad. EI30 de julio se ordena al ministro
argentino en Pars la firma del bono general de ambas operaciones.58 Los banqueros,
que a principios de ese mes contratan la emisin de los fondos entregados al Banco
NacionalS9 en pago de las nuevas acciones del gobierno nacional, se proponen lanzar
al mercado las tres operaciones conjuntamente. Tropiezan entonces con la hostilidad
del mercado de Londres: @e tocaron ciertas dificultades originadas por los banque
ros que haban negociado con el gobierno de la Provincia de Buenos Aires, en el afio
1881, un emprstito para la continuacin de las Obras del Riachuelo.60 Cuando ~dos
abogados del Stock Exchange declararon que no sera posible la emisin en razn de
(das diferencias establecidas por ciertos artculos de las leyes el gobierno manifiesta
en un acuerdo geneml de ministros cmo deben interpretarse los puntos cuestionados, pero resulta intil, segn explica el ministro Plaza: el modo de entender las
leyes en Inglaterra es muy estricto.61 En consecuencia, debe el gobierno esperar la
oportunidad en que el Congreso pueda modificar las leyes en cuestin. Entretanto, la
operacin del Banco Nacional sigue adelante. El sindicato francs evita otros sobresaltos en Londres: despus de haber pasado por dos o tres manos61, la emisin es
lanzada en marzo de 1884 -con sorpresa de todos, informa a Rocha el agente de la
provincia en Londres que lo mantiene al tanto de la situacin en aquella plaza- por
intermedio de Baring Bros. Un rumor afirma que la Casa recibe la seguridad de que
ningn otro negocio Nacional podr. ser presentado en el mercado durante todo el
corriente afiO63. Baring lanza la emisin al 84,5%, y el pblico se suscribe por ocho
veces. EI30 de abril siguiente, el sindicato francs hace uso de la opcin que le da el
contrato celebrado con el Banco Nacional para pagar al contado con 6% de descuento
anual sobre los plazos que deben cumplirse a lo largo de doce trimestres, con lo cual
la operacin cae muy por debajo del 800/0.64 A pesar de las fuertes crticas que se
1882-1884. pp. 418 c. 2_419 d. Por errore1 decreto se refiere a Sf8m. para obras de salubrificacIDn
(y no Sn 8m.).
'?cf. supra pp. 249-251.
'" Memoria del Departamento de Hacienda correspondiente al afio 1883 presentada al Honorable 0:mgreso Nacional en 1884, [fecbada en octubre de 1884], tomo 1, Buenos Aires, 1884; 125 pp; pp. 70-71; la
firma que objeta la emisin de las titulas del Riacbuelo es Stern Bros. pues bajo la mismagarantiahabla
emitido en 1881 ttulos de la provincia; lo hace una vez fracasadas sus gestiones para ocuparse de esos
lanzamientos (eL Regalsky, Mercados, i!lllersore;r y l/tes..., p. 196). Segn el mensaje del PEN al Congreso deben adems uniformarse otras condiciones de la emisin para realizarlas conjuntamente.
"' DSCDN, 1884, t. 1, p. 221; explicaciones coincidentes en el Mensaje del PEN del20.v.l884, pp. 103'8 RN,

lOS,

1884. 1. 1, p. 220.
"AGN-DR 194, Gabriel Martnez a Rocha, Londres, 27.III.1884~ Martlnez remite el prospecto de la
Operar_In lanl3da al 84% %. Sobre el rumor que afirma la seguridad obtenida por Baring en relacin con
otros emprstitos nacionales, agrega: con eso o sin eso, quedan siempre subsistentes las inconvenientes
que anunci a Vd. haber sobrevenido para los negocios del Riachuelo y Salubridad (se refiere a los ya
sellalados en el texto).
.. Segn la Memoria de Hacienda de 1884 el30,lV la emisin es comprada en Parls al tipo 85%, en lo que
llama la mejor operacin de titulas argentinos de 5% de inters. Para el Bam;:o Nacional no resulta tan
'l DSCDN,

274

JAV1ERF,GARCiABASAW

sin
6S
hacen sobre el uso de esta opcin las autoridades del Banco Nacional la reciben
que
oro
duda con agrado, pues permite frenar por algunas semanas la demanda de
te.
genera su creciente circulan
que
Entretanto, el gobierno nacional sigue sin obtener oro por las emisiones
los
xito
con
lanza
Baring
ha sancionado. Para conseguirlo, unos dlas despus que
del
venta
la
Ca.
y
nn
ttulos del Banco NacionaL Plaza negocia con la casa Mallma
en Acueremprstito de Obras Pblicas de $n 30m. El gobierno presta su aprobacin
nn conMallma
que
despus
dia
do General de Ministros ell? de abril de 1884, un
r la
tomado
to
sindica
el
en
ar
particip
firma que junto a la Societ Gnrale de Parfs
del
66
iones
indicac
las
do
aceptan
parte,
casa J. S. Morgan y Ca. de Londres. Por otra
emlos
de
in
unificac
de
ley
nueva
una
sindicato tomador, el ministro Plaza impulsa
adas
prstitos del Riachuelo y Obras de salubridad que salve las dificultades present
n
oposici
la
de
criticas
las
de
pesar
A
s.
para su inscripcin en la Bolsa de Londre
(que
ros,
banque
los
de
o
exclusiv
o
provech
y
ventaja
-esta refundicin es hecha en
seguida a
quieren tomar el emprstito solo para ganarse la comisin y entregarlo en
queda
ley
s-la
Londre
de
bolsa
la
a
lancen
lo
ellos
que
los capitalistas ingleses, para
junio,67
promulgada el 20 de
reciSea porque fuese veraz el rumor recogido por Mart[nez sobre la promesa
o de
mercad
el
en
les
bida por Baring Bros. respecto a DO emitir ms titulos naciona
de los ttulos por $n 8.571.000
exitosa la colocacin como hace presumir el ministro; el producto liquido
o a pllJZOs. Practicando las
estipulad
precio
el
era
85%
,198.
es, segn la misma Memoria, de f. 1.340.203
al 78,18% ($n 6.701.015 !
conversiones resulta que lo obtenido ($0 8.571.000 f. 1.714.200) equivale
r el precio que paga un sindicato
1.34o.203} Es un recurso publicitario para poco advertidos disimula
gastos o descuentos. En febrero
es,
comision
e
deducirs
deben
rigor
en
que
anunciando un porcentaje al
el emprstito de la Provincia
Roca:
a
s,
de 1885 escribe Francisco Ortiz, ministro de relaciones exteriore
(AGNJR 43, 10.II.1885).
nuestro
el
queda
parado
Mal
91.
al
lanzado
ha
se
5%
de
Aires]
[de Buenos
obtenido por el Bao-resultado
el
defender
intenta
no
Plaza
ministro
El
223.
65 DSCDN, 1884, t. 1, pp. 210;
resalta, en cambio,
ncia;
incumbe
su
de
son
ni
co Nacional al negocillr los fondos -el PE (D.O los conoce,
del prestigio del crdito
prueba
Bariog,
por
hecha
emisin
la
de
s
ventajosa
nes
condicio
lo que juzga
argentino (loc. cit., pp. 220-221).
banqueros toman al firme un tercio del total a emitir ($n 10m.)
6Ii RN, 1882-1884, pp. 734 c.1-735 d. Los
el resto, en cuartas partes y al misal84%, menos 2,5% en concepto de comilJin, reservn dose optar por
decide hacer por su cuenta
gobierno
el
si
plazo,
ese
Vencido
meses.
10
s
siguiente
mopreci o, durante los
mitades con el sindicato.
por
dividir
lo
84%
al
exceda
que
la emisin de los $n 2011L restantes, el valor
mensuales a partir de la firma del
El pago se efectuara en giros a 90 dlas vistll, distribuidos en diez cuotas
5.YII, p. 1, c. 8).
bono general. El bono general se firma a principios dejulio (cf. La Nacin,
yproyect o); pp. 208-211 Y
mensaje
del
entrada
t884,
de121.V.
(sesin
~ cf. DSCDN, 1884, 1. 1, pp. 103-105
4, p. 363. Al firmarse el
1882-188
RN,
);
deI17.VI
(sesin
219227 (sesinde16.VI); DSSN, 1884, pp. 76-78
Baicarce, omite un articulo
Mariano
Pars,
en
argentino
ministro
el
n
operaci
nueva
la
de
general
Bono
cual el sindicato puede emitir por
presente en los antecedentes, que fija en seis meses el plazo durante el
En esa operaci n tendr derecho
firme.
al
tomados
no
tu
cuenta del gobierno los dos tercios del emprsti
trajo complicaciones en 1885 y
al 50"10 del precio que supere el 82%. Como se ver. luego, esta omisin
1885, t. 11, p. 149). Regalsky
DSCDN,
(cf.
s
banquero
los
de
conducta
la
explicar
a
e
contribuy
sin duda
(Mercados, inversores y
operacin
esta
de
garantla
de
sindicato
el
en
anota que &1can:e es incluido
lltes... pp. 143-146).

A.GoNAs DELFEDEIlA.USMO 275

Londres durante ese afto; o porque este rumor reflejara el propsito de la Casa de
impedir que esas emisiones tengan lugar, lo cierto es que, conforme a las explicaciones que darn los miembros del PEN al Congreso, el grupo de Caben D'Anvers
prefiere no arriesgar, y conserva en su poder los ttulos que ha suscrito al firme para
no exponerse a un revs. Al contrario, la Casa J. S. Morgan en septiembre sigue adelante con el lanzamiento de los $n 10m., que resulta un. fracaso. Segn la elocuente
expresin que emplea un informante de Rocha se ba dado el golpe al Sindicato
francs y debe esperarse que pasar el ailo sin que sea posible intentar operacin
alguna Nacional.6lI Desde fines de junio, al menos, se habla de dudas en el mercado
de Londres sobre el crdito argentino 69, rumor que parece no despejarse hasta el afio
siguiente, cuando la negociacin Pellegrini integra a los Baring junto a los sindicatos de Caben D'Anvers y Morgan en la negociacin global de los Sn 42m. ($u 30m
de Obras Pblicas y $n 12m, suma de $n 4m. del Riachuelo y $n 8m. de Obras de
Salubridad) que ahora fracasa. En efecto, a la rivalidad entre esos grupos smase la
Casa Baring, que ve amenazada su posicin en un mercado que considera suyo. As
lo explicar Pellegrini en 1885:
se encontraron en los mercados europeos dos sindicatos distintos, hasta cierto punto rivales, que tenlan cada uno un emprstito argentino. [oo.] Era evidente que [...] para
obtener el favor del pblico, iban a hostilizarse; y asl fue [...] desgraciadamente babia,
adems de esos dos sindicatos, una tercera entidad cuya importancia por si es de primer
orden, y tratndose de cuestiones argentinas, decisiva: me refiero a la casa de los sellares
Baring Brothers. [...] La casa de los sellares Baring [...] si bien no era hostil a las operaciones que querla realizar la Repblica, tena, sin embargo, motivos de resentimiento,
pues reputaba que habiendo sido ella la que primero habia apoyado nuestro crdito,
cuando esta Repblica no tenia la importancia que hoy tiene, a la que haba acompa1lado
y servido en muchas circunstancias diflciles, habla una especie de inconsecuencia, por
parte del gobierno argentino, en haber ido a tomar, para la realizacin de las operaciones, otras casas y otros banqueros. [oO.] Y si bien es cierto que no hacia acto alguno-que
no lo har jams- que importara hostilidad hacia nosotros, bastaba su indirerencia, su
alejamiento, para producir en el mercado un efecto perjudicial para nuestras finanzas.
Este conjunto de dificultades, apreciado con exactitud por el primer sindicato, les
indujo ano ofrecer a suscripcin el emprstito, ni aun la parte que habla tomado al firme.
[/] Pero no sucedi lo mismo con el segundo sindicato, dirigido por la casa de los sedares
Margan. [/] Esa gran casa inglesa, que es sin duda de primera importancia, confi dema
siado en su poder [...] crey que a pesar de la situacin creada tena elementos bastantes

'" AGNDR 194, nota sin fe~ha con rbri~a ilegible adjunta a la ~OITesponden~ia de Martinez.
"~f. El Nacional. 20 (p. 1, ~. 4) Y 21.VI.1884 (p. 1, c. S); las dudas sobre la posibilidad de lanZIII el em-

prstito de Sn 30m. surgen en coincidencia con la promulgacin de la ley que concede la refundicin de
emisiones que pide el sindicato francs. El 26.VI Ch. Sandford comunica a Ro~ha novedades telegrficas
de la noche anterior: (,avisndome que la crisiJ en Argentina habra acentuado, parece que hay caullll5
locales alll, pero al mismo tilmlpo hay gran desconfianza en la marcha de ac del gobierno nacional
(AGN_DR 194). ~f. Revista menaua!>" La Nacion. 22.VI.

276

JA-VlEIlF.GJ,IlC!A-,SM.O

para colocar el emprstito argentino [...] la suscripcin dio por resultado un fracaso [oo.]
esto importaba un verdadero golpe para la realizacin de nuestros emprstitos.10

Ms no poda decir un agente financiero encargado de reanudar la amistad con


Baring Sros. Toda operacin de fondos nacionales qued desprestigiada y amenazada por la cantidad de ttulos que pueden ofrecerse en daflo reciproco. En Buenos Aires, sin embargo, siguen votndose leyes de emisin de fondos pblicos negociables
en Europa ahora para la creacin de una seccin hipotecaria en el Banco Nacional.
Por cierto, mientras la Nacin enfrenta dificultades para colocar sus ttulos, se emiten en dos tramos -octubre de 1883 y abril de 1884 -los $f 11m. de la provincia de
Buenos Aires para el Puerto de la Ensenada.'! Ms aun, en los mismos meses en que
Londres parece haber agotado sus posibilidades de tomar deuda argentina no faltan
en la correspondencia de Rocha -ya no gobernador pero si jefe de partido, director
del Banco de la Provincia, Senador nacional por Buenos Aires y todava el ms firme
candidato a suceder a Roca- ofertas de prstamos para la provinciaP Varios motivos
explican este acceso bonaerense al crdito que contnbuye a despertar en el mbito
nacional sentimientos poco amables y sistemticas sospechas de confubulaciones.
En primer lugar, el Estado provincial sigue emitiendo ttulos de renta mayor (6%).
Adems, los papeles bonaerenses todava mantienen esa tradicin de superioridad
ante los nacionales, que dcadas atrs provocara la indignacin de Alberdi. En relacin con esto, se advierte una tercera y decisiva razn: la comunidad de intereses
britnicos en el Rio de la Plata, cuyos vinculos con la banca y el mundo de la poltica
y los negocios del Reino estn lejos de ser nuevos, juega, por una singular relacin de
colaboracin y hostilidad que ser preciso considerar?), un rol decisivo a la hora de
allanar el terreno para las gestiones provinciales en la City. Us la provincia de su
rea! o imaginaria influencia para perjudicar esas operaciones financieras cuyo xito
supona postergar una vez ms el cumplimiento de la ley nacional del 18 de octubre
de 1883 que permitira al Banco bonaerense colocar en ese mismo mercado fundos
por $n 17m? (era condicin de los prestamistas que el gobierno nacional renunciase
temporalmente a lanzar nuevas emisiones). Paul Groussac --entonces una pluma al
servicio de Pellegrini en el diario que l mismo define como creado para hostilizar
111 DSCDN, 1885. t. 11, pp. 667-668. Debe anotarse aqu la adVtlrtencia de Ferns, quien sefl.ala que en los
archivos Baring no se conservan evidencias que involucren a la Casa en el fracaso de la emisin del
puerto del Riachuelo -observacin que cabe suponer es extensiva al ms relevante asunto del emprstito
Morgan (cf. The Baring Crisis Revisted, p. 249). El relato de Pellegrini puede armonizarse con la ausencia detectada en aquellos papeles librados a la consulta pblica. De becho Feros sefl.ala ms adelante
que tampoco hall en ese repositorio documentos sobre un asunto mucho ms directamente referido a la
evolucin de Baring (p. 264).
11 Sobre IIlS operaciones financieras de la provincia v. la tercera parte; ste emprstito esp. n/ro pp. 526527. Stern Bros., la casa que bloquea el lanzamiento del gobierno nacional, participa en la operacin de
la Ensenada con el 25% del emprstito.
nc( por eje~lo AGN-DR 194, Gabriel Martina a Rocha, Londres, 22.IX.l884 y la pugtla por financiar
la expansin de la red ferroviaria provincial en Garcta BlllIalo, La participacin estadounidense..., cit.
"'cf. nfra en esp. pp. 451-455 Y558-559.

AooNiAs DELFEDEllALiSMO

277

a Rocha-, todava treinta y cinco afios despus de ocurridos los sucesos que no sin
confusiones evoca con la parcialidad que le es caracterstica, mantiene una conviccin seguramente abrigada en la tertulia de la redaccin de Sud Amrica: el escepticismo que afecta nuestro crdito es en parte atribuible a una propaganda nociva
cuyo origen no era europeo.74

Jugando el porvenir del Banco de la Provincia


A medida que el afio transcurre, la situacin del gobierno nacional, que contina gastando, y del Banco Nacional, que contina emitiendo, empeora -la ~(deuda
en favor del Banco Nacional procede del uso del crdito para atender el pago de
las obras pblicas, mientras llega la oportunidad de colocar los emprstitos, dir
Roca?S La trama de los sucesos de aquel crtico afta generalmente se resume en base
a la memoria correspondiente del Banco Nacional?6 Segn ese relato -una versin
ms detallada de lo expuesto por el mismo Banco al solicitar el curso forzoso de sus
billeteS en enero de 1885-, desde principios de 1884 el establecimiento se ve acosado con el pedido de cambios sobre el exteriof) y trata de satisfacerlos. A dificultar su
situacin y luego a aliviarla contribuye el hecho de que recin el 30 de Abril ltimo
los banqueros de Pars declararon que tomaban los fondos de la emisin nacional
destinada a aumentar su capital. Tampoco cesa la demanda cuando el mercado absorbe esos recursos. En junio la posicin del Nacional empeora, pues el Banco de
la Provincia cerr su oficina de giros. En el mes de agosto el estrangulamiento es
ya una corrida sobre la cual Pacheco no da mayores precisiones. Refiere que el
Gobierno Nacional [h'] invit al Gobernador de esa Provincia [de Buenos Aires] a
reabrir esa oficina [de giros], y alude a los acuerdos con el Banco de la Provincia,
con intervencin de V. E. [el ministro de Hacienda], a fin de dar uniformidad a los

140roussac, Los que pasaban, cit., p. 241. La prensa rochista se har eco de columnllll que La Nacin
reproduce tomndolas de la prensa inglesa; la roquista interpreta como antipatritica una censura que,
por hostilidad al presidente, perjudica al pas. La campaBa es liderada por el peridico londinense Truth.
Faustino M. Lexica, luego de indagar en la cuestin, satisface as la curiosidad de Dardo Rocha; Hoy
puedo darle informes. El "Trulh" es propiedad de un tal LaiJouchere, miembro del Parlamento, no se
si por Northampton o por Liverpool. Es un liberal, gran sostenedor de Gladstone. [IJ Este individuo es
el antiguo propietario del "World" que vendi para adquirir el Truth. El artculo, no hay duda que es l
quien lo ha hecho [...] Estos son informes recogidos de fuente que repulo buena. (AON_DR 194, Faustino
M Laica a Rocha, Buenos Aires, 19.VII.1884). De hecho, y sin perjuicio de to sellalado sobre oft1rtllll de
crdito, en junio tambin los negocios bonaerenses sufren ellmpacto de esa prdica (cf. AGN-DR 194,
Sandford a Rocha, 26.VI.l884).

"Mensaje del ministro Roca al Congreso, 6.VIII.l885, en DSCDN, 1885, t. r. p. 388.


