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Qu es el desarrollo sustentable?

Desarrollo sustentable o desarrollo sostenible


ha sido definido de varias formas, la ms frecuentemente usada proviene del
informe conocido como "Brundtlant Commission: Our Common Future" de 1987
(versin resumida aqu) que dice:
"El desarrollo sustentable es un desarrollo que satisface las necesidades del
presente sin comprometer la capacidad de futuras generaciones de
satisfacer sus propias necesidades"
Esta definicin incluye dos conceptos claves:
Necesidades: en particular las de los ms pobres del mundo, a las que se les
debe dar prioridad.
Limitaciones: impuestas por el estado de la tecnologa y de la organizacin social
a la habilidad del medio ambiente de satisfacer las necesidades presentes y
futuras.

Esta definicin implica una preocupacin por la equidad social entre las distintas
generaciones, una inquietud que lgicamente debe ser extendida a la equidad
dentro de cada generacin.
Los objetivos del desarrollo social y econmico de todos los pases, desarrollados
o en va de desarrollo, deben estar definidos en trminos de la sostenibilidad, sin
importar si se basan en sistemas econmicos orientados a una economa de

mercado o a una planificacin central.

Desarrollo sustentable y la pobreza

Actualmente un vasto nmero de personas en pases en desarrollo no tiene


satisfechas sus necesidades bsicas, la pobreza es endmica, como tampoco
tienen la oportunidad de mejorar sus condiciones de vida. sta situacin hace al
mundo muy propenso a sufrir crisis humanitarias, econmicas y ecolgicas que
afectan el desarrollo, es por esto que satisfacer las necesidades bsicas de todas
las personas y ofrecerles la oportunidad de una mejor calidad de vida son los
mnimos requerimientos para lograr un desarrollo sostenible.

Desarrollo sustentable y crecimiento


poblacional

El incremento de la poblacin mundial, ya somos ms de 7.000 millones y


seremos 9.000 millones en 2050, aumenta la presin sobre los recursos naturales
y puede frenar el mejoramiento de los niveles de vida en zonas donde la pobreza
es generalizada.
Aunque el nico problema con la escasez de recursos naturales no es el tamao
de la poblacin, hay otros como la distribucin de los recursos y el consumo por
persona, es necesario que el crecimiento demogrfico est en armona con la
capacidad productiva del sistema, es decir, debe haber un
desarrollo tecnolgico que permita el sostenimiento de una mayor poblacin sin
aumentar la presin y el dao en el medio ambiente y as asegurar los recursos a
generaciones futuras.

Desarrollo sustentable y el
progreso tecnolgico

Los avances tecnolgicos pueden solucionar algunos problemas en el corto plazo


pero pueden conducir a unos mayores en el largo plazo, por ejemplo, algunas
tecnologas que aumentan la productividad de los cultivos agrcolas pero que con
el transcurso de los aos afectan gravemente los suelos.
Por otro lado el desarrollo tecnolgico puede llevar a la marginalizacin de
grandes sectores de la poblacin debido a una mala planificacin, por ejemplo,
cuando se expulsan a campesinos de sus tierras para construir una nueva
central hidroelctrica sin planes de contingencia para la poblacin afectada.
En un mundo de recursos finitos no puede haber
un crecimiento econmico infinito, pero el desarrollo tecnolgico puede mejorar la
capacidad de carga de los recursos existentes, es decir, hacer ms con lo mismo,
y a la vez puede propiciar un mayor acceso a bienes y servicios a las personas
con menores ingresos.

Desarrollo sustentable y los recursos


renovables

El desarrollo econmico obviamente implica cambios fsicos en los ecosistemas.


Todos los ecosistemas no pueden ser preservados intactos, por ejemplo, un
bosque puede ser talado en unas partes pero ser extendido en otras, lo cual, no es
algo necesariamente malo si la explotacin forestal fue planeada y los efectos en
la erosin de los suelos, el agua, la fauna y flora son tomados en cuenta.
En general los recursos renovables, como los bosques y las poblaciones de
peces, no van a agotarse siempre que el nivel de utuso est entre los lmites
de regeneracin y crecimiento natural del ecosistema. Pero como la mayora de
los recursos renovables son parte de un sistema mayor complejo e
interrelacionado, por ejemplo, las poblaciones de peces que son parte de la
cadena alimenticia del ocano, se debe tener en cuenta los efectos que tienen en
todo el ecosistema para poder maximizar el rendimiento mximo sostenible.

Desarrollo sustentable y los recursos no


renovables

En cuanto a los recursos no renovables, como combustibles fsiles o minerales,


su uso reduce el stock disponible para futuras generaciones, pero esto no significa
que este tipo de recursos no deban ser utilizados.
En general al momento de consumir recursos no renovables se debe tener en
cuenta la importancia de estos en la sociedad, la disponibilidad de tecnologas
para la minimizacin de su agotamiento y la probabilidad de que haya recursos
sustitutos disponibles.
Es por esto que el consumo de los recursos no renovables debe tener un nfasis
en el reciclaje y en la economizaron para asegurar que los recursos no se agoten
antes de que haya sustitutos aceptables disponibles. El desarrollo sostenible
implica que la tasa de agotamiento de los recursos excluya el menor nmero de
opciones de consumo para las generaciones futuras.

Desarrollo sustentable y la diversidad de


especies

El desarrollo econmico tiende a simplificar los ecosistemas y a reducir la


diversidad de especies de plantas y animales. Y las especies una vez extintas no
son renovables (por ahora) La prdida de especies puede limitar enormemente las
opciones de las generaciones futuras. Por esto el desarrollo sostenible requiere de
la conservacin de las especies.

Desarrollo sustentable y
la contaminacin

Los bienes pblicos, como el aire, tambin son recursos y deben ser protegidos
como cualquier cualquier otro. Debido a esto es necesario minimizar el impacto de

las actividades econmicas en la calidad del aire, agua y otros elementos


naturales para preservar la integridad de los ecosistemas.
En esencia el desarrollo sostenible es un proceso de cambio en el cual
la explotacin de recursos, la direccin de las inversiones, la orientacin del
cambio tecnolgico y el cambio institucional estn en armona y buscan mejorar el
potencial actual y futuro de satisfacer las necesidades y aspiraciones humanas.