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Juliana Gristelli

La paradoja del Hombre-mquina. La Mettrie fue cartesiano?


1. Introduccin: La Mettrie, un filsofo maldito
El francs Julien Offray de La Mettrie (1709-1751) fue lo que podra llamarse un filsofo maldito. Muri prematuramente
durante su exilio en Prusia, despus del escndalo provocado por la publicacin de su Historia natural del alma; obra
condenado por el Tribunal del Parlamento que haba prohibido aos antes El hombre mquina y los Pensamientos
filosficos de Diderot (esta obra debe ser destruida y quemada). Fue criticado en forma unnime por sus
contemporneos. En primer lugar por telogos y religiosos, que denunciaban que la obra esconda una intencin
subrepticia de reducir al hombre a un vil estado animal. Y, paradjicamente, los mismos filsofos de la Ilustracin
renegaron de su obra. Diderot, por ejemplo, lo acusaba de haber sido un apologista del vicio. Acusacin que no impidi
que Diderot se inspirara en alguna de las ideas de las que antes renegaba. Segn Francine Markovits, copiar o plagiar eran
procedimientos literarios comunes por entonces y servan para evitar la censura.
El cuidado general de distanciarse abiertamente de La Mettrie est directamente relacionado con el hecho de que su
filosofa es, como escribe Claude Morilhat, un "materialismo radical", es decir, sin compromiso. Si, para l, restablecer
materialmente al hombre era la condicin sine qua non para la realizacin de la tica de Epicuro; para sus
contemporneos, tanto telogos como filsofos, la negacin de la inmaterialidad y la inmortalidad del alma representaba
un peligro para la sociedad, por lo tanto, un problema poltico, ya que la creencia en los castigos y las recompensas
despus de la muerte servan como un "freno" a los excesos del pueblo. Como subraya Francine Markovits, gran parte del
trabajo de La Mettrie reside en desenmascarar cuestiones polticas a partir del anlisis crtico de otras cuestiones:
morales, religiosas y mdicas. La Mettrie habra sido el primer filsofo de Modernidad en reclamar abiertamente el
adjetivo "materialista" y llevarlo a sus ltimas consecuencias. Si el escndalo causado por el simple ttulo de dos obras
hicieron famoso a La Mettrie, el contenido de estos (que va ms all del ttulo escandaloso hombre mquina) y sus
pensamientos permanecieron poco conocidos. En cierto modo, la expresin hombre mquina es como el opio del
pueblo de Karl Marx: muchos la citan, y pocos son los que han comprendido su alcance. Lange, celebre historiador del
materialismo ha rehabilitado la figura y la obra de La Mettrie, en su Historia de la filosofa materialista. Sin embargo, su
presentacin no est desprovista de juicios, y valoraciones parciales cuando escribe que "[...] fue el ms exagerado de los
materialistas franceses [y] el primero de ellos en orden cronolgico".
La medicina fue para La Mettrie no slo el punto de partida de su reflexin filosfica, sino tambin el modelo de
conocimiento que defina como el ms universal y el ms adecuados para el estudio de la naturaleza material y sensible
del hombre (en oposicin al modelo epistemolgico cartesiano, inspirado en las matemticas). No contento con la
medicina que haba estudiado en Pars, l estaba completando su formacin en Leiden (Pases Bajos), en la escuela
iatroqumica de Hermann Boerhaave, centrada en torno a los fenmenos de la circulacin de los humores. Es significativo
que en su Breviario de los principales sistemas filosficos modernos (La Mettrie, Abrg..., p. 266-8), cita ms a Boerhaave
(mdico y botnico) que a colegas filsofos como Descartes, Leibniz, Locke o Spinoza. La Mettrie tradujo al francs varias
de las obras de su maestro, quien no estaba interesado en las causas metafsicas o en los primeros principios. La Mettrie
est particularmente interesada en el captulo XXVII de Instituciones mdicas, donde Boerhaave divide al hombre en
cuerpo y el alma. Para este, sin embargo, el alma no dejara de ser una sustancia ms entre otras que se encuentran en el
cuerpo humano. Boerhaave explica las facultades del alma racional en trminos mecanicistas, apoyndose en las leyes
del movimiento: [...] de modo que", escribe La Mettrie, est claro para m que [Boerhaave] solo concibe la existencia de
un alma, sensitiva, ms perfecta que la de los animales (La Mettrie, Abrg..., p. 267). Para Boerhaave, la esencia del ser

Bachiller en Filosofa por la Universidad de Paris 1 (Panthon-Sorbonne) y doctoranda en Filosofa por la USP y por la Universit Paris X (Nanterre).

humano es la sensibilidad. Esto tambin sera la tesis central de La Mettrie, que abog por la unidad material y sensible
del hombre, y la dependencia de los diversos estados del alma con los estados corporales (tesis de la dependencia
psicofisiolgica).

