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Cadernos de Filosofia Alem 3, pp.

69-77, 1997

O Trabalho das Passagens


Walter Benjamin
Traduo de Snia Campaner Miguel Ferrari*

O Trabalho das passagens de Walter Benjamin uma obra inacabada em torno da
qual se teceram muitas lendas (Rolf Tiedemann, na introduo edio alem), depois
que Adorno a ele se referiu pela primeira vez em 1950. O conjunto de textos, comentrios, citaes e fragmentos manuscritos, encontrado na Biblioteca Nacional de Paris aps
a Segunda Guerra Mundial, somente foi publicado em 1982, na edio de Tiedemann,
discpulo de Adorno. O volume V dos Gesammelte Schriften de Benjamin, intitulado Das
Passagen-Werk, um conjunto de textos que se relacionam a seu grande projeto: um livro
sobre a cidade de Paris no sculo XIX, para o qual o autor trabalhou e coletou material de
1927 a 1929, e depois de 1934 a 1940.

Sobre a ordenao do material, esclarece Tiedemann: A ordem das notas no
corresponde cronologia de sua gnese. Aparentemente Benjamin abria sempre um novo
arquivo (Konvolut) quando, no curso de seus estudos, surgia um novo tema que exigia ser
tratado. Isto no que se refere ordem dos arquivos. Quanto aos fragmentos que compem
cada Konvolut, o editor alemo nos diz que as notas deveriam seguir a cronologia de sua
redao, mas essa no idntica da gnese dessas notas, pois Benjamin algumas vezes
transcreveu anotaes de outros manuscritos mais antigos.

Vrias obras foram publicadas para discutir as possveis ordenaes dos manuscritos.
Algumas indicaram tambm as obras que surgiram das reflexes de Benjamin sobre esse
material. inegvel que h um conjunto de temas e de noes filosficas como as de
histria como construo, imagem de sonho, imagem dialtica que constituem alguns
dos aspectos centrais dessa obra.

A presente seleo contm 21 fragmentos dos arquivos: B Moda; G Exposies,
Publicidade, Grandville; J Baudelaire; K Cidade de Sonho, Casa de Sonho, Sonhos do
* Profa do Departamento de Filosofia PUC/SP. Traduo do alemo, cotejada com a
verso francesa. Reviso da traduo: Marcio Sattin (mestrando do Departamento de
Filosofia FFCLH-USP), Elvis Cesar Bonassa (mestrando do Departamento de Filosofia FFCLH-USP e bolsista CAPES) e Fernanda Pitta (mestranda do Departamento de
Histria IFCH-UNICAMP e bolsista FAPESP).

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Futuro, Niilismo Antropolgico, Jung; N Teoria do conhecimento, Teoria do Progresso;


X Marx. Os fragmentos escolhidos tratam de temas como mercadoria e alegoria, dialtica, a noo do carter fetichista da mercadoria em Marx e sua ampliao por Benjamin,
a importncia de alguns processos como sonho e despertar, a lembrana para o conhecimento histrico e a dialtica.

X13,a A qualidade (Eigenschaft) que se atribui mercadoria como seu carter de fetiche est ligada prpria sociedade produtora de mercadorias, na
verdade no tanto como ela em si, mas como ela desde sempre se representa
e acredita se entender, ao abstrair do fato de que ela produz precisamente
mercadorias. A imagem (Bild) que assim ela produz de si mesma e que costuma rotular como sua cultura corresponde ao conceito de fantasmagoria (cf.
Eduard Fuchs, Der Sammler und der Historiker, III). Em Wiesengrund, ela
definida como um bem de consumo no qual nada mais deve recordar como
se realizou. Ele magicizado quando o trabalho ali armazenado aparece como
sobrenatural e sagrado, j que ele no pode mais ser reconhecido como trabalho (T.W. Adorno, Fragmente ber Wagner, Zeitschrift fr Sozialforschung
VIII, 1939, 1/2, p.17). Alm disso, do manuscrito de Wagner (p.46/7): A
tcnica orquestral de Wagner (...) expulsou da <melhor: de sua> configurao
esttica o interesse na produo imediata de som (...) Quem compreendesse
completamente porque Haydn, em passagens piano, duplicou os violinos com
uma flauta, poderia talvez chegar a um esquema para a percepo de porque a
humanidade deixou h milnios de comer cereais crus e assou po, ou porque
ela poliu e aplainou seus utenslios. No objeto de consumo, o vestgio dessa
produo deve se tornar esquecido. Ele deve parecer como se no fosse mais
de modo algum fabricado, para no revelar que justamente aquele que troca
no o produziu, mas se apropria do trabalho contido nele. A autonomia da arte
tem como origem o ocultamento do trabalho.
G12a,3 No somente a propsito da mercadoria que se pode falar de uma
autonomia (Selbstndigkeit) fetichista, mas como mostra a seguinte passagem
de Marx tambm a propsito do meio de produo: Se considerssemos
o processo de produo sob o ponto de vista do processo de trabalho, o trabalhador se comportaria em relao aos meios de produo (...) como se eles
fossem simples meio (...) de sua atividade produtiva conforme a fins (...) Seria

