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?T.

LA IMAGINACION SOCIAL CLASICA:


LA MODERNIDAD Y SUSCONSECUENCIAS
EN EL PENSAMIENTO DE MARX, DURKHEIM Y WEBER

Manrn Mobsalvs*
Introduccin
El largo siglo XIX, aquel perodo histrico comprendidoentre las revoluciones de finales del siglo XVIII y las postrimeras de la Primera Guerra,
fue un momento de notable aceleracin del ritmo de cambio social. Fenmenos como la tecnol oga, la urbani zacin, el secularismo y la democracia
transformaronradicalmentela vida de millones de personasal igual que sus
concepcionesms fundamentales.El mundo occidental se vio inmerso en un
vertiginoso procesode modernizacinque atravestodas sus estructuras,siendo su consecuenciams duraderala emergenciade las modernassociedades
de consumomasivol.
Marx, Durkheim y Weber hicieron frente a estos cambios, buscando
comprenderun nuevo coniunto de valores civilizatorios que se iban integran'
do al compsdel ascensode la industria y la poltica de masas.Y lo hicieron
como forma de justificar, pero tambin de combatir y criticar, esfrealidad: si
algo compartensus distintos enfoques,es la sospechade que las sociedades
modernas son proclives a una serie de trastornos provenientes de las mismas
fuerzas celebradascomo progresistas.
En este sentido, Marx entenda que la sumisin del hombre a las relaciones socialesimpuestaspor el capitalismo,transformabasu naturalezaen
una mercancagobernadapor las fuerzas abstractasde"la economa.De esta
manera,construy su diagnsticosocial focalizndoseen las estructurasdel
capitalismo y en la influencia que tenan sobre los individuos. El concepto
que emple para referirse a esta influencia fue el de alienacin, esto es, la
distorsin que las relacionesde clase,asentadassobre la propiedadprivada,
causabanen la natvraleza humana.
(martinrnonsalveS3@gmail.com)
FLACSO,
Argentina.
Master,

I Germani, G., 'Anlisis de la transiciu" en Blanco, A. (comp), Gino Germani: la renovacin intelectual de la sociologa, Universidad Nacional de Quilmes, Bernal, 2006, pp.

rc7-na.

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MARTINMONSALVE

Por su parte, Durkheim sealel peligroso debilitamiento-dela cohesin


social a *.dida que las coruientesmodernizadorasse profunizaban.Desde
su perspectiva, el abandonode la tradicin, y su contracara de una creciente
especializacin,podran llevar a una desintegracinde los lazos que unan a
los individuos, es decir, a la proliferacin de un egosmodesenfrenado.Estos
fueron los temasque motivaron su insistenciaen los mecanismosde solidaridad social, tal como plasm en sus estudiossobre la divisin del trabajo y el
suicidio: una desesperadasoledadacechabaal hombre moderno.
Finalmente,Max Weber abrigabael temor de un futuro dominado por una
inexorablemecanzacondel espritu de las personas,dado que el racionalis.
mo, tendenciadominante en occidente,parecano detenerseen su avance.Esta
direccin histrica, si bien habacontribuido a un notableprogresoliberando
al ser humano del estrechomarco de la tradicin, se transformaba,en ltima
instancia,en su propio enemigo.La racionalizacinreducia la culturamoderna
a formas cada vez ms impersonalesy reglamentadas,propiciando, a lalarga,
una dominacin ms aguda sobretodas las esferasde la vida humana.
En definitiva, para Marx, Durkheim y'Weber la modernidades, al mismo
tiempo, revolucionara y crtica2. El surgimiento de las sociedadesindustriales, con su estructura de clases,su diferenciacinfuncional y la racionalizacin de todas sus normas y valores,concita en ellos un doble inters:por
entenderel desarrollo occidental de un lado, y por sus consecuenciasdel otro.
.+.

Marx y la modernidad como enajenacin


Paraentenderel pensamientode Marx es nscesariopartir de dos premisas
fundamentales que informan toda su teora social. Por un lado, las acciones
de los hombresestn,segnMarx, contextualmentecondicionadas.Hay una
estrecharelacin entre lo que el hombre puede hacer y el contexto en el qub
acta,por lo que toda prctica humana se da bajo ciertas condiciones.Por otro
lado, estascondicioneso contextosson producto de la propia accin humana,
es decir, es el hombre el que generasus condiciones3.
Este doble argumento implica que los hombres hacen su historia y su
sociedad,pero de ciertasformas que estncontextualizadas:en'particular,las
2Beck, U., "Teora de la modernidad reflexiva" en Beriain, J. (comp), Las consecuencias perversas de Ia modernidad: modernidad, contingencia y riesgo, Anthropos, Barcelona,
1996,p. 238.
3Marx, K, La ideologa alemana, Ediciones PueblosUnidos, Montevideo, 1970,pp.4A-41.