2. La Mettrie cartesiano?
En nuestra investigacin, comenzamos preguntando por qu y cmo el nombre de La Mettrie se asocia comnmente a la
idea del materialismo mecanicista, en el sentido cartesiano y reduccionista de este ltimo trmino, es decir, de una
doctrina que reduce la naturaleza a un sistema de determinaciones puramente mecnicas (en oposicin a las fisiolgicas u
orgnicas), poniendo en juego slo las nociones de extensin y de movimiento. Como han puesto de relieve algunos
crticos, como Ann Thomson, el ttulo de hombre-mquina pareca indicar por s solo el contenido de la obra: eso
significara que para La Mettrie, el hombre sera una mquina, tal como Descartes afirmaba que el animal era una
mquina. Pero si tal fuera la teora lamettriana, esto significara, a primera vista, que para este materialista, el hombre no
slo estara desprovisto de alma, sino tambin de sensibilidad propia, como el animal, de acuerdo con la teora de
Descartes. Lo que suena absurdo, sabiendo que a La Mettrie, como a Epicuro, las sensaciones de dolor y placer son los
fundadores de su tica como una teora del conocimiento. La Mettrie era consciente de que este ttulo les recordara a los
lectores de su poca la teora cartesiana del animal mquina. Ann Thomson formula de modo anacrnico, la hiptesis de
un "golpe meditico", con el que La Mettrie promovera su libro. Hay que confesar que si tal era el propsito, su xito fue
relativo. Pues aunque el ttulo haba hecho escndalo, la obra apenas si fue mencionada en los salones y las academias;
pocas personas lo haban ledo y muchos menos lo haban entendido.
Desde esta perspectiva, se han realizado algunos estudios sobre la evolucin del concepto de animal-mquina (concepto
cartesiano) al de hombre mquina (concepto lamettriano), por ejemplo, aquel emprendido por Aram Vartanian, en su
obra El hombre mquina de La Mettrie. Un estudio de la gnesis de esta idea. A menudo nos topamos con la idea de que
un germen cartesiano fructificara en el pensamiento lamettriano. As Aram Vartanian escribe con insistencia que La
doctrina de los animales-mquina cartesiana fue el germen filosfico a partir del cual se desenvolvi el hombre-mquina
(Vartanian, 1960, p. 57).
Es cierto que La Mettrie se habra referido a su propia filosofa como un sistema Epicuro-cartesiano (La Mettrie, Les
Animaux..., t. I, p. 311). Pero en realidad, la cuestin de la influencia cartesiana en La Mettrie no parece estar cerrada,
los crticos se dividen entre aquellos que asocian la idea de este ltimo a la de Descartes, como Aram Vartanian, y aquellos
(poco frecuentes), como Ann Thomson, que cuestionan la evidencia de esta membresa. Tanto es as que para caracterizar
la existencia de una verdadera ruptura entre estas posiciones acadmicas, Claude Morilhat intitula un captulo de su libro:
"A favor o en contra de Descartes" (Morilhat, 1997: 87).
Esta filiacin, que normalmente aparece como laudatoria, no significara otra cosa, es decir, lo contrario de lo que se cree
generalmente? Conviene examinar, una vez ms la cuestin de si La Mettrie fue verdaderamente un cartesiano.
Tratando de aclarar este punto, vamos a investigar por un lado qu del cartesianismo se puede encontrar en La Mettrie;
luego indagaremos sobre la existencia de una diferencia irreductible entre los filsofos; y, por ltimo, intentaremos
mostrar en qu medida el hombre mquina puede considerarse como un antdoto (para usar un lxico mdico caro a
La Mettrie) al Discurso del mtodo.

