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La vida biologica

El trmino vida (en latn: vita ) ,1 desde el punto de vista de la biologa, hace referencia a
?

aquello que distingue a los


reinos animal, vegetal, hongos, protistas, arqueas y bacterias del resto de
realidades naturales. Implica las capacidades de nacer, crecer, metabolizar, responder a
estmulos externos, reproducirse y morir.
A pesar de que no puede indicarse con precisin, la evidencia sugiere que ha existido vida
en la Tierra durante al menos 3700 millones de aos,2 3 aunque algunos estudios la datan
a desde hace 4250 millones de aos,4 o incluso 4400 millones de aos, segn un estudio
publicado en Nature.5
Cientficamente, podra definirse como la capacidad de administrar los recursos internos
de un ser fsico de forma adaptadaa los cambios producidos en su medio, sin que exista
una correspondencia directa de causa y efecto entre el ser que administra los recursos y el
cambio introducido en el medio por ese ser, sino una asntota de aproximacin al ideal
establecido por dicho ser, ideal que nunca llega a su consecucin completa por la dinmica
del medio.6
Abarca una serie de conceptos del ser humano y su entorno relacionados, directa o
indirectamente, con la existencia.

En la ciencia[editar]
En trminos cientficos, y para la fsica y otras ciencias afines, la vida hace referencia a la
duracin de las cosas o a su proceso de evolucin (vida media, ciclo vital de las estrellas).7
En biologa, se considera la condicin interna esencial que categoriza, tanto por sus
semejanzas como diferencias, a losseres vivos. En general, es el estado intermedio entre
el nacimiento y la muerte. Desde un punto de vista bioqumico, la vida puede definirse
como un estado o carcter especial de la materia alcanzado por estructuras moleculares
especficas, con capacidad para desarrollarse, mantenerse en un ambiente, reconocer y
responder a estmulos y reproducirse permitiendo la continuidad.
Las estructuras de vida biomoleculares establecen un rango de estabilidad que permite
que la vida sea continuada, dinmica y finalmente evolutiva. As pues, los seres vivos se
distinguen de los seres inertes por un conjunto de caractersticas, siendo las ms
importantes la organizacin molecular, la reproduccin, la evolucin y el manejo no
espontneo de su energa interna.

En la medicina, existen distintas interpretaciones cientficas sobre el momento determinado


en el que comienza a existir lavida humana,8 segn las diferentes perspectivas filosficas,
religiosas, culturales, y segn los imperativos legales. Para algunos, la vida existe desde
que se fecunda el vulo;9 para otros, desde que ya no es posible legalmente
el aborto,10hasta el cese irreversible de la actividad cerebral o muerte cerebral. Se define
tambin la vida vegetativa como un conjunto de funciones involuntarias nerviosas y
hormonales que adecuan el medio interno para que el organismo responda en las mejores
circunstancias a las condiciones del medio externo, funciones que parecen estar regidas
por el hipotlamo y el eje hipotlamo-hipofisario.11
En cosmologa, an no se conoce ni se sabe si ser posible conocer la existencia de vida
en otros lugares del Universo distintos de la Tierra, pero cientficos como el ya difunto
divulgador Carl Sagan piensan que, probabilsticamente hablando, y teniendo en cuenta
las condiciones necesarias para la vida tal como la conocemos, el cosmos es tan inmenso
que se hace necesaria la existencia de, incluso, civilizaciones avanzadas en otros
planetas.12 La ecuacin de Drake es un intento de estimacin inicial del nmero de
civilizaciones existentes fuera de la Tierra.13 Una serie de proyectos cientficos, los
proyectos SETI, estn dedicados a la bsqueda de vida inteligente extraterrestre. Por otra
parte, la reciente teora de supercuerdas lleva, entre otras conclusiones, a la posible
existencia de infinitos universos paralelos en parte de los cuales existiran mundos con
vida idnticos al que conocemos, as como tambin, en otros universos, mundos con
variaciones respecto al nuestro desde sutiles hasta totales, dentro de un enorme aunque
finito abanico de posibilidades.
Desde la perspectiva de la psicologa, la vida es un sentimiento apreciativo por las
interacciones del ego con el medio, y, por reaccin a dicho sentimiento, la lucha por
sostener su homeostasis en estado preferente.