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condicionesde vida de las personasestnmaterial e histricarnentedadas.En


otras palabras,a determinadodesarrollohistrico de las fuerzas productivas
le correspondeuna determinadaestructura social, y los hombres,por ende,
actan y realizansus actividadesbajo estascondicionesestructurales."Consecuenciaobligada:[...] susrelacionesmaterialesforman la basede todas sus
relaciones'a.En cada persona estn contenidastodas las condicionesmateriales y socialesde su existencia,de modo tal que el individuo sintetiza las
relacioneshistricas en las cualesse desenvuelve;la naturalezahumana "es,
en su realidad, el conjunto de las relacionessociales"s.
En el casode las modernassociedadescapitalistas,la produccin se apoya
sobreun componentefundamental, la propiedadprivada, lo que ha dado lugar
a una serie de relacionesespecficasde produccin. Bajo el capitalismo,las
relacioneseconmicashan adquirido una forma determinadasegnla cual los
capitalistas,dueosde los medios de produccin,empleana los trabajadoresa
cambio de un salario fijo. Y dado que se trata con los individuos en la medida
en que personificancategorashistrico-econmicas,estasrelacionescapitalistas, que se expresanen una estructura social antagnicaentreburguesay
proletariado,tienen una serie de consecuenciasperversassobre las personas
que Marx llama alienacin.
Este concepto,al igual que muchos otros empleadospor Marx, haba sido
desarrolladocon anterioridadpor Hegel. En el sistemahegeliano,la alienacin adquira un sentidoontolgico,refirindoseal hecho de que la condicin
humana misma se encontrabaalienada.La operacinrealizada por Marx consisti en quitarle este aire abstractoy filosfico, otorgndoleun sentido social
e histrico: el trabajo tal como se expresaen las relacionesde produccin
bajo el capitalismo6.En la figura del trabajador asalariado,la influencia de
las relacionesde produccincapitalistasadquira una formulacin explosiva.
La alienacinasume,en el pensamientode Marx, cuatro formas distintivas. En primer lugar, en la sociedadcapitalistalos trabaiadoresestnalienados
del objeto de su trabajo, es decir, el producto,ya que steltimo perteneceal
capitalista,quien puede disponerdel mismo como desee.Este hecho implica
aMarx,"Cartaa PvelVaslievich
p.279.
de1846",
dediciembre
Annenkov,2S
sMarx,K., "TesissobreFeuerbach"
elfn
LudwigFeuerbaehy
enMarx,K.,y Engels,F.,
de laf.losofia clsica alemana, Fundacin de Estudios SocialistasFederico Engels, Madrid,
20A6,p.58.
6Giddens, A., Capital,smand modern social theory: an analysis of the writi.ngs of Marx,
il
Durkheim and Weber,Cambridge University Press,London, I97l,p. 14.

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que "el objeto que el trabajo produce [...] lo enfrenta como un ser extrao,
como un poder independiente del productor", en el sentido que "el obrero
est, con respecto al producto de su trabajo, en la misma relacin que est con
respectoa un objeto extrao"7.
Dado que el producto es el resultado final de la actividad productiva,
entonces,en segundo lugar, la alienacin tambin debe manifestarseen la
produccinmisma: "la alienacindel objeto del trabajo slo es el resumende
la alienacin en la actividad misma del trabajo"s.Es claro que el trabajo existe
al margen del obrero y "se convierte en un poder autnomofrente a t', puesto
que la actividad productiva, cunto y cmo producir, la decide el capitalista'
La propia actividad del trabajadorno le pertenece,le es ajena,y, como bien
dice Marx, el trabajo se convierte as en una instancia forzaday coercitivae.
Ms importante an, como todas las relacioneseconmicascristalzan,
recordemos,en relacionessociales,el trabajadortambin se encuentraalienado, en tercer lugar, con respectoa sus semeiantes."Por el trabajo alienado
el hombre engendrano slo su relacin con el objeto y el acto de produccin
como poderesextraosy hostilesa l; tambinengendrala relacinen que [...]
1se encuentracon otros hombres"ro.En otraspalabras,las relacionessociales
en e[ capitalismohan quedadoreducidasa relacionesde mercado-tal como
expresael uso del dinero-, lo que implica que cuando un hombre se pone en
contacto con otro, siente que se encuentra ante la presencia de un extrao: el
caso paradigmtico lo constituye la relacin hostil entre trabajador y capita'
lista; pero incluso los propios trabajadoresse convierten en adversariosya qne
se ven obligadosa competir por los puestosde trabajotl.
Marx identifica, como cuarta ramificacin que poseela alienacinen la
sociedadcapitalista,La relacin del ser humano consigo mismo, ya que, en
ltima instancia, el trabajador se encuentraalienado de su propio potencial
creativorz.El hombre es el nico animal que producepara satisfacersusnecgsidades,en el sentido que trabaiay moldea el mundo material de acuerdoa sus

7Marx, K., Manuscritas de 1844. Economa poltica yfilosafa, Arandu, Buenos Aires,
1968,pp. 109-110.
8Marx, Manuscritosde l944,p. 113.
eMarx, Manuscritos de l$44,pp. 113-114.
roMarx, Manuscri.tosde 1844,p. 120.
rr Marx, Mqnuscritos de 1844,pp. 183-188.
r?Marx,Manuscritosde 1844,p. 118.

