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1. Qu es un imn?

Un imn es un cuerpo o dispositivo con un magnetismo significativo, de forma


que atrae a otros imanes y/o metales ferromagnticos (por ejemplo, hierro,
cobalto, nquel y aleaciones de estos). Puede ser natural o artificial.
Los imanes naturales mantienen su campo magntico continuo, a menos que
sufran un golpe de gran magnitud o se les aplique cargas magnticas opuestas
o altas temperaturas (por encima de la Temperatura de Curie).
2. Tipos de imn
Los imanes pueden ser: naturales o artificiales, o bien, permanentes o
temporales. Un imn natural es un mineral con propiedades magnticas
(magnetita). Un imn artificial es un cuerpo de material ferromagntico al que
se ha comunicado la propiedad del magnetismo. Un imn permanente est
fabricado en acero imantado. Un imn temporal, pierde sus propiedades una
vez que cesa la causa que provoca el magnetismo. Un electroimn es una
bobina (en el caso mnimo, una espiral) por la cual circula corriente elctrica.
1. Imanes naturales; la magnetita es un potente imn natural, tiene la
propiedad de atraer todas las sustancias magnticas. Su caracterstica de
atraer trozos de hierro es natural. Est compuesta por xido de hierro. Las
sustancias magnticas son aquellas que son atradas por la magnetita.
2. Imanes artificiales permanentes;las sustancias magnticas que al
frotarlas con la magnetita, se convierten en imanes, y conservan durante
mucho tiempo su propiedad de atraccin.
3. Imanes artificiales temporales; aquellos que producen un campo
magntico slo cuando circula por ellos una corriente elctrica. Un ejemplo
es el electroimn.
PARTES DE UN IMN
Eje Magntico.- Eje magntico de la barra de la lnea que une los dos

polos.
Lnea neutra.- Lnea de la superficie de la barra que separa las zonas
polarizadas.

Polos.- Son los dos extremos del imn donde las fuerzas de atraccin son
ms intensas. Son el polo norte y el polo sur.

INTERACCIN ENTRE IMANES


Los polos magnticos del de diferente nombre se atraen; los del mismo nombre
se repelen. Si se rompe un imn, cada uno de los trozos se comporta como
nuevo imn, y presenta sus propios polos norte y sur. Cuando se aproxima una
aguja imantada o brjula a un imn, el polo sur de la aguja se orienta hacia el
polo norte debido a la atraccin entre ambos. Es imposible separar los polos de
un imn.
CAMPO MAGNTICO
Es la regin del espacio en la que acta una fuerza sobre una aguja imantada
o sobre un imn. Un imn altera el espacio a su alrededor: pequeas agujas
imantadas o trozos de hierro, son atrados por el imn, pero no experimenten
ningn efecto en ausencia del mismo. Los campos magnticos se representan
mediante lneas de fuerza. El campo es ms intenso en las regiones prximas
a las lneas de fuerza (los polos).
3. Uso
Los imanes se utilizan de muy diversas formas: en discos duros, altavoces o
parlantes, pegatinas (figuras que se adhieren a las neveras), brjulas, cierres
para heladeras o congeladores, paredes magnticas, llaves codificadas,
bandas magnticas de tarjetas de crdito o dbito, bocinas, motores, como un
interruptor bsico, como detector de billetes falsos, generadores, detectores de
metales, para el cierre de mobiliario. Algunos de estos aparatos pueden
daarse si se les aplica una cierta cantidad de magnetismo opuesto.
4. Magnetismo
Se dice que por primera vez se observaron en la ciudad de Magnesia en Asia
Menor, de ah el trmino magnetismo. Saban que ciertas piedras atraan el
hierro y que los trocitos de hierro atrados, atraan a su vez a otros. Estas se
denominaron imanes naturales.
Fue Oersted quien evidenci en 1820 por primera vez que una corriente
elctrica genera un campo magntico a su alrededor. En el interior de la

materia existen pequeas corrientes cerradas al movimiento de los electrones


que contienen los tomos; cada una de ellas origina un microscpico imn.
Cuando estos pequeos imanes estn orientados en todas direcciones sus
efectos se anulan mutuamente y el material no presenta propiedades
magnticas; y en cambio, si todos los imanes se alinean, actan como un nico
imn y se dice que la sustancia se ha magnetizado.
5. Polos magnticos
Si se trata tanto de un tipo de imn como de otro, la mxima fuerza de
atraccin se halla en sus extremos, llamados polos. Un imn consta de dos
polos, denominados polo norte y polo sur. Los polos iguales se repelen y los
polos distintos se atraen. No existen polos aislados (vase monopolo
magntico) y, por lo tanto, si un imn se rompe en dos partes, se forman dos
nuevos imanes, cada uno con su polo norte y su polo sur, aunque la fuerza de
atraccin del imn disminuye.
Entre ambos polos se crean lneas de fuerza, siendo estas lneas cerradas, por
lo que en el interior del imn tambin van de un polo al otro. Como se muestra
en la figura, pueden ser visualizadas esparciendo limaduras de hierro sobre
una cartulina situada encima de una barra imantada; golpeando suavemente la
cartulina, las limaduras se orientan en la direccin de las lneas de fuerza.
6. Polaridad de un imn
Para determinar los polos de un imn se considera la tendencia de ste a
orientarse segn los polos magnticos de la Tierra, que es un gigantesco imn
natural: el polo norte del imn se orienta hacia el polo norte magntico, que
est prximo al polo norte geogrfico, pues en un sentido estrictamente
magntico es un polo sur, mientras que el polo sur de un imn se orienta hacia
el polo sur magntico, que est prximo al polo sur geogrfico, pues en un
sentido estrictamente magntico es un polo norte. El ngulo comprendido entre
el norte magntico local, indicado por una brjula, y el norte verdadero (o norte
geogrfico) se denomina declinacin magntica.
7. Magnetizacin

La magnetizacin de un objeto es el valor local de su momento angularmagntico por unidad de volumen, usualmente denotado M, con unidades A/m.
Es un campo vectorial, ms all que simplemente un vector (como el momento
magntico), porque las diferentes secciones de una barra magntica
generalmente estn magnetizadas con diferentes direcciones y fuerzas. Una
buena barra magntica puede tener un momento magntico de magnitud 0,1
Am y de volumen de 1 cm, o 0,000001 m; por tal razn el promedio de la
magnitud de magnetizacin es de 100 000 A/m. El acero puede tener una
magnetizacin de alrededor de un milln de A/m.
Forma de magnetizar una sustancia
Colocando el material en un fuerte campo magntico producido por un imn
permanente o por una corriente elctrica, o cuando el material tiene
propiedades magnticas y al fundirlo (ej. acero o lava basltica) se enfra en la
presencia de algn campo magntico.