3. Descartes ledo por La Mettrie, o un breviario materialista


Descartes fue aquel que en el siglo XVII, extendi la utilizacin de la mquina como modelo de reflexin sobre el cuerpo
humano y el animal como lo recuerda La Mettrie: Antes de Descartes, ningn filsofo tena a los animales como
mquinas . El contexto cientfico de la poca favoreci el paralelo entre la mquina y el ser vivo, sin que ello llevara a
una desvalorizacin del segundo, ms bien, al contrario significaba la posibilidad de su comprensin terica. Para
Descartes, el animal se mueve [...] naturalmente como si tuviera engranajes, como un reloj, que indica mucho mejor la
hora, que nuestro propio juicio. El animal es un autmata carente de sensibilidad [...] una mquina fabricada por Dios,
incomparablemente ordenada, y que tiene en s mismo movimientos ms admirables que todos aquellos que pueden ser
inventados por los hombres.
Qu estaba en juego en la teora de los animales mquina? Adems de la fsica, implicaba cuestiones metafsicas ms
importantes (Duchesneau, 1998, p 53-72.), Y, por lo tanto, los adversarios de Descartes denunciaban el hecho de que tal
teora proporcionara los instrumentos para el desarrollo de una explicacin puramente materialista del hombre, en
detrimento de la espiritualidad del alma humana.
La mquina corresponda a los ojos de Descartes a la posibilidad de un estudio objetivo del cuerpo humano. Al salir de la
sustancia espiritual e inmaterial (el alma) al cuidado de la teologa; el resto, sustancia material (el cuerpo o en otras
palabras, la mquina), finalmente podra convertirse en objeto de estudio de la fsica (es decir de la ciencia de todo lo que
est en la naturaleza): Y me propuse describir, primero el cuerpo, y luego, separadamente, el alma, y al final, mostrar
como esas naturalezas se unen para componer al hombre....
De esta manera, el cuerpo humano podra ser concebido (para fines cientficos) como una mquina, ya que funcionara
exactamente como las mquinas artificiales, de acuerdo con los principios de la mquina (impulso, choques, fuerzas, etc.).
Para Descartes, no haba diferencia ontolgica entre las maquinas naturales (hechas por Dios) y las mquinas artificiales
(hechas por los hombres): ambas estaban constituidas por la misma sustancia y funcionaban de similar manera. El carcter
incompleto de su proyecto (la ciencia universal, o mathesis universalis, un modelo del que, como hemos dicho ms arriba,
fueron las matemticas), llevara a pensar una medicina basada en su mtodo, que planteara la cuestin de la
reductibilidad del ser vivo bajo las mismas leyes que dominan la materia inerte (Donatelli, 2000).
La teora cartesiana del automatismo de los animales (y la negacin de su alma sensible) abrira un amplio debate que
continuara hasta mediados del siglo XVIII. La publicacin de El Hombre-mquina en 1747, es prueba de ello. En su
prefacio, el editor destaca de antemano el problema que constitua el teln de fondo de la obra. Elie Luzac escribe que:
[...] tratase de dificultades que se presentan cada vez que queremos explicar la unin del alma con el cuerpo (La
Mettrie, Oeuvres... t. I, p. 56)
Estamos de acuerdo con Aram Vartanian cuando este escribe que [...] el concepto de animal autmata fue ampliado [...]
de acuerdo a ciertos bocetos presentes en Descartes, (viniendo) a circunscribirse en el hombre mismo. Sin embargo, sin
negar la deuda de La Mettrie con Descartes, debemos preguntarnos hasta qu punto se puede hablar de una continuidad
terica (Vartanian, 1953, p. 209) entre los dos filsofos, lo que implicara que compartan el mismo sistema, el mismo
conjunto articulado de ideas.
Parece ms razonable pensar que si existe un germen cartesiano en La Mettrie, o un cartesianismo que se encontrara
en sus obras, particularmente en el hombre-mquina, se asemeja ms a aquel Descartes visto a travs del prisma
materialista. Esta hiptesis (de un Descartes materialista) fue propuesta por La Mettrie, que escribi que Descartes, como
Spinoza, eran materialista sin atreverse a decirlo.
La Mettrie, como todo su siglo fue marcada por la antorcha cartesiana de las luces de la razn (Cassirer 1966). Pero el
problema fundamental a los ojos de La Mettrie era probar la existencia en la materia misma, de un principio susceptible
de explicar no slo el movimiento del cuerpo sino tambin la sensibilidad y el propio pensamiento. Es en esta perspectiva

que La Mettrie parece hacer una lectura oportunista de Descartes. Lo que nos lleva a plantear de nuevo la cuestin de la
influencia. Esto ltimo no se realizara, paradjicamente, en sentido inverso al que se cree, es decir, en cuanto
reconstitucin materialista de un pensamiento que no lo era o por lo menos que nunca se declar como tal, ni cort sus
lazos con la metafsica y la teologa
Mostraremos cmo algunos pasajes del Tratado del Hombre de Descartes representaron una mina de ideas para nuestro
mdico y filsofo. Ms all de que muchas fueron sacadas de su contexto, permitieron a La Mettrie justificar su tesis de la
unidad material del hombre.

