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Historiografa de Mxico II

Estudio comparativo de obras histricas de siglo XIX.


Guillermo Prieto, Manuel Payno y Vicente Riva Palacio.

La produccin historiogrfica y literaria con tintes histricos en Mxico del siglo


XIX se caracteriza por tener una marcada influencia del romanticismo europeo. En
las obras mexicanas de ste periodo encontramos caractersticas propias de dicho
movimiento donde se retoma el pasado prehispnico para generar un discurso
integrador donde se habla de Mxico como nacin y como resultado favorable de
la mezcla entre lo prehispnico y lo espaol.
Entre los autores mexicanos que ms destacan por sus aportaciones
historiogrficas en el siglo XIX encontramos a Guillermo Prieto, Manuel Payno y
Vicente Riva Palacio, en los tres es evidente si ideologa liberal y la intencin de
retratar la evolucin de Mxico desde sus ms profundas races prehispnicas,
muestran adems la idea que tenan de progreso hacia el pas y la manera en que
deba hacerse historia para las nuevas generaciones, el caso ms marcado es el
de Guillermo Prieto.
Analizar La Reforma Social de Mxico, de Manuel Payno, la Introduccin a
las Lecciones de Historia Patria de Guillermo Prieto y la Introduccin a Mxico a
travs de los siglos de Vicente Riva Palacio.
En Lecciones de Historia, Prieto hace una descripcin detallada de los
lmites geogrficos de Mxico es muy especfico en sealar ros, estados y
coordenas geogrficas lmites con otros pases o con mares y ocanos.
Reconoce la grandeza del imperio y los pueblos prehispnicos dedicndole
gran parte de sus lecciones al estudio de la mitologa azteca, as como los
significados de sus dioses mencionando varias leyendas o episodios del pasado
mexica y la relacin que ste imperio guardaba con otros pueblos del centro y del
inexplorado norte de Mxico donde se encontraban los Chichimecas hasta la
llegada de los espaoles. 1
1 Guillermo Prieto. Lecciones de Historia Patria. Mxico. 1999. Consejo nacional
para la Cultura y las Artes. Direccion general de Publicaciones. Pp. 4.

Para ello hace un recuento de las principales tribus y describe el dominio


poltico y geogrfico que ocupaban siendo elegidos por Prieto, los sitios de
Palenque y Quirga, los que ms representan la avanzada civilizacin de los
nativos, an ms avanzada que las civilizaciones europeas. Este sentimiento de
comparar y revalorar la grandeza de los avances en las sociedades prehispnicas
es caracterstico del romanticismo, lo indgena deja de estar en el olvido y
demeritado con lo espaol y lo europeo en general.
El autor se interesa adems en mencionar los idiomas sobrevivientes de las
tribus antiguas y basa sus investigaciones principalmente en los trabajos de
Chavero y de Orozco y Berra a quien considera como un padre venerable de la
historia. Coincide, junto con otros escritores que los episodios o leyendas
ocurridos o registrados anteriormente a la peregrinacin tolteca pertenecen a la
prehistoria y que la historia comienza despus del arribo de sta civilizacin.
Reconoce la presencia de la influencia del catolicismo pues destaca que en los
escritos mexicas se habla de la llegada de hombres blancos.
Prieto trata una historia que va desde los orgenes mitolgicos de la cultura
azteca hasta la fundacin de Mxico en 1325, usa como fuentes, adems de los
autores antes mencionados, a Motolina, Sahagn y Mendieta.
Con las ideas romnticas vertidas en Mxico donde la enseanza y la
ciencia en s deben ser dirigidas hacia el pueblo con la intencin de formar
ciudadanos pertenecientes e identificados con su nacin. La intencin de los
historiadores es de englobar a Mxico en una nacin.
Prieto est convencido de que la enseanza de la Historia en nios y
jvenes debe ser internacional, conducir al educando por el camino del bien,
conforme a la libertad y a las instituciones del pas. Prieto tena la idea de
establecer una escuela de verdad, de razn y de virtud. Tiene la intencin de dar,
mediante su obra, los principios liberales fundados en la observacin y en la
ciencia para hacer de sta, una ciencia patriota, liberal y republicana, defensora de
los derechos del pueblo y de la Reforma2.
2 Juan A. Ortega y Medina. Polmicas y Ensayos Mexicanos en torno a la
Historia. Instituto de Investigaciones Histricas. UNAM. 1992. Pp. 282.