7ti d. p. e. Corts Conde, Dinero.... pp. 162-63, 171-72; Martf, La Argentina... , pp. 532. La Memoria
del Departamento de Hacienda correspondiente 01 ailo de 1884 presentatl al Honorable Congreso
Nacional en J885, tomo 1, Buenos Aites, 1885, fechada a mediados de 1885, es redactada por Pacheco,
presidente del Banco Nacional durante la crisis. Incluye la memoria del Banco Nacional: Seccin 111.
Memorias diversas. Allo 1884. Parte 11. Memoria del Banco Nacional.

278

JAVIER F. GARClABASALO

medios empleados para combatir el agio). Como resultado del acuerdo. desde el mes
siguiente y hasta fin de afio el Banco Nacional contrata una larga serie de crditos
en descubierto con Bancos europeos -la mayor parte de ellos gestionados por el
ex director provincial Ernesto Tomquist17- para atender los pedidos de giros sobre
Europa. Pero la demanda de oro, por cualquier causa que sea), contina, acentundose los pedidos -1: 1,5m.- para (el paquete del 8 del corriente [enero de 1885],78
Un dia despus se declara el curso forzoso. Este relato omite precisiones que alteran
drsticamente el escenario descripto. Falta una versin oficial del Banco de la
Provincia79 que d cuenta de las raras circunstancias que enfrent el establecimiento
bonaerense en esos meses que pesarn decisivamente en su futuro. Cuando comen~
zaron las dificultades a comienzos de afio,
(el Banco de la Provincia satisfizo por si solo todas las necesidades de metlico,
dando los giros que se le pedan, salvando por ese medio al Banco Nacional de las exigencias de conversin [...] haciendo posibles los emprstitos nacionales que se solicitaban en Europa, y con los cuales ereia que se le evitaran al pas los inconvenientes para
el crdito general que desgraciadamente, no han podido dominarse. El Banco fue hasta
donde se 10 permitla el deben); lleg hasta elllmite [n.] en Junio, y dentro de l estaba
seguro [...] podia esperar tranquilo la crisis, que se hacia inevitable, desde que el Banco
Nacional lejos de contraer su emisin la ensanchaba desacordadamente.))8o

En efecto, la evolucin del mercado monetario, segn anota quincenalmente


La Nacin en su Revista mensual para el exterior, coincide con ese cuadro. En fe-

brero faltan giradores y es el Banco de la Provincia el que contiene la baja y llena


las necesidades del mercado. El oro provincial sale del establecimiento mientras se
expande la circulacin del Banco Nacional a travs de gastos y prstamos de la poUtica nacional que, por un camino u otro, presiona sobre los cambios. Naturalmente,
el directorio provincial no puede hallarse a gusto con esa situacin que ha previsto
sin poder evitarla. Los vinculos entre la emisin del Banco Nacional, la restriccin
de giros del Banco provincial y la salida de oro, esto es, el carcter de la lucha entre
ambos bancos, aparecen aqu resumidos:
TI cE Horacio J. Cuccorese, La crisis financiera ollcial de 1885. Su estudio a travs de los eIlllrstitos
externos y de la situacin crediticia del Banco Nacional en ANH, IV Congreso Nacional y Regional de
HistorlaArgentina, t. 111, pp. 197-215, pp. 200-202. Tambin se renuevancontrlltos con Samuel Montagu
y Ca. para girar letras contra lacauciD de bonos de tesorerfa de 9% emitidos en 1876(of. RN. 18821884.
p.794).
"e. Memoria del Banco Nacional en Memoria de Hacienda..., parte 1I, 1884, pp. 13 ss.
19 Hueyo, eleva la Memoria correspondiente al afto 1884 el 31.V.188S; 8e extiende en consideraciones
sobre 1011 primeros meses de ese all.o. Sobre 1884 apenas anotll; la marcha del Banco ha sido contrariada
durante ese all.o [1884] por el desequilibrio econmico del pas, el cual hizo necesaria la aplicacin de
todos 8US elementos a la conversin de SU8 billetes. [n.] Para contrarrestar la especulacin inusitada en
el mercado de los cambios, originada por la referida perturbacin econmica, emple todas sus fuerzas,
coWliguiendo dominarla durante un afio entero, a costa de grandes sacrillcios. No obstante, nunca se hizo
i108iones este Directorio sobre el resultado final de la lucha, y despus de tanto esfuerzos se produjo el
curso forzollo, que era inevitable desde que se abri la conversin.
ltO BPGN, ff. 4v y 18v.

AGONlAS llEL FEllERAUSMO

279

Parece ya fuera de duda que el Banco de la Provincia limita notablemente sus


operaciones de cambio sobre el extranjero para defenderse de la gran cantidad de papel
del Banco Nacional que se le llevaba, de modo que vena a ser un convertidor indirecto
pero real y positivo de ese papel pues se le tomaban gruesas cantidades de cambio y se
le pagaba con billetes del Banco Nacional [...]
[En consecuencia ahora el pblico va a ese Banco] en busca de oro para exportarlo
en vez de giros. [1] Tenemos que empiezan ya a delinearse los graves conflictos a que
tena que traemos la colosal y desmedida emisin del Banco Nacional. [1] No podan
emitirse impunemente veintids millones de pesos nacionales, como 10 ha hecho, con~
tando con que Dios nos favorezca y nada ms.
[m] una vez que la emisin del Banco Nacional se toma un medio de hacerle perder
su reserva metlica al Banco de la Provincia [...] es claro que har bien en poner punto
final al negocio de cambios ['00] esta irremediable resolucin va a traer conflictos y Il provocar la exportacin del oro [...] si nos hubiramos precavido [u.] limitando el empapelamiento que ha provocado el Banco Nacional estara el mercado en actitud de defenderse
ventajosamente [...].11

A principios de marzo se registran (incidentes ocurridos entre los Establecimientos de los Bancos de Estado82 y la esperanza de una mejom se transfiere a la
realizacin de emprstitos nacionales que traigan liquidez a la plaza, alivio transitorio
que se anota a principios de abril y sobre todo en mayo, a raz del pago efectivo de
los fondos del Banco Nacional. Ese mes pasa con cierta calma, abundancia de descuentos y tipos altos para los giros. En junio se advierte que el Banco provincial ha
tomado sus precauciones83 y limita los giros; luego los suspende. La Nacin critica
una poltica que se empefia en vender a tipos altos o no vender en absoluto. Desde el
punto de vista del establecimiento se trata de dominar el mercado frenando la salida
de oro o retirarse si ello no es posible. Otra vez la esperanza se pone en acuerdos que
permitan al Banco Nacional girar por fes. SOm Para principios de agosto es evidente
-pero no pblico- que el Banco Nacional no puede sostener los giros. A causa de una
intervencin directa de Roca ante el gobernador D'Amico el Banco bonaerense sale de
su posicin. El 6 de agosto, reunido el directorio -con la ausencia tal vez significativa
de Rocha~ el presidente explica que (la situacin que iba tomando el Banco Nacional
era alannante.84 A pedido de Victorino de la Plaza tiene lugar una conferencia a la
qUe tambin asiste Wenceslao Pacheco, presidente del Banco Nacional, acordndose
que uno de los medios ms eficaces para salvar esa situacin era la de restringir el
descuento}). Plaza y Pacheco (estaban dispuestos a hacer que aquel Banco pusiera en
prctica inmediatamente esta medoo); piden que el Banco de la Provincia preste su
"AGN-DR, 195; recorte r;/d. Cuando en agosto el gobierno nacional parece orientarse por caminos ms
prudentes -abandonados poco despus de lograr la reapertura de la oficina de giros provincial-, El Nacional recuerda que se censlU nuestra propaganda, poco simptica, en verdad, pero previsora, como
los hechos acaban de demostrarlo, y reitera que el desproporcionado aumento de la circulacin en
relacin con la produccin torna inviable la poltica de convllndn (El NaciofUll. 25.VIII.l884. p. 1, c. 1).
"La Nacin, Revista mensual del 7.III.l884.
"La Nacin, Revista mensuab) del 7.vU884.
"sta y las citas que siguen sobre la reunin deI6.VIJI en AMHBPBA, 001-1-23, ff. 156-157.

2S0

L\\lEkf_G.4-RClABASALO

io Fausticooperaein,il Tambin. se lee en la reunin una nota que dirige al director


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convertir n sus billetes por oro,
de elCllChamos largamente, de un modo reacio y contunde nte; "Ustedes
mienlIlS !engfln un peso oro en sus c~llS". (DSCDN, 1899, pp.704-7Q5).
Al dla siguiente el Banco Nacio.. AMHBPBA, 001-1.23, f. 157. El prstllIDO se aCCTClIalos $n 500.000.
nal deba girar una fuerte suma a Europa.
Banco de la Provincia
"ct El Nacional, 7.Y11L18S4, p. 1, c. 4, (\LagrllD novedad del da. 30.000 onzas.
nuevas prendas de
\dl\ll
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l,
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Marcha
la
sobre
iza
- B= Nacional; el 8 editorial
s, y explica cmo
gobierno
sus
entre
"bien
ms
o
unifu entre la nacin y 111 provincia de Buenos Aires,
y el honor del reciproco apoyo de
RoC!escnbi6 a D'Amico expresn dole la COnveniencia, la necesida d
los grandes 8IlDcos, etc. (El Nacional. 8.VIII.1884, p. 1, c. 1).
en su hoja la linea editorial que Eduar..EI.I/osquilo. 10.YUU884, pp. 2-3. Con frecuenci a Stein ilustra
publicaci ones subvendo Vi'ade o el propio Roca bacenpub liclIr enLa Tribuna Naciana~ Figuro u otras
cionadas.

AGONAS DEL I'IIDERALlSMO

281

las del Banco Naciona1.g9 Ms tarde escribir D'Amico al presidente: ~<Accediendo


a los deseos de V. E., convencido de que era un error, jugu el porvenir del Banco
en los giros.'IO En efecto, la histrica institucin ingresa en un nuevo tramo de la
pendiente que 10 lleva al abismo -segn las advertencias de Andrs Lamas-, y cada
vez ms est su destino en manos del gobierno nacional. En lo inmediato, pone fin
a la corrida, como lo anotan los observadores del mercado londinense:
En el reporte del 23 de agosto Buenos Aires informa que, desde el embarco del
paquete del 7, se ha producido un cambio completo en la situacin financiera. La corrida bancaria haba cesado al fin, y la confianza en la firmeza de la situacin habia sido
restaumda por la poltica del Banco Nacional, y la oportuna iJ!Jistencia del Banco de la
Provincia. El mercado del dinero, sin embargo, no estaba tranquilo, ya que todos los
bancos haban restringido los descuentos y las tasas habian subido. La especulacin
continu activa en acciones del Banco Nacional, que se mantuvieron firmes con 60"10
de premio.91

En septiembre puede decirse que los Bancos Nacional y Provincial son dueos del mercado y llenan las necesidades del comercio a los tipos fijados por ellos
[sfc] hace ms de un mes. En octubre vuelve a sefia1arse la facilidad con que se dan
descuentos y, paralelamente. reaparecen las dudas. Primero tmidas -la ~<amenaza
de curso furzoso se ha disipado por ahora- y luego progresivamente ms francas:
<dos fuertes pedidos de cambio denotan fuertes necesidades de remitir fondos [...] la
conversin corre riesgo. A fin de noviembre se restringe otra vez el descuento pero
la decisin llega demasiado tarde y contribuye a crear <<una situacin precaria que
entraa desconfianza. En rigor, desde octubre todo conduce a la gran calamidad;
La demanda de giros no se limita, y este hecho persistente acusa la existencia de
causas graves que pueden ser o no fundadas. [1] La verdad es que todos tratan de
reducir a efectivo su capital, por temor al curso furzoSO.92
"cf. La Nacin, 14.VIII.l884, p. 1, c. 7; El Naci01w1, 13.VIlI.l884, p. 1, c. S y 8 da la noticia del sigiloso
traslado de D'Amico a Buenos Aires y en ltima hora>; anticipa que se discute el arreglo de los giros;
v. lb. el mismo, l4.VIII.1884, p. 1, c. 6, 7 y 8; y p. 2, c. 1.
'" AGN-JR44, D'Amlco a Roca. 23.rv.1885. Al evocar estos hechos coincide Linez en subrayar el papel
de Roca: gracias a la intervencin personal del seor presidente de la Repblica, se oper la reapertura
de los cambios (DSCDN, 1885, t. 11, p. 149). La versin del dla l4.VIII.1884 de El Nacional procura
presentar el episodio como un acuerdo y no como imposicin. Para atender la demanda de giros el Banco
debe concretar poco felices operaciones de crdito, entre ellas la que condujo a la localizacin de cduiaB
del Banoo Hipotecario en Europa por .E400.000; sobre ello cf. Paulino Llamb Campbell, Vlndlcac16n del
Dr. Llambl CampheJl y su presidencia del Banco Hipotecarlo de /0 Provincia, Buenos Aires-La Plata,
1888; 100 pp; pp. 33, 64-65, 82.
.. The Financia} Newl, seplember 24, 1884; en el recorte que se conserva en AGN-DR 194 alguien ba
subrayado la frase indicada. El alza que nola el observador en la cotizacin de las acciones del Banco
Nacional-nicas que suben mientI'llll el resto baja, como informa a lo largo del ao la Revista>; de La
NacMn- es caracterstica. A fines de diciembre estarn esas acciones a 205%. Este aumento se considera ndice de la proximidad del curso forzoso, al darse por cierto que ste beneficiar los negocios del
establecimiento mediando nuevas autorizaciooes de los poderes nacionales para extender aun mA.Il su
emisin; c. p. c. DSCDN, 1885, t. n, p. 168.
"La Nacin. 7.X.18B4, p. 1, c. 1.

282

JAVIER F. GARclABASALO

La decisiva reunin del 13 de agosto en la Casa Rosada incluye otras dos importantes cuestiones que tambin estn ausentes en la literatura sobre el tema. En primer
lugar, el presidente compromete, a cambio de la reapertura de giros sobre Europa,
el apoyo de la Nacin para salvar al Banco de la Provincia de las dificultades en
que habra de colocarlo el sacrificio. Si llegaba la inconversin, seria decretada para
ambos Bancos. ste fue el pacto.93
[n.] el Sr. Presidente de la Repblica solicit al Gobernador de la Provincia
[D'Amico] que el Banco reabriese sus giros sobre Europa [...] El gobernador observ que
el Banco no poda comprometer sus recursos en esa operacin, sin tener la seguridad de
que si llegaba el caso de recurrir al curso forzoso, le seria concedido. [1] El Sr. Presidente
le dijo que sobre eSe punto no tuviera cuidado, que 10 tendrla. [1] Oidas estas palabras,
el Gobernador accedi de pleno [...] vinculando en esta crisis el destino del Banco de la
Provincia al del Banco de la Nacin [sic]. [1] A consecuencia de este arreglo [...] el Ministro de la provincia present su renuncia y le fue aceptada.9<I
La ausencia de Faustino Jorge a la reunin cumbre del 13 anticipa su renuncia, que presenta al da siguiente con carcter indeclinable y se acepta de inmediato. 9s
El ministro se mostr dispuesto a llegar hasta el prstamo de oro al Banco Nacional
pero no a dar las reservas provinciales para sostener indirectamente la expansin del
billete del Banco Nacional. Jorge habia acompafiado a Rocha, primero como Presidente del Ferrocarril del Oeste y enviado financiero a Europa, y ms tarde como
ministro de Gobierno. Conserv siempre una amistad inalterable con el fundador de
La Plata y tal vez su alejamiento del gobierno inaugurado apenas tres meses antes,
pueda considerarse el punto de partida de la ruptura abierta entre D'Amico y Rocha,
de tan hondas consecuencias politicas para la provincia.96
La segunda cuestin involucrada en la reunin del da 13 es, una vez ms, el
pago de la deuda al Banco de la Provincia. Roca promete ahora cumplir con la ley
de octubre de 1883, Y entregar el Bono general correspondiente a los fundos pblicos
que cancelan aquellos compromisos. El 14 de agosto, mientras Jorge renuncia, Roca
firma el decreto nacional que dispone esa entrega97, que no obstante queda sujeta
91 BPGN, f.S.
'I'oBPGN, (19.

scf. La Nacin, lS.VIH.l884, p. 1, c. 8. Plll1l explicar la renuncia el peridico alude a un desacuerdo


suscitado con el gobierno, debido al acuerdo celebrado por ste con el Presidente de la Repblica y de que
ya tienen conocimiento nuestros lectores. El mismo da de la cumbre tambin circula la versin de la
renuncia de Uriburu a la presidencia del Banco de la Provincia: Seguimos el rumor hasta sus orgenes y
hal1llDlOll que no era infundado, segn La Nac/Qn (14.vm, p. 1, c. 7-8). El Nacional dio la noticia de la
renuncia de Jorge sin comentarios (IS.VIII.1884, p. 1, c. 5) y desminti la de Uriburu (14.VDI, p. 1, c. 8).
"Aceptada la renuncia de Jorge (RO 1884, pp. 647-648, 14YIlI) D'Amioo design aEulogio Enciso (lb.,
p. 661, 20.VIII).
.... RN 1882-1884, p. 609, c. 1-2; aqu el decreto apllIeCe fechado eI4.VIII. El Nadonal informa sobre los
acuerdos de giros asociando a ellos las promeslIS de pagos nacionales. El 13 afirma que se transfieron
los $f Sm. en ooncepto de adelanto por la deuda originada con la federaliz.nein, pendientes de entrega

AGONAS DEL FEDERALiSMO

283

al cumplimiento de condiciones no previstas en la ley. El ministerio de Hacienda


expedir los poderes e instrucciones~) al ministro en Londres para que extienda
y firme oportunamente el bono general (art. 1"); por su parte el gobierno de la
Provincia de Buenos Aires queda obligado a no emitir ni vender, ni celebrar contrato
alguno para la emisin o venta de los expresados titulos hasta despus de transcurrido el trmino de diez y ocho meses a contar desde la fecha de este decreto)) (art.
2"). El 1" de septiembre Plaza comunica al ministro argentino en Londres, Manuel
R. Garca, que el gobierno de la provincia design a Gabriel S. Martnez para que
le sea entregado el consabido bono generaI,98 Martinez, al explicar las dificultades
sobrevenidas, las atribuye en parte al propio D'Amico, que demora en enviar la documentacin necesaria. 99 Cuando sta se ha reunido y el representante bonaerense
slo espera que Garcla rubrique el documento -el texto preparado lleva fecha del
24 de diciembre- se le informa y reitera ante su insistencia que el ministro Plaza ha
dado orden de no entregarlo.lOo Aunque el Banco no vendiera los titulos basta el 14 de
febrero de 1886, la posibilidad de entrar en curso forzoso, seguramente considerada
ya inevitable a fines de diciembre, habr decidido a Roca a retener una vez ms el
pago efectivo de la deuda que, en el nuevo escenario, podria favorecer al Banco de la
Provincia pero ya no al gobierno nacional. En una de las reiteradas ocasiones en que
vuelve a discutirse esta cuestin, Manuel Linez compara la situacin del Banco con
la de un individuo que tiene casa pero que no puede ocuparla [...] no tiene el ttulo
que le acredite poseedor de tal deuda:
ese bono general fue remitido de ac a Europa al ministro argentino en Londres,
con esta curiosa condicin: entregarlo con tal que no fuera ni caucionado ni vendido. [1]
y como el Banco de la Provincia, despus de una larga campafl.a con el Banco Nacional sosteniendo los cambios internacionales, se habia comprometido por una suma no
menor de 40.000.000 de pesos en el servicio de los cambios, necesitaba de estos titulas
para ofrecerlos en garantia en el momento dificil en que se encontraba, se le ofreci el
bono general en estas condiciones tan intiles, para recibirlo como un simple papel de
adorno. Aun pasando portados estos inconvenientes, se decidi a aceptarlo. Pues ni aun
en estas condiciones se le entreg el bono general!

desde la sancin de ley de octubre de 1883 (p. 1, c. 8), y que ((hoy el tesorero de Banco de la Provincia
va a recibir el bono de la deuda con esa institucin, y los tltulos se entregarn en breve, asunto que
habrlan acordado dos enviados de Roca llegados a La Plata el dla 12 (p.!, c. S). Diez dlas despus afirma
que la cuestin de [as deudas nacionales fue tratada por D'Amico con Gregorio Soler y Gregorio Torres;
((lleg a asegurarse que el dinero lo verla pronto el Gobierno de la Provincia (2S.v1Il.1884, p. 1,7', lb.
28, p. 1, c. 7).
"cf. AGN-DR 177, Plaza a Garc!a. 1".IX.l884, copia.
"cf. AGN-DR 177, Martnez a Rocha. 31.x1l.1884.
"" c f. AGN-DR 177. Garca a Marllnez. 28.XH.l884 (copia); Rodrigo Terrero a Martnez, 30.XII.l884
(copia); y copias de Marlnez a Garda dndose por recibido del bono (no fue rubricada). con el dla de la
fecha en blanCO". y del Bono General, fechado el 24.XJl.