4. La paradoja del hombre como autmata


Tanto para La Mettrie como para Descartes, el papel de la fsica (es decir, de la ciencia de las cosas de la naturaleza) en el
conocimiento de la naturaleza es central. Sin embargo, luego de la aparicin de la fsica newtoniana (leyes de la atraccin,
etc.), es difcil imaginar que La Mettrie haya conservado gran cosa de la fsica cartesiana strictu sensu, a no ser la
afirmacin de que el estudio de un cuerpo vivo pertenece a un dominio distinto al teolgico.
Podemos decir que el hombre es, para La Mettrie, una mquina en el sentido cartesiano, ya que se compone de piezas
interactivas, y el papel de la ciencia sera el de desenredar o diseccionar este complejo conjunto para tratar de
entenderlo mejor por medio de sus rganos. En palabras de La Mettrie, El hombre es una mquina tan compleja, que es
imposible tener, al principio, una idea clara de esta. La mquina, como una metfora, permite a los ojos de La Mettrie
conformar una idea clara y tangible de los engranajes ocultos del cuerpo humano.
No fue tanto la idea de autmata, en cuanto que esta supone mecanismos de transmisin de fuerzas y de conversin del
movimiento lo que interes a La Mettrie, en su lectura de Descartes, para quien el cuerpo humano y el animal no eran
ms que extensin y materia inerte, que se rige por complejos principios de la mecnica fsica. Aqu, el significado
fundamental del trmino mquina y autmata se ha de buscar en su etimologa griega: que acta, que se mueve por
s mismo", y que tiene en ella su motor.
Podemos entonces imaginar que los pasajes cartesianos que ms le interesaron a La Mettrie eran los que referan al
cuerpo:
[...] en esta mquina, todas las funciones se explican por la disposicin de sus rganos, como los movimientos de un reloj,
o de otro autmata que surgen de los contrapesos y de las poleas, de manera que no es preciso concebir otro principio de
movimiento y de vida que no sean su sangre y sus espritus, agitados por el calor del fuego que arde continuamente en el
corazn
La Mettrie parafrasea a Descartes, tomando prestado la imagen de la mquina, pero poniendo el foco en la importancia
fisiolgica de ese mecanismo. As escribe, a su vez, que [...] el cuerpo humano es una mquina que da a s misma cuerda a
sus engranajes; imagen viva del movimiento [...] un reloj, cuya relojero es un nuevo Quilo.
En descripcin del cuerpo Humano que hace Descartes se sostiene que:
[...] La disposicin de los cuerpos (es) en s suficiente para producir en nosotros todos los movimientos [...] as que voy a
tratar de demostrar aqu, y explicar tambin la mquina de nuestro cuerpo, y por lo tanto no tendremos razn para
pensar que es nuestra alma la que excita estos movimientos....
La Mettrie desarrolla el germen de esta idea de autosuficiencia del cuerpo-mquina cartesiana, cuando escribe en El
hombre-mquina:

El cuerpo humano es un reloj enorme, construido con tanto artificio y habilidad, que si la rueda que sirve para marcar el
segundo se detiene; la que marca los minutos sigue funcionando [...] de la misma manera que en el cuerpo humano, la
obstruccin de algunos vasos no destruyen o suspenden la esencia del movimiento que est en corazn.
Sin embargo, mientras que la teora cartesiana del cuerpo maquina originalmente slo pensaba en el cuerpo humano
como autnomo en casos limitados, es decir, en aquellos [...] movimientos que no experimentamos como impulsados por
nuestra voluntad... (los movimientos apasionados), y en tanto que el cuerpo representaba para Descartes slo una de las
dimensiones del ser humano (cuya esencia era el pensamiento, que se define como sustancia inmaterial), La Mettrie,
basndose en este germen (para retomar la imagen utilizada por A. Vartanian) de la autonoma, la generaliza,
afirmando la existencia de una potencia, de un principio motor intrnseco a la materia. Por tanto, La Mettrie explica as, la
relativa independencia de los rganos del cuerpo entre s (razn por la cual, por ejemplo, cuando una extremidad es
amputada, el resto de la mquina corporal sigue viva).
Pero, sobre todo, La Mettrie ve en este principio mnimo de movimiento y de vida, intrnseco a la materia, la posibilidad de
liberar, finalmente, al hombre de las cadenas metafsicas y teolgicas: oponiendo su hombre-mquina, al Dios creador
de Descartes.
Desde entonces, slo quedaba a La Mettrie resolver el problema de la naturaleza de la sensibilidad y del pensamiento
partiendo de las siguientes cuestiones esbozadas por Descartes:
*...+ que cambios deben ocurrir en el cerebro para causar el estado de locura o los sueos; como la luz, los sonidos, los
sabores, el color y todas las otras cualidades de los objetos exteriores pueden imprimir diversas ideas a travs de los
sentidos.