En la qumica[editar]
Segn el Premio Nobel de Qumica Ilya Prigogine la vida es el reino de lo no lineal, de la
autonoma del tiempo, de la multiplicidad de las estructuras, algo que no se ve en el
universo no viviente. La vida se caracteriza por la inestabilidad por la cual nacen y
desaparecen estructuras en tiempos geolgicos.
Para Ilya Prigogine la vida es el tiempo que se inscribe en la materia y los fenmenos
irreversibles son el origen de la organizacin biolgica. Todos los fenmenos biolgicos
son irreversibles. Esta irreversibilidad es una propiedad comn a todo el Universo, todos
envejecemos en la misma direccin porque existe una flecha del tiempo.
Para Prigogine es la funcin la que crea la estructura y los fenmenos irreversibles son el
origen de la organizacinbiolgica, es decir, de la vida.
La vida no se corresponde a un fenmeno nico; la vida se forma cada vez que las
circunstancias planetarias son favorables. A partir de los principios de
la termodinmica sabemos que el porvenir de la vida es incierto y desconocemos hasta

donde puede llegar. Los sistemas dinmicos de la biologa son inestables, por lo tanto se
dirigen hacia un porvenir que es imposible de determinar a priori. El futuro est abierto a
procesos siempre nuevos de transformacin y de aumento de la complejidad de los
sistemas vivos, de la complejidad biolgica, en una creacin continua.14

En la filosofa[editar]
Desde una perspectiva filosfica, puede abordarse desde diferentes modos de
conceptualizacin: objetivismo (Edmund Husserl), dualidad alma-cuerpo
(Platn, Descartes, Max Scheller, Ludwig Klages), mente y cerebro (Henri Bergson), vida y
ser (Albert Vilanova), y la fenomenologa del conocimiento y la aprehensin (Nicolai
Hartmann).15 El concepto de vida oexistencia, inseparable del de muerte o inexistencia, y
su trascendencia, han sido y son diferentes en los distintos lugares y pocas de la historia
de la humanidad. La importancia primordial de la vida para el ser humano influye en el
lenguaje, de forma que son numerosos los diferentes usos y expresiones que contienen
este trmino.16

En la religin[editar]
Para la mayora de las religiones, la vida presenta connotaciones espirituales y
trascendentales.
Fuerza interna sustancial mediante la que obra el ser que la posee. 17

Filosfica:
Actividad natural inmanente autoperfectiva.

Religiosa cristiana:
La vida humana es un paso que conduce al alma de la inexistencia a la plenitud eterna en un
perodo de tiempo.
El pago que da el pecado es la muerte, pero el don de Dios es vida eterna en unin con
Cristo.18
Entonces Dios form al hombre de la tierra misma, y sopl en su nariz y le dio vida. As el
hombre se convirti en un ser viviente.19

O bien:
Estado de actividad. Existencia animada de un ser o duracin de esa existencia. 20

Religiosa budista:
La vida es cada uno de los estados de reencarnacin de los seres sintientes en el samsara.

Fisiolgica:
Un organismo vivo es aquel, compuesto por materia orgnica (C,H,O,N,S,P), capaz de llevar a
cabo funciones tales como comer, metabolizar, excretar, respirar, moverse, crecer, reproducirse
y responder a estmulos externos.

Pero tales funciones no son del todo determinantes. Por ejemplo, ciertas bacterias
quimiosintticas anaerobias estrictas no realizan la respiracin. Hoy en da esta definicin
no se ajusta correctamente y, a pesar de su popularidad inicial, ha sido ya desechada.
Metablica:
Un sistema vivo es un objeto con una frontera definida que continuamente intercambia
sustancias con el medio circundante sin alterarse.

Tambin ha sido rechazada por no poder incluir objetos vivos tales como las semillas, las
esporas, o bacterias encapsuladas en estado de latencia. Y tambin por definir como vivos
entidades tales como el fuego.
Bioqumica:
Todo organismo vivo contiene informacin hereditaria reproducible codificada en los cidos
nucleicos los cuales controlan el metabolismo celular a travs de unas molculas (protenas)
llamadas enzimas que catalizan o inhiben las diferentes reacciones biolgicas.