-"

284

lAVIERF.G AllcAaAs ALO

e en la c~
Linez pregunt a entonce s al ya designado ministr o Pacheco, present
derecho
todo
mara, si haba subsanado ese inconveniente, entrega ndo, a quien tiene
.
ttulos)
esos
de
para recibirlo, el documento que le acredita verdade ro propiet ario
que
n
cuesti
la
a
Pero el ministr o se niega a contestar: se le piden infonne s ajenos
bonaere nse, rei
motiva su presencia en el recinto. Ante la obstina cin del diputad o
de la Repblica
nte
tera que <ctendrfa que consult ar previam ente con el sef10r preside
extra eco~
fondo
el
sefialar
para despus dar explicaciones), dando pie a Linez para
ministr o
su
a
nunca

nmico del asunto: El preside nte de la Repbl ica no ensefiar


o para
tampoc
ar
autoriz
le
ni
por qu una ley del Congre so no ha sido cumpli da,
rpida
La
la).
ejecutar
a
negado
que revele los mviles en virtud de los cuales se ha
Mara
-Jos
cmara
la
en
Roca
de
res
y eficiente intervencin de uno de los operado
1m
ornea.
extemp
es
Linez
de
a
Olmed o- prueba de inmedi ato que la demand

escribe Hueyo al respecto:


,., cf. DSCDN, 1885,1. 1, pp. 450-451. En la Memoria cotrellJlondiente a 1884
por el Gobierno Nacional.
A pesar de esta ley [de 18.X.1883], el Bono General no ha sido an extendido
el crdito deL pals.
levantar
a
ayudar
de
ha
que
poderoso
eleDlllnto
un
uegarse
pueda
['H] no es crelble que
1884, pp. 14-15).
Banco...,
del
(Memoria
punto.
este
decidir
El patriotismo del Gobierno de la Nacin
lugar esta discusin entre el
Poco antes de concluir el mandato de Roca, en septiembre de 1886 tiene
[n.] Un dla de conflicto
ministro Pacheco y los senadores boDllllrenses del Valle y Rocha: Del Valle.
la prlJYincla de Buenos
de
crdito
al
ocurri
Nacional
Gobierno
el
a,
para el crdito de la Nacin Argentin
an todos los intereses
Aires. [...] la provincia [d') salv la situacin con un contrato en el que se consultab
ato que se habla
ley-contr
la
que
crey
o
Argentin
Congreso
yel
[...]
aftos
cuantos
unos
legltimos. Pasaron
endo el
estableci
y
nes
obligacio
las
de
trminos
los
o
cambiand
derog
celebrado ~ ..l no le obligaba, y la
situaesta
acept
Aires
Buenos
de
provincia
La
[1)
pago de estos en una forma distinta de la estipulada.
[d'] observacin a esta falta
una
tuvieron
si
apenas
o,
Argentin
Congreso
el
en
antes
represent
sus
y
cin
adquiridos. [1] Deba
de cumplimil:nto a las obligaciones contraidas y de reconocimiento de los derechos una ley ordenando
Dictase
esperarse que este nuevo compromiso. en esta nueva forma sera cumplido. [1)
dict y tuvo el cmplase del
que se pagase a la Provincia de Buenos Aires, esa y otras deudas [...] La ley se
Aires se encuentra en
Buenos
de
provincia
la
y
;
cumplido
ha
se
no
ley
la
y
aflos
PE y han pasado cuatro
. [1) Entnnces tenia
prstamo
el
hacer
de
siguiente
la situacin en que se encontraba -un poco peor- al dla
de pensar que podrlan no
derecho
el
tendrfa
quizs
y
an,
eumplil:r
se
nes
obligacio
las
que
de
a
la esperanz
s, cuando no obstante la ley
cumplirlas, y digo que tendrla eL derecho de pensar que podrlan no cumplirla
sagradas por su origen y su
nes
obligacio
Aires
Buenos
de
del congreso que mandaba pagar a la provincia
el PE se ha obligado con
solemnidad; cuando no obstante esas obligaciones sagradas, a rengln seguido
Aires en un trmino
Buenos
de
provincia
la
a
pagar
no
a
l
Pellegrim
[arreglo
s
comerciantes extranjero
1876 -acto de gran
de
contrato
del
n
alteraci
la
Elogla
lo.
dado. El ministro Pacheco intenta rectificar
habido Banco Nacional- e
previsin polltica sin el cual no habra habido k:y de moneda, no habrla
los fondos, 10 que no puede
indica que se ha pagado al Banco y slo queda pendiente la externalizacin de
situacin y la cancelada
esa
entre
paralelo
un
Traza
Nacin.
la
de
exterior
hacerse en atencin al crdito
l Por qu, enNaciona
Banco
del
ria
hipoteca
emisin de Sn 20m. en fondos destinados a la seccin
conviene derogar la ley que
que
dicho
ha
cuando
,
Ejecutivo
Poder
al
cargos
heclUJ
han
le
se
no
tonces,
pregunta, interrumpindolo
cre estos veinte millones, mandados emitir para la seccin hipotecaria?,
y hasta se haba mandado
solemne,
iso
comprom
un
era
y
debe
Rocha: Porque esto no se debe y lo otro se
seguida se le retir). Pacbeco trata
la orden al Ministro argentino, dicindolo que entregara el bono y en
de Hacienda.- Tratamos
salir airoso con un juego de palabras y el incidente sigue asl: Seftor Ministro esa la regla del Gobierno
fuera
Ojal
Rochadebe.
se
siempre
ley
una
de
de una ley y el cumplimiento
actuall (DSSN, 1886, pp. 373-376).

IX. ENERO DE 1885

1. Las v/speras
En el ltimo bimestre de 1884 la preocupacin por el aumento de los compromisos externos y las dudas sobre el futuro de la convertibilidad se acentan. E14 de
noviembre Emilio Lamarca, profesor de Economa Politica en la Facultad de Derecho, publica un artculo periodlstico censurando la politica econmica nacional y en
especial el descontrolado endeudamiento externo. Anuncia la proximidad del curso
forzoso que asoma la cabeza y los hombros en el horizonte bancariO)). A pesar de la
cruda reaccin del gobierno -al dfa siguiente expulsa a Lamarca de la ctedra por
razones de mejor servicio)- aquellas dudas se acentan. l Procurando aventadas,
Roca escribe a Ernesto Tornquist, en carta destinada al conocimiento pblico:
En el tiempo que me resta de Gobierno creo que no ha de haber conveniencia ni
necesidad de autorizar nuevos emprstitos. Y yo por mi parte me he de oponer decididamente a toda idea que signifique aumento de nuestra deuda actual, que no es, sin embargo, excesiva, dados nuestros recursos y los objetos reproductivos a que se han aplicado
y aplicarn durante mi administracin, todos los empel'los contraldos.
El estado actual de cosas es pasajero porque es ficticio, como Vd. 10 reconoce, y mi
gobierno est resuelto a usar de todos los elementos legtimos de la Nacin para combatirlo, llenando as el programa de paz, administracin y pagos en metlico, que se traz
desde el primer dfa.})2

Ante la persistente demanda de cambios, Plaza cita a los presidentes de ambos


Bancos para pedir el aumento de la tasa de inters, parecer que el directorio provincial encuentra inconveniente}; slo aprueba semanas despus, mientras el inters de
los Bancos particulares trepa al 15%, un incremento del 1% (del 7 al 8%), (para poder
1 cf. Auza, Catlicos y liberales.... p. 350-351.
'BPGN, f. 1; fechada el 20J(1.1884 y publicada junto con el decreto de inconversin con el titulo Lo
que va de ayer a hoy. Meses despus se leedlli. cmara de Diputados otros prrafos de Roca a uno de
los comerciantes de la Capital fechados eI19.XI.l884: Dejemos las aprensiones para los nerviosos y
timoratos. Por nuestra parte abrigamos la IIlls inquebrantable fe en el pals. [/] Antes de llegar al "curso

forzoso" yo babia de vender hallta la casa de gobierno. [...] Dnde est., digo yo, el peligro de que se viene _
bablando? [1] El capital en tierras nacionales de que dispOJle el gobierno es mil veces mayor que aqul'il que
posela en el periodo dela ltima crisis, y con solo la venta de nuestra tierras podemos realizar 20.000.000
sin tocar uno solo de nuestros ferro-carriles. [I} :&tamos camo el pobre diablo que habindOlle sacado
la grande de la !oteda no podia dormir por el recelo de ser demasiado rico. [I} su afmo. Roca (DSCDN,
1885. t. n, pp. 149-150). En 1884 Roca habrfa ofrecido a su pariente Wenceslao Posse, el ms fuerte
empresario del azcar y acaso el ms rico hombre oriundo del noroeste, la venta de 200.000 bectreas
de tierras pblicas. Si el dato fuese cierto podrlarelacionarse con las angustias ftnancierllll del momento
(cf. Posse, Los POSSB..., pp. 82-83; no queda claro si la fuente citada remite a una tradicin oral o a un
documento conservado en la familia).
'AMHBPBA, 001-1-23, ff. 225-226.

'"

j,

,~

IV. LA EXPROPIACIN DEL FERROCARRIL DEL SUD

1. La expropiacin del Sud en el plan Ringue/e!

En su memorndum de abril de 1881 Augusto Ringuelet incluye la posibilidad


financiera de combinar la extensin del FCO con la expropiacin del FCS. Calcula el
capital de este ltimo en Sf 5 m., suma que se eleva a $f 18 m. considerando el 20%
que la ley de concesin fija en concepto de indemnizacin para el caso previsto de
expropiacin. Ringuelet cree en la posibilidad de colocar un emprstito al 88%, que
implica una emisin de casi Sf 20,46 m y, para el servicio habitual de 6% de inters
y 1% de amortizacin anual, Sf 1.432.200 durante 33 afios y 144 das. Reuniendo en
una sola operacin las sumas necesarias para la prolongacin de una lnea y la expropiacin de la otra,la provincia -cree el ingeniero- debe contraer una deuda por Sf
33,6 m. de 6% + 1% obligndose a un servicio anual de Sf2.352.000. El compromiso
se cubrir con el producto de ambas lineas, pero durante el primer afio de pagos
deber tomarse de rentas generales algo ms de Sf 200.000, y el segundo poco ms
de Sf 80.000 (v. cuadro 4). A partir de entonces, los ferrocarriles provinciales producirn una suma superior al servicio anual, que desde el cuarto afio se estabilizar en
un mnimo de Sf270.000. Sus estimaciones, insiste Ringuelet, resultan de clculos
hechos sobre bases prudentes)). Los datos no parecen, en teorla, desacertados. El
primer emprstito, de 6 + 1% que hace Buenos Aires bajo el gobierno de Rocha,
ser tomado al 90% firme, libre de toda comisin, y se lanzar al mercado al 92%,
percibiendo la provincia un porcentaje de esa diferencia. El clculo de las ganancias
de ambos ferrocarriles parece ajustado. l Para Ringuelet la oportunidad no genera
dudas: opino que en vista de las grandes ventajas que reportar al pas la ejecucin
de estos proyectos, a pesar de la magnitud de las obras y del emprstito, no se debe
trepidar en poner mano a la obra. El crdito de la Provincia autoriza a lanzarse en
tan grandiosa empresa. 2 Tal el categrico consejo de quien fuera hasta entonces el
ms autorizado funcionario bonaerense en la materia; al poco tiempo -unas semanas
despus de abandonarse el proyecto de expropiacin- pondr fin a una fructifera
dcada de servicios en el FCo.

Segn Rebuelto 1115 ganancias lquidas en el ao de la guerra civil, que afect ambas llnellS, fue de Soro
718.934 para el FCO y Soro 1.338.587 para el FCS (HhtDria def de~arrol1o.., pp. 124 Y 134); es decir $
1.991.141.
, AGN_DR 185, A. R1Iguefet a Rocha, II.IV.l881.

446

JAVIER F. A1!.ClA BASALO

CUADRO

4. CLCULO DE RECURSOS DEL ING.

RINGUELET PARA CONTRATAR UN EMPRSTITO

DESTINADO A LA PROLONGACiN DEL

FCO y

EXPROPIACiN DEL FCS

Emprstito

valor nominal $f33.600.000


servicio anual: $f2.352.000 (inters 6%; amortizacin 1%)

Primer afio.

Productos del F. C. O.
id"F.C.S.
Total

lf
$f
lf
lf

937.880
1.200.000
214.120
2352000

Productos del F. C. O.
id"F.C.S.

$f
lf

$(

1.069.880
1.200.000
82.12Q

Total

$(

2352000

Productos del F. C. O.
id"F.C.S.
Total
Hay un sobrante de

lf
$f

1.201.880
1.200,000
2401 880
49.880

Productos delF. C. O.
id"F.C.S.
Total
Hay un sobrante de

lf
lf

Suma a tomar de rentas genernles

Segundo afio.
Suma a tomar de rentas generales

Tercer ao.

Cuarto afio.

$f

lf

$(

lf

1.422.000
1.200,000
2622 000
270.000

Fuente: AGN-DR 185

2. Misin Napp
Teniendo presente los vivos deseos que vd. tiene -y que me ha manifestado en
las diversas ocasiones que me ha favorecido con su visita- de que durante el perodo
que se halla vd. al frente del gobierno, se verifique la expropiacin del ferrocarril del
Sud, pensamiento grandioso que ser aplaudido por todo el pais, he resuelto enviar al
seor Napp a Europa a ltimos de este mes, con el fin de poner en juego los medios
conducentes para reunir el capital necesario que de forma a este gran pensamiento.3
Estas lineas de Jos Gregorio Lezama a Rocha, escritas a mediados de abril, resumen
el origen y caractersticas de las gestiones que Ricardo Napp realiza en los mercados
financieros hacia el verano boreal de 1881. El objetivo ha sido trazado por el gobernador electo, pero el instrumento es, por el momento, extraoficial. Napp inicia su viaje
el 25 de abril. Aparte de aquel objetivo principal, est encargado de muy diversas tareas, como contratar un ingeniero hidrulico (Rocha proyecta realizar grandes obras
de nivelacin en la provincia), fomentar la inmigracin o adquirir un conjunto de
obras clsicas para la biblioteca del gobernador. Aunque el comisionado no empren~

'AGN-DR 185, Jos Gregorlo Lezama a Rocha, 14.lV.l881.

447
de regreso hasta fines de noviembre, las gestiones que aqu interesan
tienen lugar en
los meses de junio y julio.
AGONlAsDBLFBDERAUSMO

El prop6sito de Rocha respecto del FCS es un secreto a voces que la


prensa disente. Incluso antes que Lezam a formalice por escrito su decisin de
enviar a Napp,
Edward Mulhall publica en las columnas del Standard un conjunto
de reflexiones
destina das al futuro mandatario, para sefialarle la conveniencia de identifi
car su administr acin con la constru cci6n de lneas frreas y no con la compra
de las existentes. Segn Mulhall, nada mantiene el crdito del Ro de la Plata
en el mercado
de Londre s como el FCS -al que atribuye un capital invertido cercano
a los E, 20m.
Expropiarlo seria un grave error politico y econmico. Por el contrar
io, dejada en
libertad, la lnea se extender en dos o tres afias hasta Baha Blanca, mientra
s que en
manos del gobierno no pueden esperarse ms que insignificantes tramwa
ys o ramales de trocha angosta, de importa ncia electoral antes que econmica.4
El columnista
tambi n dirige sus reflexiones a la comuni dad de sus lectores. Admite
la voluntad
vigente de llevar adelante la expropiacin contrayendo un emprstito,
pero interpone
una discreta y al mismo tiempo aguda acotacin: si el dinero puede
obtenerse... El
articulo, que se inicia recordando la oposicin que en esa comuni dad
enfrent Edward Lumb al buscar apoyo para una empres a sobre cuya viabilidad
se dudaba, concluye exhorta ndo a apoyar la conservacin de un negocio que en la siguien
te dcada,
asegura , los directores del Sud extendern con un beneficio superior
all:zolo. s
La prdica del Standa rd tendente a demost rar el error implfcito en el
principio
de los ferrocarriles del Estado reverbera al otro lado del Ocano, sin
que se distinga
la voz del eco. El peridico especializado Herapath'$ Journal, que
se publica en
Londre s 6, coment a las notas del Standard sobre la materia: parece que
ha corrido el
rumor que el Gobern ador sellor Dr. Dardo Rocha pretende inaugu rar
su estipulacin
[sic] con una gran empres a, compra r esta floreciente empresa, y aunque
sin creer
por un momento que lo dicho sea verdicm>, la boja analiza la legislac
i6n vigente
vincula da a la cuestin y sus antecedentes: la concesin de 1862 y las
modificaciones
que, mediando la presin de George Drabble, se obtuvieron diez aos
despus: la
expropiacin debe hacerse, eventualmente, pagando su valor ms el 20%
en concepto
de indemnizaci6n. Lo que sigue es el clculo de la posibilidad financie
ra de Rocha
para realiza r la operacin. El precio estimado por Herapath '$ trepa
hasta alcanzar
los f 5m. redondos, pues parte de la cotizacin de las acciones ordinar
ias en Londres
CE, 2m. a 158%) y los debentu res (f 0,75m. a 128%). Un
emprstito contratado por
la provincia en los trmino s ms mvorables -sigue el peri6di co- no
podr superar
el 83% pagando un inters del 6%. Esto implica la emisi6n de E, 6m.
en bonos que,
Se alude a los tramway s de cargas en la campafta propuestos por los
hermano s Lacroze; cf. AGN.DR
183,

Tranvas. 1881-18831J.
'Standard. 6.IV.1881 (recorte en AGN-DR 185).
El articulo, en mala traduccin al castellano. se encuentra en un manUllcr
ito

en AGN_DR 185.