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propsitosr3.Marx crea,por lo tanto, que haba una relacin inseparableentre


la naturaleza humana y el trabajo, ya que, a travs del trabajo, las personas
despliegansus infinitas capacidadeshumanas.Pero en la sociedadburguesa,
en lugar de ser un fin satisfactorioen s mismo, es decir, la expresindel potencial humano,el trabajo se ha convertido en un medio para ganar dinero.
"La nica relacin que an mantienen los individuos con las fuerzas
productivas y con su propia existencia,el trabajo, ha perdido en ellos
toda aparienciade actividad propia y slo conservasu vida empequeecindola,[...] de tal modo que la vida material pasaa ser considerada
como el fin, y la creacin de esta vida material, el frabaio, se revela
gomo medio"la.
Si el trabajadorse vuelve incapazde expresarsu potencia creativa a travs
del trabaio, su vida queda entoncesdisminuida. Sometidosa la explotacin
capitalista,los individuos se desarrollanmenoscomo sereshumanos:
"el obrero no se afirma en su trabajo, sino que se niega; no se siente
cmodo, sino desventurado;no despliegauna libre actividad fsica
e intelectual, sino que martiriza su cuerpo y arruina su espritu.
En consecuencia,el obrero slo tiene la sensacinde estar consigo
mismo cuando est fuera de su trabajo, y, cuando est en su trabajo,
se siente fuera de s. [...] El trabajo exterior, el trabajo en el que el
hombre se aliena, es un trabajo de sacrificio de s, de mortificacin.
Es la prdida de s mismo"ts.
La prdida de s mismo, bajo la estructura clasista montada sobre la
propiedadprivada, es el ncleo de toda la teora de Marx: la idea bsicadel
diagnsticomarxista se encuentraen la prdida que el trabajador experimenta sobre [a realidad que lo rodear6.Todas las dimensionesque compo13Al respecto,
"Podemos
por la
Marx seala:
distinguiral hombrede los animales
por la religino por lo que sequiera.Peroel hombremismosediferenciade los
conciencia,
animalesa partir del momentoen quecomienzaa producirsusmediosdevida [...]. Al producir susmediosde vida, el hombreproduceindirectamentesu propiavida material"(Marx,

-rs46/ 192419 7a:B).


tr&4sta

Marx, La ideologa alemana, p. 78-79.


rsMarx, Manuscritosde IB44,p. l13.
16Mszros Menc's theory of alienatior, Merlin, London, 1970,p. 96.
,1.,

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nen la vida del individuo (el trabajo y sus frutos, la relacin con los otros
y consigo mismo) se le aparecencomo cosasexternase independientesde
su voluntad. El hombre deja de ser, finalmente, lo que es por especie:un
ser social.
Como ya vimos, 1o importante paru Marx es el hombre concreto, condicionado por el contexto que lo rodea, lo que significa que "la sociedadno es
una abstraccinfrente al individuo", sino que "el individuo es el se sssi]?llz.
En otras palabras,el individuo slo puede desarrollarse,cCImoser humano,
en sociedad:el hombre se proyecta en su trabajo, se prolonga en los objetos
producidos, se actualiza en la inteligencia de los otros hombres y contribuye a
todo esteprocesoproductivo con su propia potencia creativa. Sin embargo,el
trabajo asalariadodistorsionaesasconexiones,es decir, corta todos esosvnculos socialesque confieren a las personassu humanidad. La cultura moderna
del trabajo alienadointroduce,por ende,una escisinentre 1oindividual y lo
social, cosasque para Marx estnnaturalmenteunidasl8.Las caractersticas
que la vida asumeen el sistemacapitalistaseparanal hombre de la sociedad,
reducindoloa un objeto gobernadopor fuerzas extraas.La vida, en otras
palabras,se convierte en una mercanca,ya que "el valor del obrero aumenta
de acuerdocon la oferta y la demanda"re.
En definitiva, la alienacin es una mutilacin y escisin,delhombre en
vida
cotidiana como consecuenciade la cultura capitalistaz0.Marx dice
su
que, en el capitalismo, "la produccin produce al hombre [...] como un ser
destumanizadotanto intelectualmente como fsicamente"2r.En su actividad
de todos los das, el hombre ya no se identica con aquello que lo rodea, el
mundo moderno se le aparece como un lugar abstracto, extrao y hostil: la
enaienacines 1oque impera.

rTMarx,Manuscritosde 1844,p. 150.Es ciertoque todo ser humanoes un individuo


nico,perono menoscierto es queesemismoindividuo representa"igualmentela totalidad,
pensaday sentida".
[...] la existenciasubjetivaparas dela sociedad
rsNosloestnuridos, sinoquesonlo mismo.Estosaspectosdela vida humanano estn
divolciados;lo nico queexisteen el pensamientodeMarx es un "nosotros",una comunidad
humanaa la quetodo hornbrepertenece.
reMarx, Manuscritosde 1844,p. 127.
20Lanocinde alienacinsintetiza,entonces,a lascondicionesobjetivasquela producen
y su internalizacinsubjetiva.
2rMarx, Manuscri.tos
de IB44,p-129.

