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La Cultura y los valores de los Estados

Unidos
Estudiar en los Estados Unidos puede ser una experiencia de aprendizaje maravillosa. Dentro y
fuera del aula de clases aprender y practicar el idioma ingls. Tambin aprender mucho acerca
de la vida en este pas y su cultura, que algunas veces puede llegar a ser confusa.
Mientras se prepara para venir a los Estados Unidos, puede ser de ayuda que sepa algo sobre los
valores que dan forma a las actitudes y comportamientos de los estadounidenses. Al considerar
estos valores es importante que recuerde lo siguiente:
1.

La sociedad de los Estados Unidos est construida sobre la base de una diversidad de
grupos tnicos y culturas que han ayudado a formar los valores de los estadounidenses.

2. Algunos individuos y grupos tienen conjuntos de valores respetados que son bastante
diferentes de aquellos pertenecientes a otros individuos y grupos ms comunes.
3. Las actitudes y el comportamiento de las personas estn basados en sus valores.
Algunos de los principales valores de los estadounidenses
Individualidad: Los estadounidenses son motivados desde una edad temprana a ser
independientes y a desarrollar sus propios objetivos en la vida. No son animados a depender
(demasiado) de otros, incluyendo sus amigos, profesores y padres. Adems son recompensados
cuando tratan de lograr sus objetivos con ms empeo.
Privacidad: Los estadounidenses gustan de su privacidad y disfrutan de tiempo a solas. Visitantes
de otros pases encontrarn abiertas las oficinas y los hogares de los estadounidenses pero sus
pensamientos son considerado privados. Hacer la pregunta En qu piensas? puede ser considerado
inpertinente por algunos de ellos.
Igualdad: Los estadounidenses sostienen el ideal de que "todos somos creados por igual" y
tenemos los mismos derechos. Esto incluye tanto a hombres como a mujeres de toda etnia y todos
los grupos culturales que viven en los Estados Unidos. Inclusive hay leyes que protegen el "derecho
a la igualdad" en todas sus formas.
La carencia de deferencia en cuanto a autoridad entre personas es un ejemplo de igualdad. Ttulos,
tales como "sir" y "madam" son raramente usados. Gerentes, directores, presidentes e inclusive
instructores universitarios son a menudo llamados por su primer nombre.
Tiempo: Los estadounidenses se enorgullecen de hacer el mejor uso de su tiempo. En el mundo de
los negocios "el tiempo es dinero". Estando a tiempo para sus clases, citas, o para cenar con su
familia anfitriona es importante. Los estadounidenses se disculpan si llegan tarde a algn lugar.
Algunos instructores dan demritos a los estudiantes que llegan tarde a clases y los estudiantes de la
mayora de las universidades tienen permiso institucional de abandonar el aula de clases si su
instructor llega 10 o 15 minutos tarde.
Informalidad: El estilo de vida de los norteamericanos es generalmente casual, podr ver a los
estudiantes en clase vestidos en pantalones cortos y camisetas. Los instructores hombres rara vez
usan corbata y algunos de ellos pueden inclusive llegar a usar jeans. Las instructoras mujeres usan

pantalones y cmodos zapatos para caminar. Saludos y despedidas son usualmente cortos,
informales y amigables. Los estudiantes se pueden saludar los unos a los otros con un simple "Hi",
"How are you?" ("Hola, Cmo ests?"), y "What's up?" ("Qu hay?"). Las despedidas pueden ser
tan breves como: "See you" ("Nos vemos"), "Take it easy" ("Tmalo con calma"), o "Come by some
time" ("Ven en algn momento"). Esto es aunque realmente estas frases no tengan un real
significado. Las amistades son tambin casuales, los americanos parecen comenzar y terminar
fcilmente las amistades.
Logro & trabajo/juego duro: Los visitantes de otros pases se impresionan a menudo por cuan
orientados al logro son los estadounidenses y cuan duro trabajan y juegan. Un espritu competitivo
es a menudo el factor de motivacin para trabajar ms fuerte. Los norteamericanos a menudo
compiten con ellos mismos as como tambin con otros. Ellos se sienten bien cuando rompen su
propio record en algn evento atltico u otro tipo de competicin. Los estadounidenses siempre
estn "en marcha" porque estar sentado tranquilamente haciendo nada les parece una prdida de
tiempo.
Directos & asertivos: Los estadounidenses tratan de lidiar con sus diferencias cara a cara y sin
mediadores. Ellos son animados a hablar y decir sus opiniones. Los estudiantes son a menudo
estimulados a debatir o discrepar ciertos puntos en lecturas. Esta manera de hablar directamente es
a menudo interpretada como ruda por extranjeros.
Buscando el futuro y cambiar: A los nios se les pregunta a menudo que quieren ser cuando sean
grandes, a los estudiantes universitarios se les pregunta que quieren hacer cuando se graden; y los
profesores planean que harn cuando se retiren.
El cambio es a menudo relacionado con progreso y el sostener tradiciones implica estilos viejos y
pasados de moda. An cuando los estadounidenses estn reciclando ms que antes, muchos
productos adquiridos estn diseados para tener una corta vida y luego ser desechados.
Adaptacin & choque cultural

Puede notar que estos valores estadounidenses son, en algunas instancias, bastante diferentes de los
suyos. Cuando venga a los Estados Unidos la realidad de estas diferencias ser ms evidente.
Experimentar algo parecido a un choque cultural mientras aprende a adaptarse a la nueva cultura y
el nuevo estilo de vida. Esto es muy normal y requiere de tiempo y paciencia.
Buenos
deseos
para
una
nueva
experiencia
cultural
Su decisin de estudiar en los Estados Unidos le proveer de un sin fin de oportunidades para
aprender acerca de una nueva cultura y de s mismo. Tambin tendr la oportunidad de educar a los
estadounidenses acerca de su propio pas y valores culturales. Le doy la bienvenida a los Estados
Unidos y le deseo el bien al momento de llegar a este pas para comenzar una nueva aventura en su
vida personal y profesional.
Claves para Vivir en los Estados Unidos
Estas sugerencias pueden ayudar a hacer sus primeros das en los Estados Unidos un poco ms
fciles. Tambin le pueden ayudar a acelerar el proceso de adaptacin cultural.
1. Hable ingls tanto como sea posible. Encuentre un compaero de habitacin o de estudios de los
Estados Unidos, y participe en el programa de familias anfitrionas de la universidad.
2.
Pdale
a
las
personas
que
hablen
despacio
y
noten
lo
que
digan.
3. Discuta cualquier problema en sus estudios con sus profesores tan pronto como ocurran.
4. Si se siente solo o extraas su hogar, hable con alguien (un consejero, profesor, o amigo) y luego
haga
algo
divertido
por
ese
da.

5. Aproveche las oportunidades para hablar a los dems acerca de su pas y su familia. Los
estadounidenses
son
tmidos
algunas
veces
y
no
preguntarn.
6. Mantenga una perspectiva positiva para que se sienta mejor y proyecte una buena imagen.