448

JAVIER F. GARClA BASALO

sin la amortizacin correspondiente, requerirn ;( 360.000 al afio. Ahora bien, las


utilidades de la empresa en 1880 alcanzaron a :E 265.600, reducidas por prdida en
los cambios a ;( 217.600. Aun cuando se sumen unas ;( 20.000 de ganancias por la
explotacin de la prolongacin a Ayacucho (improbable si la lnea pasa al Estado),
puede calcularse una prdida segura de ;( 125.000 al afio por los efectos de la compra de este ferrocarril, que aumentar si se disminuyen las tarifas de la lnea. En
cualquier caso, la compafifa nada debe temer pues la ley tiene que ser respetada y
si los accionistas pierden su lnea entrarn en un amplio "quidpro quo". Pero cmo
puede el Gobierno contemplar acto tan suicida?
Hasta aqu la disparidad respecto del clculo de Ringuelet -aparte los juicios
de valor- nace de los criterios adoptados para calcular el precio que debe pagarse: el
capital invertido o el valor de los titulas cotizados en bolsa. ste ser, en efecto, un
punto clave en la cuestin. Se sefialan tambin otros dos temas, Uno, muy trajinado:
el Estado empresario, principio impopular y muy limitado en su prctica. Inglaterra,
India, Amrica [sic: Estados Unidos], Canad, todos se oponen a ello. El segundo
tiene mayor inters, dado que reaparece en los papeles privados de los negociadores,
se presenta asociado al anterior y es en cierto modo bivalente. El Estado empresario
es un error particularmente en este caso, pues si hay un pafs ms que otro, cuyo futuro depende sobre la introduccin de capitales extranjeros para el desarrollo de sus
recursos inmensos es la Repblica Argentina, Se trata de una alternativa en la que
uno de los trminos anuncia ruina y el otro no slo la evita: trae consigo la bonanza.
El progreso y una etapa de inversiones queda excluido si se expropia el FCS; en este
,""o

el Gobierno puede pronunciar un adis a las empresas individuales en esta materia


[...] cometer un estupendo disparate como un asunto de econornfa polltica, y arrojar
del pals un cuerpo de capitalistas quienes tienen los medios y la inclinacin para proveer
todas las facilidades de ferrocarriles que fuesen razonablemente requeridas por la Provincia -yeso an sin pedir al Gobierno auxilio de ningn gnero).
He aqu un anticipo de la solucin que tendr el asunto mediando las gestiones
de Parish. El problema que crear la expropiacin, concluye Herapath 's, ser mayor
para el gobierno que para los capitalistas, pues aunque aqul sea el mejor pagador
de los ferrocarriles del mundo [m] la prdida para el pas ser mucho ms seria)),
puesto que (<1os capitalistas que han dedicado sus esfuerzos hacia la Repblica Argentina encontrarn otros terrenos para emplear sus dineros y trabajos}) y no podrn
ser reemplazados. y esto mismo, no es un argumento suficiente para desanimar los
concesionarios Britnicos a la suscripcin del emprstito) que el gobierno necesita
para la expropiacin? Con ese interrogante -cuya respuesta el Herapath 's sin duda
podria dar- concluye el anlisis. Agregado a l Rocha, conserv la carta de un lector
del Standard, cuya torturada traduccin no impide alcanzar su sentido:

AGONAS DEL FEDI!RAUSMO

449

La expropiacin sin buenas razones y mayor confianza de la que existe en la Pru.


dencia del gobernador [u.]. quitar el comj.e ~ l.os capitalistas ingleses. Presumo que.
adems del nuevo emprstito tomado al prlllClplo en Pars, aunque tuviese que venir a
Londres al ltimo, no participe al dolo de mi amigo del Rlo de la Plata y suponga que el
viejo nuestro pas est arrojado a los perros.
An no ha llegado el tiempo de arrojarnos al mar))?

Para el caso de la expropiacin Napp lleva un borrador de contrato con blancos


para completar durante la negociacin. Prev el lanzamiento de un emprstito con
un producto efectivo que alcance los {5,92m., de los cuales f, 3,6m. se destinarn al
rescate de la lnea del ferrocarril del 8mb). Otra alternativa estudiada por Lezama y
Rocha crea Bonos Hipotecarios sobre los FFCC del Oeste y del Sud, emitidos con
carcter de emprstito exterior y vendidos al firme al grupo que resulte tomador, que,
cn condiciones de igualdad, tendr preferencia para efectuar en Londres el pago de
las acciones del FCS. 8
Instalado en Pars, Napp toma contacto con el Barn Emilio d'Erlanger, y comienza a gestionar un emprstito de f, 8m., considerando que Rocha tiene grandes
proyectos y s que ms tarde le sera dificil realizar otrO),9 Erlanger habia integrado
el sindicato que, bajo liderazgo del Conde Caben D'Anvers -una de las casas de la
joven banca judaHl_, habase formado en 1880 para tomar el emprstito nacional
de ferrocarriles, operando en Buenos Aires a travs de su representante, Heimenthal
y ca. Con esa operacin la banca francesa ingres en el negocio de los emprstitos
argentinos. Abora Napp procura introducir a la provincia de Buenos Aires en la ruta
abierta por el gobierno nacional, pues apenas da sus primeros pasos debe convencerse de la imposibilidad de contar con otro mercado financiero fuera de Pars: en
Alemania la Repblica Argentina es desconocida, mientras Londres -no en vano lo
haban advertido el Standard y el Herapath 's- es decididamente bostib), expresin
que se repite al paso de los informes: estamos completamente a merced de Pars;
Londres nos es decididamente hostil para la consabida operacin [expropiacin del
FCS], y Alemania es aun indiferente. Por otra parte -conforme a la teora del precio
de expropiacin determinado por la bolsa-, la amenaza de expropiacin produce
un alza de los ttulos de la empresa, que llegan por entonces al 168%.

7 AGN-DR 184: como la anterior es traduccin de Len de Pineda y Ezcurra. Infortunadamente no estn
adjuntos los originales en ingls.
lcf. AGN-DR 184, el proyecto de emprstito en siete fojas sin ttulo (<<Entre le Gouvernement de la Province... JI) y Bases para la negociacin de los Bonos de Ferrocarriles.
'El relato de la misin Napp se basa en AGN-DR 184, apgrafos de su correspondencia a Lezica desde
Pars los das 10, 13, 15 y 18.YI; de aqul se tomaD las citas. Algunas referencias que da Napp sobre el
mercado y los banqueros estn confirmadas en el citado estudio de Regalsky a partir de fuentes francesas; no refiere este autor hallazgos sobre el intento de expropiar el FCS.
'"cf. en Regalsky, Mercados, inversores..., pp. 115-160 la descripcin de El mercado de Pars y los grupos inversores franceses en la Argentina; de alH (p. 132) se loma la expresin del texto.

450

JAVIl!RF.OARClABASALO

El emprstito nacional de 1881 haba sido tomado al firme por el sindicato a un


precio bajo (82%) y lanzado al mercado a otro alto (92%); la cotizacin oficial es en
aquel momento 96%. Segn sus infurmales instrucciones, Napp no puede considerar
ofertas inferiores al 90% libre de comisiones para la provincia. Despus de entrevistar al verdadero director del grupo de banqueros, como el enviado de Lezama
llama a Caben, queda claro que no aceptarn ese tipo; sugieren en cambio 85%. Se
argumenta insistentemente que, luego de la cesin de la ciudad de Buenos Aires, el
crdito de la provincia no iguala al nacional. Este malhadado estribllQ viene avalado por la coincidente calda de los titulas provinciales en la bolsa de Londres. Mientras sigue en contacto con los banqueros, Napp procura que Lezama logre en Buenos
Aires la aceptacin del 87% como punto de partida para una negociacin formal. Sin
conseguirlo, insiste durante el resto del mes de junio, advirtiendo sobre el carcter
inestable del mercado financiero en Franciall e ilustra a sus corresponsales sobre los
procedimientos ordinarios para la colocacin de tItulos argentinos, que tornan imposible un porcentaje tan alto como el deseado por el gobernador. Asimismo, Napp descubre y describe la subordinacin del mercado financiero francs al britnico. Los
banqueros toman los ttulos al firme y al lanzarlos al mercado publicitan la operacin
dndole una cotizacin alta y afirmando que las suscripciones cubren largamente la
emisin (Todas las cotizaciones de fondos Argentinos en Londres son nominales y
la alza artificial, repite con frecuencia1l). Se ven obligados a retener, sin embargo,
la mayor parte de los titulas, que van colocando paulatinamente. Para ello precisan
mantener elevada la cotizacin no slo del emprstito en cuestin sino, en general,
de todos los titulos del pais (<<entrar en una especulacin a la alza sobre los fondos
Argentinos, para bacer[los] subir sin que el pblico apercibiese el mvil). Esto exige
ganarse la buena voluntad de <dos banqueros que negocian con nuestro pais, que
son los tenedores de nuestros ttulOS, dndoles, llegado el caso, participacin en el
nuevo negocio, o bien alquilar esos titulos durante algn tiempo, para evitar que los
tenedores se aprovechasen de la alza para realizarlos. En nuestro caso, dice Napp
refirindose a la expropiacin, hay aun que tener presente la hostilidad del mercado
de Londres que constituye un verdadero peligro... Otro argentino que se mueve en
el ambiente financiero del viejo mundo coincide en que habria que calcular por lo
bajo un seis por ciento para los banqueros [m] y que si el mercado no era muy favorable, en vez del 6% habran de exigir el 8%, siempre sin la comisin de los agentes
~ ..]Que adems aqui estaba esa clase de negocios, es decir, emprstitos Argentinos,
11 La referencias de Napp armonizan con lo conocido sobre aqueL alio de especulaciones, que concluye
con la crisis de enero de 1882, desencadenada por la quiebra de la banca Unin Gnrale, cuya cada se
atribuye a maniobras de Rosthchild (cf. Charles T. Kindleberger, Pnico en lasjinanzas. UrJa historia de
fas crisisjinancieras, Buenos Aires, 1981,219 PP. esp. pp. 60-63; 94-95; 143; 149).
11 La impresin coincide con los informes que, tambin desde Pam, Otto Bemberg da al gobierno nacional en 1884: la colocacin de estos tltulos es completamente nominal; en cuanto a 10 que diga algn
diario, se sabe que eso aqu1 se paga a tanto la llnea (cf. AGN-DR 196, Copia decurIa de Bemberg sobre

cdulas hipotecarias / Notas maliciosas).

AGONAS OBL FEOERALISMO

451

en manos de unos cuantos pocos banqueros, que haran pagarse bien su cooperacin
absolutamente necesaria, lo que desgraciadamente es cierto.
Las tratativas de Napp siguen los humores de aquel inestable mercado. Durante
la ltima semana de junio y los primeros das de julio el emisario viaja a Alemania
~Francfort, Berln, Bremen~ ocupndose de distintos encargos. Por fin, hacia mediados de mes parece que lograr su propsito. Erlanger 10 cita para ofrecerle tomar al
89% firme la suma necesaria para la compra del FCS; el resto de la emisin se lanzar.
slo seis meses ms tarde. Napp se muestra inclinado a presentar la proposicin al
gobierno bonaerense y Erlanger telegrafia al encargado de la casa en Londres, citndolo a Pars. Cuando ste ~un tal Mr. Schiff- y Erlanger se encontraron con Napp el
sbado 16, argumentando que el enviado de Lezama careca de condiciones defini.
tivas manifestaron que juzgaban rotas las negociaciones, retirndose ellos definiti~
vamente del negocio! [u.] Era claro, dado lo hablado con el Barn en la tarde anterior
y las disposiciones que l entonces manifest, que el fracaso final se deba a la casa
de Londres}). La explicacin de Napp apunta a la dependencia de la plaza de Paris
respecto de la inglesa. Los banqueros parisinos involucrados con la Argentina han
adquirido la absoluta certeza de que en la Bolsa de aqu [Pars] nunca hallarfan compradores) para esos titulos: (forzosamente tienen pues que dar salida de los bonos
al mercado de Londres)), Alli la hostilidad es insuperable: la colocacin del nuevo
emprstito del ferrocarril Provincial seria tanto ms dudosa, cuanto la Empresa del
Sud parece dispuesta a oponerse judicialmente a la expropiacin.
Pero Londres no se limita a un veto pasivo. A comienzos de la semana que concluye tan descorazonadamente para Napp, Frank Parish inicia un nuevo viaje al Ro
de la Plata. Entre las gestiones que como representante de los FFCC Central Argentino y del Sud lleva encomendadas figura en primer trmino evitar la expropiacin
de este ltimo.

3. Misin Jorge
La consistencia de los anuncios que los voceros del mercado de capitales ingls
circulaban desde principios de 1881 pronto puede ponerse a prueba. Poco ms de
dos meses despus de su asuncin, el 6 de julio, Rocha promulga la primera de las
leyes -sern tres a 10 largo de su mandato- que lo autorizan a contratar emprstitos
exteriores. El destino principal de los $f 20m. a emitir es en este caso el pago de la
deuda del gobierno al Banco de la Provincia, la institucin clave de la autonoma bonaerense, de la que pende todo lo dems. El gobernador encarga sondear el mercado
financiero a Luis M. Ruiz para tratar la colocacin en lo inmediato de $f 10m. al 90%
libre de toda comisin, reservndose la provincia el derecho a emitir como deuda
interna el resto, y los posibles contratistas la preferencia en caso contrario. Ruiz, probablemente en contacto con la casa lbez Vega, mantiene una activa comunicacin

452

JAVIERF. GARCI/.. UASALO

con Paris entre ello de julio y el 20 de agosto, instando a comprometer en el negocio


a Mildred, Goyeneche y Ca., y advirtiendo que Baring Brothers Ca. quiere negocio
para evitarlo necesito propuesta. Los ruegos telegrficos de Ruiz aseguran la disposicin de Rocha para trabajar con nosotros, sin obtener una respuesta positiva al
respectoP El momento en que se intenta la negociacin coincide con uno de los tres
periodos de tensin de 1881 que anticipan la crisis financiera francesa de enero de
1882. 14 A nombre de los Baring trata con el ministro Uriburu su representante local,
Nicholas Bouwer. Aunque desde un primer momento Ruiz habla del inters de Baring, los acuerdos no avanzan hasta la segunda mitad de agosto. Bouwer tiene tiempo
an para trasladarse a Rosario y atender otros asuntos. La cuestin se resuelve entre
el 18 y el 19 de agosto. Las condiciones entonces propuestas por Bouwer a Uriburu
y aceptadas por Rocha garantizan el 90% liquido como resultado minimo sobre la
colocacin del 50% del monto del emprstito. Baring obtendr ell% de comisi6n y
la diferencia entre el 91% y el precio de colocacin se repartir por mitades. La Casa
podr colocar o enajenar el resto del emprstito en tiempo y forma a acordar con el
gobiemo.15
E 11 de agosto Ruiz todavia insiste a sus interlocutores: dominamos la situaci6ID>; pero a un requerimiento de aqullos contesta sin poder dar carcter oficial a la
gestin mientras no haya una propuesta formal de los banqueros. El 20, naturalmente, debe telegrafiar: Gobernador de la Provincia de Buenos Aires esper respuesta
sobre emprstito ocho dias. Ya no puede hacerlm). Son stos los desesperados intentos de un intermediario que ve escapar su negocio, o en verdad Rocha busca hasta
ltimo momento no depender de una banca tan vinculada a los intereses del FCS?
Que el texto de los telegramas se conserve entre los documentos del gobernador sugiere que, en efecto, l controla la accin. Otro indicio sobre su esperanza de lograr
separarse de Baring es un conjunto de papeles relacionados con el enlace LezamaNapp fechados en esos das.J~
El 27 de agosto, en ejecucin del convenio firmado con Bouwer, Rocha designa
a Faustino Jorge agente ante la casa Baring. Asimismo, el presidente del Banco
!lLas instrucciones a Ruiz en AGNDR 195 (borrador sin fecha); alH tambin once telegramas en c1uve
remitidos enjulio y agosto; en AON-DR 194 la descodificacin. Otra propuesta para colocar el emprstito en AON-DR 177, White a Rocha, 1".VU881.
"Segn parecer del estudioso de la quiebra de la Unin Gnrale, Jean Bouvier, citado por Kindleberger, Pnico..., p. 94.
II AON-DR 194, Bouwer a Uriburu, 15, 18 (bases) y 19.VIII.l881, y un borrador de nota a Bouwer aceptando la propuesta.
"c. AGN-DR 184, notas y borradores de los das 16, 17 Y 18.VIII.l881; todavu e117.VIIl Rocha est
interesado en conocer qu banqueros est4n detrs de una propuesta que remite Napp el 16, pero enfu
rece cuando Lezama no guarda sus instrucciones de obrar extraoficialmente: Le manifest que por el
momento no poda recibir propuesta alguna. Esto se lo repeti con illllistencia ayer y hOY>I. La duda de
Rocha parece continnada por una consulta del ministro Romero, a quien la falta de noticias hace creer
el18 que en el acuerdo habla sobrevenido algn inconvenente gruVll (AGN-DR 177, Romero a Rocha,
18.VIII.l881). Rocha contest a Bouwer el 19.

AGONfAsDELFEoJ!kAusMo

453

de la Provincia, Carlos Casares, quien {XIr la ley de creacin del emprstito ed


autorizado para caucionar o vender los tltulos, confiere a tal fin poder esp~ a
Jorge como agente con plenos poderes en la rbita de sus instrucciones.17 El 1 ~
gido ocupa entonces la presidencia del FCO. Podra pensarse que, dados los Pla::
ferroviarios del gobernador, su eleccin se relaciona con el propsito de establee s
vnculos con las casas proveedoras, actualizar conocimientos, anudar convenios,
Ciertamente, Jorge procurar hacer todo esto. Pero el punto principal que patece jus~
tificar su eleccin para esta misin principalmente financiera radica an en la Posible
adquisicin del FCS. Esto se advierte en su libro de claves telegrficas, en el que me~
nudean los trminos vinculados a esa cuestin; as se advierte en este vocabulario:

ete:.

cofre. expropiacin del Ferrocarril del SUW> [oO.] coginete, que digan cul es el verdadero costo de la lloea del Sud [...] cojo, ofrscales en pago de la Unea del Sud hasta
libras.. . [...Jc%rete, Directorio del Ferrocarril del Sud [...] collar, vea si puede tener
la compra del Ferrocarril del Sud tratando con la compallla y por qu precio, sin lleCeIIi~
dad de hacer efectiva la expropiaciIDI [...] comarca, Ferrocarril del Sud~ ..]ll'conmutar,
ocpese de negociar con el Directorio de la Compallfa del Ferrocarril del Sud el precio
para la expropiacin [.o.] cordn, creo que accionistas del Sud dificultan colocacin del
emprstito [del 6 de julio] porque temen que se destine producto a expropiar su linea
[no] lb/cuy, se hace muy mala atmsfem porque se afirma que mi objeto es buscar fundos
para la expropiacin del Ferrocarril del Sud [...] tren, pido autorizacin para declarar
pblicamente en acto oficial que no tengo encargo ninguno respecto del Ferrocarril del
Sud, etc. l !

Sin demora viaja Jorge hacia Europa.19 Llega a Londres el 27 de septiembre; se


dirige de inmediato a la casa Baring. S610 una semana despus logra entrevistarse
con el Muro Lord Revelstoke (Edward Charles Baring). Percibe de inmediato que la
instruccin que le indica proceder rpidamente a la emisin de los titulos no podr
cumplirse. El mercado no es propicio, se le dice. Logra, si, que la provincia pueda gi~
rar a 90 das hasta f. 500.000 (operacin habitual aunque en este caso significativa por
el monto) al accesible 5% de inters. Durante el siguiente mes, la correspondencia de
Jorge refleja la admiracin y confianza que despierta en l el prestigio de los Baring
-como hombres honrados y como caballeros~)- y, paradjicamente, la reiteracin
de un mismo mensaje que recibe de stos: sobre el emprstito nada puede hacerse
hasta fin de mes, hasta noviembre, hasta abril prximo... La tasa de inters del Banco
de Londres, las dudas acerca de la ratificacin del acuerdo de limites en el Congreso

n AGN-DR 194, Poder especial. Su Excia. el sr. Gobernaciorde la Provincia al Dr. D. FaustinoJorge y
Poder especial, el Banco de la Provincia al Dr. D. Faustlnn Jarge.
'8 AGN_DR 194, Cll7lle telegr4fica entre el Exnw. Gobierno de la Provinciay el Cam/swnado Dr. D. Fauslino Jorge. Palabras para la direccin por la Agencia HavlUl con el Exmo. Sr. Gobe7nadar=Sonrosear.
Con el sr. Mmislro de Hacienda=Sondaleza.
'cf. AGN-DR 194, los papeles reunidos bajo el rotulo ~(Misin del Dr. D. FaustinoJorgeJl, enespeciallu
cartas del enviado a Rocha de Londres, 28.IX y 9.X; Parls, 17 y 19.x; Le Creuzot, 26.X y Londres, J y
9.XI.l881; en el mismo lugar nolas sobre telegramas, etc., referidOll 11 la gestin.