5. El pensamiento como la propiedad de la materia.


La discrepancia central existente entre los pensamientos de La Mettrie y de Descartes (luego de que Descartes definiera la
materia como por extensin e inerte, y que en La Mettrie, se transformara en una sustancia autnoma que posee en s
potencialmente el principio de la vida y el movimiento) reside en la explicacin del hombre mortal. La Mettrie se
empeaba en contradecir la tesis dualista y la teora de las ideas innatas y afirma un monismo materialista y la
dependencia psico-fisiolgica y deduce de ese mnimo principio de movimiento que la materia tiene potencialmente en s
el principio de la sensibilidad y del propio pensamiento.
Como para de Descartes, la circulacin desempea aqu un papel central pero sta no acta de una manera puramente
mecnica. La Mettrie explicaba que segn la naturaleza la abundancia y la diversa combinacin de los humores (la
melancola, la bilis, la flema, o la sangre) hacen de cada hombre, un hombre diferente. Se puede encontrar en su Tratado
del vrtigo ideas provenientes del pensamiento newtoniano desarrollado por su maestro Boerhaave. La Mettrie hace
alusin a la fuerza de atraccin mecnicas para explicar la unin de los elementos que en nuestros das llamamos
reacciones qumicas. Es por medio de la rarificacin y coagulacin de la sangre y, por consiguiente, por medio de la
variacin de la presin sangunea, que las sustancias absorbidas por el organismo (el opio es uno de los ejemplos ms
citados por el autor) actan sobre el cerebro. As, escribe La Mettrie, el cerebro, matriz del espritu, se ve pervertido por
los trastornos del cuerpo. El verbo pervertir no tiene no tiene que ver con un juicio valorativo propio de la dimensin
moral, sino que significa mudanza, cambio, alteracin, transformacin de un estado fisiolgico (y respectivamente mental)
por otro.

Sentir y pensar parecen ser para Le Mettrie dos caras de una misma moneda, de un mismo proceso que se estudia
artificialmente de modo separado: *...+ la mayora de nuestras sensaciones, o de nuestras ideas, depende tanto nuestros
rganos, que varan cuando varan estos. En su libro El hombre mquina explica:
Mas si es este maravilloso e incompresible estado resultado de la organizacin del cerebro por qu dividir el principio
sensitivo del pensante en el hombre? No es una contradiccin manifiesta de los partidarios de la simplicidad del espritu?
Pues una cosa que se divide no puede ser vista como indivisible sin caer en un absurdo. A esto conduce el abuso del
lenguaje y la utilizacin de grandes palabras, espiritualidad, inmaterialidad etc., que son utilizadas sin comprender su
alcance.
La primera divergencia fundamental entre Descartes y La Mettrie es de naturaleza ontolgica y opone un monismo
materialista al dualismo cartesiano que intenta salvar el alma de cuya existencia no se tiene, segn La Mettrie, ninguna
prueba.
Como su subraya Franois Duchesneau: Descartes pretende producir explicaciones perfectamente conformes a la
inteligibilidad matemtica. Ahora bien esas explicaciones son reducidas de hiptesis a priori basadas sobre analogas
mecnicas. Su cuadro de anlisis de los fenmenos es un producto de una construccin fisicalista.
De hecho Descartes comienza su razonamiento por medio de una conjetura:
Supongo que un cuerpo no tiene nada de diferente de una estatua o una mquina que Dios ha formado y, tambin, que
este puede dentro de sus posibilidades imitar todas las funciones que se pueden imaginar como provenientes de la
materia as como la disposicin de los rganos.
Si la primera divergencia que resaltamos anteriormente entre Descartes y Le Mettrie era de orden ontolgica, de la
afirmacin de la autonoma del hombre redefinida como un cuerpo que siente y que piensa, sobrevuela una gnoseologa
en la cual un cuerpo sensible es un punto de partida (para la observacin y la experiencia) y como fin (que representa la
bsqueda del placer) de todo conocimiento. Luego, la segunda diferencia entre Descartes y La Mettrie es de orden
epistemolgico. Y tal vez sea esta la que torne verdaderamente inadecuada la idea de que habra continuidad ideolgica
entre ellos sugerida por A. Vartanian.