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Durkheim y Ia modernidad como diferenciacin


El pensamientode Durkheim se despliegasobreun modelo terico que
poseeuna lgica binaria: existensociedadesinferiores y superiores;tradicionales las primeras, modernas las segundas.Lo que distingue a ambos tipos
de sociedadeses el progresode la divisin del trabaio. Si bien las"sociedades
inferiores tenan cierta divisin del trabajo, sta era simple, poco compleja,
referida, casi exclusivamente,a una divisin sexual.La complejizacinse da,
fundamentalmente,en las sociedadesindustriales modernas dada su mayor
densidad:"nosotros decimos,no que el crecimiento y la condensacinde las
sociedadespermitan, sino qlle necesitanuna mayor divisin del trabajo"2z.
Esta distincin permite a Durkheim adentrarseen el tema que realmente
le interesa,esto es, estudiarlos lazos de solidaridadsocial o aquellasfuerzas
que agrupana los individuos.En las sociedadestradicionales,pre-industriales,
las mismasactividades,por lo que existaun alto
las personasdesempeaban
grado de homogeneidadque se expresabaen experienciasy valores fuertemente compartidos.Estas comunidadesestncaracterizadaspor una solidaridad
mecnica,ya que la concienciacolectiva cubre a todaslas personascon bastante intensidad.En cambio,en las sociedadesmodernas,industrializadas,cada
miembro desempeauna funcin altamenteespecializada, lo que mina los
sentimientoscomunes.Se caracterizanpot una solidaridadorgnica,una integracinque estbasadaen las diferenciasfuncionalesy la interdependencia
que se estableceentre las partescomo consecuenciade la divisin del trabajo.
Dado que, segnDurkheim, la condicin moral de existenciadel individuo se deriva de su condicin social23,las crisis que se producen en el senode
las sociedadesson,por lo tanto, esencialmentemorales,consecuenciade un in32Durkheim
,E,La divisindel trabajosocial,Akal,Madrid, fOlS,p. :OZ'
?3Durkheimidentificabalos fenmenossocialesconlos rnoraies.Hay ciertasrepresentacionesqueorientanla accinde laspersonasqueno provienende supropiasubjetividad,sino
que"consistenen manerasde obrar,depensary de sentir,exterioresal individuo,y queestn
dotadasde un podercoactivo,por el cual sele imponen":Durkheimlos llamahechossociales
(Durkheinr,E., Las reglasdel mtodosociolgica,Daniel JorroEditor,Madrid, l9l2,p. 40).
Lo social,entonces,esigual a lo moral.De all su insistenciaen el estudiodelos rnecanismos
religiosas,polticasy morales
de cohesinsocial:la sociedadnosproveede "esascreencias
de simpata
que gobiernannuestraconducta",para suscitar"en nosotrosesossentimientos
y de solidaridadque nos inclinan haciael prjirno" (Durkheim, 8., El Suicidio,Estudiode
sociologa,Gorla,BuenosAires, 2004,p.222).La moral,por lo tanto,tieneuna funcinde
cohesinentrelos individuos:es una fuerzade solidaridadque exigea las personassuperar
susinteresesegostasy pensaretr lo colectivo.

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suficiente desenvolvimientode las normas que ordenan la actividad colectiva.


Durkheim empleael conceptode anomia parareferirse a aquellospeligrosos
estadosen los cualeslas personasno reconocenningn tipo de obligacin y
prohibicin por encima de ellas;momentos,en definitiva, en los que la moral
no integra lo suficientea los individuos.
De esta manera, las sociedadesmodernas no tienden ineluctablemente
al desorden; tienden, en cambio, a otro tipo de integracin: se apoyan en
una estabilidadorgnica.La divisin del trabaio no implica'dcesariamente
la desaparicinde la moral, sino que se traduce en un nuevo tipo de moral.
Los nuevos valores colectivos, que debieran integrar y proveer de cohesin a
las estructurassocialesmodernas,son aquellosrelacionadoscon el "culto al
individuo"'0. Si bien pareceser contradictorio,esteargumentobuscabaevitar
que el individualismo quedarasustradoal mbito de lo personaly utilitario,
brindndole, en cambio, un fundamento rnoral o colectivo.
El objetivo que Durkheim sepropuso, por 1otanto, consisti en investigar
si la divisin del trabajo,principal caractersticade las sociedadesmodernas,
cumpla una funcin de cohesinmoral. ,Ladivisin del trabajo haba trado,
en los hechos concretos, progreso moral? Fue esta pregunta la que anim
su espiritu y en la que encontr una respuestapoco confortante:Ia divisin
del trabajo haba adquirido una forma patolgica.Desde estepunto de vista,
exista un potencial peligro de desintegracino de anorniaen las sociedades
industriales,peligro que se traduca en una clara relacin inversa entre el desarrollo de la divisin del trabaio y [a felicidad humana.
"El progresono aumentamucho nuestrafelicidad, ya que stadecrece,
y en proporcionesmuy graves,desdeel momento mismo en que la divisin del trabajo se desenvuelvecon una energia y una rapdezjams
'r
conocidas"2's.
s
Mientras que los perodosde saturaciny fastidio habansido poco comunes en las sociedadestradicionales,Durkheim sostieneque, por el contrario,
se haban hecho endmicos en la cultura moderna. Detrs de la divisin del
trabajo se ocultabauna disminucin de la disciplina moral, lo cual dabarienda sueltaa las pasionesegoistasde las personas.Los confl.ictossociales,o la
gravecrisis moral de la que hablabanmuchos de sus contemporneos,no eran
2aGiddens, Capitalism and modern social theory,pp. 79-81.
2sDurkheim La divisin del trabaio soci.al, p. 290.
,