454

JAVlERF. GARCIABASALO

chileno, los proyectos de obras sanitarias del ministro Romero, todo conspira, al parecer, para impedir la disponibilidad de fondos. Jorge viaja al continente. Visita por
consejo de los banqueros las industrias Cockerill. En Paris conoce el observatorio
que dirige Monsieur Mouchez, de quien recibe el elogio dedicado a Rocha por sus
proyectos de medicin del meridiano. Luego se detiene en el establecimiento de Le
Creuzot. El 26 de octubre comunica desde allf que los Baring al acusar recibo de la
noticia que confirma la aprobacin chilena de los pactos, <eme dicen: las obligaciones
nacionales han subido un poquito pero las Provinciales quedan sin mudanza; para
el emprstito ser necesario esperar la primavera, es decir seis meses. Tres dias
despus, Rocha telegrafla a Jorge: No expropiaremos ferrocarril del Sud. Todo bien
arreglado.20 Antes de finalizar la semana Jorge puede concluir los acuerdos con la
casa bancaria. El mercado est mejor, y aunque Baring persiste en demorar el lanzamiento para mejorar el tipo de colocacin el Banco de la Provincia puede de inmediato comenzar a girar hasta 1: 1m. Rocha aprueba el 12 del mes siguiente los trminos
comunicados a Buenos Aires el 4, formalizndose de inmediato lo convenido. 21
Aun cuando la cronologia y el paralelismo de los trmites es elocuente, el vncu
lo directo entre la renuncia a expropiar el FCS y la reapertura del mercado de crdito
para la provincia de Buenos Aires, hiptesis sugerida en las terminantes afirmaciones
previas de la prensa inglesa en Londres y Buenos Aires, aparece confirmada en tes
timonios posteriores. As, afios ms tarde un intimo de los circulos de poder bonaerense afirma en la Legislatura su conocimiento directo de la ayuda que el Directorio
del FCS en Londres prest a la provincia facilitndole las operaciones de crdito en
aquel mercado.22 Ms categrico es el testimonio de William H. Moores, apoderado
de la empresa y protagonista de los acuerdos de 1881, que confirma un lazo directo
entre la accin de la empresa y el acceso bonaerense al crdito en Londres. En otro
momento de tensin entre Rocha y la lnea inglesa, Moores le recuerda:
Hasta ahom, y esto le consta a V. E., los hombres ms influyentes de la Empresa en
Inglaterra han prestado su valiosa cooperacin para ayudar al Pais, y al mismo Gobierno
de V. E. en distintas veces que ha solicitado crdito en ese gran centro monetario, pero
mal podra esperarse la continuacin de esta buena voluntad, si se adoptase una medida,
que a mi juicio, ser perjudicial a la Provincia y a la misma empresa del Ferro Carril del
Oeste y, un acto de verdadem hostilidad a la del Sud.23
'0 AGN-DR 194, Rocha aJorge, te!eg. 29.X.188l, original y traduccin. El mensaje cifrado debi decir:
((No cofre. Alegria, pero se telegrafi: No expropiaremos comarca. Alegria; parece evidente el deseo
de facilitar la comprensin de la noticia remitida a travs de la Agencia Havas.
"En Buenos Aires El Diario ya ello.XI anuncia que ha circulado la noticia de que el Dr. Jorge habra
firmado en Londres el acuerdo con los Baring (p. 1, c. 2). Cm firmacin y detalles de la noticia (no todos
exactos) en la edicin del 12-13 (p. 1, c. 2 y 5), 14 Y 15 (p. 1, c. 2).
"cf. DSCDBA. llJlJlJ, P. 425.
" AGN-DR 184, Moores a Rocha, 10.vU.1883. Opina Wright, refirindose al tema de la expropiacin
que se agita antes de la misin Parish, que slo se trataba de un rumo!. Afirma adems que la actitud de
Rocha (\os dirigentes argentinos) era reacia a tomar medidas enrgicas contra las empresas extranjerllll
por temor a cortar una fuente importante de capital (cf. Winthrop R. Wright, Losferrocarriles "gleses

'i1"ih_2

AGONAS DIl.L PllD...... _

--..........o 455
La contrapartida de la amenaza no es la mera neutralidad sino el favor:
me a las unnimes opiniones que levanta, la negociacin concluida por J~COnfor_
tituye un espaldarazo para el gobierno provincial: el emprstito se lanza al 92~ns
Londres despus que el Gobierno Nacional enajen el suyo a 82% nominal ~
Jorge. Desde entonces los ttulos provinciales cotizarn arriba. Un pueblo qU~ ha
operaciones como la que anunciamos -publicita la prensa partidaria-, es un pue~
que merece la confianza de los dems, y que ha dejado de llamarse South America.2A
Tambin la prensa opositora se inclina -aun cuando el reconocimiento DO llegue
hasta la persona del gobernador: Desde antes de la llegada del Dr. Jorge de Europa
dimos la noticia de que el emprstito [...] haba sido negociado en buenas condiciones,
felicitando sinceramente de ello al ministro de Hacienda y al enviado especial que se
mand a Londres [...] la Provincia de Buenos Aires hace en estos momentos un papel
brillante en Londres [".] Es la primera vez que un emprstito argentino se presenta en
los mercados europeos bajo tan favorables y honrosos auspicios [...] Creemos dar al
pas una noticia verdaderamente trascendentab>.2S Se comprende as que los crculos
rochistas hayan procurado convertir el hecho en una ocasin solemne, celebrada,
conforme a los hbitos de poca, con un banquete de bienvenida al presidente del
Feo.2~ Si vd. no hubiera tratado con ellos [los Baring] el negocio hubiera fracasado
con ruido, habia escrito Faustino Jorge al gobernador, ya familiarizado con la City,
tras el cierre del acuerdo. 27
4. Misin Parish
Hacia julio de 1881 los circulas de decisin, desde el presidente de la Repblica2S hasta los argentinos residentes en Londres, estn pendientes de la expropiacin
del Fes. Desde alH subrayan las dificultades: le dir con la franqueza que conviene
en estas cosas, que la opi;?in aqu es generalmente adversa a esa operacin~..]Creen
que las razones que puede tener el gobierno para la expropiacin pueden autorizarlo
para pedir a la compaftfa la modificacin de sus tarifas o de las causas que producen
las quejas del pblico. Es casi seguro que la compafia accedera a los deseos del goen la Argentina. Su l'!fluencia en el nacionalismo econmico. 1854-1948, Buenos Aires. 1980; 343 pp;

pp. 59-60), Si lo expuesto muestra que la expropiacin era algo mAs que un rumor, sugiere tambin que
el temor se funda en el conocimiento cierto de una amenaza explicita.
,. El Diario, 1213X1.1881, p. 1, c. 5. Tambin la prensa inglesa local modifica su actitud tras el acuerdo
(cf. El "Herald" y el Dr. Rocha, en El Diario, 17.1.1882, p. 2, c. 3).
25 La Prensa, 24,IH.I882, p. 1, c. 5; el comentario se introduce con ocasin del lanzamiento al mereado,
que los Baring concretan el 22.III.l882, siguiendo un procedimiento ordinario: pago anticipado en giros
y retencin de tltulos para colocarlos en el mercado en momentos oportunos. Tal operatoria tenia. adems de ventajas, sus riesgos, como comprobar la CillIa en 1890.
'cf. El Diario, 24 (p. 2, c. 2) y 30.XII (p. 1, c. 2) de 1881; 3.1.1882,p. 2, c. 4.
"AGNDR 194, FaustinoJorge a Rocha, LeCreuzot, 26.X.l88L
"cf. AON-DR 38. Roca a Rocha, 4.VII [de 1881].

456

JAVIBR F. GAltCABi\.SALO

biernO)~.:!'J Bien informado

estaba Lucas Gonzlez -de l se trata- al resper.,1o. CUando Rocha responde -tena conocimiento que la opinin en sa era adversa)- ya
ha recibido a Frank Parish, pidindole que exprese por escrito (das modificaciones
de tarifa y otras reformas que se propone adoptar en el servicio del Ferrocarril del
Sud)~. Dos dias despus del encuentro, Parish presenta su primer memorndum en
el que anticipa muchos puntos al cabo acordados a fines de octubre. Respecto de las
tarifas ofrece (Una reduccin muy considerable en el precio del transporte no solamente de los productos del pas sino de los artculos de consumo y de los materiales
necesarios para la explotacin de los establecimientos de campo. Al enunciar las
otras mejoras Parish confirma la deficiencia del servicio que presta su empresa, ensayando como disculpa las circunstancias del pas que no permitan perfeccionar
el sistema~), lo que ahora se har contando con la seguridad de nuestra propiedad)).
Aun cuando se propone estudiar personalmente la posicin y las necesidades de la
compaflia puede ya anticipar algunas reformas generales~).
El caso del servicio de pasajeros es elocuente y permite comprender cmo bajo
la aparente eficiencia>~ que eleva el coeficiente de explotacin30 de la empresa se
oculta una ganancia obtenida por la combinacin de altas tarifas y malas prestaciones. Para mejorar este servicio -en el que se seflala como defecto saliente su lentitud- la empresa aceptar por fin reducir la circulacin de formaciones mixtasll En
lo inmediato slo ser posible aumentar la velocidad disminuyendo el nmero de
wagones~), pero ms adelante cuando estemos provistos de los medios suficientes
podr brindarse un servicio separado para pasajeros). Respecto de las estaciones,
Parish admite que muchas de ellas, a 10 menos las principales, necesitan una extensin grande o ms bien una reconstruccill), y en especial de la estacin central
indica que es no solamente insuficiente sino, segn su distnbucin actual, muy
incmoda y ofrece obstculos a las operaciones de los compradores de frutos, dando
lugar a quejas y opiniones desfavorables contra la Empresa)). Tambin promete revisar el sistema de cargas de modo que se garantice la entrega segn peso y medida
recibida sin pago excepcional). Talla poco feliz situacin de la empresa, acaso mejor
reconocida en el insospechable testimonio del enviado que en la idealizada visin
retrospectiva que en ocasiones se traza sobre ella. En relacin con la prolongacin
de la lnea, cuestin que sin duda Rocha ha subrayado en la entrevista, conviene en
que es de sumo inters para el paS); es tambin el deseo, la politica y el inters de
la CompaiHa; he venido a estudiar la cuestin que con tal que pueda obtener por
el intermedio de V. E. la exoneracin del derecho de expropiacin por el resto,del
trmino de nuestra concesin, estoy dispuesto a recomendan), La prolongacin de
AGN_DR 184,1.. Gonzlez a Rocha, Londres, 27.Vll.l881; Rocha a Gonzlez. 29.VIII.l88l, indica que
an no hay resolucin en la materia. Gonzlez le haba anticipado la partida de Parish, ((creo que lleva el
encargo de evitar la expropiacin del Ferrocarril del Sud (8.VIl.l881).
"Es la relacin entre los productos y los gastos de una linea (ce= G x 100 + p).
n Aquellas en las que se agregan vagones de carga y de pasajeros.

lO

AGO~SDELnm~MO

457

Azul a Bahia Blanca -promesa atenta a los tiempos polticos del gobernador_ ser
construida en menos de tres afioS.l 2
En coincidencia con el viaje ocenico de Jorge, los tratos quedan sin novedad
durante el mes de septiembre. Parish se ocupa de gestiones vinculadas a la otra com~
pa.fHa que representa -el FCCA- y, debe presumirse, realiza los estudios directos
prometidos. El sbado 15 de octubre Rocha, Parish y William H. Moores celebran
una larga conferencia de cinco horas consecutivas, y el tono que emplea la Prensa
partidaria anuncia ya la decisin de llegar a un acuerdo. ll Al dia siguiente, domingo,
siguen las discusiones, incorporndose a ellas el gerente de la empresa, George Co~
oper, Augusto Ringuelet y el ministro de Hacienda, Uriburu. Del acuerdo polftico
se ha pasado a la implementacin prctica, anticipndose ya algunos de los compromisos que contrae la empresa.lol stos son formalmente enunciados n una nota que
Parish dirige a Rocha el 18; al da siguiente, ante escribano pblico, celebra contrato para la prolongacin de la lnea hasta Baha Blanca y Tandil, que incluye en su
ms breve e importante artculo el nudo de la cuestin: El PE se compromete por
su parte a no expropiar las lneas de la empresa hasta el 21 de mayo de 1902. Otro
artculo, siguiendo las lecciones de la historia, establece expresamente la sujecin de
la empresa a la ley general de ferrocarriles y a toda disposicin y reglamento que rija
en la materia. El ferrocarril deber llegar a Baha Blanca antes del 21 de abril de 1884
Y a Tandil antes del 19 de octubre de ese afio. Se puntualizan, adems, una cantidad
de detalles tcnicos sobre la construccin, a fin de garantizar la calidad de la obra y
la seguridad de los servicios, quedando sujetos a la aprobacin del PE incluso los planos del tren rodante. Respecto de la cuestin clave de las tarifas, el gobierno tendr
intervencin en la fijacin de su mximo, independientemente de las ganancias que
obtuviese la empresa. En su nota el presidente confirma el propsito de introducir
mejoras, enuncknas en cinco concisos puntos: construir la doble via hasta Burzaco;
establecer, luego que llegue el tren rodante necesarim), un tren diario de pasajeros
entre Buenos Aires, Azul y Ayacucho, incluyendo las paradas requeridas; introducir
mejoras para la conveniencia de los pasajeros y comodidad de la carga; en las
estaciones; garantir el peso y las cantidades de la carga que se transporte en sus
wagones)); sujetarse al mximum establecido en las tarifas que se fijare entre el PE
y el que suscribe. Insiste Parish, como lo haba hecho en la ms franca correspondencia privada de agosto, en que las mejoms desde hace mucho tiempo las tenia en
proyecto)) y, por otra parte, (<han sido materia de estudio durante mi residencia.l'
La correlacin entre los sucesos de Londres y Buenos Aires tiene, entonces, otro
dato sugerente. El acuerdo firmado ell~ sorprende a Jorge visitando industrias meta"AGN-DR 1984, Frank Parlah a Rocha, Buenos Aires, 27.VIII.l8IH.

"cc. El DlarJo, 16.X.l881, p. 1, c. 2 y 6; cf. CIl AGN-DR 184, Ringue/el a Rocha, 15.X.1881, informes de
Ringuelet que el gobernador habr empleado en la reunin.

"CL El Dlarro, 17-18.x.l881.p. 1, c. 5; v. tb. 19.X, p. 1, c. 6.


"Carta y contmto se pubUcan de inmediato; p.e. EJ Diario, 20.X.l881, p. 1, c. 3-4.

_.

458

J....VIER F. GJ\Rc!l<BASALO

lrgicas en el continente. Rocha demora su envio a las cmaras; fechar el mensaje el


4 de noviembre, en coincidencia con el telegrama del enviado anunciando la decisin
de Baring de tomar el emprstito. En la cmara de Diputados. Torcuato B. Zuvirla no
deja de aludir veladamente al limite tocado por las aspiraciones bonaerenses -(Quiero suponer que la Provincia hubiera realizado fcilmente (lo que es dudoso) la expropiacin; que hubiera obtenido en los mercados europeos los fundos necesarios...
dice antes de ponderar los beneficios de la extensin de la red. Procura presentar el
acuerdo como un sometimiento de la compafiia inglesa que quedar bajo el imperio
de todas las leyes de ferrocarriles; tuvo el sefior Parish que ceder. y de las conferencias de dicho sefior con el PE ha resultado el contrato),36 En el Senado una mocin
propone aprobar el acuerdo por aclamacin, entusiasmo que el realismo de Ortiz
de Rozas reduce a formas reglamentarias: al voto unnime se agrega un mensaje de
voto de aprobacin al PE. 37 La ley es promulgada el 26 de noviembre. lB
Cada una de las partes contratantes queda entonces con su problema. Cmo
lograr el FCS mantener sus altos beneficios a pesar de los compromisos contraidos?
Por su parte. cmo justificar el gobernador su nueva politica ferroviaria. opuesta a
la que hasta entonces habia perseguido? Y -esto resultar ms dificil- cmo controlar su aplicacin? Rocha se habia manifestado categrica y reiteradamente en favor
de los ferrocarriles del Estado. Sin embargo, con el propsito de sumar voluntades,
el argumento principal de la campafia pblica que se habia agitado en favor de la
expropiacin -llevada adelante. naturalmente. a travs de los peridicos- se centr en el mal servicio y las elevadas tarifas que perciba la empresa. Esto otorgaba
consistencia a la propaganda. pues responda a datos objetivos y evitaba la discusin principista que. por ms abstracta. poda dividir la opinin. 39 Una definicin ms
doctrinaria qued reservada para sus mensajes a la Legislatura. Al asumir el mando
Rocha afirm el opuesto de lo que ahora se ve obligado a defender: Pienso que slo
en casos muy especiales en que la necesidad sea muy sentida y no podamos realizar
una lnea determinada. debiera la Provincia acordar una concesin, pero siempre con
la clusula de expropiacin clara. y explicitamente establecida en la forma menos

'" cf. DSCDBA, 1881, t. HI, pp. 301-312. Zuvirla comenz recordando los antecedentes en un tono que
ms pareca fundar un rechazo; se extendi en las razones 8Obradll811 con que el pblico peda la expropiacin. Un colega le I1aro a la realidad instndole a concretarse al tema de la prolongacin a Baba
Blanca.
"cf. DSSBA., 1881, pp. 1038-1043.
"RO. 1881, pp. 873878. El moroso trmite parlamentario oblig a Parish Il postergar su partidi.en dos
oportunidades; no querrla viajar sin ver la ley promulgada; CL El Diar/Q, 6 (p. 1., c. 5) y 23.XI.l881 (p.
2, c. 5).
"La propaganda partidaria presenta la expropiacin como exigencia: ,(Es el gobierno el que est llamando a salvar los intereses del Sud de la Provinca contra los abusos de una empresa particular. [...]
la campaila reclama urgentemente que se realice la expropiacin de esa lnea que en lugar de ayudar al
desenvolvimiento del progreso es la rmora que lo impide; ce AGN-DR 184, recorte Redaccin [1] La
expropiacin de la linea [1] del Sud

AGONfA.'JDE1.~ 459

onerosa posible.40 Si el primer perIodo podra haberlo justificado, el segundo res ha


una ironfa, pues en efecto, el contrato alude a la expropiacin en una clusula c~
Quedaba en esto una ventaja relativa para el gobernador. Los planes trazados en b h.
a los clculos de Ringuelet no eran oficialmente pblicos. Su nico mens!\ie solicit:
do una expropiacin -aun cuando el caso del Sud era, como se ha visto, un secreto a
voces- se refera al Fe Buenos Aires-Ensenada, en el tramo Boca-Ensenada.
La nueva posicin oficial queda definida ya en el mensaje de remisin del contrato a las cmaras legislativas. La derrota aparece presentada como triunfo. El texto
es el resultado de un laborioso pulido del que dan testimonio los borradores que se
conservan. Su tema es la importancia de la obra-a lo largo de las seis carillas se evita
cuidadosamente nombrar a la empresa inglesa-, las ventajas que traer en particular
al pueblo de BahIa Blanca y, en general, todo cuanto puede decirse, con sobrada
razn (se trata de la idea ms pacfficamente aceptada en la segunda mitad del siglo
XIX), de las ventajas de construir ferrocarriles a lo largo de tierras feraces. Un breve
prrafo alude al centro de la cuestin:
Como veis por las bases acompafiadas la Provincia puede obtener la estensi6n {(de
las lineas)] de cerca de 400 ks. de F. C. [ferrocarriles] [(del Sud)] sin qe. este progreso
le imponga sacrificio alguno, {y} [(s610)J (sino) {nicamente} [(si)J la [(obli)] seguridad
de no espropiar esas neas en un perlado de veinte aflos proximamente.41
La preocupacin del gobierno es ahora, ms sencillamente, el acrecentamiento
de nuestras Bneas). El acento se pone en dotar a la provincia de una red completa
de ferrocarriles.<12 La palanca del crdito y de la riqueza indefinida de la Provincia
ha sido bien comprendida por el Dr. Rocha, y ha sabido aprovecharla ~ ..]el oro ingls,
las empresas europeas, el [Fe del] Sud de Buenos Aires, la Provincia entera, estn
hoy ms que nunca interesados en el progreso, y obligados a iniciarle y a fomentar
le).4l Por otra parte: el vnculo ferroviario que anuncia el progreso de BahIa Blanca
trae tambin solucin a la necesidad de contar con un puerto militar, astillero, base
de policia martima para las costas patagnicas y fueguinas; para emular, en fin, el
Talcahuano chi1eno.~4

"" Reproduce el mensaje Salvadores. Fundacin de la ciudad de La Plata..., el pasaje en p. 41.