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de outro modo, assim que considerssemos o processo de produo do ponto


de vista do processo de valorizao. O meios de produo transformar-se-iam
imediatamente em meio de absoro do trabalho alheio. No mais o trabalhador que usa os meios de produo, mas so os meios de produo que usam
o trabalhador. Em vez de serem consumidos por ele como elementos materiais
de sua atividade produtiva, eles o consomem como fora motriz de seu prprio
processo vital (...) Fornos de fundio e fbricas que descansam noite e que
no absorvem nenhum trabalho vivo so puro prejuzo para os capitalistas.
Por isso fornos de fundio e fbricas lanam as bases para uma reivindicao
pelo trabalho noturno das foras de trabalho. Essa considerao para ser
aproveitada na anlise de Grandville. At que ponto o trabalhador assalariado
a alma de seus objetos animados (bewegten) de modo fetichista?
J59,10 A forma da mercadoria evidente em Baudelaire como o contedo
social da forma de intuio alegrica. Forma e contedo unificaram-se na
prostituta, como em sua sntese.
J80,2;80a,1 A lembrana do ruminador (Grbler*) dispe da massa no ordenada do saber morto. Para ele, o saber humano fragmentrio num sentido
particularmente expressivo: a saber, como o amontoado de peas arbitraria
mente cortadas com as quais se monta um quebra-cabeas. Uma poca que
inimiga da ruminao (Grbelei) conservou, no quebra-cabeas, o gesto da
ruminao. Este , em particular, o gesto do alegorista. O alegorista agarra, ora
aqui ora l, um fragmento do fundo desordenado que seu saber coloca sua
disposio, segura-o ao lado de um outro e experimenta se eles se encaixam:
aquele significado com essa imagem ou essa imagem com aquele significado.
O resultado nunca se deixa prever, pois no h qualquer mediao natural entre
os dois. Mas o mesmo se d com mercadoria e preo. As sutilezas metafsi* Palavra que vem do mesmo radical de Grab, tmulo, sepultura, cova; Graben, fosso,
cova; graben, escavar; Grube, cova, fossa; Grbelei, reflexo, meditao; grbeln, cismar,
meditar. A palavra ruminador para traduzir Grbler foi escolhida porque d o sentido
de uma atividade reflexiva aplicada insistentemente sobre um mesmo objeto, alm de
remeter a remoer, voltar a pensar em algo que j foi pensado volta, portanto, a um passado [N.T.].