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atribuibles,entonces,a la divisin del trabajo, sino a Ia falta de sarrollode


las reglasnormativascorrespondientesa la solidaridadorgnicapropia de las
sociedadesmodernas:eran producto de un crecientey peligroso estadode anomia, tal como evidenciabanalgunastendenciassociales;entre ellas, el suicidio.
El estudiode las corrientessuicidascierra los anlisisprevios de Durkheim
sobrela divisin del trabajo,ya que "el desenvolvimientodel suicidio comprueba" la regresinde la felicidad en el mundo moderno26.Las corrientes suicidas
son corrientessociales,estoes, son colectivas,y, por lo tanto, tienen un carcter
externo y coercitivo sobre el individuo. En el casoparticular del suicidio, son
"corrientesde depresiny de desencanto[...] que expresanel estadode desagregacinen el que se encuentrala socieda'z7.De estaforma, el aumentode
las tendenciassuicidasde la colectividad "traducen el relaiamientode los lazos
sosiales,una suertede asteniacolectiva,de malestarsocial", que "al penetrar
Y concluye:
en los individuos, los impulsan a matarse"z8.
"Los progresosanormalesdel suicidio y el malestar general con que
estnafectadaslas sociedadescontemporneasderivan de las mismas
causas.Este nmero excepcionalmenteelevadode muertesvoluntarias
prueba el estadode perturbacinprofunda que padecenlas sociedades
civilizadas y atestiguasu gravedad"?e.
El suicido representaba,por ende,un ndice del malestar experimentado
por el hombre moderno: enseaba,con toda crudeza,el debilitamiento de la
moralidad comn y el estadode anomia social.
Llegadosa estepunto, podemosdecir que Durkheim era plenamenteconsciente de que cierto grado de relajacinde la autoridad colectiva era necesario
paraque las sociedadesprogresaran:"ldos de verse cohibida por los progresos
de la especializacin,la personalidadindividual se desenvuelvecon la divisin
del trabajo"30.La fraternidadhumana,aquelhorizonteimpuestopor la modernidad, slo sepoda realizaren la medidaen que la divisin del trabaioprogresara.
Sin ernbargo,Durkheim dudabaque la forma concretaque el individualismo haba adquirido pudiera convertirseen una suertede concienciacolec26Durkheim,La divisindel trabajosocial,p. 290.
?7Durkheim,El Suicidio,p. 224.
?sDurkheim,
y 3ll.
El Suicidio,p.224
?eDurkhein,El Suicidio,p.402.
r0Durkheirn,
La divisindel trabajosocial,p.473.

80

MARTIN MONSALVE

tiva moderna.Al contrario, tal como se manifestabaen las elevadastasasde


suicidios, el individualismo de la cultura burguesabordeaba'peligrosamente
el egosmo,haciendoque las personasdejaran de sentir los vinculos que las
unan con sus semejantes.En el horizonte de la modernidad no se divisaba
un verdadero culto al individuo, sino el desalentadorreflejo de la ambicin
personal sin frenos, un culto que celebrabaen su altar el consurno en soledad
de los objetosprovistospor el mercado.
El desencantofrente al avance de la sociedad industrial encontraba su
expresin,en el pensamientode Durkheim, bajo la forma de un mundo moderno que dejabaal individuo cadavez ms expuestoa su suerte:no perciba
un sanoindividualismo, sino un aislamientoenfermo bajo los auspiciosde una
crecientediferenciacin.
\ileber y la modernidad como racionalizacin
Si quisiramosestablecerun procesohistricamentecierto y de alcance
universal que nos permita darle sentido a la modernidad, deberamosorientar
nuestramirada, segnMaxWeber, hacia un procesode progresivaracionalizaconde la cOnductahumana3r.Desdesu punto de vista, es posible observar
un alejamientode la tradicin y de lo mgico,como formas de relacionarsecon
el mundo, en todas las esferasque englobanlas actividadesde las personas:
"ste es el destino de nuestra poca,con su carastersticaracionalizacne
intelectualizaciny, sobre todo, con su desencantamientodel frtundo"32.
Si bien es cierto que esta crecienteracionalizacnse ha dado como
una tendencia universal, en occidente ha adquirido un alcance y una serie
de caractersticaspropias.As, slo en occidentesurgi lo que conocemos
como ciencia, esto es, un mtodo de conocimiento racional acerca del
mundo basado en la experimentacin y la observacin "en el modernb
laboratorio"33.En otras civilizaciones, la ciencia no ha alcanzadoa desprenderse,plenamente,de la magia y la supersticin.Todas las civilizaciones
de la historia, adems,han creado arte, pero slo en occidentesurge una