6. Conclusin
Designar al hombre usando el trmino provocador de mquina equivala, sobre todo, para La Mettrie a cuestionar la
omnipotencia de la voluntad y de la razn - una mquina, un autmata que acta por imitacin, sin racionalidad o
voluntad propia - sin que eso significase caer una posicin oscurantista, sino como toma de conciencia de la existencia de
determinaciones materiales internas o externas, tanto en lo que toca al movimiento como al propio pensamiento. Y
tambin afirmar la continuidad entre los reinos de la naturaleza situando al hombre entre los animales ya que mquina
era un trmino comn para designar al animal.
*Mi obra+ escribe La Mettrie, tiene como ttulo Los animales ms que mquinas; lo que contrastaba singularmente con El
hombre mquina y que, no obstante, significa la misma cosa para nosotros, buenos y franco materialistas. Si los animales
son ms que mquinas, el hombre que es un animal - proposicin central en el pensamiento lamettriano - debe
necesariamente ser tambin ms que una mquina.
Finalmente en lo que se refiere al caso Descartes/La Mettrie, vimos que es precis evitar entender el trmino (demasiado
general) influencia y pensar que Le Mettrie estara influenciado de verdad por la teora mecanicista strictu sensu del ser

vivo, tal como fue concebido por Descartes. No parece que sea posible utilizar el trmino, si no la entendemos en el
siguiente sentido: primero, en cuanto, que Le Mettrie reivindica, como argumento de autoridad, dada la celebridad de
Descartes en el siglo XVIII (esta sera la dimensin oportunista la lectura hecha por Le Mettrie de Descartes). Segundo, en
cuanto punto de partida para una actitud crtica, y en nada concordante, especialmente lo que se refiere al mtodo y a la
propiedad de la materia.
Sera interesante investigar si un contemporneo y rival de Descartes, Gassendi (1592 -1655) -que Le Mettrie describe
como un epicreo moderno en su Sntesis de los sistemas-, no tendra un perfil ms prximo, en muchos aspectos, al de La
Mettrie que al de Descartes. Pues, como Gassendi, La Mettrie permanece prximo al espritu del materialismo. Segn
Olivier Bloch, Gassendi es un restaurador de la filosofa de epicreo en el gran siglo (Bloch, 2000: 13). Como l, La Mettrie
se opone a reducir la materia a la extensin geomtrica.
Y esto, porque justamente El hombre mquina se propone como antdoto al mtodo cartesiano, oponindose
particularmente a su aplicacin al estudio del ser vivo y del hombre, que no se puede establecer una referencia directa
entre la filosofa de Descartes y la de La Mettrie.
El hombre para La Mettrie, es ms que una mquina, es un organismo sensible (para responder a la acusacin implcita
de Kant en su respuesta a la cuestin en Qu es la ilustracin?) (Kant, 1991, p 51), acusacin que podra estar dirigida
contra Le Mettrie. La unidad material del hombre, que defiende La Mettrie le devuelve su dignidad, al brindarle
independencia ante los dogmas teolgicos y metafsicos. Por lo tanto, sera inadecuado hablar de La Mettrie como un
profeta de la era de las mquinas (Assoun, Lire, p 11)) ya que la mquina es insensible y contrario al ideal humano de
La Mettrie. El hombre mquina lamettriano es ante todo, un hombre-cuerpo emancipado de los presupuestos metafsicos.
Y si la afirmacin de autonoma del hombre en cuanto cuerpo-sensible y pensante es central para un filsofo materialista,
es porque est aparece como la condicin sine qua non para la construccin de una tica materialista inspirada en
Epicuro.
La Mettrie, como filsofo materialista no es el nico en pensar as. Existieron en su poca varios manuscritos clandestinos
(como el Tratado de los tres impostores) que vienen a destruir las afirmaciones religiosas y a propagar algunas ideas que
retomaran Diderot, Holbach y sus amigos. Pero es, en cierta medida, en la primera mitad del siglo XVIII cuando escribe La
Mettrie, que se forma el materialismo francs, mientras que en la segunda mitad del siglo esos textos salen de la
clandestinidad. La Mettrie, original en su carcter radical, fue uno de sus principales pioneros.

Referencias bibliogrficas
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