Vicente Riva Palacio se encarga de escribir la introduccin al tomo II, El


virreinato, de Mxico a travs de los Siglos, en su escrito trata de dar una visin
general de la historia de Espaa, situacin poltica, geogrfica y econmica antes
del descubrimiento de Las Indias y despus de su conquista, los beneficios que
trajo ste hecho a la corona para finalmente situarse en la etapa del virreinato.
Riva Palacio es muy agudo en su crtica al siglo de las luces pues considera
al siglo XVI como un periodo verdaderamente apocalptico donde tuvo lugar la
aparicin de los vicios ms horribles, los crmenes y destrucciones ms atroces al
mismo tiempo que se gestaban las teoras ms avanzadas y de progreso, los
descubrimientos ms importantes en las artes y las ciencias a la par de las
doctrinas de despotismo y el empeo por extender la ignorancia y el despotismo. 3
Resume ste siglo como un lapso de luchas polticas, sociales, literarias y
cientficas lleno de descubrimientos y conquistas de pases que permanecan
ignorados hasta entonces. La guerra entre Francia y Espaa le pareca no ms
que un choque de ejrcitos impulsado ms por sus intereses altivos y ambiciosos
que por intereses nacionales. Considera que el siglo le perteneci a Carlos V,
Felipe II, a Lutero, san Ignacio de Loyola, Juan de Austria, las guerras religiosas,
a Corts y sobre todo, a la conquista de Amrica.

Para Riva Palacio, la conquista de Mxico fue producto de un aventurero,


audaz e inteligente espaol y el periodo del virreinato fue un lapso donde la vida
colonial se deslizaba sin ruido y sin brillo donde las ejecuciones de justicia y los
actos de fe eran los acontecimientos que torturaban la monotona de aquella
existencia.
Sin embargo, el autor seala en su introduccin que la tranquilidad que se
viva en la colonia era slo aparente pues debajo de ella se formaba un pueblo
bajo una poderosa evolucin. Menciona tambin que la vida religiosa, social y
poltica estaban ligadas entre s, tanto que las crnicas escritas por los religiosos
3 Vicente Riva Palacio. Introduccin en Mxico a travs de los Siglos. Tomo II.
Mxico. Pp 2-3.
4 Idem.

de las rdenes que se establecieron en Mxico para predicar el Evangelio o dirigir


los hospitales y establecimientos de instruccin pblica deben considerarse como
las fuentes ms puras y ms abundantes para escribir la historia de Mxico
durante el periodo colonial. 5
En Riva Palacio es clara la influencia del romanticismo por las
descripciones tan agudas que lanza sobre la situacin poltica de Espaa y la,
hasta cierto punto, desafortunada postura de Amrica al ser conquistada por
Corts. Sin embargo, la finalidad de escribir Mxico a travs de los Siglos es
realizar un discurso que integre todo lo que es Mxico como nacin donde figuran
grandes hombres y est presente la naciente historia cientfica. La obra tiene
como finalidad darle identidad al pueblo mexicano y sobre todo esencializarlo en
una historia oficial.

5 Idid. Pp. 134.

Bibliografa
Ortega y Medina Juan A. Polmicas y Ensayos Mexicanos en torno a la Historia.
Instituto de Investigaciones Histricas. UNAM. 1992.
Payno Manuel. La reforma social en Espaa y Mxico. Direccin General de
Publicaciones. Mxico. 1958.
Prieto Guillermo. Lecciones de Historia Patria. Mxico. 1999. Consejo nacional
para la Cultura y las Artes. Direccion general de Publicaciones.
Riva Palacio Vicente. Introduccin en Mxico a travs de los Siglos. Tomo II.