3rWeber, M., "Introduccin" en Ensayos sobre la sociologa de la relgtn, Taurus,


Madrid, TtrrnoI, pp. ll-14.
32Weber,M., "La ciencia como profesin" en La ciencia y la polti.cs cotno vocacin,
Altamira, Buenos Aires, 24A7,p. 54.
33Weber,"Introduccin", p. 11.

LA IMAGIN.A,CIONSOCIAL CLASICA

8l

expresinestticabaio "el uso racional de la perspectivalineal y area"3a.


Ms an, en todas partes han surgido formas de organizacinpoltica, pero
en ninguna sociedad distinta a la occidental ha existido una dominacin
apoyadasobre el Estado,"con una constitucin y un derechoracionalmente
articulados y una administracin por funcionarios especializados guiada
por reglas racionalespositivas: las [eyes"3s.
La civilizacin occidentales nica en la historia de la humanidadya que
tiende a racionalizar todas susprcticasvitales en un grado que ninguna otra
cultura alcanz.Es cierto que muchas sociedadesalcanzaron,tambin, a producir conocimiento cientfieo, creacionesartsticas,formas de organizacin
poltica, etc.; sin embargo,en determinado momento de su desarrollo, esas
realizacionesse estancarony no pudieron desprendersecompletamentedel
lastre de la tradicin, dado que el racionalismono slo depende,por ejemplo,
del progreso de la tcnica, sino tambin de la aptitud de los hombrespara una
"conducta prctica racional"36.En relacin estrechacon las accioneshumanas
y los modos de vivir de las personasse encuentranlos grandesimaginarios
colectivos,destacandola influencia contenidaen los componentesticos de las
religiones universales;en occidente,los contenidosdel protestantismoasctico
han tenido una inffuencia decisiva37.
Ahora bien, esteproceso de progresiva racionalizacinha tenido algunas
consecuenciasdecisivassobrelas relacionessocialesy la organizacin societaria. La cultura occidental,tradicionalmenteasentadaen la proximidad, el
ncleo farniliar y los sentimientos,pas a organizarsede manera creciente
sobre la impersonalidadde las relacionesy los contextosde accin38.En un
3aWeber,
"Introduccin",p. 13.
35Weber,
"Introduccin",p. 14.
36Weber,
"Introduccitin",p. 21.
37Parapoderexplicaresto,hay que compararlas grandescivilizacionesdel mundo.En
por ejemplo,lasinsotrostrminos,Weberlo queestsealando
esqueno sepuedenentender,
y losmodosde estratificacin
socialen Chinasi no
titucionespoliticas,lasprcticaseconmicas
el Confucianismo.
Lo rnismopuededecirseacercade la India y lospueblosrabessi
estudiamos
no seprestaatencinel Hinduismo,el Budismoy el Islam.Yno sepuedeentenderla sulturade
si no investigamos
detalladamente
el Cristianismo,queseencuentra,
lassociedades
occidentales
asimismo,en la matriz del Judasmo.
Estasseisreligionesson,segnWeber,las grandesreligionesmundiales,porquesonlas quele handadosu estilodevida a lasgrandescivilizaciones
y su influencia
de la hurnanidad.De all el famosoestudiode Webersobre[a ticaprotestante
enla culturaoccidental,en el cualdestacael papelde la ticareligiosa:el argumentocentrales
queexisteuna fuerteafinidadentreel espritudel capitalismoy el espritudel,protestantismo
(Aron,R.,Las etapasdelpensamiento
sociolgico,SigloVeinte,BuenosAires, 1976,p.270).
38Giddens,Captalism and modern soeial tlteory,pp. 82a38.