A pesar de ser ms precisa y acertada, tampoco se la considera una definicin vlida ya


que excluye la vida fuera de la qumica que conocemos y, por ejemplo, la imposibilita en el
campo ciberntico o en una qumica distinta; algo que, hasta ahora, no se ha demostrado.
Gentica:
La vida es todo sistema capaz de evolucionar por seleccin natural.

Una vez ms, tal definicin no es aceptada por muchos bilogos ya que incluye
los virus dentro del grupo de los seres vivos y podra en un futuro introducir algn virus
informtico polimrfico que incluyera algn tipo de rutina avanzada de evolucin
darwiniana. Por supuesto nadie dira que tal programa de ordenador fuera un sistema vivo.
Termodinmica:
Los sistemas vivos son una organizacin especial y localizada de la materia, donde se produce
un continuo incremento de orden sin intervencin externa.

Esta definicin, quiz la mejor y ms completa, nace de la nueva y mejor comprensin


del Universo que se ha tenido en este ltimo siglo. Se basa en el segundo principio de la
termodinmica, el cual dice que la entropa o desorden de un sistema aislado siempre
aumenta.
El aumento de orden en un sistema vivo no incumplira el citado principio termodinmico,
ya que al no ser un sistema aislado tal incremento se logra siempre a expensas de un
incremento de entropa total del Universo. As pues, la vida formara parte tambin de los
llamados sistemas complejos. (vase complejidad biolgica)

Visin retrospectiva del concepto de vida[editar]


Tradicionalmente la vida ha sido un concepto abstracto y, por tanto, difuso y de difcil
definicin. Por esto se sola definir en contraposicin a la no vida o lo inerte, especialmente
aludiendo a las propiedades diferenciadoras. Lo que ms confunda eran las

estructuras vricas, que no comparten todas las propiedades ms comunes del resto de las
estructuras vivas. Asimismo tampoco estaba clara la frontera entre la vida y la muerte,
haciendo difcil determinar cundo aconteca exactamente sta ltima.
Dada la confusin a la hora de definir la vida, se opt por hacerlo en funcin de los
resultados obtenidos tras el desarrollo completo del ADN, y no respecto al potencial mismo
de esa molcula, de tal modo que se establecieron algunas caractersticas comunes:
1. Los seres vivos requieren energa. Es decir, se nutren.
2. Los seres vivos crecen y se desarrollan.
3. Los seres vivos responden a su medio ambiente.
4. Los seres vivos se reproducen por s mismos, sin necesitar ayuda externa; siendo
ste un hecho clave.
Estas caractersticas apuntaban a una definicin de vida tan simple que permita incluir
como seres vivos, por ejemplo, a los cristales minerales, los cuales crecen, responden al
medio, se reproducen y por supuesto consumen energa al crecer y propagarse. Se haca
necesario, pues, buscar otras caractersticas propias de la vida ms all de las puramente
intuitivas.
La definicin universal de vida se planteaba como algo bastante ms complejo y difcil. Se
ofrecan diferentes definiciones, y era cuestin de gusto dar por buena una u otra, como se
desprende de la seccin Definiciones de vida. En cualquier caso, el concepto de vida ha
seguido una evolucin paralela a la de la ciencia que se dedica a su estudio, la biologa.