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cas com as quais ela se compraz, segundo Marx, so antes de tudo aquelas da
fixao do preo. Como a mercadoria chega ao preo, isso no se deixa nunca
prever totalmente, nem no curso de sua produo, nem mais tarde quando ela
se encontra no mercado. exatamente isso que acontece com o objeto em
sua existncia alegrica. No lhe foi sussurrado, no bero, qual significado a
melancolia (Tiefsinn) do alegorista ir lhe atribuir. Mas uma vez recebido tal
significado, ento ele pode ser removido a qualquer hora em favor de outro
qualquer. As modas dos significados mudam quase to rpido como o preo
muda para as mercadorias. De fato, o significado da mercadoria se chama preo;
como mercadoria ela no tem outro. Por isso o alegorista estem seu elemento
com a mercadoria. Como flneur ele se identificou (eingefhlt) com a alma da
mercadoria; como alegorista ele reconhece na etiqueta do preo, com a qual
a mercadoria entra no mercado, o objeto da sua ruminao o significado. O
mundo no qual este novo significado o faz sentir-se em casa no se tornou um
mundo mais amigvel. Um inferno vocifera na alma da mercadoria, que tem
sua paz de forma aparente no preo.
K1,1 O despertar como um processo gradual que se impe na vida do indivduo como na das geraes. O sono seu estgio primrio. A experincia de
juventude de uma gerao tem muito em comum com a experincia do sonho.
Sua forma (Gestalt) histrica a forma do sonho. Cada poca tem este lado
voltado para os sonhos, que seu lado infantil. Para o sculo passado, ele aparece muito nitidamente nas passagens. Mas enquanto a educao das geraes
anteriores interpretou para elas esses sonhos segundo a tradio e a instruo
religiosa, a educao atual conduz simplesmente distrao das crianas. Proust
s pde surgir como um fenmeno sem igual numa gerao que havia perdido
todos os recursos corporais e naturais de rememorao e que, mais pobre do
que as anteriores, havia sido abandonada a si mesma, s podendo, por isso,
se apoderar dos mundos infantis de maneira isolada, dispersa e patolgica. O
que oferecido aqui a seguir um ensaio para a tcnica do despertar. Uma
tentativa de compreender (innewerden) a guinada dialtica, copernicana, da
rememorao.
K3,5 Em seu captulo sobre o carter de fetiche da mercadoria, Marx mostrou
o quanto o mundo econmico do capitalismo parece ambguo uma ambigidade que muito acentuada pela intensificao da economia capitalista
claramente visvel, por exemplo, nas mquinas, que agravam a explorao em

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lugar de aliviar o destino dos homens. Isso no se relaciona justamente com a


ambivalncia dos fenmenos (Erscheinungen) com a qual lidamos no sculo
XIX? Um significado do xtase para a percepo, da fico para o pensamento, desconhecido antes do XIX? Uma coisa pereceu junto com a revoluo
(Umwlzung) universal, uma grande perda para a arte: a harmonia ingnua e
no entanto plena de carter da vida e da aparncia (Erscheinung) l-se, de
modo significativo, em Julius Meyer, Geschichte der modernen franzsischen
Malerei seit 1789, Leipzig, 1867, p. 31.
B1a,1 Para o filsofo, o mais ardente interesse da moda reside em suas antecipaes extraordinrias. bem sabido que a arte freqentemente precede em
muitos anos a realidade perceptvel, nos quadros por exemplo. Pudemos ver
ruas ou salas que brilhavam em mil lumes coloridos bem antes que a tcnica,
graas aos luminosos e outros dispositivos, as colocasse sob tal luz. Tambm a
sensibilidade do artista individual para o que est por vir certamente vai alm
daquela da grande dama da sociedade. E no entanto a moda est em contato
muito mais constante, muito mais preciso, com as coisas vindouras graas ao
faro incomparvel que o coletivo feminino tem para aquilo que o futuro reserva. Cada estao da moda traz em suas ltimas criaes certos sinais secretos
de coisas por vir. Quem fosse capaz de l-los, saberiapor antecipao no s
novas correntes da arte, mas tambm novas leis, guerras e revolues. Sem
dvida reside a o maior atrativo da moda, mas tambm a dificuldade de tornlo frutfero.
N1,1 Nos domnios com os quais nos ocupamos s h conhecimento relampejante. O texto o trovo que continua a retumbar muito tempo depois.
N1,9 Delimitao da tendncia deste trabalho em relao a Aragon: enquanto
Aragon insiste na esfera do sonho, aqui deve ser encontrada a constelao do
despertar (Erwachens). Enquanto em Aragon permanece um elemento impressionista a mitologia e deve-se responsabilizar esse impressionismo
pelos muitos filosofemas informes do livro aqui se trata de uma dissoluo
(Auflsung) da mitologia no espao da histria. Naturalmente isto s pode
acontecer por meio do despertar (Erweckung) de um saber, ainda no conscien
te, daquilo que j foi (Gewesnen).