82

MARTiNMONSALVE

principio, Weber admita, este movimiento tuvo un efecto positivo, ya que


liber la creatividad humana contenidapor la rrgdez de las tradiciones.Sin
ernbargo, la racionalizacin avanzabaaceleradamenteen su proceso de desencantamiento, amenazandocon convertirse no en algo liberador y creativo,
sino opresor y desestabilizantepara el hombre: "no apareceante nosotros el
florecimiento del verano, sino una nochepolar de heladaoscuridady durezd'te.
formula de doble conEste diagnstico se traduca, conceptualmente,en una
1s
tenido: crisis de libertad y crisis de sentidoa0.
La prirnera parte de esta formula hacereferenciaa la brecha,cadavez ms
profunda, que Weber observabaentre los valores liberalesde realizacinperso-nal y libertad individual, a los cualesadhera,y el avancedel capitalismomoderno. Como hemosvisto, la racionalizacinreducatodos los valoresy relaciones
entrelos indivduos a una seriede accionesaltamentemecnicase impersonales.
Unavez liberado,esteprocesoya no necesitade su anclajereligiosopara sostenerse,sino que se autonomizay adquiereun estafussistmico,encerrandoel
espritu humano en una jaula de comportamientosracionalesy metdicos. El
hombre ve reducido su margen de maniobra en aspectoscada vez nrs amplios
de su vida, con el consecuenteriesgo de convertirseen una criatura aptica.
"La deeisin del puritano fue ser un buen profesional; sta, tambin,
debe se la nuestra.Ciertamente,tan pronto como el ascetismotraspuso
el umbral de los claustros monacalesa fin de integrarse en la vida profesionaly regir la tica mundana,tom parte [...] en la ereccinde este
colosal mundo de orden econmico moderno, el cual, estandoenlazado
al estadotcnico y econmicode la productividad mecnicamaquinista,
sealaen la actualidad, con una energairresistible, el modo de vida de
los seresque ven su primeraluz en l sin exclusinde nadie. [...] Como
quiera que sea,el capitalismotriunfante, siendoque se apoyaen bases
mecnicas,ya no requiere ms de la ayudareligiosa. Pero el infortunio
quiso [...] que se transformaraen duro cofre"ar.

3eWeber, M., "La poltica como profesin" en La cienca y la poltice como vocacin,
Altamira, Buenos Aires, 2407, p. 125.
a0Habermas, J., "Los dos componentes del diagnstico de nuestro tiernpo: prdida de
sentidtry prdida de libertad" en Teora de la accin comunicativa. Raconaldad de Ia accin
y racionali.zacinsoci.al,Taurus, Madrid, Tomo I,p.317.
alWeber, M, La tica protestante y el espritu del capitalismo,Pome[eo, Buenos Aires,

2003,p. 189.

L.A,IMAGINACIN SOCIAL CLSICA

83

Esteprocesoestimulauna tendenciaclave en la teoraweberiana:la burocratizacin.En el pensamientode Weber, el racionalismo se materializaen la


figura de la burocraciamoderna y el control cada vez ms oprimente que ejerce sobrelas actividadesde los hombresaz.
Las sociedadesindustrialesalcanzan
una organizacn cada vez ms tcnica y racional, quedandoprog;esivamente
menos lugar para la iniciativay la creatividad individuales: el hombre termina
encadenado,en definitiva, a las propias estructuras racionales y burocrticas
que contribuy a crear.
"Esta pasin por la burocracia [...] es suficientepara sumirle a lrno en
la desesperacin.
[...] En una evolucinas estamosatrapados,yla gran
cuestin no es, por consiguiente,cmo promoverla y activarla, sino
cmo oponernos a esta maquinaria en orden para guardar una porcin
de la humanidad libre de ese"parcelamiento" del alma, de estesupremo
dominio de un estilo burocrtico de vida'43.
Con respectoal segundocomponerrtede estediagnstico, la comprensin
del mundo, producto tarnbin de la crecienteracionalizacinen las distintas
esferasde accin, se ha vuelto fragmentaria. Las sociedadeshumanas han
dejado de ver al mundo a travs de los lentes de la magia y la tradicin para
verlo como algo humano,pero, al reducir la humanidad a s misma, no por eso
se resuelveel problemaexistencial.Todo 1ocontrario:ya no se puederecurrir
a un punto de vista superior,fundado ya seaen una autoridad divina o en la
metafisica, por lo que el hombre moderno pierde la capacidadde fundar sentidoaa.Pgr eso,segnWebeq el "salvaje" poseaun sentido ms universal de las
condicioneseconmicasy socialesde su propia existenciaque el "civilizado"
posee de las suyasa5:la modernidad produce "especialistasdesprovistosde
espiritualidad", personascuya actividad profesional est cada vez ms par
cializada.a6
a2Esteproceso,
queMarx identificaba
para\/eber
eraun atributo
coel capitalismo,
propiodela sociedad
industrial
cualquiera
seasusigno,capitalista
o socialista.
El socialismo
no eraun estadiodeliberacin,
delas
sinotodoIo contrario:representaba
unaacentuacin
tendencias
burocrticas
inscriptas
enla modernidad.
a3Weber,
M., "MaxWebersobrela burocratizacin
en1909"enMayer,LP.,Max Weber
y lapoltcaalemena,Instituto
deEstudios
Polticos,
Madrid,1966,p.202.
aaHabermas,
pp.318-320.
"Losdoscomponentes
tiempo",
deldiagnstico
denuestro
a5Weber,M., "Sobre algunas categorasde la sociologa comprensiva" en Ensayos sobre
metodol oga sociolgica, Amorrortu, Buenos Aires, 1997,p. 221.
a6Weber,La ti.caprotestanf.ey el esprtu del capitalismo,p. 190.