41 AGN-DR 184, Ferrocarril de Baha Blanca. Borrador del mensaje aeompailando las bases convenidas con los representantesf c. $. para prolongarlo a Bahia Blanca, fr. Iv-2. lo tachado entre [( )]; lo
agregado entre (); agregado pero omitido en la versin pblica entre { l. Publicado p. e. enEI Diario,
5.XI.1881, p. 1, c. 2-3.
., El Diario, 16.X.l881, p. 1, c. 2 .
., El D/ario, 25.X.l881, p. 1, c. 1: Ferrocarril a Baha Blanca. Faz provincial.
"cf. El Diario, 26.X.1881. p. 1, c. 1: Ferrocarril a Baha Blanca. Faz nacional. En su mensaje al Congreso en 1881 Roca ya haba anticipado ese destino para Baha Blanca.

v. EL FERROCARRIL AL PAcFICO y EL EMPALME HAEDO

1. Perjuicios para todos, ventajas para nadie


Mucho antes de iniciarse la construccin del Ferrocarril de Clark, la Sociedad
Cientfica Argentina, en uno de los espacios que peridicamente consagra en sus
Ana/es al planeamiento y la construccin ferroviaria argentina y general, publica un
Estudio sobre FerroMCarriles dedicado a determinar el mejor disefio que podra
darse a la red 10caJ.! Su autor, Ignacio Firmat, acepta como un planteo tericamente
impugnable pero, al mismo tiempo, como realidad ya inevitable, lo construido hasta
entonces -1876. Si los ferrocarriles de existencia fisica son el punto de partida necesario de sus reflexiones, los de mera existencia jurdica caen bajo el anlisis crtico de
la conveniencia. sta se define por cinco objetivos que enuncia para la red argentina:
ligar las capitales de provincia; facilitB,r la distribucin geogrfica de la inmigracin;
contribuir, mediante el desarrollo de la produccin, al equilibrio entre importaciones
y exportaciones; acrecentar los ingresos del erario para darle solidez sin que recurra
a medios ficticios.
Con buen criterio, Firmat pone en juego, entre las variables que sirven a su
estudio, el tiempo, no slo para indicar qu obras deben preceder a otras menos urgentes, sino tambin el momento en que una inversin determinada ha consolidado
el proceso de cambio econmico-social que se espera de ella, posibilitando nuevos
pasos consistentes con el plan general que se persigue: el progreso no se hace a
saltos, reitera al fijar un criterio o regla primera del planeamiento ferroviario: Para
poblar el pas y facilitar I~s comunicaciones es preciso empezar por construir una va
frrea; pero para construir dos vas frreas paralelas es preciso poblar antes el pas.
y aun debe, si se procede conforme a razn, preferirse la doble va de una misma
compafla a la segunda va paralela en manos de otra empresa. Estas consideraciones
las encuentra particularmente aplicables a la concesin de Clark, cuyo impacto sobre
la red existente estudia con detenimiento. La valoracin de esa obra, si se efectuase en pocos afios, es contundente: perjuicios para todos, ventajas para nadie; un
gasto -alude a la garanta dada por el gobierno- para inutilizar todos los hechos
hasta ahora. Acepta, sin embargo, que ms adelante preste utilidad la seccin entre
Villa Mercedes (San Luis) y un punto de la linea del FCO, que sugiere sea Chivilcoy
-entonces punta de rieles- u otro, pero rechaza de plano la llamada primera seccim): Buenos Aires como punto de partida de esta linea no tiene razn de ser pues
l(existe ya la linea "Oeste" propiamente dicha y no cabe el pretexto de mejorar
el servicio pblico porque el FCO es quizs el mejor organizado de la Repblica.
j Ignacio Finnat, Estudio ~obre Ferro-Carriles, en Anales de fa Sociedad Cient(/ico Argentino. tomo
3, Buenos Aires, 1877, pp. 81-94.

462

JAVIER P GARCIABASALO

Sobre esta empresa y en general sobre la campafia bonaerense Firmat se abstiene de


opinar. La red argentina a la que se refiere es, en rigor, el Interior y sus enlaces con
la residencia de los poderes nacionales.
Fuesen propias o inspiradas por terceros, las ideas que Firmat expone estn sin
duda presentes en el planeamiento ferroviario argentino: asi, por ejemplo, la prioridad en el enlace de las capitales; el vinculo de Buenos Aires con Rosario -herida por
la que inocultablemente sangra este colaborador de Carlos Casado y Alisal- y no con
el Central o el Andino en Crdoba; o la secuencia en la ejecucin de las obras ordenadas por el Congreso en 1872. En dos aspectos sus propuestas sern ampliamente
desatendidas: Firmat no prev -su exposicin sobre lo que hemos llamado tiempo y
momento es elocuente- nuevas concesiones; stas, sin embargo, se produjeron. Tampoco sern atendidas sus consideraciones sobre la concesin Clark en la provincia de
Buenos Aires. No slo la segunda secci6n se planificar potenciando la competencia con el enlace en Mercedes, coraznhist6rico del enrejado del FCO, sino que Roca
se lanzar a construir aquella primera seccin que Firmat desecha no transitoria sino
definitivamente, porque -habla el ingeniero, no el poltico- no tiene razn de ser.
2. Una concesin por decreto

El plan general de ferrocarriles de Rocha (v. mapa 20) sufre una primera contradiccin al fallar la expropiacin del FCS. Resignado aquel propsito, un segundo fracaso impide el empalme del FCO con el interior, el control del corredor santafesino.
No acaban all los contrastes. Se perdern tambin las cargas procedentes de Cuyo
a travs del FC al Pacifico e incluso parte de las transportadas por la propia linea -:
provincial quedarn amenazadas por su competencia. Para alcanzar este objetivo,
el PEN recurre una vez ms a la concesin privada, diseando una linea que acta
como un by-pass ferroviario destinado a sortear el empalme proyectado pOf Rocha en.
beneficio del puerto de La Plata (v. mapa 21). El procedimiento fue el siguiente. 2
El 7 de agosto de 1884 Juan E. Clark se dirige al gobierno para exponer que la
construccin del FC al Pacfico, ya iniciada, y la del Trasandino, que en breve espera
comenzar, se vern obstaculizadas por las transitorias dificultades que experimenta
el trfico a travs de las vas existentes. A fin de asegurar la provisin de materiales
para sus obras, pide autorizacin para construir una lmea propia desde Mercedes
(Bs. As.) hasta el puerto de Campana. Esta va permitir al Excmo. Gobierno una
intervencin directa en los trabajos de las vas desde la cumbre de los Andes hasta
el puerto de Campana y Buenos Aires, intervencin benfica a la que escapa el ferrocarrii provincial del Oeste, el cual puede hacer ineficaces las ventajas que aquella
consulta)). 3 La prosperidad de la zona a recorrer hace suponer que este corto trayecto
'Las iIlcidencias pueden seguirse en Ferrocarril de Buenos Aires a Mercedes..., cit.
l Ferrocarril de Buenas Aires a Mercedes..., p. 6.

AGONAS DEL FEDERALISMO

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AGONfASDELFEDHRAL1SMO

465

-que establece en 70-75 km., Y compara con los 98 km. existentes entre Mercedes
y Once- ayudar a costear la garantia del resto de la linea al PacIfico. Luego de recordar que por decreto del 7 de Noviembre de 1881 se dispuso que el ferrocarril en
construccin diera principio en Mercedes, solicita que ~<se designe a Campana como
punto de arranque definitivo.
La expresin de Clark sobre la jurisdiccin nacional de esta linea -intervencin
benfica a la que escapa el ferrocarril provincial del Oeste. el cual puede hacer
ineficaces las ventajas que aqulla consulta- alude de un modo transparente al empalme Haedo-La Plata. En efecto, <das ventajas que aqulla consulta se refieren al
transporte bajo jurisdiccin nacional de las cargas procedentes de distintos puntos:
de Cuyo; de la lfnea del Oeste ms all en Mercedes; y de la zona de competencia
fisica entre las empresas desde Mercedes a General Rodriguez. El modo en que el
ferrocarril provincial del Oeste (...] puede hacer ineficaces las ventajas es, naturalmente, llevndolas desde Haedo a la Ensenada con el riel y con la tarifa.4
Pocos das ms tarde, el Directorio local del FC de Buenos Aires al Pacfico
pide vista del expediente a travs de una nota que finnan Lucas Gonzlez y Eduardo
Madero. No es dificil imaginar la impresin que despierta en ellos esa propuesta, que
aleja del futuro puerto Madero el destino final de la lnea. Concedida, el Directorio
reproduce en ella el infonne que sobre el particular pide a su abogado, doctor Delfin
Gallo. En resumen, afirma que por decisin del gobierno el punto de arranque de
la linea es Mercedes, siendo la seccin que desde all sigue a Villa Mercedes (San
Luis) concesin adquirida por el FC Buenos Aires al Pacifico. Clark puede pedir
un ramal completamente independiente pero no invocar sus derechos de antiguo
concesionario. Tanto -concluye Gallo- que el PE no podr seguramente resolver
la cuestin administrativ'Ullente y tendr que remitir la solicitud al Congreso.s Entretanto, Clark ha procurado oponerse a la vista del Directorio con un extenso escrito
que no alcanza a presentar a tiempo, en el que intenta demostrar que, luego de vender
sus derechos sobre el trayecto Mercedes-Villa Mercedes, mantiene an los del tramo
Buenos Aires-Mercedes. Tambin dirige una protesta al Directorio local del FC Buenos Aires al Pacfico por su presentacin al Gobierno, pero ste se limita a cootestar
que acta conforme al dictamen de su abogado.
Oidas las partes, corre el expediente por el Departamento de Ingenieros. Rmulo Ayerza, Inspector General de Ferrocarriles, infonna que al hacer cesin de sus
derechos Clark s610 se reserv la parte comprendida entre Mendoza y la cumbre de
la Cordillera)); que el punto de arranque ya ha sido fijado por el Gobierno en decreto de noviembre 7 de 188b) y que 00 debe por tanto accederse al pedido del seor

'La expresio es de La Prensa. 15.VIII.1883, p. 1, c. 1, comentando el decreto de Rocha que fija la traza
Haedo-LaPlal.a; v. in/ro p. 589.
sFerrocorril de Buenos Aires a Mercedes.... p. 11.

466

JAVIEll.F.GARe1ABASALO

Clarb.6 Ms sugestiva es la observacin de Guillermo White, Director del Departa


mento de Ingenieros, que pone de manifiesto el inters del gobierno nacional en esta
cuestin, sugerida ya por el propio Clark: evitar la Unea de jurisdiccin provincial.
White avanza aun ms, para insinuar que esajurisdiccin -dado que no es razonable
suponer que el destino final de los transportes sea Campana y no Buenos Aires- debe
ejercerse en trminos ms favorables:
...debe tenerse en cuenta que aceptando sea la distancia de Mercedes a Campana de
70 kilmetros, si se agrega a estos los 81 kilmetros que hay desde Campana a Buenos
Aires, resultar desde Mercedes (Buenos Aires) a la Capital, por Ca.mpana una distancia
de 151 kilmetros, en vez de los 101 kilmetros que hay por el Ferrocarril del Oeste, de
modo que habr mayor ventaja en venir por el Oeste, porque se ahorrar 50 kilmetros
de camino.))1

El Director podra haber agregado que aquellos 151 kilmetros no seran competencia para el empalme de lineas que desviar el trfico hacia el puerto de la Ensenada, superior y mejor ubicado. Seis meses despus -6 de mayo de 1885- Clark
reitera que por las leyes de concesin de 1874 y 1877 la lnea de Buenos Aires a Meodoza y San Juan debe partir de Buenos Aires, ailadiendo ahora (que estoy preparado
a dar completa ejecucin a la ley construyendo la linea desde la ciudad Capital de la
Repblica.8 La respuesta del gobierno -del que puede razonablemente presumirse
que incit la presentacin anterior-, aunque inslita, no sorprende. Por decreto del
22 de mayo, sin que medie tramitacin de expediente9, Roca habilita a Clark para
(construir y explotar la seccin entre la Capital y la ciudad de Mercedes (Provincia
de Buenos Aires) con sujecin a las condiciones de la ley y del contrato que autoriza
la construccin del ferrocarril a las provincias de Mendoza y San Juan (art. 1").10 El
arto 2" establece que la cuenta garantfa de esta seccin y de la que llega hasta Mercedes (San Luis) deben sumarse, y para ello la Empresa que tiene esta ltima concesin
debe ponerse de acuerdo con Clark (art. 3"). El arto 4" ordena dar cuenta de 10 resuelto
al Congreso, siendo el 5" de forma.
El gobierno de Roca procede motivado por una nueva y firme decisin poHtica sin importarle caer en abierta contradiccin consigo mismo. La Memoria del
ministerio del Interior de 1881 haba dejado en claro que el recorrido Buenos AiFerrocarril de Buenos Aires Q Mercedes , p. 21.
, Ferrocarril de Buenos Aires a Mercedes , p. 22. Lpez, Historia... Buenos Aires..., p. 199 atribuye a

White una opinin que no tuvo: que el puerto ms apto para exportar los productos de Cuyo era Rosa~
rio, y no Buenos Aires. White desecha la posibilidad de llegar a Buenos Aires vla Campana o hacer de
este ltimo el {{puerto de las Provincias de CuyO)) en lugar de Rosario. Es Campana, no Buenos Aires, la
alternativa que Wb.ite descarta en beneficio de Rosario.
i Ferrocarril de Buenos Aires a Mercedes..., p. 24.
9 Cuando ms tarde para informar sobre el reclamo interpuesto por el Directorio local del Fe al Pacfico
el Asesor Letrado del Consejo de Obras Pblicas, Dr. J. N. Matienw, solicit el expediente en que recay el decreto)), se le contest que ({no existe constancia alguna del expediente que solicita.
lO Ferrocarril de Buenas Aires a Mercedes..., pp. 25-26, reproduce el dooreto del 22.v.1885.

AGONAS DEL FBDERAWlMO

467

res-Mercedes quedaba suprimido, establecindose un nuevo punto de arranque y


daba como razn evitar un perjuicio al ferrocarril bonaerense: por llevar el Fe~o_
carril del Oeste hasta ese punto [Buenos Aires] la misma direccin del proyecto de
Clarb.H Ahora, en cambio, la decisin no se funda en evitar la competencia sino
en producirla <evitan) la lnea del Oeste implica necesariamente competir con ella):
Que la concesin que se solicita podr evitar al Ferrocarril de Buenos Aires al Pacfico el empalme con una linea que no est sometida a jurisdiccin nacional La
racionalidad tcnica, que el ingeniero Firmat habra aplaudido, es reemplazada por
la razn politica. De esta manera, ms de un ao antes de la inauguracin del ramal
Haedo-La Plata su suerte queda echada a raz de esta decisin a todas luces destinada
hostilizar, mediante una garanta al capital privado, el plan La Plata, que entretanto consume ingentes recursos de un espacio socio-econmico unificado -quiranlo o
no los prohombres del '80- a la hora de saldar con sus rendimientos, amortizaciones
y rentas de los emprstitos tomados. No hay aquf un error tcnico de planeamiento
sino un antiguo enfrentamiento institucional reeditado bajo nuevas furmas.
La solucin del problema poltico y geopolitico crea, como contrapartida, un
conflicto entre Clark y los empresarios, al establecer que la cuenta garanta fuese
unificada para la totalidad del trayecto Buenos Aires~Mercedes (San Luis). En febrero siguiente Lucas Gonzlez, Eduardo Madero y Delfln Gallo, ante hechos producidos por Clark tanto en Londres como en Buenos Aires, que demuestran que este
sefior no cree necesaria la aprobacin del H. Congreso al decreto de mayo anterior,
hacen presente su oposicin a la unificacin de la cuenta garanta. Si se trata de una
nueva lnea nada justifica esa unificacin. Si, al contrario, la lnea es parte de la antigua concesin, ellos han adquirido todos los derechos. El texto parece sugerir una
solucin al admitir que~n este ltimo caso vendra a quedar ~..]comprendida en el
contrato de construccin que el seor Clark tiene con la Compaa. En fin, piden
que se deje sin efecto el decreto referido).!2 El 7 de julio, luego de cuatro meses de
tramitacin, el PEN resuelve no hacer lugar a la reconsideracin solicitada. En los
das previos, a requerimiento de la firma Clark y Ca., los legisladores Rafael Ruiz de
los Llanos y Rafael Igarzbal responden una consulta sobre los alcances del decreto
nacional del 22 de mayo de 1885. Afirman que, a pesar del tenor de su art 4, no es
necesaria la intervencin del Congreso. Esa disposicin ~<Dse cuenta de lo resuelto
en este decreto al H. Congreso))- es sobreabundante ya que se refiere nicamente al
mensaje anual que el Ejecutivo presenta a las cmaras. Por entonces el Directorio local del FC Buenos Aires al Pacfico, siguiendo rdenes recibidas de Londres, solicita
al Congreso la concesin para construir la lnea Buenos Aires-Mercedes sin garantia
II Memoria presentada al honorable Congreso de la Repblica Argentina por el Ministro del Interior
doctor Bernardo de Irjgvyen correspondiente al afio 1881 [redactada ha. mayo de 1882], Buenos Aires.
1882. LXIlI+149 pp; pp. XXVIII-XXIX). En la exposicin del ministro todava se presume la prioridad
que Clark debe dar a la unin con Chile. proyecto para el que no se hallarAn inversores en Londres.
Jl Ferrocarril de Buenos Aires a Mercedes.... pp 27-31.