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N1a,3 Pequena proposta metodolgica para uma dialtica histrico-cultural.


muito fcil propor para cada poca, nos seus diferentes domnios, biparties segundo pontos de vista determinados, de modo que, de um lado, se
situe a parte da poca frtil, plena de futuro, vital, positiva, e de outro,
aquela intil, atrasada e morta. At mesmo os contornos dessa parte positiva
s se revelaro nitidamente quando ela for perfilada com a negativa. Mas, por
outro lado, cada negao tem o seu valor apenas como fundo sobre o qual se
traa o vital, o positivo. Por isso, de decisiva importncia aplicar novamente
parte negativa, anteriormente segregada (ausgeschiednen), uma diviso, de
modo que, com um deslocamento do ngulo de viso (mas no da escala!),
surja tambm nela novamente algo positivo e diverso do que era assinalado
antes. E assim at o infinitum, at que todo o passado seja trazido para dentro
do presente em uma apocatstase histrica.
N1a,6 Marx expe a conexo causal entre economia e cultura. O que importa
aqui a conexo expressiva. No se deve apresentar a gnese econmica da
cultura, mas a expresso da economia em sua cultura. Trata-se, em outras palavras, da tentativa de apreender um processo econmico como proto-fenmeno
visvel (anschauliches Urphnomen), do qual procedem todas as manifestaes
de vida das passagens (e, nesta medida, do sculo XIX).
N2,2 Pode-se considerar como um dos objetivos metodolgicos deste trabalho
a demonstrao de um materialismo histrico que aniquilou em si a idia de
progresso. Precisamente aqui o materialismo histrico tem todas as razes para
se distinguir claramente dos hbitos de pensamento burgueses. O seu conceito
fundamental no o progresso, mas a atualizao.
N2,5 A superao (berwindung) do conceito de progresso e a superao
do conceito de poca de decadncia so apenas dois lados de uma e a mesma
coisa.
N2,6 Um problema central do materialismo histrico que finalmente deveria
ser observado: se a compreenso marxista da histria tem de ser adquirida necessariamente ao preo da visibilidade (Anschaulichkeit) da prpria histria.
Ou: por qual caminho possvel unir visibilidade intensificada e aplicao do

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mtodo marxista? O primeiro passo deste caminho ser assumir o princpio


da montagem na histria. Erigir, assim, as grandes construes a partir de
minsculos elementos confeccionados de modo ntido e preciso. E mesmo
descobrir, na anlise do pequeno momento particular, o cristal do acontecimento total (Totalgeschehen). Romper, portanto, com o naturalismo histrico
vulgar. Compreender a construo da histria enquanto tal. Na estrutura do
comentrio. # Detritos da histria #.
N2a,1 S o observador superficial pode negar que haja correspondncias
entre o mundo da tcnica moderna e o arcaico mundo simblico da mitologia.
Certamente a novidade tcnica atua em primeiro lugar apenas como novidade.
Mas jna prxima lembrana infantil muda seus traos. Toda infncia realiza
algo de grande, de insubstituvel para a humanidade. Em seu interesse pelos
fenmenos tcnicos, sua curiosidade por todo tipo de invenes e maquinarias,
toda infncia vincula as conquistas da tcnica aos antigos mundos dos smbolos.
No h nada no campo da natureza que seja, por si mesmo, subtrado a esse
vnculo. S que isso no se forma na aura da novidade, mas na aura do hbito.
Na lembrana, na infncia e no sonho. # Despertar #.
N2a,3 No que o passado jogue sua luz sobre o presente ou o presente,
a sua luz sobre o passado, mas imagem aquilo onde o que j foi e o agora
se renem de forma relampejante em uma constelao. Em outras palavras:
imagem a dialtica na interrupo (im Stillstand). Pois, enquanto a relao
do presente com o passado puramente temporal, contnua, a relao entre o
que j foi e o agora dialtica: no decorrer, mas imagem, que irrompe. S
imagens dialticas so imagens autnticas (isto : no arcaicas); e o lugar em
que se encontram a lngua. # Despertar #.
N3,1 O que distingue as imagens das essncias (Wesenheiten) da fenomenologia o seu ndice histrico. (Heidegger tenta em vo salvar abstratamente a
histria para a fenomenologia, atravs da historicidade). Estas imagens devem
ser inteiramente distintas das categorias das cincias do esprito, do chamado
habitus, do estilo etc. O ndice histrico das imagens diz, de fato, no s que
elas pertencem a uma poca determinada, mas sobretudo que elas alcanam
a legibilidade apenas em uma poca determinada. E precisamente conseguir