Vida y biologa[editar]
Artculo principal: Ser vivo

Niveles
estructu
rales de
los

Ciencia que lo estudia

sistema
s vivos

Partcula
s

Fsica cuntica,fsica de

elementa partculas
les

tomos

Qumica, fsica

Molcula

Fsica, qumica,bioqum

ica,biologa molecular

Orgnulo
s

Clulas

Biologa
molecular,biologa
celular

Biologa
celular,citologa

Tejidos

Histologa

rganos

Histologa,fisiologa

Sistema

Fisiologa,anatoma

Organis

Anatoma,etologa,psic

mo

ologa

Poblaci
n

Comunid
ad

Ecosiste
ma

Biosfera

Etologa,sociologa

Ecologa

Ecologa

Ecologa

Se define en biologa como vida la estructura molecular autoorganizada capaz de


intercambiar energa y materia con el entorno con la finalidad de automantenerse,
renovarse y finalmente reproducirse.
La manifestacin evidente de lo anterior se muestra en forma de vida. Esta manifestacin
se singulariza del resto del ecosistema por un conjunto de propiedades caractersticas,
comunes y relativas a ciertos sistemas materiales, a los que se denominan seres vivos. Un
ser vivo consiste en la conjuncin de diferentes sistemas capaces de integrarse por la
conveniencia relativa al ahorro en recursos que supone la asociacin. Los sistemas por
separado necesitan un aporte externo y generan un desecho. El desecho de un sistema
sirve para la alimentacin del otro (reciclaje). Dicha integracin permite que el organismo
(el conjunto de todos los sistemas integrados) pueda soportar el desorden inherente a la
tendencia natural de cada sistema por separado a desorganizar la informacin. El
desorden genera una necesidad, manifestndolo mediante molculas cargadas,
aminocidos o cadenas de protenas. Dichas cargas ponen de manifiesto las propiedades
inherentes del sistema, y que el sistema 'vecino' interaccionar aportando como desecho,
lo que el otro necesita como materia prima. De esta forma se obtiene y procesa de forma
sostenida en el tiempo los materiales y energa, que se transfieren adecuadamente por
cualquiera de los sistemas capaces de transmitir dicha informacin. El resultado final
minimiza la entropa interna del sistema vivo, necesitando de aporte externo para que el
proceso no decaiga.
La tendencia al desorden es el resultado del desgaste natural asociado a las interacciones.
Como 'remedio' el organismo reacciona a travs del desarrollo y laevolucin, procesos
dependientes de la existencia de un canal de transferencia y/o transaccin de cargas (que
para el caso de la vida en la tierra, se compila en la informacin gentica), que nutren de
informacin a todo el sistema.
El desarrollo exponencial de la tecnologa ha llevado recientemente al cientficoRaymond
Kurzweil a afirmar en su libro La era de las mquinas espirituales que si, segn su
pronstico, a lo largo del siglo XXI fuese posible la creacin de computadoras ms
sofisticadas que nuestro propio cerebro, conscientes y capaces de alojar nuestro estado
neuronal, dando as lugar a una copia virtual o real e inmortal de nosotros mismos, el
concepto de inteligencia, de consciencia, y de vida, trascenderan probablemente a la
biologa.21

Lo vivo[editar]
Artculo principal: Principales caractersticas de los seres vivos

Lo vivo es el estado caracterstico de la biomasa, manifestndose en forma


de organismos uni o pluricelulares. Las propiedades comunes a los organismos conocidos
que se encuentran en la Tierra (plantas, animales, fungi, protistas,archaea y bacteria) son
que ellos estn basados en el carbono y el agua, son conjuntos celulares con
organizaciones complejas, capaces de mantener y sostener junto con el medio que les

rodea, el proceso homeosttico que les permite responder a estmulos, reproducirse y, a


travs de procesos de seleccin natural, adaptarse en generaciones sucesivas.
En la biologa, se considera vivo lo que tenga las caractersticas:

Organizacin: Formado por clulas.

Reproduccin: Capaz de generar o crear copias de s mismo.

Crecimiento: Capaz de aumentar en el nmero de clulas que lo componen y/o en


el tamao de las mismas.

Evolucin: Capaz de modificar su estructura y conducta con el fin de adaptarse


mejor al medio en el que se desarrolla.

Homeostasis: Utiliza energa para mantener un medio interno constante.

Movimiento: Desplazamiento mecnico de alguna o todas sus partes


componentes, Se entiende como movimiento a los tropismos de las plantas, e incluso
al desplazamiento de distintas estructuras a lo largo del citoplasma.

Una entidad con las propiedades indicadas previamente se lo considera un organismo.


Hoy el conjunto de toda la Tierra contiene aproximadamente 75 000 millones de toneladas
de biomasa (vida), la que vive en distintos medios ambientes de labisfera.[cita requerida]

Las tres funciones bsicas de todos los seres vivos[editar]


Todos los seres vivos sobre la faz de la Tierra realizan tres funciones bsicas, a
saber, relacin, nutricin y reproduccin. Se excluye de esta definicin a los virus pues no
son capaces de realizar las tres, nicamente se relacionan, no obstante, realizan todas
una vez que infectan a la clula objetivo y son capaces de manipular su maquinaria celular.