468

JAVlERF. GAJlCIABASALO

ninguna. La maniobra fuerza la negociacin: Clark vende a la empresa Buenos Aires


al Pacifico sus derechos~) a ese tramo. La cuestin tiene tratamiento ulterior en la
cmara de Diputados -donde ya a principios de julio de 1886 el diputado rochista
Linez exige el envo del decreto de 22 de mayo de 1885 para su aprobacin legislativan _, cuando llega al recinto una nueva nota del Directorio local retirando la anterior
solicitudl4. El debate pone al desnudo la irregularidad del trmite, la discrecionalidad
del presidente para resolver en la materia y el desdoroso papel que toca al Congreso
-en cuyas bancas, al igual que en el ministerio, no faltan interesados directos en el
negocio. u Pero las mociones de la oposicin -pasar el asunto a comisin para que
produzca despacho y llamar al ministro del Interior para que informe- son derrotadas. La compra-venta de la concesin es finalmente aprobada por el gobierno de
Jurez en enero siguiente.16
El FC al Pacfico cumple en relacin con el FCQ dos funciones sucesivas. A
principios de la dcada, el relanzamiento del proyecto fue un factor concurrente en la
situacin que frena el enlace de la linea provincial con otras ms all de las fronteras
bonaerenses. A mediados de la misma dcada, la aprobacin del trayecto Mercedes
(Buenos Aires)-Buenos Aires reviste un carcter aun ms franco de hostilidad al
ferrocarril provincial y, sobre todo, al puerto de la Ensenada. 17 El concesionario menciona expresamente la conveniencia de sortear la jurisdiccin provincial y el PEN
funda en esa razn la aprobacin de la nueva traza. Este criterio -quitar a la provincia
las corrientes comerciales que aqulla espera llevar a la Ensenada- se repite tanto en
la salida hacia el Norte (con el FC Buenos Aires~Rosario) como en direccin a Cuyo
(con el Buenos Aires al Pacfico). En ambos casos se asiste al desenlace de tensiones
tan antiguas como la historia ferroviaria local. La accin del gobierno nacional configura una poltica ferroviaria. Ante la imposibilidad de construir por cuenta propia
las lneas rerreas que necesita para impedir la consolidacin bonaerense, recurre a
concesiones privadas que aseguren los flujos para el puerto Madero que, en compe~
teucia con el provincial, ha mandado construir. ls No se advierte en esto la falta de
un plan ferroviario sino la competencia entre planes antagnicos. Precisamente por
"cf. DSCDN, llJlJ6, 1. 1. pp. 394-396.
"Ferrocarril de Bue"os Aires a Mercedes..., pp. 61-62; firman la notaLucas Gonzlez, Eduardo Madero,
Delfin Gallo y H. Barker (secretario).
"Entre las figuras polltiCllll de la poca, tuvieron relacin privada con la cuestin al menos los siguientes:
Francisco B. Madero, fiador de la linea (vicepresidente de la Repblica); Isaac Chav8lTa (ministro del
Interior); Delfin Gallo, Rafael Ruiz de los Llanos, Rafael Igarzbal, Adolfo E. Dvila, Jos Miguel Olmedo (legisladores nacionales); Lucas Gonzlez (el( ministro de Hacienda; empresario); Eduardo Madero
(concesionario del puerto de Buenos Aires) y Lucio V. Lpez (abogado), sin puestos oficiales durante la
tramitacin del el(pediente.
"Ferrocarril de Buellas Aires a Mercede.s.... p. 90.
"Maschwitz resume las funciones de freno y competencia que cumpli esta Ilnes.: El Ferro-Carril al Pacifico, buscando su comunicacin propia con la Capital, vino a hacer competencia a la del Oeste. que solo
por ser det Estado [bonaerense] no habla de pasar los Umites de la provincill (Sobre tarifas..., p. 75).
"v. "/ra pp. 499-502 una conducta similar respecto del FeS.

AGONAS DEL PEDl!kAUsMo 469


eso la lnea de Clark no era prescindible, superflua, que no mereca
la promoci6n
estatah>.19 En la lgica de la competencia la lnea es fundamental y justific
a no slo
la promocin econmica que el poder central le otorga, sino tambin
el cmulo de
desprolijidades admini strativa s y parlam entaria s -en rigor, la violaci
n de la ley vigente sobre concesiones ferrovi arias- por las que pasa su tramitacin.
En la medida
en que el gobierno naciona l no puede concret ar por si mismo la constru
ccin -a la
falta de recursos se agrega que todava es dificil defender politicamente
una intromisin nacional de ese tipo en la jurisdic cin bonaerense que, en cambio
, recurriendo
a concesionarios, se present a como estmulo a la iniciativa privad adebe entregar,
para salvar el fin jurisdic cional que quiere afirmar, la propiedad y la
administracin
de esa herram ienta econmica, En el mbito bonaerense las protesta
s de quienes
adviert en detrs de las concesiones la obstruccin al desarrollo autnom
o local sern
intiles. 20

"Es la opinin de Lpez, Historia . . Prol'incia ., p. 199.


"l'. infrapp. 577-579.

620

JAVIER F. (JARCiA BASALO

Para traer a sus cauces naturales al localismo desbordado de Buenos Aires lo su


primimos completamente, substituyndolo por la absorcin nacional, abrumadora, que
suprime las provincias y falsea las instituciones federales, unitarismo de Jacto, cuyos
frutos son, por cierto, ms alarmantes que los excesos y extravlos de aquel. [...] Desde
que la militarizada absorcin nacional ha humillado los localismos argentinos, nuestra
federacin ha desaparecido tambin de hecho. Es una hipocresa, es una mentira con
vencional hablar de gobierno federal en la Repblica Argentina, unitaria en los hechos, y
acaso en las aspiraciones pblicas [m] La Provincia de Buenos Aires es, sino la primera,
la ms notable de las vctimas [oo.] La provincia no se gobierna. Su localismo no se agita
entre los ifmites de lo justo y lo necesario. Ha abdicado y la provincia est gobernada de
afuera, a la distancia, desde la Capital de la Repblica.91

.. Estllnislao S. Zebllllos, La crisis polltica de La Plata, en Revista de Derecho. Historia y Letras, tomo
11, 1898, pp. 659 y 664.

CONCLUSIONES
Los acuerdos del Pacto de Unin de 1859 quedaron incorporados, con la refur-

ma de 1860, al nuevo texto constitucional. Esto supuso un privilegio para la provincia


de Buenos Aires, y en particular para su Banco, que continu sujeto a la legislacin
provincial, exento de la jurisdiccin del Congreso Nacional. Las evidentes ventajas

que esa situacin constitucional dio al Estado bonaerense -caracterizado en ocasiones como provincia vascongarlll})-, sirvieron de base a la funcin poltico~institu
cional que aqul deba cumplir, segn la opinin de sus defensores, para garantizar la
subsistencia del sistema federal argentino: mantenerse como nico poder provincial
capaz de contrabalancear y conservar en quicio al poder Nacionah~. La apelacin al
Pacto de Unin como fuente de esos derechos, y al texto constitucional de 1860 como
garanta de su vigencia, se convirti en el principal recurso argumental en defensa
de esa singularidad. En los aflos que siguieron a la reforma, los poderes nacionales
y provinciales se condujeron en sus tratos y acuerdos financieros aceptando esa situacin. El comentario de los juristas tematiz sus alcances, y la Suprema Corte bonaerense reitero, en un fallo a propsito del Cdigo Civil, que en virtud del Pacto de
Unin incorporado a la Constitucin Nacional, la legislacin nacional no alcanzaba
al Banco de la Provincia. A principios de los afios '70, esta aceptada pero incmoda
situacin para los poderes nacionales, alent el prematuro intento de sustitucin del
agente financiero nacional, mediante la creacin de un Banco mixto que, poco despus de iniciar actividades ms bien modestas, qued al borde de la liquidacin. La
crisis financiera del Estado nacional, en 1876, llev al Banco bonaerense a ocupar
un lugar ms amplio que en el pasado, como agente financiero y regulador de la
emisin. Para entonces, el billete provincial tena circulacin nacional de hecho entre
particulares, fomentada por su aceptacin de derecho en las oficinas de recaudacin
de todo el pms. En ese afio, sin embargo, la doble operacin de emisin garantida por
el Estado nacional y prstamo al gobierno de Avellaneda, por una suma superior a
las concedidas hasta entonces, reforz la centralidad y exhibi el poder del Banco
provincial como nunca antes.
Los trminos del consenso de 1860, como es frecuente en soluciones pactadas,
estuvieron lejos de satisfacer a todos los actores. Sin la presin de Urquiza en favor
de su aceptacin, la unanimidad lograda en la Convencin de Santa Fe no habra sido
posible. Por otra parte, en Buenos Aires, Mitre, cuando alcanz la presidencia, quiso
ver en esos acuerdos no ms que una transitoria maniobra tctica en las conflictivas
relaciones con la Confederacin. Sin embargo, durante varios lustros, la convivencia
entre poderes nacionales y provinciales, siempre rica en episodios irritantes, pudo
fundarse en aquel consenso. Despus de la crisis de 1876, al calor de una refurzada
conviccin sobre la necesidad de consolidar al Estado nacional liberndolo de la
tutela bonaerense, los alcances del Pacto de Unin fueron objeto de una creciente
reinterpretacin, que la doctrina Mitre de 1878 resume. En ese nuevo clima tiene

622

JAVIEII. F. GARCABASALO

lugar la guerra civil de 1880. Aun asi, en los debates parlamentarios sobre la cuestin
capital-que involucran no slo la ley de federalizacin del municipio de Buenos Aires, sino tambin aquella que dispone la eventual reunin de una Convencin Consti
tuyente-, al tiempo que el espritu del consenso de 1860 se diluye definitivamente en
los combativos legisladores del interior que pertenecen a la faccin triunfante en la
guerra, algunos entre ellos advierten las dificultades que permanecern subsistentes
mientras no se altere el marco jurdico que habia expresado ese acuerdo dos dcadas
antes.
Roca y Rocha iniciaron en ese escenario su experiencia de cohabitacin de 18811884, prolongada en cierta fonna, por el vigor del rochismo, hasta fines de 1886. La
relacin entre ambos -que involucr intereses politicos, regionales, ecoDmicos- llev las marcas, con frecuencia inescindibles, de la puja por la sucesin presidencial y
de la reconfiguracin institucional que la desaparicin del consenso de 1860 desencaden. Rocha, sin embargo, no concedi, al menos pblicamente, que los acuerdos del
Pacto de Unin hubieran sido deshechos en 1880. Apegndose a las funnas juridicas
de la federalizaci6n del municipio, interpret la guerra civil en los trminos de su
gestacin -una lucha entre partidos, ambos igualmente sostenidos por hombres de
todas las provincias- y no de su desenlace -la rendicin de un Estado provincial por
el Ejrcito nacional. De ese modo, la voluntaria cesin de la ciudad de Buenos Aires
probaba una vez ms la vigencia del Pacto de Unin, en cuyo marco la provincia
realizaba un ltimo sacrificio en favor de la nacionalidad argentina, conservando su
status en todo lo dems.
Para el nuevo presidente, en cambio, el fin de la pasada guerra signific la apertura de un ciclo. Como Hrcules, vencido el len, Roca se prepar a vestir con su
piel al poder nacional que ejercia, para sujetar mejor otros monstruos. Procedi, sin
embargo, con extrema cautela, desplumando poco a poco al dorado pavo real;
alternando las benevolentes furmas negociadoras y las reiteradas promesas incum
plidas, con drsticas decisiones. Por otra parte, el campo de enfrentamiento econmico entre Nacin y provincia, que, dados los antecedentes, inevitablemente deba
incluir las cuestiones monetarias y bancarias, se multiplic a raz del plan La Plata lanzarlo por Rocha. Ciertamente, la rivalidad entre ambos Estados en torno a la
construccin de la red ferroviaria era anterior al Pacto de Unin, pero la pretensin
bonaerense de reorientar los flujos comerciales hacia su nueva capital, una vez que
el Estado nacional se aseguraba el dominio del puerto de Buenos Aires, convirti la
pugna por el control de ferrocarriles y puertos en un capitulo decisivo del proceso de
sometimiento bonaerense.
Como resultado de todo lo anterior, en el periodo 18811886 no se asiste a una
voluntaria subordinacin de Buenos Aires al Estado naciOl;181; no registran esos aftas
prudentes arreglos polticos, en homenaje a la bsqueda mancomunada del enriquecimiento nacional -al contrario, la falta de acuerdo que revela cada una de las iniciativas destinadas a promover la riqueza, contribuye a sentar las bases de la crisis
M

623
posterior. Tampoco la victoria de 1880 resulta abruma dora al extremo
de relegar en
la agenda presidencial la preocupacin sobre el ordenamiento interno
del pas. Al
contrario, las instituciones econmicas, pblicas y privadas, adquier
en en la dcada
una configuracin determ inada, en buena medida, por acciones que
el poder nacio_
nal necesita adoptar para impedi r la renovada furtaleza bonaerense,
de otro modo
inevitable.
AooNAsoELJilIDEIW..lSMO

En principio parece evidente que, a lo largo de su primera preside


ncia, Roca
no tuvo una poltica en materia econmica.. En favor de esta opinin
pueden aducirse, en primer lugar, los relevos ministeriales y, ms especficament
e, la situacin
que el propio presidente crea para ellos, apoyando polfticas paralelas.
As, Juan Jos
Romero, para quien se reserva la cartera durante ms de un afta, ve
obstaculizados
sus proyectos por Victorino de la Plaza. La hostilidad manfiesta que
Plaza dedica a
Romero, invoca el acuerdo presidencial; ste parece confirmado con la
incorporacin
del diputado al gabinete y, ms tarde, con su designacin en reempla
zo del propio
Romero.
Una vez que Plaza ocupa el ministerio de Hacienda, su gestin viene
a coincidir con una admini stracin del Banco Nacional que contradice puntual
mente sus
doctrin as. Incluso admitiendo que la emisin de ese Banco crece para
cubrir lo que
se supone es un transitorio bloqueo de los flujos externos de oro, y que
Plaza acepta
esa situacin de malgra do y para no negar dineros a la accin de Roca,
al llegar el
momento de los desenlaces el ministr o es reemplazado por su andpod
a, y la presidencia inaugu rada bajo el lema paz, admini stracin y pagos en met1icO
)~, se lanza
decididamente a un largo periodo de inconversin, aun cuando en
forma oficial se
hable de un plazo de dos afios. En resume n, no parece, pues, haber
una poltica de
emisin moneta ria en el gobierno de Roca.
Declamando en sus mensajes la superioridad del sistema de Bancos libres,
Roca
tuvo en su primer ministr o un partidario de la nacionalizacin del Banco
de la Provincia, al que dej obrar slo bajo condiciones inaceptables en el mbito
bonaerense.
El segundo, partida rio del sistema estadounidense, retiene la cartera mientra
s se despliegan las consecuencias de la nacionalizacin del Banco Nacional.
ConPac heco,
ex-presidente de ese mismo Banco llevado por Roca al ministerio, la
aparente para~
doja (pues, de hecho, se estuvo lejos de perjudi car al Banco Nacional)
se cierra, en
tiempo s de Jurez, al aplicarse el sistema de Bancos garantidos. Parece,
entonces, no
haber una poltica bancari a en el gobierno de Roca.
En cuanto a los vnculos financieros que el PE anuda con las casas bancari
as de
Europa , tambin el rasgo saliente de la gestin roquista es la falta de
continuidad.
Hereda una situacin cuyos antecedentes pueden rastrearse en la dcada
de 1850:
en el conflicto que divide en dos Estados a la antigua Confederacin
organiz ada en
base al Pacto Federal, la banca de los Baring se identifica con Buenos
Aires. En la
guerra civil de 1880 la Casa apost al triunfo de Tejedor, y sus primero
s tratos con

624

JAVIER F. GARCA IIA8ALO

el gobierno del general vencedor no fueron cordiales. Hasta la crisis de 1885, Roca
gestiona en Pars sus contrataciones externas, recurriendo a consorcios de segundo
nivel. Las dificultades experimentadas a lo largo de 1884 conducen, luego de algunas
vacilaciones, a reanudar la amistad con Baring: la reconciliacin -que los banqueros han fomentado al parecer con maneras algo drsticas- corrige el rumbo de las
dos partes. A esto pueden agregarse las cambiantes alternativas que rodean tanto a
los proyectos que crean fondos pblicos externos como aquellos otros que combinan
su lanzamiento con intentos de unificar la deuda existente, y tambin la anunciada
y efimera renuncia, en 1885, a los crditos externos. Parece, por tanto, no haber una
poltica de financiamiento en el gobierno de Roca.
En resumen: la poltica monetaria, bancaria y financiera del gobierno nacional
se presenta como un continuo de inconsecuencias: conversin forzosa, emisin sin
respaldo metlico y curso forzoso; propuesta de nacionalizar el Banco de la Provincia y nacionalizacin del Banco Nacional; endeudamiento externo y anuncio de
una poltica financiera puramente interna, seguido de un nuevo y mayor endeudamiento externo. Sin embargo, ms all de un antolgico esplritu de improvisacin
-poco acorde con la imagen que se atribuye a aquella dcada tantas veces asociada
a la idea de proyecto-, no falta un hilo conductor que una esas contrastantes medidas de gobierno. La tarea que Roca se impone, y que realiza con tanta paciencia
como tenacidad, se mantiene siempre fiel al propsito de desmontar la base de sustentacin econmica del federalismo bonaerense. Su punto de partida es la ley de
federalizacin de Buenos Aires. No su aplicacin; ms bien se trata, en base al poder
adquirido de hecho y de derecho mediante el dominio de los recursos de la ciudad
que las leyes-contrato le aseguran, de avanzar ms all de 10 pactado, modificando de
hecho y contra derecho la solucin legal de 1880. Tal propsito, en ltima instancia,
pone una vez ms la disputa en el terreno de la fuerza; conforme a la expresin de
Wilde, la solucin no ha de obtenerse sin alguna violencia, o al menos una presin
tan constante que equivalga a ella. Durante la primera presidencia de Roca, laracionalidad de la politica de los poderes nacionales se funda, en consecuencia, en cuatro
premisas: evitar acciones propias que fortalezcan la posicin provincial; neutralizar
iniciativas bonaerenses que, aun potencialmente, incrementen su poder relativo; actuar, bajo condiciones polticas de posibilidad, desarticulando ese poder; y, en fin,
apropiarse recursos hasta entonces bonaerenses.