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alcanar essa legibilidade um ponto crtico determinado do movimento


em seu interior. Todo presente determinado por aquelas imagens que lhe so
sincrnicas: todo agora o agora de uma determinada cognoscibilidade. Nele
a verdade est saturada de tempo at a ruptura (Zerspringen). (E esta ruptura
nada mais que a morte da intentio, que coincide, assim, com o nascimento do
autntico tempo histrico, do tempo da verdade.) No que o passado jogue
sua luz sobre o presente ou o presente, a sua luz sobre o passado, mas imagem
aquilo onde o que j foi e o agora se encontram de forma relampejante em
uma constelao. Em outras palavras: imagem a dialtica na interrupo. Pois
enquanto a relao do presente com o passado puramente temporal, contnua,
a relao entre o que j foi e o agora dialtica: no de uma natureza temporal,
mas imagtica (bildlicher). S imagens dialticas so imagens autenticamente
histricas, isto , no arcaicas. A imagem lida, quer dizer, a imagem no agora da
cognoscibilidade, traz no mais alto grau a marca do momento crtico, perigoso,
que est na base de toda leitura.
N3,2 Cabe aqui o abandono decisivo do conceito de verdade atemporal.
Pois verdade no como afirma o marxismo apenas uma funo temporal
do conhecer, mas est ligada ao ncleo temporal cravado igualmente no conhecido e no que conhece. Tanto isso verdade que o eterno , de qualquer
modo, antes uma prega no vestido do que uma idia.
N4,3 Assim como Proust comea a histria de sua vida com o despertar, do
mesmo modo toda apresentao da histria tem de comear com o despertar, e
ela no deve mesmo tratar de nada alm disso. assim que esta apresentao
trata do despertar do sculo XIX.
N6,5 Todo conhecimento histrico se deixa apresentar (vergegenwrtigen)
na imagem de uma balana que oscila, na qual em um dos pratos est aquilo
que j foi, e no outro, o conhecimento do presente. Enquanto sobre o primeiro
os fatos (Tatsachen) no podem ser reunidos de modo a no chamar ateno
(nicht unscheinbar) e nem em nmero suficiente, sobre o segundo devem estar
apenas alguns poucos pesos grandes e macios.
N7a,1 A pr- e a ps-histria de um acontecimento (Tatbestand) histrico

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aparecem nele mesmo por fora de sua apresentao dialtica. Mais: todo estado de coisa (Sachverhalt) histrico apresentado dialeticamente se polariza e
se torna um campo de foras no qual se passa a disputa entre sua pr-histria
e ps-histria. Ele se transforma num tal campo medida que a atualidade
age dentro dele. E assim o acontecimento histrico se polariza segundo a sua
pr- e ps-histria sempre de novo, e nunca do mesmo modo. E o faz fora de
si mesmo, na prpria atualidade; como uma linha, que ao ser dividida segundo
a proporo urea, experimenta sua diviso fora de si mesma.
N9a,7 Em toda verdadeira obra de arte h o lugar onde, para aquele que ali
se instala, sopra um vento fresco como o de uma aurora vindoura. Disso resulta
que a arte, considerada freqentemente como refratria a toda relao com o
progresso, pode servir autntica determinao deste. O progresso no est
vontade na continuidade do decorrer do tempo, mas em suas interferncias: l,
onde um verdadeiramente novo se faz sentir pela primeira vez com o prosasmo
(Nchternheit) da aurora.