Las bases de lo vivo[editar]


Una estructura viva es una disposicin de elementos qumicos, dispuestos de tal forma
que, en su estado ms estable, se puede asemejar a un 'esquema energtico' a la espera
de ser 'ledo'. Es en ese momento cuando se expresan las reacciones necesarias para
obtener homeostasis. Dicha estructura, que comprende un organismo, es la base sobre la
que pueden establecerse las estructuras materiales vivas.
La accin de 'leer', no es otra que el evento que desencadena las reacciones necesarias
para poner en marcha el programa gentico, unidad en la que se condensa el 'esquema
energtico'.

Qu no es vida[editar]
No es vida cualquier otra estructura del tipo que sea (aunque contenga ADN o ARN)
incapaz de establecer un equilibrio homeosttico (virus, viriones, priones, clulas

cancergenas o cualquier otra forma de reproduccin que no sea capaz de manifestar una
forma estable retroalimentaria sostenible con el medio, y provoque el colapso
termodinmico). As, se puede concluir que una clula est viva, pues posee una
regulacin homeosttica relativa a ella misma, pero si no pertenece a un organismo
homeosttico, no forma parte de un organismo vivo, consume recursos y pone en peligro
la sostenibilidad del medio en el cual se manifiesta.

Vida en la Tierra[editar]
La existencia de vida, y concretamente la vida terrestre, puede definirse con ms
especificidad indicando, entre otras cosas, que los seres vivos son sistemas qumicos cuyo
fundamento son cadenas de tomos de carbono ricas en hidrgenoque se distribuyen en
compartimientos llenos de disoluciones acuosas y separados por membranas
funcionalmente asimtricas cuya zona interior es hidrfoba; esos compartimentos
constituyen clulas o forman parte de ellas, las cuales se originan por divisin de clulas
anteriores, y se permite as el crecimiento y tambin la reproduccin de los individuos. Los
sistemas vivos no forman un sistema continuo, cerrado y hermtico, sino una multitud de
sistemas discretos, que llamamosorganismos.

Rasgos comunes de las estructuras orgnicas[editar]

La luz del sol penetrando entre secuoyas. El rbol ms alto del mundo pertenece a esta especie, y mide
115,55 m.

El estudio de la vida se llama biologa y los bilogos son los que estudian sus propiedades.
Tras el estudio por parte de stos, se hace evidente que toda reaccin bioqumica capaz
de establecer una estructura homeosttica que desarrolle la funcin metablica, se la
puede definir como materia viva orgnica u organismo, compartiendo algunas
caractersticas comunes, producto de laseleccin natural:
1. Un organismo requiere aporte externo de energa para poder sostener su ciclo
metablico. Dada la tendencia constante a degradar la usada, se establece una
resistencia que ofrece toda materia viva a ser animada. Este hecho se hace
evidente al observarse la tendencia a degradar a materia inherte. Es decir, se
alimentan para no morir.

2. Un organismo usa todos los recursos disponibles y compatibles con su estructura


para perpetuar su esquema molecular (ADN), desechando lo inservible y
desarrollando lo til. En las estructuras vitales ms complejas, esto se observa por
el hecho de que crecen y se desarrollan.
3. Un organismo es receptivo a los estmulos del medio ambiente, siendo ste el
nico medio por el cual poder reponer los recursos perdidos. Si deja de responder,
dejar de ser materia viva.
4. Un organismo responde a un medio favorable activando los procesos que le
permitirn duplicar su esquema molecular y transferir sus funciones de manera
que fomente ese esquema al mximo de sus facultades vitales. En funcin de los
recursos disponibles del medio, esas facultades sern ms o menos intensas.
La vida se agrupa en diversos niveles estructurales jerarquizados. As se sabe que la unin
de clulas pueden dar lugar a un tejido y la unin de stos dan lugar a un rgano que
cumple una funcin especfica y particular, como el caso del corazn o el estmago. De
esta forma los diversos niveles de jerarquizacin de la vida se agrupan hasta formar un
organismo o ser vivo, stos al agruparse siendo de una misma especie forman una
poblacin y el conjunto de poblaciones de diversas especies que habitan en
un biotopo dado forman una comunidad.