84

MARTIN MONSALVE

Conclusiones
Los escritos de Marx, Durkheim y V/eber funden un anlisisy un diagnstico crtico de las sociedadesmodernas.Desdediferentespuntos de vista,
buscanesclareceralgunos de los rasgosdistintivos del mundo contemporneo,
particularmenteaquellosrelacionadoscon en el modo de produccin capitalista, la divisin del trabajo y el crecientedominio de la tcnica y la ruzn,
al mismo tiempo que estudian sus consecuencias.Con todol'es desdeuna
perspectivade los "momentos" histricos,a nuestroiuicio, dondeel contraste
entre estosenfoquesse revela ms ntido.
Pues, en Marx, existe una verdadera contradiccin entre la natur aleti
humana y la forma que adoptabael trabajo en la sociedadburguesa;son las
relacionesde produccin tal como estn dadas bajo el capitalismo las que
rompen, en trminos concretos,las conexionesnaturales del hombre con su
trabajo, el producto de su trabajo, sus semejantesy consigomismo. Los productoresse vean empobrecidosy disminuidos a la condicin de una mercanca
por la misma riqueza que contribuan a crear: "la depreciacindel mundo
de los hombres aumenta en relacin directa al incremento del mundo de las
El poder social se erige ante el hombre,entonces,no como un poder
cosas"47.
propio, sino como algo aieno.
Sin embargo, la sociedadburguesa representaba,en esta misma lnea
pensamiento,
un estadio intermedio de la evolucin humana, que termide
nara desembocando,finalmente, en el socialismo, momento de redencin
en el cual el hombre se reenconftaria consigo mismo. Por eso, si bien Marx
era conscienteque los trabajadoresquedabanaplastadosbajo la lgica del
capital y la propiedad privada, no rechaz todo lo que era verdaderamente
moderno en su tiempo. Al contrario, considerabaal capitalismo como la
cspide del potencial humano y una prueba de su inagotable creatividad:
en tanto proceso histrico, haba preparado el camino para*el socialisrno.
De all que tanto su vocacin prctica como intelectual buscaranexplicar y
acelerareste proceso.
Por su parte, Durkheim considerabaque nuestrassociedadesmodernasse
caracterizan,en contrastecon las sociedadestradicionaleso preindustriales,
por una elevada divisin de las tareas y la consecuenteintegracin que provee estaespecializacn.Pero Durkheim pensabaque la solidaridad orgnica
no poda reemplazardel todo a la solidaridad mecnica; en otras palabras,
aTMarx,Manuscri.tosde 1844,p. 109.

LA IMAGINACIN SOCIAL CLSICA

85

mientras que el individualismo moderno no se asentaraen contextossociales


altamentenormativos como los que habanexistido en las sociedadespreindustriales, las sociedadescontemporneashabran de experimentarun egosmo
desenfrenado.Las crisis, como la que Durkheim considerabaque fustigabaa
su poca,no son producto de la divisin del trabajo, sino de la falta de desarrollo de las reglasmoralescorrespondientesa las sociedadesmodernas,esto
es, del estadode anomia de las situaciones"patolgicas"de transicin.
Por eso que, a diferencia del planteo histrico y cientificista de orientacin marxista, para Durkheim la aparicinde la sociedadmoderna implicaba
un punto de llegada, un final en e[ devenir humano; en consecuencia,los
conflictos socialesno se resolveranen otro estadiode la misma, sino que se
solucionarncomo producto de la especializacinen la divisin del trabajo y
su consolidacinmoral. As se explica la orientacin reformista que es posible
rastrearen sus escritos,sealandola importancia de las asociacionesprofesionales,la iniciativa estataly la educacincomo mecanismospara reforzar
la moral comn.
La visin de Weber se propone explicar el desarrollode la sociedadmoderna, y del capitalismo,desdeel punto de vista de un progresivo desencantamiento de la cultura occidental,esto es, una prdida crecientedel papel de
lo mgico en la configuracinde las identidadesy de las relacionessociales.
Esto implicaba el reempazode la tradicin, lo emotivo y la comunidad, por
la ciencia, el clculo y las relacionesimpersonalesen sociedad.Sin embargo,
seraprecisamenteesta crecienteracionalidadla que llevaa al hombre no a
su emancipacin,como pensabaMarx, sino a una prdida cada vez mayor de
libertad, y, en consecuencia,a una menor realizacin personal.
El avancede la modernidad, bajo una progresivaprdida de libertad y
sentido,no tiene, en esteplanteo,una clara solucin,ya que pafaWeberno hay
estadioso etapassocialesclaramentedelimitadas,sino un continuo que avanza
hacia mayoresgrados de racionalizacin.La historia universal desernboca,as,
en un mundo que funciona como un engranajemecnico.El peligro aqu no se
presenta,a diferencia de Durkheim, bajo la forma de una terrible desorganizacin, sino de su contrario, vale decir, una superorganzacinde la vida. El tono
de Weber es similar, entonces,al de una tragedia clsica:el establecimientode
grandesestructurasimpersonalesy burocrticases inexorable,encerrandola
libertad individual en una jaula de hierro.

86

MARTINMONSALVE

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