1. En cuanto a la primera premisa -evitar toda accin que fortalezca la posicin


provincial, aun cuando deba ejecutarse en cumplimiento de una ley-, en este gnero
de veto cal1adm> o de hecho se destacan: a) La negativa a cumplir lo dispuesto en
la ley de federalizacin respecto a los pagos resarcitorios que debieron verificarse
como consecuencia de la entrega de la ciudad; b) La alteracin unilateral del contrato
de 1876, seguida de la negativa a entregar el bono general que permita al Banco de
la Provincia disponer del monto efectivo correspondiente al pago de la deuda del

AGONtASDELFEDERAUsMO

625

Gobierno Nacional; e) La negativa a pagar la indemnizacin correspondiente a la


expropiacin del puerto del Riachuelo.
Wdao cierto provocado a la provincia con cada una de estas retenciones inde. bdaignifica un furtalecimiento relativo para el poder central, no slo por privarla
de recursos genuinos, sino tambin porque la negativa a cancelar esas deudas y a
permitir la colocacin de ttulos externos en manos bonaerenses, habilita al gobierno
nacional para gastar en otras cuentas y colocar deuda, con otros fines, en el mercado internacional. Por cierto, ese dao aument, al juzgar la conduccin bonaerense
que los compromisos seran guardados, y programar, en consecuencia, desembolsos
basados en entradas que no tendrn lugar. Los casos a) y c) (pagos ordenados por la
ley de federalizacin y expropiacin de las obras del Riachuelo) son de este tipo: esos
supuestos ingresos se cuentan en el clculo de inversiones -por cierto verificadas- en
la ciudad de La Plata. El caso b) (deuda con el Banco de la Provincia), en cambio, obstaculiza el margen de maniobra, cada vez ms reducido, que el Banco dispone para
aplicar la poltica de conversin que los poderes centrales imponen, argumentando,
precisamente, que esa deuda ha sido pagada.
2. En segundo lugar, el gobierno nacional se esfuerza por neutralizar iniciativas
provinciales que puedan traducirse, incluso potencialmente, en un incremento de su
poder relativo. Pertenecen a este caso: a) La negativa a considerar toda posibilidad de
establecer una institucin de crdito nacional con alguna participacin de la provincia de Buenos Aires; b) La paralizacin de los acuerdos interprovinciales promovidos
por Buenos Aires (caso del Banco Hipotecario); c) El conjunto de medidas destinadas
a contrariar el plan La Plata>~.
3. Tercera y cuarta premisas -desarticulacin propiamente dicha- son dos caras
de una misma realidad; algunas acciones resultan bifrontes y pueden clasificarse en
una u otra categora: producir actos polticamente viables que contribuyan a desarticular el poder provincial; y transferir al mbito propio recursos hasta entonces
bonaerenses. Casos de aplicacin de estas premisas son los siguientes: a) El establecimiento de unmaTCO jurdico sobre moneda, que anula las disposiciones constitucionales basadas en el Pacto de Unin y la ley-contrato de federalizacin del municipio
de Buenos Aires; b) La incautacin (bajo furma de expropiacin que reconoce una
indemnizacin pero, de hecho, no la paga) del puerto del Riachuelo; e) La reorganizacin del Banco Nacional y la implementacin, a travs de su emisin, de una polftica
de apropiacin de reservas provinciales. Esa apropiacin -inscripta en una poUtica
ms amplia de transferencia de recursos hacia el interior o a sus hombres- incluye, en
caso extremo, la demanda de un prstamo interbancario en onzas de oro, y la presin
para forzar la reapertura de la venta provincial de giros sobre Europa; d) Los intentos
de ampliar la jurisdiccin del distrito federal
Al primero de estos puntos (el marco jurdico) se refieren estos antecedentes:

626

JAVll!RF.GARcfAIIASALO

i) La doctrina sentada al sancionarse la ley del 25 de septiembre de 1881, que


hace depender la circulacin del billete bonaerense en la Capital Federal de una facultad administrativa del PEN, negando que sea un derecho vigente.
ii) Los artculos de la ley de moneda del 8 de noviembre de 1881, que legislan
sobre el mismo billete; por ejemplo, el retiro de aquellos cuyo valor fuese inferior a
$0 1, bajo el argumento de que, en adelante, esos valores serIan acuados por la Casa
de Moneda. Subraya el costado politico de la operacin, su sancin en el marco del
ingreso a un sistema metlico, contexto que acalla a la oposicin, ponindola en el
caso de aparecer retrgrada si resiste. Luego, sin embargo, las fracciones inferiores a
$n 1 siguen siendo papel, y el monopolio de su emisin se otorga al Banco Nacional,
mediando una extorsin legislativa>} (la promesa de externalizar la deuda al Banco
de la Provincia, destinada a padecer el periplo ya indicado).
i) El acuerdo de agosto de 1882, que pone, de hecho, la conversin del billete
bonaerense en la Capital Federal bajo decisin nacional (la doctrina indicada en el
punto i.)
iv) El decreto de 22 de diciembre de 1883, reglamentario de la ley de 4 de octubre de ese ao, que modifica la de moneda de 8 de noviembre de 1881, que establece
el cargo de Director-Intendente de Bancos de Emisin.
v) En el marco de la crisis de enero de 1885: la negativa a conceder el curso
forzoso al Banco de la Provincia, sin el previo cumplimiento de requisitos impuestos
por el PEN, y la oposicin a la prctica y la doctrina jurdica aceptada hasta entonces, sobre el derecho de la provincia para decretado. Por el decreto de 15 de enero
de 1885, el PEN interviene el Banco de la Provincia y dispone, adems, diversas
medidas sobre su gobierno interno.
vi) La ley del 14 de octubre de 1885, que aprueba los decretos de enero de 1885.
Ella ratifica la intervencin nacional, y una vez ms legisla sobre diversos aspectos
de las actividades del Banco de la Provincia (tasas de inters, limitacin de la circulacin y creacin de un impuesto sobre la misma).
vii) El decreto del 4 de noviembre de 1885, que reglamenta la ley del 14 de octu~
bre, extiende las facultades del interventor nacional en el Banco.
En todos estos casos se desconoce la autonomfa que la provincia se reserv6 en
el Pacto de Unin, incorporado a la Constitucin y no derogado por la ley de federalizaci6n.
Atendiendo especificamente a la situacin del billete de Buenos Aires, Roca
encuentra esta situaci6n: i) Aceptacin en todas las oficinas de la Nacin en base a
la deuda contraida en 1876; ii) Aceptacin del billete en las oficinas nacionales de
la Capital Federal, en base a la ley de federalizacin (aparte la razn transitoria del
punto anterior): iii) Aceptacin del billete en las oficinas nacionales de la provincia

AGONlAS DEL FEDEltALlSMO

627

de J3.uenos Aires en base a la prescripcin constitucional del art. 67, inc. 1; la circu
lacin se rige por leyes provinciales.
CoIl~I~idQSU periodo de gobierno sta es la nueva situacin; queda: i) Suprimida la circulacin del billete en toda la Nacin en base a las leyes-contrato de 1876,
sin efectuar el pago efectivo previo previsto en la ley de ese afio. La aceptacin del
billete bonaerense depende de la decisin administrativa unilateral del PEN; ii) Impuesta una interpretacin restrictiva de la ley de federalizaci6n (el Banco no queda
el misma situacin actua})); iii) Suprimida la moneda corriente y puesta la emisin
del Banco de la Provincia bajo legislacin nacional.

Respecto de los puntos b) y d) (puerto del Riachuelo y ampliacin del distrito


federal), cabe decir que, ms all de la dimensin econmica involucrada -en el caso
del intento de ampliacin de la jurisdiccin de la Capital Federal hay en juego rentas
de alguna magnitud-, hay tambin alli motivos polticos. El control nacional de las
obras del puerto del Riachuelo permite una administracin atenta a los contemporneos proyectos de la Ensenada y puerto Madero. En el otro caso, alejar los trminos
de la demarcacin provincial ampliando el distrito capital resulta conveniente, considerando los hbitos y prcticas propias de las jornadas electorales.
Finalmente, otras decisiones del gobierno central pueden ser entendidas como
aplicacin de ms de una de estas premisas. Por ejemplo, la negativa a vender fondos
pblicos nacionales al Banco de la Provincia, aun cuando las condiciones ofrecidas
eran ventajosas y permitan cumplir la anunciada nueva poHtica de endeudamiento
interno. En definitiva, la poUtica contenida en estas premisas concibe la situacin
posterior a 1880 como un juego de suma cero entre poder central y poder provincial
La disputa no alcanza, como en el pasado, la instancia de la violencia tlsica, pero no
deja de fundarse en una relacin de fuerza. Si el xito, vista la espalda de la historia, parece haber estado siempre asegurado para el poder central, es precisamente
porque el de 1880 fue ante todo -como sefial Estrada en su momento- un triunfo
del Ejrcito. El largo espectculo de fintas que ofrecen el doctor Rocha y el general
Roca, se resuelve en base a una superioridad incontestable de fuerza pblica. Pero su
desarrollo no es neutro. La inagotable actividad del primero pudo haber modificado
el escenario poltico, inhibiendo el uso de aquel predominio. Es mrito de Roca que
su triunfo se haya conservado en la memoria colectiva como natural y fcil. La tenacidad con que el general-una de cuyas mximas es no herir a los que no estorban
y siempre puedeJ!.._h~cer algn dao)- persigue a Rocha hasta destruirlo, revela el ..... ~
peligro que ~lbi 'all; peligro que, por bien conjurado, la posteridad parece no ./
haber prCi6ido en su justa dimensin.
En todo caso, la organizacin nacional no concluye en 1880; las cuestiones
econmicas -moneda, bancos, finanzas pblicas- quedan indefinidas. Todas ellas
remitan, de una u otra manera, a la Constitucin Nacional reformada en 1860, entonces en vigor. Sin recurrir a los mecanismos de reforma, a lo largo de la dcada,

628

JAVIER F. GARClABASALO

y como resultado de la poltica desplegada por el poder central, caen en desuso sus
disposiciones, contenidas por implicancia del arto 104, en beneficio del Banco de la
Provincia de Buenos Aires. A esa nueva prctica, opuesta al marco jurdico vigente
o, al menos, a su interpretacin dominante, seguir luego la consagracin de una
nueva doctrina por parte de la Corte Suprema. Culmina, entonces, la mutacin constitucional.

En el terreno de la rivalidad econmico-financiera, el momento crtico puede


fijarse en 1884-1885 y, ms precisamente, en los meses que siguen al restablecimiento del curso forzoso. Entonces, ante la nueva prueba de ineficiencia del Banco Na~
cional como agente financiero del gobierno, Roca debe buscar un nuevo apoyo para
el poder central. La imposibilidad poltico-social de <<acostar al Banco provincial,
negndole indefinidamente la conversin, deja abierta una alternativa: o se busca,
como en 1876, el apoyo bonaerense (aunque ahora no se trata ya de quedar en sus
manos, sino de una cooperacin que reconozca de un modo u otro el derecho a coexistir de las instituciones provinciales); o se insiste en el propsito de anular esas
instituciones, aceptando a tal fin otros auxilios. ste es el camino que Roca elige
-no sin vacilaciones- al conciliar al gobierno nacional con la casa Baring. La cronologia de los hechos -recurdense las cambiantes alternativas por las que pasa el
acuerdo Pellegrini-, las figuras intervinientes, el valor que atribuyen al uso poltico
de los presupuestos y el proceso electoral en que se inscriben, todo sugiere la fuerte
incidencia de la puja entre partidos en la adopcin de esta alianza. Como quiera que
fuese, entonces el gobierno argentino tuvo opciones y un margen de maniobra que no
volver a gozar en las prximas instancias de crisis.
Ha predominado en el nimo de la conduccin nacional el consejo que Alberdi
daba en los ya lejanos tiempos de la lucha entre la Confederacin urquicista y el Estado de Buenos Aires? Entonces el tucumano insistia en el valor poltico del endeudamiento externo: el acreedor, en su deseo de cobrar, inclina su favor y su influencia
de parte del gobierno deudor. Por cierto, las circunstancias son bien distintas, y no
se trata ahora de una guerra, ni de la lucha por el reconocimiento internacional de
un Estado. Pero el espiritu del consejo no desentona con las ms cordiales relaciones
que, luego de 1885, se afirman entre el poder central y un conjunto de principales
figuras del mundo financiero anglo-rioplatense, que haba comenzado su carrera en
el espacio bonaerense. La nueva etapa permitir una comunin en torno a un objetivo
compartido: la limitacin de la jurisdiccin provincial sobre mbitos tradicionalmente suyos antes de 1880, y crecientemente considerados, al promediar la dcada, de
incuestionable monopolio nacional en cuanto a la jurisdiccin, y de inters privado
en cuanto al usufructo o propiedad. En efecto, los poderes centrales priorizan la afirmacin de la jurisdiccin nacional como objetivo de la poltica ferroviaria. Cuando
no es posible la propiedad nacional de los ferrocarriles, debe preferirse la concesin
nacional otorgada a terceros, antes que -segn la definicin de Dvila-, (<un bien
privado de un Estado, en particular el bonaerense.

AGONAS OELFHOERAUSMQ

629

En esta materia y, en general, en cuanto se relaciona con la oposicin al plan


La Plata, tambin Son de aplicacin las premisas mencionadas ms arriba. Es una
guerra de movimientos, en la cual el gobierno federal procura que las lineas bonaerenses no empalmen con otras fuera del territorio provincial, y desalienta el uso del
puerto de la Ensenada. Esto ltimo, de dos maneras: mediante la oferta de alternativas portuarias, y por acciones que, ms o menos indirectamente, 10 perjudican. En
particular, tiene especial importancia la anulacin de los empalmes ferroviarios del
plan bonaerense.

1. Para desalentar la salida del FCO fuera de los lmites provinciales: a) El PEN
retiene la solicitud sobre la linea de empalme del FCO con el FCCA, remitida por
Rocha pat'l. ser presentada al Congreso Nacional; b) Fomenta la concrecin del ferrocarril concedido a Clark. Para ello, tolera el incumplimiento sucesivo de los plazos
pactados por el contratista; prioriza la seccin Mercedes (San Luis)-Buenos Aires,
y establece para la misma, como punto de partida en el Este, el pueblo de Mercedes
(Buenos Aires), en el corazn de las lneas bonaerenses y no en una punta de rieles; c)
El Congreso concede la prolongacin del Fe a Campana hasta Rosario, priorizndola
sobre otros proyectos que, al menos parcialmente, daban (solicitudes Rodrguez y
ca.; Shaw) o podian dar (FC Oeste Santafesino) participacin al FCO.
En conocimiento de los trabajos de reactivacin del FC al Pacfico, anterior a
la sancin legislativa de los proyectos ferroviarios de bonaerenses, la provincia se ve
forzada a refonnular sus planes de expansin ferroviaria: abandona la idea de llevar
al FCO en direccin a Cuyo; y renuncia a construir la lnea Chivilcoy-ChacabucoJunln.
Por el contrario, la cuestin del empalme con el FCCA se mantiene indefinida,
y la prolongacin del Fe a Campana se concreta luego de la sancin legislativa de
los proyectos ferroviarios provinciales de 1882. La correccin al plan ferroviario ya
no puede evitar disfuncionalidades: a) Se abandona de hecho el proyecto de vincu~
lar al FCO con el FCCA y, en consecuencia, decrece la expectativa de rentabilidad
del ramal a San Nicols, cuya construccin se justificaba parcialmente como ruta
de abastecimiento para la lnea Tortugas-lnea principal; b) Se afecta la funcionalidad del ramal Haedo-La Plata, proyectado para canalizar, entre otras, las cargas
procedentes de la linea a Tortugas y, mediante ella, del Norte del pals; c) Decrece la
rentabilidad potencial de la lnea San Nicols-Pergamino y Pergamino-linea principal, cuyas tarifas debern reducirse para competir con la habilitacin del Ferrocarril
Buenos Aires-Rosario.
2. Una vez determinados los empalmes a La Plata, construido totalmente uno
de ellos (Ferrari-La Plata) y parcialmente el otro (Haedo~La Plata), otras acciones
del gobierno central afectan la rentabilidad del sistema ferroviario-portuario, que
a un elevado costo construye la provincia: a) Concesin por decreto nacional de la
!fnea Mercedes (Buenos Aires)-Buenos Aires; b) Concesiones portuarias al FCS en

630

JAVIEIl F. OARClABASALO

el Riachuelo. Si en el primer caso podra hablarse de defensa del puerto Madero,


en el segundo es evidente el perjuicio a La Plata.
Como consecuencia de estas acciones:
i) Se agrava la disfuncionalidad del ramal Haedo-La Plata. Los productos transportados desde Cuyo por el FC al Pacfico y, eventualmente, los de la lnea principal
del FCO en el recorrido Mercedes-9 de Julio, pueden desviarse hacia puerto Made-

ro.
) La disponibilidad de instalaciones en el Riachuelo facilita la independencia
del FCS respecto del puerto de La Plata. Se afecta as! la funcionalidad del ramal
Ferrari-La Plata, proyectado para las cargas procedentes de las linea del Sud de la
provincia, consideradas principales, por razones geogrficas, para el puerto de La
Plata.
iii) Adems, como consecuencia del arranque del FC al Pacfico en la ciudad de
Buenos Aires, decrece la rentabilidad potencial de la linea Junin-Pergamino y Pergamino-linea principal; sus tarifas debern reducirse para competir con la habilitacin
del FC al Pacifico.
3. En relacin directa con los puertos, las principales decisiones del gobierno
central son: a) El intento de construir un puerto nacional en la Ensenada, anterior a
la capitalizacin de ese municipio. Este ensayo, pronto abandonado, no parece haber
producido efectos negativos para la provincia; b) La expropiacin de las obras del
Riachuelo. El dafio sufrido por la provincia en el plano financiero se ha sefialado ms
arriba. Un segundo aspecto a tener en cuenta, tambin indicado, es el control de las
obras por parte del gobierno nacional, que le permitir, de hecho, postergar su desarrollo integral; fumentar su uso por el FeS y trabar el acceso del FCO a la Estacin
Maritima; c) La obstruccin a la Estacin Martima del FCO en el Riachuelo significa para la provincia inmovilizar cuantiosos recursos del Ferrocarril, que concluyen
siendo prdidas netas, y transformar la llnea Temperley~Cauelas en un emprendimiento trunco, sin funcionalidad, y deficitario; d) La construccin de puerto Madero,
remate necesario de todo lo emprendido para esterilizar el plan La Plata.
Durante esos afios, la provincia enfrent otras dificultades, procedentes del mbito privado, y en particular del FCS y su capacidad de incidir sobre las decisiones
bonaerenses. Esta empresa resisti exitosamente la iniciativa de expropiacin que
alent Rocha, y pudo conjurarla mediante la amenaza de bloquear el acceso bonaerense al crdito internacional. Este arbitrio result tambin eficaz, hasta 1887, para
oponerse a la concesin de lneas que pudieran perjudicarla. Aunque falte una prueba
documental equivalente a las que se dispone para los casos anteriores, es razonable
conjeturar que el veto gubernamental al Gran Central de Buenos Aires, debi ser
alentado por los mismos intereses que, simultneamente, ampliaban su influencia en
las operaciones de colocacin de deuda del FCO en Londres. Al mismo tiempo, las
falencias propias de la conduccin bonaerense y de la administracin de su empresa

AGONAs DEL Jl1!DI!RALISMO

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ferroviaria, contribuyeron a complicar su situacin en los afios 1885-1888. En particular, la politica de gastos, que se empefi extemporneamente en el boato; la inadecuada reforma de su organizacin; y el retraso tarifario que caracteriz su poltica de
ingresos. Sin embargo, el sombro cuadro que ofrece la empresa en el tramo final de
su existencia (;:!ltatal, derivado en buena medida de la depreciacin del peso nacional,
se explica -en el contexto ms amplio del fracaso del plan La Plata. El FCO era una
pieza clave de ese plan, combatido con xito por el gobierno nacional.

...

Concluida la guerra civil de 1880, la Argentina parece ingresar en una poca


de sostenida prosperidad. Se disipan las condiciones de posibilidad de las rebeliones
internas, y el peligro de enfrentar conflictos internacionales, en particular despus
de 1881, disminuye; veinte mil leguas), de nuevas tierras se ofrecen a la expansin
econmica; aumenta la afluencia de inmigrantes, y los capitales europeos se muestran dispuestos a invertir en el pas, no slo en el mbito privado, sino tambin en
la compra de deuda pblica. Ciertamente, la dcada de 1880 registra una expansin
econmica indita hasta entonces, y aun despus de la crisis de 1890 el crecimiento
de la produccin no se detiene. El sector pblico, en cambio, presenta otra historia.
En la apertura de aquellos aftos dorados posee lo principal de los sistemas bancario y
ferroviario, y Roca puede atribuir a la iniciativa estatal el mrito del progreso alcanzado hasta entonces, que en vano se hubiese esperado de la accin individual o de
corrientes espontneas. Diez afios ms tarde, los Bancos estn en liquidacin; los
ferrocarriles, vendidos.
En 1883, Estanislao Zeballos, cuya preocupacin por el rumbo que tomaban las
decisiones econmico-financieras de la poca se haba manifestado ya en el Congreso de 1881, escribi en uno de los volmenes de su Descripcin amena de la Repblica Argentina: el secreto de la prosperidad argentina consiste en no desperdiciar
fuerzas. No puede decine que este consejo haya sido abrazado por los dirigentes de
la Nacin y la provincia, obstinados en una carrera de competencias que duplicaba el
endeudamiento y, simultneamente, disminuia la rentabilidad de las inversiones, con
menguas recprocas. Empefiados todava en dirimir un pleito antiguo, las poUticas
de los Estados central y bonaerense resultaron ser armas de una lucha tctica, antes
que instrumentos de un mancomunado diseo estratgico, en aquella dcada que, en
opinin de protagonistas y estudiosos, fue decisiva. Slo con ella concluye el proceso
de sometimiento de la provincia de Buenos Aires. En adelante, el gobierno central
podr, al fin, afirmarse sin la ominosa sombra de un rival bonaerense.