El origen de la vida[editar]
Artculo principal: Origen de la vida

La Gran Fuente Prismtica del Parque Nacional Yellowstone.

Para describir en el inicio de la historia de la vida la aparicin de los seres vivos, no existe
un nico modelo para explicar el origen de la vida; sin embargo la mayora de los modelos
cientficos actuales aceptados se basan en los siguientes descubrimientos, los cuales son
listados en el orden en el cual han sido postulados:
1. Condiciones prebiticas plausibles que resultaron en la formacin de las
pequeas molculas bsicas para la vida. Esto ha sido demostrado en
el experimento de Miller y Urey.22

2. Los fosfolpidos espontneamente forman lpidos bicapa, que son la estructura


bsica de la membrana celular.
3. Los procedimientos para producir molculas aleatorias de ARN pueden
producir ribosomas, las cuales son capaces de reproducirse bajo condiciones muy
especficas.
Existen muchas hiptesis distintas sobre el camino que pudo haber tomado el origen de la
vida para pasar desde molculas orgnicas simples hasta
constituir protoclulas y metabolismos diversos. Muchos modelos caen dentro de la
categora "genes primero" o la categora "metabolismo primero", sin embargo la tendencia
actual es la aparicin de modelos hbridos que no caen en ninguna de las categoras
anteriores.

Ejemplo de modelo hbrido[editar]

Molcula de ADN.

Las estructuras moleculares esenciales para la vida, se formaron y desarrollaron por


aparecer en un preecosistema que as lo permiti, en su estado prebitico. El origen de la
vida es el resultado termodinmico del acoplamiento de diferentes tomos en un medio
que foment la aparicin de molculas ms complejas, pues termodinmicamente
hablando era lo ms ptimo.
Ofreciendo un bajo potencial energtico (una molcula de adenina no es fsicamente
reactiva, es estable en el tiempo, y poca utilidad tiene en una central elctrica o en una
reaccin de fusin nuclear), pero alto potencial bioenergtico (debidamente acoplada a

una molcula de ribosa, forma un reactivo bioqumico muy potente), favorecieron la


aparicin de otras propiedades, que emergieron por la abundancia de esas molculas.
Las formas biolgicas ms primitivas establecen la formacin de biomolculas, basta un
esquema simple molecular, que adecuadamente estimulado bioqumicamente hablando,
pueden dar estructuras ms complejas (aminocidos).
Segn el medio iba cambiando, las estructuras tambin lo hacan, estableciendo un
proceso evolutivo basado en una funcin retroalimentada. La abundancia de biomasa,
foment la agudeza de ciertas propiedades, que en otras circunstancias pasaran
desapercibidas, tales como la hidrofobicidad, smosis, catlisis, permeabilidad, etc. La
semejanza y simetra de ciertas propiedades de ciertos elementos, generaron barreras de
potencial por diferencia de densidad; dicho medio aislado, variaba con el tiempo y los
materiales generados en el interior, desetabilizaban dicha barrera: En ocasiones, cierta
parte de esa barrera de potencial, se debilitaba en ciertas partes, permitiendo la entrada de
nuevos elementos (propiedades electrolticas). Por el simple acoplamiento debido a las
diferentes propiedades de densidad de los elementos, las disposiciones de
los aminocidos comenzaron a formar estructuras ms slidas, definiendo una clara
membrana compuesta de protenas y emergiendo una nueva propiedad: La permeabilidad
selectiva.
Segn el medio contuviese ms o menos materia orgnica, las combinaciones moleculares
daran combinaciones ms complejas y con mayor potencial bioqumico. El primer
microorganismo que apareciese aportara al medio los desechos orgnicos que no
necesitase, as como su propia estructura. Floreciendo este primer microorganismo, abrira
el abanco de posibilidades an ms.
El alimento es la principal fuente de evolucin de los seres vivos. De hecho, si la vida tiene
la forma que tiene es porque es sostenible desde un punto de vista termodinmico. Las
formas de vida que se alimentan de estructuras vivas, aportan a su sistema informacin de
como ser energticamente ms adaptables. La fuente de alimento es el principal resorte
de seleccin natural. As se establece el ciclo retroalimentario de la siguiente manera: Las
estructuras moleculares aportan al medio estructuras orgnicas homeostticas, a su vez
estas estructuras necesitan energa para mantenerse activas y son al mismo tiempo un
aporte de variabilidad al entorno que les rodea. Por lo que la evolucin no hubiera sido
posible de no existir tanto un punto de inicio biomolecular, como estructuras homeostticas
que aporten al medio ms informacin de cmo ser termodinmicamente ptimo. Todo
este proceso es sostenible gracias al aporte energtico de la estrella ms cercana, el sol, y
por la disipacin de esa energa en el fro espacio, se establece un ciclo fsico y
posiblemente (como es el caso de la Tierra) biolgico.

Vida sinttica[editar]
Artculos principales: Vida sinttica y Mycoplasma laboratorium.

El 20 de mayo de 2010 un artculo en la revista Science anunciaba lo que probablemente


constituya con total propiedad la creacin de vida sinttica por primera vez en la historia.
Un equipo de cientficos del Instituto J. Craig Venter acreditaba el descubrimiento.
Concretamente, se informaba del diseo, sntesis y ensamblaje del genoma de 1,08
millones de pares de bases deMycoplasma mycoides JCVI-syn1.0 partiendo de la
informacin digitalizada de la secuencia genmica y de su trasplante a una clula
recipiente correspondiente a un espcimen de Mycoplasma capricolum para crear clulas
de Mycoplasma mycoides controladas nicamente por el cromosoma sinttico.
Se informaba adems de que el nico ADN presente en las clulas creadas era la
secuencia sinttica diseada, incluyendo secuencias de filigrana as como borrados de
genes y polimorfismos, y mutaciones adquiridas durante el proceso de construccin de la
clula, la cual mostraba las propiedades fenotpicas esperadas, adems de signos de vida
propia como la autorreplicacin continua.23

Astrobiologa[editar]
Artculo principal: Astrobiologa

Para deducir el tipo de vida que pueda existir en otros planetas, se deber comprobar el
aporte energtico de la estrella ms cercana, pues, si es demasiado, la energa aportada
al planeta ser tan intensa que har imposible establecer molculas biolgicamente
estables; si es escasa, las formas de vida quizs no se desarrollen ms que a nivel
bacteriano. Las condiciones fsicas del planeta pueden influir en la cantidad de energa que
llega de la estrella a su superficie, y establecern los cauces de la evolucin biolgica,
pues de florecer este tipo de actividad, ser capaz de influir en el medio, adaptarse al
mismo y transformarlo. Solo ha de cumplir el requisito termodinmico: sostenibilidad entre
el aporte y la disipacin energtica. Indudablemente, su esquema biomolecular ser el
resultado de las condiciones fsicas que lo han condicionado. As, de forma paralela a
la evolucin, la seleccin natural es la funcin que permite el desarrollo sostenible de la
vida en el planeta.

Especulaciones recientes[editar]
Existe una hiptesis no demostrada que matiza la definicin termodinmica de la vida, la
cual fue defendida por Lynn Margulis. sta hiptesis considera la vida como un sistema
complejo que surgira bajo condiciones iniciales favorables, y que localmente acelerara la
conversin energtica entre, en nuestro caso, el calor del Sol y el fro espacio. La larga
vida media de una estrella permite que este sistema vivo evolucione a niveles cada vez
ms complejos de vida (complejidad biolgica), dado que el sistema se perpeta mediante
material gentico de copia imperfecta (definicin bioqumica) y de alguna forma es
seleccionada siempre la copia ms eficiente (definicin gentica) siendo sta la ms
favorable termodinmicamente.

Esta interpretacin no sirve para definir mejor qu es la vida, pero complementa la visin
termodinmica con un porqu. No solo lo vivo tiende a aumentar el orden sin una ayuda
material externa, sino que adems este aumento del orden es perfectamente lgico con la
tendencia al desorden general, porque para ello se utiliza constantemente energa. En
parte, da una vuelta al enfoque y un ser vivo pasa de ser el que utiliza la energa para vivir
al que vive para utilizar la energa. Lo que nos lleva a la definicin del principio.